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BRYAN FÄHRE, MODISCHE FÜR KLANG

Mühelos, fast rücksichtslos, elegant steht Bryan Ferry im verregneten silbernen Licht eines Fensters eines Hotels in Georgetown. Das Bild passt zu all den Adjektiven – tadellos, ironisch, höflich, raffiniert –, die dem Rock-Autoren seit seiner Gründung vor fast zwei Jahrzehnten von Roxy Music gefolgt sind, dem absichtlich exzentrischen englischen Art-Rock-Ensemble, das die eisige Erotik der Hit-Single von 1975 heraufbeschwor 'Love Is the Drug' und lancierte tausend schick gekleidete Follower. Seitdem ist Ferrys Karriere ihren ganz eigenen Weg gegangen – er tritt morgen in der Constitution Hall zur Unterstützung seiner achten Solo-LP „Be~te Noire“ auf, seiner ersten Tournee seit mehr als fünf Jahren.

In einem dezent taillierten Marineanzug, das lackdunkle Haar fällt ihm gerade so in die Stirn, hat Ferry den ungekünstelten, leicht ausgefransten Look, der für einen Mann von Reichtum und Geschmack spricht. Er ist Rock's Last Romantic – das 80er-Äquivalent eines Cole Porter oder Noel Coward. Es ist kaum verwunderlich, dass er nach Roger Moore einst angesprochen wurde, die Rolle des James Bond zu übernehmen.

„Man will nicht als Karikatur seiner selbst herumlaufen“, sagt er und spielt mit einer weißen französischen Manschette. „Aber ich trage gerne Anzüge und Krawatten, ich fühle mich darin sehr wohl. Kleidung war mir schon immer bewusst. Aber ich war nicht ganz von ihnen dominiert. Ich meine, selbst jetzt glauben mir die Leute nicht, wenn ich sage, dass ich nur eine Handvoll Anzüge und so habe. Ich mag alte Klamotten. Ich habe keine großen Kleiderschränke. Auf der Bühne hat sich mein Geschmack gemildert. Und hinter der Bühne war ich immer mehr oder weniger gleich.

„Ich habe ein Foto von mir 1967 an der Universität und sehe genau so aus – es ist erschreckend. Nun, eigentlich war es ein Mohairanzug, nachtblau, und eine Krawatte und das gleiche Hemd – an meinem Studebaker gelehnt. Es war schön, hat aber nicht funktioniert. Musste mehr geschoben als gefahren werden. Habe mein Stipendium dafür ausgegeben“, lacht er.

Wie viele andere Stars entdeckte Ferry seine Rockambitionen an der Kunsthochschule, während er an der Newcastle University studierte. Aber im Gegensatz zu den meisten dieser armen Poseure gab er sich der Glaubwürdigkeit wegen nie als Arbeiterklasse aus. Er wollte Maler werden, und diese visuelle Ausrichtung bleibt in seinem stark stilisierten Zugang zur Popmusik erhalten. Obwohl er sich in den US-Pop-Charts nie einen großen Namen gemacht hat, haben ihm seine dicht strukturierte Produktion und die schlüpfrige Sinnlichkeit seines melismatischen, melodramatischen Baritons eine amerikanische Anhängerschaft mit einer kultigen Hingabe eingebracht. Seine Besessenheitslieder auf 'Be~te Noire' und seinem Vorgänger 'Boys and Girls' sind eher Collagen als Live-Performances - stromlinienförmige rhythmische Rahmen, die mit glitzernden Klangornamenten besetzt sind.

Das ist wahrer Jet-Set-Rock – die Aufnahmesessions pendelten zwischen Paris, der Schweiz, Nassau und New York, einer internationalen Bigband mit einer fließenden Besetzung von ungefähr 40 Musikern und Sängern und Ferry, dem Fackelträger im Smoking, am Mikrofon.

„Es ist schön, die Tangomusiker aus Argentinien bei einem Song zu haben und dann {ex-Smiths-Gitarrist} Johnny Marr und so weiter bei einem anderen Song“, sagt er. „Ich mag es, jedem Song seine eigene kleine Welt zu machen, sein eigenes Bild. Und das kann man nicht mit den gleichen sechs Musikern machen, sagen wir wie bei Roxy oder so.

„Meine Platten werden normalerweise nicht auf normale Weise gemacht, bei der man einen Song schreibt, ihn ins Studio nimmt und aufnimmt. Sie sind normalerweise wie eine Art rückwärts. Musiker, mit denen ich zusammengearbeitet habe, sagen immer, dass es eine sehr seltsame Arbeitsweise ist, und ich hoffe, dass ich das auch weiterhin tun werde.'

Es ist ein Sound, der Schicht für Schicht von der Realität entfernt wird, eine Collage aus afro-lateinisch-karibischen Rhythmen, die über unerbittliche Computerbeats huschen, ein Miasma aus hellen und unheilvollen Gitarren und Sirenenchören. Über allem – Ferry klingt immer über allem – weht The Voice. Wo 'Avalon' (Roxy Musics Schwanengesang von 1982 und ein unverzichtbarer Klassiker der Verführungsmusik) in einer verdünnten Stratosphäre schwebte, taucht 'Be~te Noire' direkt in das dampfende Gewirr des romantischen Regenwaldes ein.

