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Großbritannien gibt den Verlust von 2 weiteren Harrier-Jets bekannt

Großbritannien hat im nicht erklärten Krieg mit Argentinien um die Falklandinseln zwei weitere trägergestützte Kampfflugzeuge verloren, teilte das Verteidigungsministerium heute mit.

Das Flugzeug, Sea Harrier Vertical Takeoff Jets, verschwand von den Radarschirmen, nachdem es zu Flak-Patrouillenmissionen gestartet war, sagte Sprecher Ian McDonald. Als die Harrier-Sprungjets nach Ablauf ihrer Treibstoffkapazität nicht zurückkehrten, wurden die Piloten als vermisst und als tot eingestuft.

Der Verlust der beiden Jets hat die Fähigkeit der britischen Marine-Einsatzgruppe im Südatlantik, sich gegen die zahlenmäßig überlegenen argentinischen Flugzeuge zu verteidigen, einen schweren Schlag versetzt.

McDonald gab keinen Hinweis darauf, dass die Flugzeuge von den Argentiniern abgeschossen wurden, sondern deutete an, dass sie Opfer eines Missgeschicks waren.

Er sagte, das Ministerium kenne den Grund für das Verschwinden der Flugzeuge nicht, fügte jedoch hinzu: 'Das Wetter und die Sicht waren sehr schlecht.' Die Such- und Rettungsaktionen würden fortgesetzt, sagte er, aber die nächsten Angehörigen der Piloten wurden benachrichtigt.

Zuvor hatte er gesagt, es habe den zweiten Tag in Folge keine Berichte über eine Militäraktion in der von Großbritannien ausgerufenen 200-Meilen-Blockadezone um die Falkland-Inseln gegeben.

Ein argentinisches Militärkommuniqué sagte auch, dass es am Donnerstag auf den Falklandinseln keine Kämpfe gegeben habe, berichtete DNS SO-Korrespondent Jackson Diehl aus Buenos Aires. In Bezug auf den britischen Bericht über den Verlust der beiden Harriers heißt es in dem Kommunique: 'Es sei daran erinnert, dass in früheren Kommuniqués berichtet wurde, dass die argentinischen Streitkräfte neun Sea Harriers abgeschossen haben.'

Die Einsatzgruppe der Kriegsschiffe rund um die Falklandinseln begann mit nur 20 Harrier-Sprungjets als Hauptluftverteidigungssystem für die Schiffe. Es wurde jetzt auf 17 reduziert, um mit den mehr als 100 in Amerika und Frankreich gebauten Düsenjägern in Argentinien zu kämpfen.

Ein Harrier wurde am Dienstag von argentinischem Flugabwehrfeuer abgeschossen und der Pilot bei einem Bombenangriff auf eine Landebahn auf den Falklandinseln getötet, die vor fünf Wochen von Argentinien aus Großbritannien beschlagnahmt wurden.

Die heutigen Verluste bedeuten, dass der Task Force 15 Prozent ihrer Düsenflugzeuge entzogen wurden.

Mit dem Verlust jedes Flugzeugs wird es für die Task Force 'schwieriger', die Schiffe zu bewachen und eine Verletzung der 200-Meilen-Blockadezone durch Argentinien zu verhindern, die Großbritannien ausgerufen hat, bemerkte ein Militäranalytiker. Er sagte, die beiden Länder seien in einen 'Luftkrieg der Abnutzung' verwickelt.

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Zwanzig weitere Harriers sind auf dem Weg zur Flotte an Bord eines Containerschiffs, das Großbritannien vor fast zwei Wochen verlassen hat und in Kürze die Nähe der Falklandinseln erreichen soll.

Diese 20 Royal Air Force Harriers, die für den Einsatz auf den beiden Flugzeugträgern der Flotte umgerüstet wurden, werden als wesentlich für jede Invasion der Falkland-Inseln angesehen, die Großbritannien durchführen kann, wenn die Diplomatie es nicht schafft, die 6.000 bis 10.000 argentinischen Truppen von den Inseln zu entfernen .

Argentinien demonstrierte die Verwundbarkeit der Flotte am Dienstag, als ein Super Etendard Jagdbomber der Entdeckung durch Radar oder Harriers entging und den britischen Zerstörer HMS Sheffield mit einer Exocet Sea Skimming-Rakete zerstörte.

