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Bummeln Sie durch die BOARDWALK RESORTS ALLER ART

OCEAN CITY, MD. -- 'Hier ist die Action', verkündete Walter Gunessever, als er an einem Samstagnachmittag die belebte Honky-Tonk-Promenade hier patrouillierte. Er ist ein stämmiger, muskulöser 19-Jähriger, der auf der Suche nach Spannung ist und über seine Chancen beim Wettbewerb „Best Body on the Beach“ am nächsten Tag nachdenkt.

Er war mit drei anderen Körpern aus Wien am Strand. Ein weiterer in einer Reihe von Gelegenheitsartikelbauern, die dort im Spartan Gym trainieren. 'Ich war in Rehoboth {Beach} und es gefällt mir nicht', sagte er. 'Hier passiert viel mehr Spannendes.'

Vierundzwanzig Meilen nördlich in Rehoboth Beach, Del., an derselben Sandküste am selben Nachmittag, saß Don Perrault of Laurel auf einer schattigen Veranda an einer von Bäumen gesäumten Straße, die Füße auf dem Geländer und seine 10 1/2- Monate alte Tochter Heather auf seinem Knie. „Es ist kleiner und etwas weniger hektisch als in Ocean City“, sagte er. „Ich schätze, da ich jetzt kleine Kinder habe, habe ich nicht mehr so ​​viel Zeit für das Nachtleben. Hier ist es weniger voll, und es ist eines der schönsten Dinge in Rehoboth.'

Der Sand und das Meer sind in den Strandresorts von Delaware und Maryland ziemlich gleich, und ein sonniges Wochenende lässt jeden Strand mit Sonnenhungrigen aus dem District, Maryland, Pennsylvania und Delaware überfüllt.

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Aber es gibt große Unterschiede, wenn Sie vom Strand zur Promenade, den Straßen, den Hotels, Geschäften und Restaurants gehen. Von der geschäftigen Promenade von Ocean City über die ruhigen Strände von Bethany bis hin zu den schattigen Straßen und teuren Geschäften von Rehoboth hat jedes Resort seinen eigenen Geschmack und seine eigenen Anhänger kehren Jahr für Jahr zu vertrauten Geschmäckern zurück.

Für manche bedeutet Strand Promenade, und die Promenade in Ocean City ist das einzig Wahre: Der Geruch von Pommes Frites und Sonnenöl liegt in der Luft, Teenager packen Video-Arkaden, Familien fahren Riesenrad und Karnevalisten drohen zu erraten das Gewicht und das Alter der vorbeigehenden Frauen.

Es gibt eine raue, redneckige Seite der Stadt, die Punks, Motorradgangs und Leute mit vielen Tattoos anzieht. Es gibt auch eine Menge allgemeiner ungeklärter Seltsamkeiten. Zum Beispiel versammelte sich an einem der letzten Nachmittage in einem Sportgeschäft an der Promenade eine Menschenmenge um einen Mann mit einem Golfputter in der einen und einem Mikrofon in der anderen, der ein hochdezibel Interview mit einem zotteligen, tätowierten Profi-Wrestler namens „The Bounty“ führte Jäger.' Es war nicht klar, worum es in dem Interview ging.

Dennoch ist Ocean City groß genug für viele verschiedene Arten von Menschen. Während junge Hartgesottene vor dem Purple Moose Saloon herumlungerten, entspannten sich ältere Paare auf den Veranden alter Pensionen ein paar Blocks weiter die Promenade.

Colleen und Jim Brown spazierten kürzlich mit ihrer 1 1/2-jährigen Tochter Abby die Promenade entlang und sagten, dass Ocean City der beste Strand zwischen Delaware und North Carolina sei. Sie hätten es mit Rehoboth versucht, sagte er, „aber es gab nicht viel zu tun. . . . Die Zimmer in Rehoboth waren zu teuer.'

»Rehoboth ist wahrscheinlich etwas ruhiger, wenn Sie so etwas wollen«, sagte Colleen Brown. „Ich bin 24 und er 27. Wir sind noch jung. Das ist rasant, aber nicht zu schnell.'

Eine Fahrt nach Norden auf dem Ocean Highway durch die schmale, 16 km lange Strecke von Ocean City. Unter den Leuchtreklamen drängen sich Bars, Nachtclubs und Motels: „Vacancy. Ausgebucht. Gedämpfte Krabben. Funland. Bier. Wir haben Fässer.'

Auf der westlichen Buchtseite von Ocean City gibt es Wohnmobilparks, Vergnügungsparks und kleine Häuschen zu vermieten. Weiter nördlich, in der Nähe der 100th Street, ragen Eigentumswohnungen und Hotels wie Klippen über die Strände und werben auf blinkenden Zelten am Straßenrand für ihre Nachtclub-Acts.

