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BRITISCHES UNTERNEHMEN MACHT ANGEBOT FÜR JWT MARKETING COMPANY GEBOTE $434,6 MILLIONEN

WPP Group PLC, ein britisches Marketingunternehmen, bot gestern 434,6 Millionen US-Dollar für den Kauf von JWT Group Inc. an, einem der weltweit größten Werbe- und PR-Unternehmen.

Die JWT Group ist die Muttergesellschaft von J. Walter Thompson Co., der viertgrößten Werbeagentur der Welt, und Hill and Knowlton Inc., die letztes Jahr Washingtons Gray & Co. Public Communications International Inc. übernommen haben.

Werbebeamte bezeichneten das Angebot von 45 US-Dollar pro Aktie in bar für die JWT Group als den ersten unfreundlichen Übernahmeversuch in der Werbebranche, in der herkömmlicherweise behauptet wird, dass Kunden, die über eine solche Übernahme verärgert sind, ihr Geschäft zu anderen Agenturen verlagern würden.

Ein Sprecher der JWT Group sagte gestern lediglich, dass das Unternehmen das unaufgeforderte Angebot mit seinen Finanzberatern prüfen werde, um herauszufinden, 'was für unsere Aktionäre, Mitarbeiter und Kunden am besten ist'.

Das Angebot folgt auf monatelange Turbulenzen innerhalb von JWT, insbesondere für seine Werbetochter, wo kürzlich fünf Top-Manager entlassen oder zurückgetreten sind.

Joseph O'Donnell, Chairman und CEO von J. Walter Thompson, wurde im Januar von Don Johnston, Chairman und CEO der JWT Group, entlassen, weil er 'unautorisierte Gespräche mit externen Investoren in Bezug auf die Übernahme des Unternehmens geführt hatte', so ein Sprecher der JWT Group . Johnston fügte dann O'Donnells Titel seinem eigenen hinzu.

John E. Peters, Präsident von J. Walter Thompson, wurde ebenfalls kurz nach O'Donnell entlassen.

JWT hatte in letzter Zeit auch Probleme mit seinen Kunden. Burger King, einer der größten Kunden des Unternehmens, hat andere Agenturen um Vorschläge für seine Werbung gebeten. Und JWT schloss Ende letzten Jahres sein 75-Personen-Büro in Washington, das zweitgrößte Werbebüro in der Gegend, nachdem es die Konten der Federal National Mortgage Association und USAir verloren hatte. Die beiden Konten mit einem Gesamtvolumen von 16 Millionen US-Dollar gingen an die in Bethesda ansässige Earle Palmer Brown Cos.

Hill and Knowlton unterhält ein 140-Personen-Büro in Washington Harbour mit dem ehemaligen Gray & Co.-Gründer Robert Gray als Vorsitzender. Niemand aus diesem Büro wollte sich gestern zu der möglichen Übernahme oder zu Spekulationen an der Wall Street äußern, dass WPP Hill and Knowlton verkaufen könnte, wenn sein Angebot angenommen wird.

Trotz seiner Probleme ist JWT laut Branchenvertretern weiterhin eine der angesehensten Agenturen im Werbegeschäft und hat zahlreiche kreative Preise für Kunden wie Miller Beer, Ford Motor Co., Kraft und andere gewonnen.

'Sie haben eine unglaublich treue Kundenliste', sagte Greg M. Ostroff, Analyst bei Goldman, Sachs & Co die letzten zwei Quartale.

Analysten sagten im Allgemeinen, dass sie dieses unaufgeforderte Angebot nicht als Zeichen dafür sehen, dass die Megafusionen des letzten Jahres unter den Werbeagenturen wieder anlaufen. Viele dieser Fusionen führten zu Unzufriedenheit bei den Kunden, und Analysten sagten, dass die jüngsten Turbulenzen bei JWT es zu einem wahrscheinlicheren Übernahmekandidaten machten.

In einem Brief von Martin S. Sorrell, dem Vorsitzenden von WPP, an Johnston zitierte Sorrell „die jüngsten Schwierigkeiten bei JWT“ und sagte, dass „die anhaltende Unsicherheit über das Geschäft und die Ausrichtung von JWT nicht im besten Interesse der Kunden, Mitarbeiter oder Aktionäre.'

WPP, die bis 16 Uhr eine Antwort von JWT haben möchte. hat bereits heute dafür gesorgt, dass Peters, der mehr als 30 Jahre bei JWT tätig war, in leitender Funktion zurückgeholt wird. Peters könne 'die Ordnung in einem großartigen Unternehmen wiederherstellen', sagte ein Sprecher von WPP. Auf die Frage nach Johnstons Position im Falle der geplanten Fusion antwortete er: 'Ich gehe davon aus, dass es bei Johnston Verhandlungsspielraum gibt.'

Obwohl die Sprecher der JWT Group nur sagen würden, dass sie das Angebot von WPP und andere Alternativen in Betracht ziehen würden, kritisierte der jüngste Jahresbericht von JWT die Amoklauf der Megafusionen in der Branche.

Das Unternehmen 'hat nicht die Absicht, an dieser Paarung von Riesen teilzunehmen', heißt es in dem Bericht weiter. 'Es muss nicht.'

Während einige in der Branche das Übernahmeangebot eindeutig als feindselig empfanden, mahnten andere zur Vorsicht bei der Verwendung des Begriffs. 'Ich denke, es ist wirtschaftlich sehr sinnvoll', sagte Alan J. Gottesman von L.F. Rothschild, Unterberg, Towbin Inc., der es vorzog, das Angebot unaufgefordert zu nennen. 'Das Angebot ist nicht unfreundlich gegenüber den Aktionären, und der Versuch, das Unternehmen zu reparieren, ist nicht unfreundlich gegenüber den Mitarbeitern oder Kunden.'

Der Umsatz der JWT Group betrug im vergangenen Jahr 649 Millionen US-Dollar. JWT war gestern mit einem Volumen von 2,5 Millionen Aktien die fünft-aktivste Aktie an der New Yorker Börse. Die Aktie schloss bei 49 US-Dollar, ein Plus von 9,75 US-Dollar.

Zu den britischen Geschäftsbereichen der WPP Group gehören Incentive- und Motivationsberatung, Grafik und Design sowie audiovisuelle Unternehmen. Das an der Londoner Börse notierte Unternehmen mit einem Umsatz von 37,9 Millionen US-Dollar im vergangenen Jahr ist ein viel kleineres Unternehmen als das, das es übernehmen möchte.

Der Umsatz für das laufende Jahr soll jedoch nach einem Übernahmeversuch durch Sorrell laut einem Unternehmenssprecher bei etwa 130 Millionen US-Dollar liegen.