Das Verteidigungsministerium gab heute bekannt, dass 20 Mitglieder der Schiffsbesatzung 'jetzt für tot gehalten werden müssen'. Unter den Getöteten waren fünf Offiziere, darunter zwei Kommandeure. Zuvor war befürchtet worden, dass die Zahl der Todesopfer bei 30 liegt.

Weitere 24 erlitten Verletzungen, und ein Mann wurde in ernstem Zustand aufgeführt. Korrespondenten auf Einsatzschiffen hatten zuvor berichtet, dass die meisten Verletzten Verbrennungen erlitten. Den verbleibenden 242 Besatzungsmitgliedern ging es gut und sie wurden auf andere Schiffe der Task Force versetzt, sagte McDonald.

Als Folge des Verlustes der Sheffield wird angenommen, dass sich die Task Force weiter östlich der Falklandinseln bewegt hat, um außerhalb der Reichweite argentinischer Flugzeuge zu bleiben.

Es wird immer deutlicher, dass die Task Force gravierende Verteidigungslücken für diese Mission hat.

Die Hauptaufgabe der Marine besteht darin, sich vor Angriffen der Sowjetunion zu schützen, und sie kann sich bei dieser heimatnahen Operation auf die Royal Air Force und ihre Aufklärungsflugzeuge zur Frühwarnung verlassen.

Seit Mitte der sechziger Jahre, als sich das britische Militär östlich von Suez militärisch zurückzog, hat die Flotte ihre Fähigkeit, weit von zu Hause aus Seeeinsätze zu unternehmen, reduziert – und die Falklandinseln sind 8.000 Meilen von Großbritannien entfernt.

Somit sind die überarbeiteten Harriers die Hauptverteidigungs- und Erkennungslinie für die Task Force in der 200-Meilen-Zone, und sie haben in der letzten Woche auch die Hauptlast der Luftangriffe auf die Falkland-Inseln getragen.

Verteidigungsminister John Nott räumte gestern im Parlament ein, dass die Sheffield verwundbar sei, weil sie nicht über die neuen Sea-Wolf-Raketen verfüge, die wichtigste Waffe im britischen Arsenal zur Abwehr von Meeresskimming-Raketen wie der Exocet, die unterhalb der Radarreichweite fliegen. Er erklärte, dass die Sowjets keine Sea-Skimming-Raketen hätten, daher habe der Sea Wolf keine Priorität.

Nur zwei Schiffe der Task Force sind mit der Sea Wolf bewaffnet, aber jetzt werden mehr Raketen in Produktion genommen.

Infolge des Falkland-Konflikts verschiebt Großbritannien zudem die Fertigstellungstermine für einen Flugzeugträger und eine Fregatte, die ursprünglich im September in Betrieb gehen sollten.

Heute wurde bekannt, dass weitere 10 Sea King-Hubschrauber auf einem Containerschiff in den Südatlantik geschickt werden. Es wird angenommen, dass die Task Force bereits etwa 35 Sea Kings hat. Ihre Hauptfunktion ist die U-Boot-Abwehr oder der Transport von bis zu 27 Fallschirmjägern für Angriffsmissionen.

Seit dem Angriff auf Sheffield wächst die Besorgnis, dass Argentinien versuchen könnte, mit seinen drei alten, dieselbetriebenen U-Booten westdeutscher Bauart die beiden Flugzeugträger der Einsatzgruppe anzugreifen. Der Verlust eines Flugzeugträgers, obwohl für unwahrscheinlich gehalten, könnte die britische Mission lahmlegen.

United Press International aus London hinzugefügt:

Der Ersatz der Sheffield und der drei verlorenen Sea Harriers könnte Großbritannien fast 380 Millionen Dollar kosten, sagten Experten. Der Zerstörer kostete bei seiner Herstellung im Jahr 1971 50 Millionen Dollar, aber die Inflation hat die Wiederbeschaffungskosten weit darüber hinaus getrieben.

Das Verteidigungsministerium schätzt, dass ein ähnlicher Zerstörer heute 180 Mio.

Der Ersatz der verlorenen Sea Harriers wird zwischen 9 und 10,8 Millionen US-Dollar kosten, sagten Experten. Quellen des Verteidigungsministeriums haben gesagt, dass der Gesamtwert der Kampfschiffe in der Task Force wahrscheinlich rund 3,6 Milliarden beträgt