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Ein britischer Wahlkampf, mit dem nur wenige gerechnet haben, endet auf eine Weise, die niemand hätte voraussehen können

LONDON -Großbritanniens siebenwöchiger Sprint zu einer Wahl, die nur wenige erwartet hatten, begann im April mit der Prognose eines erdrutschartigen Siegs für die Konservativen und einer Margaret Thatcher-artigen Machtübernahme, soweit das politische Auge reicht, für Premierministerin Theresa May.

Es endete am Mittwoch auf eine Weise, die niemand hätte vorhersagen können – mit einer aufgeregten May wurde bei einem ihrer wenigen und charakteristischerweise ungeschickten Versuche, Wähler zu treffen, zwischen die Hände gelegt, während ihr einst unglücklicher Gegner Jeremy Corbyn vor großen und anbetenden Menschenmengen sprach ihn verdienen Vergleiche mit Winston Churchill .

Dazwischen wurde die Kampagne von zwei Terroranschlägen mit Massenvernichtung unterbrochen, und Mays scheinbar unüberwindbarer Vorsprung schrumpfte, zumindest in einigen Umfragen, auf wenige Punkte.

Während sich die Nation auf die Abstimmung am Donnerstag vorbereitet, glauben nur wenige, dass der linksextreme Corbyn tatsächlich gewinnen könnte. Wenn er die Schlüssel zur Downing Street gewinnen würde, würde es mit dem Brexit-Votum von 2016 oder dem Sieg von Präsident Trump im November für das unglaubwürdigste politische Ergebnis der letzten 12 Monate konkurrieren und es vielleicht sogar übertreffen.

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(Sarah Parnass,Griff Witte/The DNS SO)

Aber selbst ein Sieg für May, wenn er nicht überzeugend genug ist, könnte sie in ihrer eigenen Partei ernsthaft beschädigt und in die wichtigen Verhandlungen mit den europäischen Staats- und Regierungschefs gehindert haben, die darüber entscheiden, ob der Austritt des Landes aus der Europäischen Union der versprochene Erfolg oder ein schmerzlicher ist Fehler.

Sie wird die Wahl immer noch gewinnen, aber dafür schwächer sein, sagte Steven Fielding, Professor für Politikwissenschaft an der University of Nottingham. Jeremy Corbyn wird die Wahl verlieren, aber dafür ist er stärker.

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Die Ironie dieses Ergebnisses wird, wenn es zustande kommt, durch die Tatsache verstärkt, dass May die Abstimmung überhaupt nicht abhalten musste. Da eine weitere Wahl erst 2020 ansteht, hatte May wiederholt geschworen, bis dahin zu warten, um sich den Wählern zu stellen, nachdem sie letztes Jahr durch eine Auswahl ihrer Tory-Kollegen an die Macht gekommen war.

Aber die Versuchung, dass ihre Partei mehr als 20 Punkte Vorsprung auf Corbyns Labour Party hatte, erwies sich als zu groß, und die normalerweise vorsichtige May setzte im April aufs Spiel, indem sie eine vorzeitige Abstimmung ausrief.

Damals wurde die Entscheidung von Beobachtern als Meisterleistung gefeiert – eine, die ihren schmalen parlamentarischen Vorsprung zu einer historisch großen Mehrheit ausweiten konnte und ihr die Art von Ein-Frauen-Autorität verlieh, um die selbst Thatcher beneidet hätte.

May würde diese Art von Bestätigung brauchen, bestand sie in ihrem Pitch vor den Wählern, damit sie sich ihren europäischen Kollegen mit dem Wissen stellen könne, dass das Land hinter ihr stehe. Nur eine starke Mehrheit, argumentierte sie, würde ihr Einfluss nehmen, um in den kommenden umstrittenen Gesprächen das bestmögliche Abkommen für Großbritannien zu erzielen.

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Umfragen zeigten, dass die Wähler ihre entschlossene und sachliche Persönlichkeit bewunderten – sie schwor, eine verdammt schwierige Frau in der EU zu sein. Gespräche – schlug vor, dass sie bekommen würde, was sie suchte.

Aber im Laufe der Kampagne scheinen die Wähler weniger davon überzeugt zu sein, dass sie ihr eine so umfassende Kontrolle überlassen wollen.

Bis zur Kampagne habe die Veranstaltung ihre Stärken gespielt, sagte Rosa Prince, Autorin von a Biographie von Mai . Aber sie hat ihre Schwächen. Und der Wahlkampf scheint viele davon hervorgebracht zu haben.

Darunter: das Bedürfnis nach Mikromanagement, die Unfähigkeit zur Spontaneität und das deutliche Fehlen der Gemeinsamkeit. Ihre Kampagne wurde weithin dafür kritisiert, gestelzt und seelenlos zu sein, wobei May sich Debatten duckte und sich selten über die freundlichen Grenzen von Skript-Events mit handverlesenen konservativen Aktivisten hinauswagte.

