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Bromelien: Stilvolle Cousins ​​der Ananas

Als Christoph Kolumbus 1493 seine zweite Reise in die Neue Welt unternahm, entdeckte er den Ananasanbau auf den Westindischen Inseln. Schon damals war es eine Kulturpflanze auf den Inseln und in Südamerika. Nachdem Kolumbus die Ananas am spanischen Hof vorstellte, wurde die Nachfrage nach der köstlichen Frucht groß. Vor dem Ende des 16. Jahrhunderts wuchs Ananas in praktisch allen tropischen Gebieten der Erde.

Die Ananasfamilie ist ausschließlich tropisch amerikanisch. Als die Exploration voranschritt, wurden Tausende von Pflanzen mit ähnlichem Wachstum entdeckt und Botaniker gruppierten sie unter dem Namen Bromeliaceae oder Bromelien, ein Name, der von dem eines schwedischen Botanikers abgeleitet wurde.

Bei den brasilianischen Indianern war die Ananas als Ananas bekannt, ein Name, den sie bis heute behält.

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Im Laufe der Jahre wurden exotische Zierbromelien zu Sammlerstücken in botanischen Gärten und in den Gewächshäusern der Wohlhabenden.

Heutzutage werden immer mehr Indoor-Gärtner von dieser überraschenden Pflanzenfamilie angezogen, die kuriose Wuchsgewohnheiten, einen Regenbogen von Farben in Blüten und Blättern und eine ungewöhnliche Anpassungsfähigkeit an die Indoor-Kultur als Kübelpflanzen aufweist.

In freier Wildbahn wachsen Bromelien terrestrisch (im Boden) oder epiphytisch (als an Bäumen oder Felsen befestigte Luftpflanzen). Obwohl einige Bäume sitzen, ist keiner ein Parasit. Die meisten der heute kultivierten Pflanzen waren ursprünglich Epiphyten, die den größten Teil ihrer Nahrung aus dem ernährten, was in die Blätter fiel oder durch die Schuppen der Blätter aufgenommen werden konnte. Die Wurzeln dienten hauptsächlich als Anker.

Die meisten Bromelien bilden eine fast stiellose Rosette - manchmal flach, manchmal aufrecht - aus ledrigen, riemenartigen Blättern mit einer röhrenförmigen Mitte in der Mitte, die als 'Vase' bezeichnet wird und in der sich Wasser sammelt. Die Blätter trichtern und halten enorme Mengen an Wasser, Insekten und kleine Tiere, die dort eingeschlossen sind, stellen eine kontinuierliche Quelle von zerfallendem organischem Material dar, um die Pflanze zu ernähren. Durch diese 'Vase' wächst der Blütenstiel.

Bromelien sind von Natur aus als Kulturpflanzen meist an vernünftige Bedingungen anpassungsfähig. Der Erfolg beim Anbau erfordert ein ausgewogenes Verhältnis von Licht, Feuchtigkeit, Temperatur, Fütterung, Bewässerung, Belüftung und Schädlingsbekämpfung. Victotia Padilla, eine bedeutende Autorität auf dem Gebiet der Bromelien, erklärt in ihrem Buch „Bromeliads“ (Crown Publishers, Inc., 1973, 12,50 USD) die Bedürfnisse von Hunderten von Bromelien aus sehr unterschiedlichen natürlichen Umgebungen.

Das Licht für die meisten Arten sollte so stark wie möglich sein, ohne direktes Sonnenlicht. Die richtige Luftfeuchtigkeit wird durch tägliches Vernebeln oder Kaltnebel-Luftbefeuchter erreicht. Pflanzenwurzeln sollten nie übermäßig bewässert werden, aber die Rosetten sollten immer mit Wasser gefüllt werden. Füttern Sie Bromelien regelmäßig – nicht öfter als alle zwei bis drei Wochen – mit einer flüssigen Pflanzennahrung, die auf die Hälfte der empfohlenen Stärke verdünnt ist. Tragen Sie das Futter direkt auf die Rosettenbecher auf.

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Eine gute Belüftung ist wichtig. Tagestemperaturen von 65 bis 75 Grad tagsüber und 55 bis 65 Grad nachts sind am besten.

Bromelien werden von sehr wenigen Insekten befallen. Schuppen und Mehlwanzen können durch Abschrubben mit einer Zahnbürste und Seifenlauge kontrolliert werden. Bei Bedarf kann Malathionspray verwendet werden.

Die meisten Bromelien blühen nur einmal im Leben. Die alte Pflanze stirbt ein bis zwei Jahre nach der Blüte ab. Die Pflanze wird jedoch einen oder mehrere Ableger produziert haben. Diese können für eine spektakuläre Präsentation an der Mutterpflanze verbleiben oder separat eingetopft werden, wenn sie ein Drittel der Größe der Mutterpflanze haben. Verwenden Sie eine lockere, poröse Mischung.

Michael Balick, Wirtschaftsbotaniker am Botanical Museum der Harvard University, hat kürzlich einige der bekannteren Arten für Anfänger vorgeschlagen.

Achmea fasciata - Urnenpflanze. Geformte Form, graugrünes Laub; Blütenstand aus rosa Hochblättern und violett-blauen Blüten hält viele Monate an.

Cryptanthus zonatus - Erdstern. Eine terrestrische Gattung, deren Rosette auf dem Boden strahlt; Zickzack-Kreuzbänder aus Silber, Gelb und Rosa auf dem Laub; Kleine Größe macht es zu einer guten Indoor-Kübelpflanze.

Ananas comosus oder A. comosus var. variegatus - Ananas.

Tillandsia ionantha - verwandt mit Spanischem Moos und den 'Telefondrahtwerken' von Florida. Es ist ein Wachstum, das an einem Stück Baumfarn oder Holz befestigt ist und durch häufiges Besprühen oder Spritzen mit Wasser aufrechterhalten wird. Lila Blüten sind im Verhältnis zur Länge der Blätter von 2 Zoll groß.

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Vriesia spendens - Flammendes Schwert. Die spektakuläre Blütenspitze erreicht 2 Fuß über der mittleren Rosette.

Padilla und der verstorbene George Milstein, ein weiterer Spezialist für Bromelien, behaupten ohne Vorbehalt, dass Bromelien in Bezug auf Blattmuster, Farbe, langlebige Blüten und Beeren von keiner anderen Pflanzengruppe übertroffen werden.

Wenn Sie in neue Gebiete vorstoßen möchten, sind Sie herzlich eingeladen, am Samstag zu einem Treffen des Potomac Valley Chapters der Indoor Light Gardening Society teilzunehmen. Dr. Clyde F. Reed, Botaniker und Züchter, wird über die Bromelienkultur sprechen und einige seiner 3.000 Pflanzen ausstellen. Das Kapitel trifft sich um 19.30 Uhr. im National Arboretum, 24. und R Street NE. Das Treffen ist für alle kostenlos zugänglich.