„Ich weiß nicht mehr, ob es ‚Rockmusik‘ ist“, sagt Ferry, der hinzufügt, dass er fast vollständig von ‚Musik im Allgemeinen‘ entfernt ist, obwohl er auf Drängen von Reprise Records mit dem Madonna-Produzenten Pat Leonard zusammengearbeitet hat. Ferry sagt, er genoss Leonards 'amerikanische Direktheit'.

„Einer der Tracks, die mir am meisten Spaß gemacht haben, war „Zambra“, der überhaupt kein Schlagzeug hat, und ich denke, man muss Schlagzeug haben, um Rockmusik zu machen. Ich mag es immer noch, Dinge mit einer Art Beat zu machen, aber nicht so sehr wie eins. . .'

Ferry brauchte mehr als zwei Jahre, um das opulent detaillierte Album fertigzustellen (der Abspann lautete 'Directed by Bryan Ferry'). Und es klingt.

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„Ich habe es aufgeschoben und aufgeschoben und aufgeschoben und aufgeschoben“, sagt er. „Ich habe viele Tricks – ‚Oh, ich bin sicher, das ist ein Gitarrenpart, den du da reinpassen kannst‘ oder so. Alles -- 'Das Telefon muss poliert werden.' Ich bin Experte. Ich habe in diesem Fall immer wieder meine Fristen gebrochen – der Rekord sollte ursprünglich letzten Winter herauskommen. Das passierte mit 'Boys and Girls'. Aber wenn Sie stolz auf Ihre Arbeit sind und sie richtig machen wollen, müssen Sie einfach etwas mehr Zeit investieren.

»Es ist nicht so, dass ich untätig war. Eigentlich arbeite ich gerne. Ich jucke jetzt, sagen wir, wieder zurück ins Studio. Aber seit dem Tag, an dem ich die Platte gemastert habe, habe ich am nächsten Tag das Cover gemacht, und das hat ungefähr eine Woche gedauert, und dann habe ich das Video gemacht und dann war ich in Europa unterwegs, um das Ding zu promoten, und ich habe es nicht getan gestoppt, da die Aufzeichnung beendet war. Nun siehst du? Es gibt einfach so wenig Zeit, um wirklich Platten zu machen, was ich meiner Meinung nach am besten kann.'

Eine der Singles der LP, 'Kiss & Tell' (die mit einem ansteckenden Rhythmus beginnt, der auf Ferrys tragbarer Schreibmaschine ausgehackt wird), könnte von der langen, großen Jerry Hall handeln, Covergirl von Roxys 'Siren' und fast Mrs. Ferry -- bis sie ihn wegen Mick Jagger im Stich ließ und alles in ihrem biografischen Strandbuch 'Tall Tales' von 1986 erzählte.

„Ich dachte, das fügte ein bisschen Ironie hinzu“, sagt Ferry, der behauptet, das Buch nicht gelesen zu haben, „aber das Lied handelte nicht von Jerry Hall, nein. Was war eine Frage. Es ging nur um das ganze Genre. Jeden Sonntag gibt es in der englischen Presse – News of the World und dergleichen – ein Kuss-und-Erzähl-Ding. Und dann die Tatsache, dass ich nicht nur einmal, sondern mehrmals von verschiedenen Leuten geschrieben worden war. Meine wechselvolle Geschichte“, lacht er.

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In dem Video (er konzipiert und leitet die meisten seiner eigenen Werbeclips) wird Ferry von zwei echten 'Kuss-und-Tell'-Mädchen flankiert: Christine Keeler, berühmt für ihre 60er-Jahre-Beteiligung an der Profumo-Affäre und ein 80er-Update , eine junge Frau namens Mandy Smith, die durch eine minderjährige Affäre mit dem Rolling Stone Bill Wyman in der Boulevardpresse berühmt wurde.

Obwohl sein berufliches Image immer noch die Gesellschaft von Rockstarlets erfordert, ist Ferry 43 und Vater von zwei Kindern, seit sieben Jahren mit der ehemaligen Lucy Helmore verheiratet und hat das Mondscheinleben gegen die relative Ruhe des Landherren eingetauscht.

'Ich nehme an, es hat sich offensichtlich etwas beruhigt, seit ich geheiratet habe', sagt er. „Ich führe nicht mehr so ​​viel Nachtleben wie früher. Und ich bin sicher, das hat meiner Arbeit geholfen, indem ich mich mehr darauf konzentriert habe, ohne dass es hoffentlich domestiziert wird. Das ist immer die Falle, in die Leute fallen können, wenn sie ein geregeltes Zuhause haben. Aber dann schaue ich mir Picasso und Monet an – sie hatten ungefähr 20 Kinder um sie herum und sie schafften es immer noch, sehr gute Arbeit zu leisten, starke Arbeit, in dieser Art von Hintergrund. Komfort lähmt nicht immer.'

