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Brigitte Bardot & # 38

Es wird Sie freuen zu hören, dass die Geschäfte in den Hainen der Wissenschaft wie gewohnt laufen. Der jüngste Beweis dafür stammt von The Boston Globe, der letzte Woche berichtete, dass der beliebteste Kurs in diesem Winter am Middlebury College in Vermont 'Diskussionen über Populärkultur, Erotik, Ästhetik, Voyeurismus und Frauenfeindlichkeit' beinhaltet, wie diese Themen sind aufgewachsen in den Filmen von Brigitte Bardot.

Korrekt. Die Studenten des Kurses, der von einer Assistenzprofessorin für Französisch namens Claire Schub erfunden wurde, testen ihren Intellekt, indem sie sich Bardots Filme ansehen, die zu meiner Zeit als unsagbar rassig galten; aber zu meiner Zeit wurde Bardot als 'Sexkätzchen' bezeichnet, was nur zeigt, wie lange mein Tag her ist. Nachdem sie die Filme gesehen haben, sitzen die Schüler herum und lutschen an den großen Fragen, die sie angeblich aufgeworfen haben. Am Ende dieser einmonatigen Übung erhält jeder Schüler einen Credit, der viel mehr ist, als ich am Ende von „And God Created Woman“ aus dem Village Theatre geschlichen habe.

Middlebury findet das großartig. Schub, die sagt, dass ihre Klassen normalerweise 15 oder 20 Schüler haben, hat ein Klassenzimmer mit 175 von ihnen und ihr Bild in The Globe obendrein. Es wird berichtet, dass die Studenten eine großartige alte Zeit haben, worum es auf dem College wirklich geht, nicht wahr? Und die Verwaltung ist offenbar zufrieden. 'Es ist ein sehr legitimer Wintersemesterkurs', sagte ein stellvertretender Dekan gegenüber The Globe. „Es ist leicht, seinen Inhalt zu parodieren – ein Haufen Post-Jugendlicher, die sich schmutzige Filme ansehen –, aber er hat intellektuellen Inhalt. Der Fehler, den wir gemacht haben, war, dass wir eine begrenzte Einschreibung hätten haben sollen. Dies ist die größte Anzahl von Studenten, an die ich mich in einem Kurs erinnern kann, zumindest in diesem Jahr.'

Jemand, der diesen Kurs zweifellos gutheißen würde, ist Dwight Robbins. Er ist der Präsident des Benton College, der Hochschule, in der Randall Jarrells klassische Satire auf la vie acade me, 'Pictures From an Institution', spielt. Durch einen glücklichen Zufall hatte ich am Tag vor der Begegnung mit der Geschichte über Middlebury dieses saftige Buch zum ersten Mal seit vielen Jahren wieder gelesen, auf Befehl eines grimmig rechthaberischen Freundes, der es für das beste Werk der Belletristik hält, das je geschrieben wurde. Auch bei meiner gegenwärtigen Begeisterung für das Buch erscheint mir dieses Urteil ein wenig übertrieben, aber eines steht außer Frage: Das Licht, das das Buch auf das akademische Leben wirft, ist durchdringend und freundlich zugleich.

Dwight Robbins würde den Bardot-Kurs gutheißen, weil Dwight Robbins vor allem ein Opportunist ist: '. . . er glaubte an alles, an alles, was für den Präsidenten des Benton College zweckdienlich war. Du hast dir die beiden Glaubenssätze angeschaut und siehe da! die beiden waren eins.' Wenn Dwight Robbins glaubte, dass das Benton College und damit sein Präsident von der Präsentation eines Kurses in den Filmen von Brigitte Bardot – oder Linda Lovelace oder Harry Reems oder Marilyn Chambers – profitieren würden – dann siehe! es würde gelehrt werden.

