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Das Buddy-System

Nach heutigen Maßstäben war das High-School-Mädchen aus Montgomery County eine langsame Anfängerin, wenn es um Sex ging. Sie hatte die neunte Klasse erreicht, bevor sie einen Mann küsste. Sie konnte einfach nicht sehen, wie man einen Jungen in eine Menge von Ehrenhausaufgaben, Fußballspielen und Babysitting einpassen sollte.

In der elften Klasse hatte sie die Antwort gefunden: „Buddysex“ oder sexuelle Begegnungen mit Freunden, in diesem Fall einem halben Dutzend Privatschuljungen, ohne Bedingungen. Meistens auf Partys und am Wochenende. In Schränken und Bädern, Elternschlafzimmern und Elternschlafzimmern von Freunden. Dazu Smirnoff Ice oder einmal Flaschen Dom Perignon.

„September bis Dezember sind verschwommen“, erinnert sie sich, als das Wintersonnenlicht von ihrem schulterlangen blonden Haar glitzert und ihren Cafe Mocha wärmt. »Mal sehen, ich habe mich mit . . . hmmm, ich nenne ihn Rob. Dann stellte Rob mich Paul vor. Dann waren da noch Colin und B.T. und Brad und Steve. Ich hatte so viel Spaß, dass ich nicht einmal daran dachte, eine ernsthafte Beziehung zu haben. Es gab keine Romantik. Keiner.'

Diese Vereinbarungen beinhalteten keinen Geschlechtsverkehr, sagt sie, aber in einigen Fällen gegenseitigen Oralsex, 'beim zweiten oder dritten Mal'.

„Wir sind immer noch alle Freunde, wenn auch nicht auf diese Weise“, betont sie. Wirklich? Ja, wirklich: „Ich habe mit B.T. erst gestern abend. Und am Freitag gehe ich zu Pauls Basketballspiel.'

So beiläufig gesagt, als beschreibe sie Kurse aus dem Katalog des Colleges, das sie besuchen möchte.

In früheren Jahrzehnten wurden dieses Mädchen und andere ihresgleichen vielleicht gemieden, aber nicht mehr. Zum einen betrachten Jugendliche Oralsex nicht mehr als Sex. Zum anderen erschütterte die sexuelle Befreiung der späten 1960er Jahre die Regeln und Rituale der Romantik für Frauen in ihren Zwanzigern. Es war nur eine Frage der Zeit, bis ihre jüngeren Schwestern die gleichen Freiheiten annahmen, während sie sich gelegentlich immer noch nach den Abendessen, Blumen und Werbeaktionen sehnten, die sie aufgegeben hatten.

„Ich kenne so viele Mädchen wie diese“, sagt Julia Kay, die letztes Jahr ihren Abschluss an der Montgomery Blair High School gemacht hat und jetzt die Brown University besucht.

Die Girl-Hookup-Kultur ist in manchen Kreisen als Ally McBeal-Feminismus bekannt. Dutzende junge Frauen beschrieben es für diese Geschichte, einige als Teilnehmerinnen, andere als Beobachterinnen. Der Kern ihrer Aussage ist: Viele Mädchen haben gerade nicht die Zeit oder die Energie, die für eine intensive Beziehung erforderlich sind, oder sie finden keinen Mann, der eine will. Aber sie besitzen eine enorme sexuelle Energie und glauben, dass sie jedes Recht haben, sie in jeder Form zu genießen, genau wie der lustvolle Anwalt des Fox-Netzwerks.

Sie machen nicht mit irgendjemandem zusammen; normalerweise ist es mit jemandem, den sie zumindest beiläufig kennen, oder, wenn Geschlechtsverkehr inbegriffen ist, mit einer weniger druckbaren Version von 'sexbuddy'. Sie sagen sich, dass sie weniger Chancen haben, schwanger aufzuwachen oder sich auf diese Weise infiziert zu haben.

Bei Brown treffen sich so viele Erstsemester mit anderen Erstsemestern in ihren Wohnheimen, dass sie ihm einen Namen gegeben haben: unitcest. Ryan Rogers, ein Absolvent der Walt Whitman High School in Bethesda, sagt, sie kenne nur drei Mädchen an dieser Schule, die ernsthafte Beziehungen führen. 'Das ist es. Für die meisten anderen ist es das Anschließen.'

Whitmans Strandwoche im letzten Jahr, die jährliche Affäre der frischgebackenen Absolventen am Dewey Beach in Delaware, gab den informellen Aspekten des Buddysex eine neue Bedeutung. Das gesellschaftliche Leben in dieser Woche „überschritt Grenzen und Cliquen“, sagt Marisa Rainey, jetzt Erstsemester an der University of California in Berkeley. 'Leute, die in der Schule nie mit dir gesprochen haben, haben ihre Türen geöffnet und gesagt, komm herein.'

