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BRUDER, KÖNNTE ER EINEN REIM SCHLAGEN

WER HAT DEN REGENBOGEN EINGESETZT

Bee Gees Nummer Eins Hits

DER ZAUBERER VON OZ?

Yip Harburg, Texter

Von Harold Meyerson und Ernie Harburg

University of Michigan Presse. 454 S. 35 $

SCHNELL JETZT -- wer hat 'Over the Rainbow' geschrieben?

(Lange Pause.)

Wenn Sie 'Harold Arlen' geantwortet haben, wie es die meisten einigermaßen gut informierten Leute tun, gewinnen Sie den Sprengsatz. Ja, Arlen hat die Musik zu 'Over the Rainbow' geschrieben, aber der Text stammt von EY 'Yip' Harburg, zu dessen anderen Songs, die mit und ohne Arlen geschrieben wurden, gehören 'It's Only a Paper Moon', 'April in Paris' ' Glück ist nur ein Ding namens Joe' und 'Old Devil Moon', ein Blue-Chip-Portfolio von Standards, wenn es jemals einen gab. Dennoch nimmt Harold Arlen einen herausragenden Platz in den Annalen der Populärkultur ein, während sich der 1981 relativ im Dunkeln verstorbene Yip Harburg nur noch Spezialisten des amerikanischen Populärliedes erinnert.

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Warum haben die großen amerikanischen Lyriker von der Nachwelt einen so schlechten Deal bekommen? Schließlich ist die Ausdruckskraft eines populären Liedes, wie Ihnen jeder gute Sänger bestätigen wird, das Produkt des Zusammenspiels von Wort und Musik. Wie Harburg selbst treffend formulierte: „Worte regen zum Nachdenken an. Musik gibt einem ein Gefühl. Aber ein Lied lässt dich einen Gedanken spüren.' Bis heute erhält W. S. Gilbert, der Großvater der modernen englischsprachigen Liedtexte, über Sir Arthur Sullivan die Spitzenposition. Im Gegensatz dazu schmachten die meisten von Gilberts bekanntesten amerikanischen Akolythen auf der anderen Seite des „Und“: George und Ira, Rodgers und Hart, Kern und Hammerstein. Von den Textergesellen, die wie Yip Harburg mit vielen Komponisten zusammenarbeiteten, erlangte nur einer, der unvergleichlich begabte Johnny Mercer, wahre Berühmtheit.

Es überrascht nicht, dass es nur wenige gute Bücher über Lyriker und Lyriker gibt, und Who Put the Rainbow in 'The Wizard of Oz'?, Co-Autor von Harburgs Sohn Ernie, ist die erste Biographie eines amerikanischen Lyrikers, die in jüngster Zeit erschienen ist. Obwohl es offensichtlich interessantere biografische Themen als Yip Harburg gibt (vermutlich wird sich irgendwann jemand mit Johnny Mercer beschäftigen), rechtfertigt die Qualität seiner Arbeit sicherlich eine Studie in Buchlänge, insbesondere eine so detaillierte und durchdachte wie diese. Um sich die frühen Entwürfe von 'Brother, Can You Spare a Dime?' anzusehen. hier abgedruckt wird, um zu erkennen, dass die solide Handwerkskunst von zweitrangigen Lyrikern wie Harburg (die unter anderem von Philip Larkin sehr geschätzt wurde) die Aufmerksamkeit von jedem verdient, der sich ernsthaft für leichte Verse interessiert.

Wie die Autoren in ihrem Vorwort erklären, Who Put the Rainbow in 'The Wizard of Oz'? ist weniger eine konventionelle Biographie als eine Studie über {Harburg}s Werk und seine Sensibilität. . . seine Karriere, sein Handwerk, seine Themen, seine Politik, seine Komponisten und die Kontexte, in denen er schrieb.' Harburgs Politik ist schon deshalb von besonderem Interesse, weil sie für die Lyriker seiner Generation so untypisch war. Wie die meisten seiner Zeitgenossen im Songwriting wurde Harburg um die Jahrhundertwende im jüdischen Ghetto der New Yorker Lower East Side geboren; im Gegensatz zu ihnen wurde er, nach seinen eigenen Worten, 'einer dieser lautstarken Typen, die Ungerechtigkeit bekämpften und sich allen Bewegungen zu dieser Zeit anschlossen', und schaffte es schließlich auf die schwarze Liste der McCarthy-Ära Hollywoods.

NACH dem Zweiten Weltkrieg schrieb Harburg eine Reihe von meist erfolglosen Musikkomödien, darunter „Finians Regenbogen“, in denen seine radikale Politik in den Vordergrund trat. 'Lieder', sagte er gegen Ende seines Lebens, 'sind die nicht ganz so geheime Waffe hinter jedem Freiheitskampf, jedem Kampf gegen Ungerechtigkeit und Bigotterie.' Das stimmt – aber nicht die Lieder des goldenen Zeitalters der amerikanischen Popmusik, die sich fast ausschließlich mit romantischer Liebe und ihrer Unzufriedenheit beschäftigten, eine „Einschränkung“, die viel zu ihrer anhaltenden Anziehungskraft beitrug. Yip Harburg war nicht der erste (oder letzte) populäre Künstler, der durch die starren Zwänge des Marktes vor Anmaßung bewahrt wurde, und als er erfolgreich genug wurde, sie zu ignorieren, litt seine Arbeit entsprechend. Als er 'Free and Equal Blues' schrieb, schrieb er, wie auch immer aufrichtig, für den Moment; als er 'Last Night When We Were Young' schrieb, schrieb er, wenn auch bescheiden, für die Ewigkeit.

Nachdem er die Blütezeit des Broadways und seine eigenen Spitzenjahre als Lyriker überlebt hatte, verbrachte Harburg sein Alter damit, in Versen über Rock'n'Roll zu murren: - /Ich meine, von fünf bis zehn.' Ironischerweise starb er gerade, als die Babyboomer endlich begannen, sich in wachsender Zahl anspruchsvolleren Musikgenres zuzuwenden, darunter Jazz und populäre Lieder des Goldenen Zeitalters. Nicht, dass seine besten Songs wirklich alle weggingen. Sie wurden während der gesamten Rock-Ära gesungen und werden zweifellos gesungen werden, solange Drucke von 'Der Zauberer von Oz' überleben. Und wenn sie weiterhin nur Harold Arlen zugeschrieben werden – nun, das ist Showbusiness.

Terry Teachout ist Kolumnist der New York Daily News. Er schreibt ein Leben von H. L. Mencken und redigiert 'A Second Mencken Chrestomathy'.