Die Welt, die Jarrell in dieser Sammlung akademischer Bilder schafft, ist hauptsächlich von solchen Leuten bevölkert: Menschen, die glauben, dass ihre eigenen Interessen und die des Colleges ausnahmslos gleich sind. Unter ihnen ist die Romanautorin Gertrude Johnson, die entschlossen ist, das College in einen Roman zu verwandeln; Miss Batterson, eine altmodische Lehrerin für kreatives Schreiben; Professor Whittaker, ein bedeutender, wenn auch weitschweifiger Soziologe; und seine gemeingesinnte Frau Flo, die „gewiß das am wenigsten sexuelle Wesen war; wenn Kohlköpfe sich für die Tatsachen des Lebens schämen, erzählen sie ihren kleinen Kohlköpfen, dass sie sie unter Mrs. Whittaker gefunden haben.'

Jarrell geht so weiter für fast 300 der lustigsten Seiten, die Sie hoffentlich lesen werden. Witz ist auf Witz gehäuft. „Während wir aßen, haben wir uns unterhalten. Die Leute sagen, Konversation sei eine verlorene Kunst: Wie oft habe ich mir gewünscht, es wäre so!' 'Er hatte sich nicht zu dem Stand der moralischen Entwicklung entwickelt, in dem Heuchelei möglich ist.' „Miss Rasmussen hat eine geschweißte Skulptur gemacht. Ihre Statuen waren – wie sie lächelnd sagte – von Menschenhänden unberührt; und sie sahen es an. Man konnte das eine vom anderen unterscheiden, wenn man wollte, aber es war schwer, es zu wollen. Du hast gähnend gefühlt: Es ist hässlich, aber ist es Kunst?'

Die Satire ist gnadenlos und verheerend und schneidet so nah wie möglich an den Knochen. „Die Leute von Benton“, schreibt Jarrell, „. . . waren nicht alle Provinziale gewesen, aber sie hatten sich selbst zu Provinzialen gemacht und nannten ihre Provinz jetzt die Welt.' Wie wahr: Wie schmerzlich wahr! Und doch . . . und doch gibt es in 'Pictures From an Institution' auch eine Perspektive auf diese kleine Welt, die allzu oft von denen von uns verloren geht, sicherlich auch von mir, die dazu neigen, sie zu kritisieren. Wie Jarrells Erzähler sagt:

„Du hast mit den Leuten von Benton gefühlt: Wenn sie nur nicht so selbstgefällig wären! Wenn sie nur nicht so wären - dann hast du dich selbst aufgehalten, nicht bereit, einen Nachmittag damit zu verschwenden, und murmelte eine Zusammenfassung Wenn wir nur alle tot wären oder besser! Obwohl dies der großen Masse von Menschen gegenüber ungerecht war, normale Zwischenmenschen, denen nicht viel fehlte, Menschen wie du und ich; Nun, nicht wir genau, aber wir, wenn wir anders wären.'

„Wir, wenn wir anders wären“: Das ist der Schlüssel zu Jarrells Perspektive, und er ist einzigartig. „Menschen sind nicht wie alles“, sagt der Erzähler, „es sind zu viele. Professoren sind nicht wie alles, sie sind wie alles.' Sie mögen uns äußerlich sonderbar erscheinen, aber nicht sonderbarer, als wir ihnen erscheinen. Menschen zerfallen in Gruppen, und Gruppen entwickeln ihre eigenen Eigenschaften – Eigenschaften, die einzigartig, aber auch menschlich sind und so jede Gruppe miteinander vereinen.

Die Menschlichkeit der Professur mag einleuchtend erscheinen, aber sie ist eine, die wir gelegentlich aus den Augen verlieren, wenn sie mit ihrer Fähigkeit zum Lächerlichen konfrontiert wird. Die Filme von Brigitte Bardot einer Schar Heranwachsender zu zeigen und dann als intellektuelle Übung abzuspeisen, ist zwar in jeder Hinsicht lächerlich, aber nicht nachweislich mehr als etwa die diversen Dummheiten und Selbstgefälligkeiten. Gerechtigkeit, die wir Journalisten im Namen der Pressefreiheit begehen. Menschen sind Menschen, auch wenn sie Akademiker sind, und Brigitte Bardot: Das, Sir, sind Menschen. Studieren Sie weiter!