In Erwartung einer solchen Freiheit kamen einige Studenten 'mit Listen von Leuten, mit denen sie sich treffen wollten', sagt Marina Eisner, jetzt an der Cornell University.

Ein Unruhestifter unter den Senioren – zufälligerweise ein Typ – ließ die Verbindung zu einem jungen Mädchen, das immer noch bei Whitman eingeschrieben war, durchsickern. Dieses Mädchen schickte dann eine E-Mail an verschiedene Mitglieder der Whitman-Gemeinde, in der sie etwa 40 Namen von Absolventen auflistete und wer mit wem zusammengearbeitet hatte. Einige Namen tauchten mehrmals bei verschiedenen Partnern auf, so die Schüler, die die Liste gesehen haben.

Solche Geschichten überraschen ein Team von Sozialwissenschaftlern der Bowling Green State University in Ohio nicht, das 1.300 Schüler aus der Region Toledo in den Klassen 7 bis 11 über Dating und Beziehungen befragt hat. Die vom Bund finanzierte Umfrage, die aufgrund der intimen Art der Fragen sehr ungewöhnlich ist, zeigte, dass unter den Teenagern, die Geschlechtsverkehr hatten – von 8 Prozent der Siebtklässler bis 55 Prozent der Elftklässler – ein Drittel angab, Sex mit jemand, dessen Verbundenheit nicht über Freundschaft hinausging. Der Anteil wäre höher gewesen, wenn andere Verhaltensweisen als Geschlechtsverkehr einbezogen worden wären.

„Die Kinder unterscheiden zwischen Gelegenheitssex und Beziehungssex“, sagt Monica Longmore, Sozialpsychologin im Team. „Aber Gelegenheitssex ist kein One-Night-Stand. Es ist „Er war letzten Monat mein Freund, ich gehe nicht mehr mit ihm zusammen, aber ich fühlte mich irgendwie blau, also habe ich es getan“ oder „Ich war früher mit ihm aus und wir haben uns getrennt. Aber der Sex ist so gut, das machen wir immer noch.'

»Einige haben eine feste Verbindung. Sie sagen: 'Freitags machen wir das.' '

Wooing Pitched Girls sind in den letzten zehn Jahren nicht promiskuitiver geworden, im altmodischen Sinne dieses Wortes. Da die Häufigkeit von Oralsex zugenommen hat, ist der Anteil der High-School-Mädchen, die Geschlechtsverkehr haben, von 51 Prozent im Jahr 1991 auf 43 Prozent im Jahr 2001 zurückgegangen, so die Centers for Disease Control and Prevention.

Auch wenn sie den gleichen sexuellen Rausch suchen, den Männer in der Vergangenheit genossen haben, gestehen junge Frauen, von der Romantik des altmodischen Strebens zu träumen: von gemütlichen Spaziergängen, Candlelight-Dinners, kleinen Geschenken und anderen Werbegesten, die mehr waren, umworben zu werden üblich, als ihre Mütter in ihrem Alter waren.

Könnte dies die großen Mengen an Alkohol erklären, die manche Mädchen konsumieren, um das Zusammensein schmackhafter zu machen? So viel hat sich geändert, so schnell, da die Geschlechterregeln zusammengebrochen sind.

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Vor weniger als einem halben Jahrhundert hingen Mädchen hauptsächlich mit anderen Mädchen ab, Jungs mit anderen Jungs. Ein Mädchen, das sich für einen Typen interessierte, kam nie direkt heraus und sagte es ihm. Sie würde es einer Freundin erzählen, die es einem männlichen Freund erzählen würde, der es dem fraglichen Typen erzählen würde. Dann würde sie auf den Anruf warten.

Wenn der Anruf kam, telefonierten die beiden vielleicht jede Nacht miteinander und unterhielten sich stundenlang, bevor sie zu ihrem ersten Date ausgingen. Die Schritte danach waren verstanden: Ein Typ bot einem Mädchen seinen Ring an und das Paar ging ruhig. Vielleicht wurde sie gefesselt oder angesteckt, dann verlobt und so weiter.

Heute hat sich die Distanz zwischen den Geschlechtern praktisch aufgelöst. Junge Frauen haben seit der Grundschule Sport mit Jungs gemacht und sind seit der Mittelschule mit ihnen ins Kino gegangen. Sie stellen auf ihren Computerbildschirmen Coed-Buddy-Listen zusammen und denken nichts daran, Typen zu kontaktieren oder sie am Telefon anzurufen. Sie ziehen am College in Studentenwohnheime um und gehen sowohl in der High School als auch im College häufig in Studentengruppen aus.

