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Britische Spionagemeisterin Vera Atkins, 92

Vera Atkins, die britische Spionagemeisterin aus dem Zweiten Weltkrieg, die die effiziente und unerschütterliche Miss Moneypenny in der James-Bond-Serie inspirierte, ist gestorben. Sie war 92.

Frau Atkins starb am 24. Juni, teilte ihre Familie mit. Eine Todesursache wurde nicht angegeben.

1908 als Vera Maria Rosenberg in Bukarest geboren, zog sie 1933 nach England und nahm später den Nachnamen ihrer englischen Mutter an.

Frau Atkins wurde an der Sorbonne ausgebildet und ihre Kenntnisse über Frankreich führten zu ihrer Einstellung in die französische Sektion der britischen Special Operations Executive, der Organisation, die für die Unterstützung des Widerstands im von den Nazis besetzten Europa verantwortlich ist.

Sie war Hauptassistentin von Oberst Maurice Buckmaster, dem Direktor der Special Operations Executive, eine Arbeit, die angeblich die Figur von Miss Moneypenny, der Sekretärin von James Bonds Chef, inspiriert haben soll.

In ihrer Arbeit für Buckmaster koordinierte Frau Atkins ein Netzwerk von fast 500 Spionen im von den Nazis besetzten Frankreich – informierte sie über das Leben, das sie erwartete, half dabei, ausgeklügelte Titelgeschichten und falsche Identitäten auszuhecken und mit den Familien zu kommunizieren, die sie zurückgelassen hatten.

In Frankreich angekommen, wurden sie nach den abendlichen Nachrichtensendungen vom französischen Dienst der British Broadcasting Corp. durch verschlüsselte Nachrichten auf dem Laufenden gehalten.

Ungefähr 118 Agenten kehrten nie zurück. Einige wurden getötet, aber die meisten sollen von den Deutschen festgenommen worden sein. Einige verschwanden in Verhörzentren und Konzentrationslagern.

Eine der berühmtesten, Violette Szabo, wurde erschossen.

Frau Atkins fühlte sich ihren Schützlingen gegenüber stark verantwortlich und reiste nach dem Krieg nach Deutschland, um die vermissten Agenten zu untersuchen. Es gelang ihr, alle bis auf einen aufzuspüren, und die gesammelten Beweise halfen, ihre Mörder wegen Kriegsverbrechen vor Gericht zu bringen.

»Ich konnte ihre Erinnerung nicht einfach aufgeben«, sagte sie.

Die von ihr gesammelten Informationen bildeten die Grundlage für die Ehrenliste, in der 91 Männer und 13 Frauen der französischen Sektion zu einem 1991 in Valencay im Loiretal enthüllten Denkmal aufgeführt sind.

Die französische Sektion der Special Operations Executive wurde von einigen des Dilettantismus beschuldigt, aber Dwight D. Eisenhower schrieb ihr die Verkürzung des Krieges um sechs Monate zu und nannte sie das 'Äquivalent von 15 [Truppen-]Divisionen'.

Frau Atkins führte ein ruhiges Leben in einem englischen Cottage am Meer, aber ihre Kriegsarbeit wurde nicht vergessen. Die französische Regierung ernannte sie zur Kommandantin der französischen Ehrenlegion, und Königin Elizabeth II. ernannte sie zur Kommandantin des britischen Empire.

Frau Atkins hat nie geheiratet. Es gibt keine unmittelbaren Überlebenden.