Wenn sie das tut, ist es nicht gut gelaufen. Nachdem eine Krankenschwester dem Premierminister von den Schwierigkeiten erzählt hatte, acht Jahre ohne Gehaltserhöhung in der BBC-Fragestunde zu bleiben, machte sich May nicht die Mühe, mitzufühlen und schoss stattdessen zurück, dass es keinen magischen Geldbaum gab.

Am schlimmsten für May war vielleicht die Entscheidung, als offizielle konservative Politik einen Plan anzunehmen, Senioren mehr für soziale Betreuung in Rechnung zu stellen. Als die Maßnahme spöttisch als Demenzsteuer bezeichnet wurde, gab sie sie schnell auf – und bestritt dann, dass sich ihre Position geändert hatte.

Am Mittwoch wurde sie bei einem kurzen Besuch des Londoner Smithfield Market von Metzgern belästigt, bevor sie sich in die sichereren Grenzen eines Rasenbowlingclubs auf dem Land zurückzog. Dort schlürfte sie mit älteren Tory-Wählern Tee und erzählte Reportern etwas unglaubwürdig, dass ihr die Kampagne gefallen habe.

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Corbyn hingegen hat so gekämpft, als hätte er nichts zu verlieren – was in gewisser Weise wahr ist. Seine Meinungsverschiedenheiten waren vor den Wahlen miserabel, und nicht einmal eine Mehrheit der Labour-Anhänger sagte, sie würden ihn May als Premierminister vorziehen. Im vergangenen Jahr stimmten seine Labour-Kollegen mit überwältigender Mehrheit dafür, dass ihnen das Vertrauen in ihn als Parteichef fehlt.

Aber Corbyn – seit Jahrzehnten ein bombenwerfender Hinterbänkler, der den Wählern vor allem für seine vage marxistischen Ansichten und schmuddeligen beigefarbenen Anzüge bekannt ist – hat einen zweiten Blick darauf geworfen, als er seinen Underdog-Fall aggressiv an die Öffentlichkeit brachte.

In einem Land, in dem der Wahlkampf traditionell zurückhaltend und von Tür zu Tür verläuft, hat der Labour-Chef mit großen Open-Air-Kundgebungen voller begeisterter Unterstützer, die seinen Aufruf für ein gerechteres Großbritannien nach Jahren der Tory-Sparpolitik bejubeln, für Aufsehen gesorgt.

Sie haben uns vor sieben Wochen unterschätzt, nicht wahr? fragte er eine solche Menschenmenge auf den Straßen von Glasgow. Sie unterschätzten den gesunden Menschenverstand der einfachen Leute in ganz Großbritannien.

Die Menge brüllte.

Er habe es wirklich genossen, Wahlkampf zu machen, weil er nicht unter Druck stehe, sagte Fielding. Es gibt einen sehr offensichtlichen Gegensatz dazu, dass May nur eine kleine Anzahl von konservativen Aktivisten in einem leeren Lager am Rande der Stadt engagiert.

Corbyn hat es sogar geschafft, May bei einem Thema in die Defensive zu drängen, das als vielleicht ihr größter Vorteil galt: Sicherheit.

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Mit zwei Terroranschlägen, die die Kampagne unterbrachen, versuchte May, Kapital zu schlagen, indem sie die Toleranz gegenüber Extremismus anprangerte, von der sie sagte, dass sie in einigen Kreisen in Großbritannien fortbesteht – Bemerkungen, die einer impliziten Zurechtweisung von Corbyn gleichkamen, die in der Vergangenheit ihr Mitgefühl für Hamas, Hisbollah und der irischen republikanischen Armee.

Aber Corbyn lenkte die Debatte schnell auf Kürzungen bei der Polizei, die May während ihrer sechsjährigen Amtszeit als Innenministerin, der obersten Beamtin des Landes für innere Sicherheit, genehmigt hatte.

Der Premierminister, sagte er, habe versucht, Großbritannien billig zu schützen – eine Botschaft, die zu seinem Mantra gegen die Sparpolitik passte und die Resonanz fand, als Details über das Versäumnis der Sicherheitsdienste bekannt wurden, die Verschwörungen zu vereiteln.

Ein Angriff sei bedauerlich, sagte Joe Twyman, Leiter der politischen Forschung beim Meinungsforschungsinstitut YouGov. Zwei Angriffe sind: „Hätten wir mehr tun sollen? Versagt die Regierung uns?’

Twyman sagte, die Angriffe – einer erst am Samstagabend – machen es besonders schwierig, das Ergebnis am Donnerstag vorherzusagen. Umfragen waren sehr unterschiedlich, wobei einige einen zweistelligen Tory-Vorsprung zeigten und andere den Vorteil der Konservativen an einem einzigen Punkt festhielten.

Klar sei, sagte Twyman, dass Mays Wagnis bei der Abstimmung kaum nach Plan verlaufen ist – und das könnte ihr auf lange Sicht schaden, selbst wenn sie gewinnt.

Es werden Fragen über sie gestellt, die zuvor nicht gestellt wurden, sagte er. Ihr Image hat einen Hit.

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