Wenn ein Paar etwas zusammen unternehmen möchte, „geht es nicht mehr an die Tür und ins Kino“, sagt Peggy Giordano, Soziologin im Bowling Green-Team. 'Die Aktivitäten sind die gleichen Dinge, die Sie sowieso mit Ihren Freunden machen würden.'

Dating bedeutet Engagement, sagt Eupil Muhn, ein junger Mann im ersten Jahr an der Georgetown University, und davor scheuen sich die Jungs. 'Sie sagen mir, dass sie zu jung sind.'

Bei Brown machte die Werbung für den alljährlichen Herbstball, eine Dress-up-Affäre, eine große Sache aus der Tatsache, dass Studenten ohne Datum kommen konnten.

„Sonst wäre niemand gegangen“, sagt Kay.

Einen Typen zum Ausgehen anzurufen oder ihm deine Telefonnummer zu geben, ist keine große Sache in dieser Welt. Als Rahima Kalala, eine Juniorin an der Eleanor Roosevelt High School in Greenbelt, eines Tages einen hinreißenden Kerl im Metrobus „mit den Augen von Lil Bow Wow“ sah, zögerte sie nicht, ihm ihre Privatnummer zu geben, bevor er ausstieg.

„Wenn man etwas will, muss man die Initiative ergreifen“, sagt sie.

Sie hat die Kontrolle. Das wollen viele Mädchen, sagt Shannon O'Hern, ebenfalls ein Brown-Neuling. O'Hern hat einen Freund an einem anderen College, der sich regelmäßig mit einem Typen im Wohnheim trifft. „Sie entscheidet, wann er in ihr Zimmer kommen kann. Sie sagt: 'Es liegt an mir.' Das ist ihr wichtig.' Cornells Eisner erzählt eine ähnliche Geschichte über eine Freundin, die sich mit einem jungen Mann trifft, den sie seit einiger Zeit kennt. 'Sie möchte, dass der Typ weiß, dass sie ihn genauso oft benutzt, wie er sie benutzt.'

Männer könnten argumentieren, dass Frauen schon immer mehr Kontrolle über Beziehungen besaßen, als anerkannt wurde. Vielleicht, aber jetzt ist es offen, und wir reden nicht nur darüber, wer den Burger bezahlt.

Wir sprechen von Haltung, der gleichen durchsetzungsfähigen Haltung, die Sie im Klassenzimmer und auf dem Sportplatz sehen. „Es gibt nichts von diesem ‚Ooh, ich trage deine Jacke‘-Zeug“, sagt Julie Nemirovsky, eine Erstsemester an der Emory University in Atlanta, die einen Freund auf dem Campus hat. In den Winterferien zu Hause ging sie mit einem Mann, den sie seit Jahren kennt, Kaffee trinken und kam nicht auf die Idee, ihrem Freund davon zu erzählen. Warum sollte sie? „Er ist nicht mein Hüter“, sagt sie.

Die Bowling Green-Forscher waren überrascht, wie sicher Mädchen in ihren Beziehungen waren. Mädchen drückten deutlich mehr Selbstvertrauen aus als Männer, dass sie beispielsweise ein Date ablehnen oder sich von jemandem trennen konnten, mit dem sie nicht mehr ausgehen wollten, oder die Kontrolle darüber hatten, was ein Paar zusammen tat.

Jungen sagten eher, dass sie sich gegen ein Mädchen austauschen würden, als umgekehrt. (Teen-Girl-Magazine fördern diese Umarbeitungen. „Finde einen Look, den er – und du – lieben wird“, schwärmt die aktuelle Abschlussball-Ausgabe von Seventeen und schlägt vor, dass ein Typ eine schwarze Eurohose, ein Ben Sherman-Shirt und Haargel trägt, das der Farbe von das Kleid des Mädchens.)

Das sexuelle Selbstbewusstsein von Mädchen zeigt sich in Umfragen. In der Toledo-Forschung gaben Mädchen eher als Jungs an, dass sie entscheiden, wie weit ein Paar gehen würde. In einer landesweiten Studie der Kaiser Family Foundation, die demnächst veröffentlicht wird, gaben junge Frauen im Alter von 15 bis 24 Jahren seltener an als junge Männer, sich unter Druck gesetzt zu fühlen, Geschlechtsverkehr zu haben.

Das Durchschnittsalter junger Frauen geht beim ersten Mal den ganzen Weg? Es ist das gleiche wie für Jungen, sechzehneinhalb, laut einer separaten Pressemitteilung von Kaiser.

Hookups und Hang-Ups Hookups hat seine Vorteile. Es ist billiger als Dating, was in der Ära von 9-Dollar-Kinokarten keine Kleinigkeit ist. Außerdem ist es absichtlich vage. „Sie können deutlich machen, dass Sie etwas getan haben, aber Ihren Ruf schützen“, erklärt Kay. Rainey in Berkeley sagt, Freunde drücken den Freund, der im Morgengrauen hereinkommt: 'Hast du dich angeschlossen oder angeschlossen?'