Die Ferrys fühlen sich ausgesprochen wohl: Seine Karriere hat ein 36 Hektar großes Anwesen in West Sussex finanziert, das Ende der 20er Jahre von Sir Clough Williams-Ellis entworfen wurde, sowie ein Haus in London, 'wo die Kinder von 'Peter Pan' lebten'. -- die Kinder, über die JM Barrie geschrieben hat.' Die Familienferien im Haus von Helmore's Vater - 'ein nebliger Ort an der Westküste Irlands, wirklich abgelegen, sehr trostlos und mysteriös', eine Kulisse, von der Ferry sagt, dass sie 'Avalon' inspiriert hat. „Ich habe einige der Lieder dort auf diesem See geschrieben. Eigentlich in einem Boot. Lucy ist eine erfahrene Fischerin. Und ich saß da, hörte Tonbänder und ruderte um den See. So möchte ich mir das vorstellen.'

Fähre geht zum Schrank des Hotelzimmers und kehrt mit einer Brieftasche zurück. „Das ist ein seltenes Vergnügen. Etwas, das ich normalerweise nicht mache“, sagt er mit einem selbstironischen Lächeln und zeigt mit väterlichem Stolz Bilder seiner Söhne. »Das ist Otis, der offensichtlich nach Otis Redding benannt wurde. Und Isaac, das war in biblischer Stimmung, der zweite Sohn. Otis ist ein echter Charakter. Er ist besessen von Moby Dick und King Kong. Er liebt großartige Tiere und stellt oft Fragen wie: 'Könnte King Kong Moby Dick schlagen?' Oder: 'Könnte Monstro Moby Dick schlagen?' Oder: 'Könnte ein männlicher Buckelwal einen weiblichen Blauwal zerstören?' Und ich muss sagen: 'Nun, ich weiß nicht, ob es vielleicht zur richtigen Jahreszeit war.' Aber wenn Sie Ihre Antwort das nächste Mal ändern, wenn er die Frage stellt, müssen Sie die Hölle bezahlen. . .

„Es ist also ein ganz neuer Teil des Lebens, der sich öffnet, und es ist großartig. Deshalb reizt das Touren nicht wirklich. Vor allem, wenn ich sowieso so lange im Studio bin. Sie interessieren sich nicht für das, was ich tue, wir diskutieren nie wirklich darüber, wir haben nie wirklich Beweise für das, was ich tue. Ich gehe einfach zur Arbeit.'

Wie ein Rock 'n' Roll Ward Cleaver.

Als Antwort auf die mehrjährige Wiedervereinigungsfrage sagt Ferry, er habe so gut wie keinen Kontakt zu seinen Roxy-Musikern gehabt. „Letztes Weihnachten habe ich mit {Sax-Spieler} Andy MacKay gesprochen – er rief mich an und sagte, dass er das Album sehr mag und da-de-da. . . Ich würde gerne wieder mit {experimentellem Keyboarder/Produzent Brian} Eno zusammenarbeiten. Als ich dieses Album anfing, traf ich ihn ein paar Mal. Ich hatte Brian seit 10, 12 Jahren oder so nicht gesehen. Wir haben nur zwei Platten zusammen gemacht.

„Ich brauche Leute, die nicht unbedingt so viel tun, sondern Leute haben, die deine Ideen abprallen und deine Ideen durch Reflexion verfestigen. Ich denke gerne, dass ich mit Roxy etwas im Kleinen machen könnte, wie zum Beispiel ab und zu einen Song schreiben, denn es gibt etwas für Leute, die man sehr gut kennt. Aber die Gruppe nicht wieder zum Leben zu erwecken – ich glaube nicht, dass das in Frage kommt. Obwohl man sich in einer kalten Nacht im Studio manchmal ein bisschen einsam fühlt und sich wünscht, man hätte eine Art Mitverantwortung. Aber im Allgemeinen fühle ich mich viel glücklicher, alleine zu sein.

„Ich liebe natürlich den Namen Roxy Music – ich wünschte, ich könnte den Namen immer noch verwenden. Das war meins. Ich habe eine Liste mit Kinonamen erstellt, wie Regal und Odeon und Gormont und natürlich Roxy und Plaza. Alle möglichen Namen von Kinos, die eigentlich gar nichts zu bedeuten haben, aber irgendwie Namen von Traumpalästen waren. Und Roxy schien die Beste zu sein.'

Jetzt, wo er über 40 ist, sagt Ferry, fragen ihn junge, unverschämte Interviewer oft, ob er anfangen solle, seinen Smoking aufzuhängen.

»Vielleicht sollten sie das tun, viele von ihnen. Aber ich habe mich nie wirklich so gesehen“, sagt er. „... Die Sache ist, sich selbst zu erneuern – das muss man tun. Ich versuche zunächst, meinen Geist von Musik zu reinigen. Ich werde nicht von Musik und dem Musikgeschäft im Besonderen gesättigt, also kann ich meine Freunde, andere kreative Leute, vielleicht Maler, Designer oder Fotografen sehen, und gelegentlich einen Film lesen oder sehen und ein so interessantes Leben führen wie du kann, ein bisschen reisen.

„Im Moment würde ich gerne wieder anfangen. Als wollte ich mir beweisen, dass ich schnell eine Platte machen kann.'