Und dann plötzlich hinter der 145th Street ist ein Schild am Straßenrand, aufgestellt von der Handelskammer von Bethany-Fenwick:

'Die ruhigen Resorts.' Dies ist Delaware, und die Autobahn wird schmaler und die Menschenmengen werden schnell dünner. In Fenwick gibt es Antiquitäten- und Angelgeschäfte und große hölzerne Strandhäuser am Rand des Sandes. Südlich von Bethany gibt es ein paar Hochhaus-Eigentumswohnungen, aber abseits der Autobahn, in der kleinen Stadt Bethany Beach, ist klar, dass Ocean City zurückbleibt.

Es gibt einen Fünf-und-Cent-Laden und ein paar kleine Geschäfte und Restaurants, aber sonst wenig. Auf der kurzen Promenade gibt es keine Geschäfte, Imbissstände oder Unterhaltungsmöglichkeiten – nur ordentlich gestrichene weiße Bänke.

'Ich komme an den Strand, um den Dingen zu entkommen', sagte Jeanette McDermott, 33, aus Dumfries, Virginia, die am Freitagnachmittag auf einer dieser Bänke saß. „Bethanien ist kleiner und hat weniger Leute als die anderen Orte“, sagte sie. „Ocean City ist einfach zu voll, und Rehoboth ist genauso. Es ist nur ein Wahnsinn auf der Promenade, wenn die Leute einem über den Weg laufen.'

Nachts in Bethanien ist es einfach leer, sagte sie. 'Es ist wunderschön. Sie können einen langen Spaziergang entlang der Strände machen. Das ist echte Gelassenheit. Die anderen – Ocean City und Rehoboth – passen einfach nicht.

'Es ist ruhiger und sympathischer und es ist sauberer' als die anderen Resorts, sagte Jennifer Erb, 18, aus Philadelphia, die letzten Samstag die Promenade entlang ging. Ihre Familie verbringt jedes Jahr eine Woche in Bethanien. „Nachts gibt es nicht viel zu tun, aber insgesamt gefällt es mir besser“, sagte sie.

Etwa sechs Meilen weiter nördlich liegt ein weiterer kleiner Ferienort namens Dewey Beach, der als Ort zum Feiern bekannt ist. Es zieht laute Strandhausgruppen junger Berufstätiger aus der Gegend von Washington an, und seine Bars gelten als einige der lebhaftesten nördlich von Ocean City.

Aber einige Stammgäste von Dewey Beach sagen, dass die Besucher dort älter, zahmer und wohlhabender werden. Die Mietpreise steigen und letztes Jahr stimmte der Stadtrat nach vielen Debatten für ein Verbot des Trinkens am Strand – die letzte Möglichkeit in dieser Gegend, dies zu tun. Ein Vorschlag, das raue Image der Stadt durch eine Änderung des Mottos - 'Dewey Beach: A Way of Life' - zu ändern, wurde jedoch abgelehnt.

Aber Dewey hat noch einen langen Weg vor sich, bis er die Gentrifizierung und Ordnung von Rehoboth erreicht, nur zwei Meilen weiter nördlich. Rehoboth hat eine kleine Promenade mit Essensständen und Fahrgeschäften, aber nur wenige Meter entfernt sind die Straßen ruhig und die Restaurants und Geschäfte – einschließlich Antiquitäten- und Kunstläden – sind gehoben. Im Gegensatz zu den anderen Resorts gibt es das ganze Jahr über eine bedeutende Bevölkerung und viele der Häuser sind groß, schattig und gepflegt.

Bürgermeister John Hughes sagt, er habe gesehen, wie seine Stadt im Laufe der Jahre reicher und stabiler wurde. 'Es steht außer Frage, dass unsere ganzjährige Bevölkerung jetzt eine sehr starke geriatrische Komponente hat', sagte er, und 'einen Cocktail-Zirkel, der ziemlich hoch ist.'

Mit den damit einhergehenden hohen Immobilienpreisen, sagte Hughes, habe die Promenade als Quelle für billige Unterhaltung für jüngere Besucher eine größere Bedeutung erlangt. 'Ich dachte einmal, es sei eine Belastung', sagte er. 'Aber wenn es nicht da wäre, würden wir Familiengruppen verlieren.'

Pflanzen, die Wasser aufsaugen

Aber kein Resort wird jedem gefallen. 'Sie sind alle gleichermaßen die Boxen', erklärte Archie Davis, der am Freitagnachmittag mit seiner Frau Amy Fradel in einer Bar in Rehoboth saß.

Fradel und Davis, ein Neuseeländer, der seit mehreren Jahren in den USA lebt, kommen etwa alle zwei Jahre nach Rehoboth. Davis beschwerte sich, dass alle Strände überfüllt und übersät waren, schlechtes Essen anboten und sich weigerten, Nacktheit oder sogar oben ohne zu baden.

Aber Davis und Fradel haben festgestellt, dass es nicht wirklich wichtig ist, und sie kommen immer wieder zurück. »Ich komme aus Maryland«, sagte Fradel. „Meine Familie kam immer nach Rehoboth, und das tue ich auch immer. Sie müssen diese Dinge tun.'

»Es ist ein Ritual«, erklärte er. „Du tust es nur nicht unbedingt, weil es dir Spaß macht. Es hat wahrscheinlich nicht wirklich etwas damit zu tun, eine gute Zeit zu haben.'