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Am wichtigsten ist, dass das Anschließen keinen Zeit- oder Emotionsaufwand erfordert, zumindest wird dies angenommen. Du kannst dich einmal während einer Party treffen, einmal nach der Party mit jemand anderem und später in der Woche mit einem langjährigen Freund. Es scheint die perfekte Unterhaltung für junge Frauen zu sein, die ihren Abschluss mit cum laude machen und Medizin oder Jura studieren möchten.

Viele in dieser Generation wurden mit Lob und Besitztümern auf Nachfrage überschüttet.

Sie wollen jetzt, was sie wollen, und Anschlüsse bieten das sicherlich.

Sie wissen auch, dass ihre Eltern nichts weniger als akademische und berufliche Berühmtheit erwarten. Wie ein Studienanfänger trocken bemerkt: 'Wir wollen nicht heiraten, wenn wir 21 sind und unseren Abschluss machen.'

Da die Verbindung keinen Geschlechtsverkehr beinhalten muss, müssen sie sich keine Sorgen um eine Schwangerschaft machen. Oralsex ist eine akzeptable Alternative und junge Frauen betrachten es absolut nicht als Sex.

„Wenn wir es täten, hätten wir die ganze Zeit Sex. Wir haben immer noch einen Hauch von Selbstachtung“, sagt ein Studienanfänger.

In den vorläufigen Daten der Kaiser-Stiftung gaben ein Drittel der 15- bis 17-Jährigen und zwei Drittel der 18- bis 24-Jährigen an, Oralsex gehabt zu haben. Proportional mehr Weiße berichteten darüber als andere Rassen oder ethnische Gruppen.

Niemand benutzt beim Oralsex ein Kondom, sagen Mädchen. „Das wäre absurd“, sagt einer. Obwohl diese Generation mehr Sexualaufklärung als jede andere hat, ist sich eine beträchtliche Anzahl nicht bewusst, dass Krankheiten durch den Mund übertragen werden können und dass Kondome dieses Risiko verringern.

Dies betrifft Gesundheitsexperten wie die von Kaiser, die beunruhigende Statistiken veröffentlichen: Jedes Jahr erkrankt jeder vierte aktive Teenager an einer sexuell übertragbaren Krankheit; Die Raten von Herpes und Gonorrhoe nehmen zu.

Die Hook-up-Kultur erschwert es jungen Frauen, eine Vergewaltigung zu behaupten oder zu beweisen. Es führt auch zu Verwirrung und verletzten Gefühlen, über die Mädchen viel untereinander reden.

Wenn Sie gelegentlich auf einer Party mit jemandem „treffen“ können, aber nicht mit ihm „abhängen“; oder jemanden 'sehen', aber nicht 'datieren'; oder mit jemandem ‚reden‘, aber nicht wirklich ‚eine Unterhaltung führen‘, woher weiß ein Mädchen, dass es auf etwas Ernstes zusteuert, bereits da ist oder wenn eine Beziehung beendet ist?

„Es ist so undefiniert. Ich hasse es“, sagt Brooke Mason, ein Neuling an der University of Virginia.

In der Hookup-Kultur ist es ihm wahrscheinlich egal, dass ein Mann sich verabredet, aber nicht verabredet ist, und ein Mädchen sollte es auch nicht. Das Anschließen erschwert auch eine spätere feste Beziehung. 'Wenn ein Mädchen eine Beziehung mit einem Mann möchte, raten wir ihr manchmal, sich nicht zu treffen', sagt Kay.

Leichter gesagt als getan. Viele Mädchen treffen sich in der Hoffnung auf eine Beziehung, sagt der Forscher Giordano, und dann werden sie verletzt. Konventionen mögen sich geändert haben, Gefühle jedoch nicht. Frauen haben schon immer die emotionale Last des sexuellen Verhaltens auf sich genommen – schließlich sind sie diejenigen, die das Baby tragen oder sich für eine Abtreibung entscheiden müssen – und so zu tun, als könnten sie ihre Emotionen leicht ignorieren, ist Mohn.

Die Balzroutine vergangener Generationen erzeugte ihr eigenes hohes Maß an Angst. Wird er anrufen? Hat er angerufen und Mom hat vergessen, es mir zu sagen? Hätte ich ihm beim ersten Date einen Gute-Nacht-Kuss geben oder auf das zweite warten sollen?

Was diese Tradition ersetzt hat, kann schlimmer sein. Jetzt, nach einer Nacht, fragt sich das Mädchen nicht nur, ob der Typ sie anrufen wird, sondern ob sie ihn anrufen soll. Anhand des Handys und der Anrufer-ID kann man rund um die Uhr sehen, ob er angerufen wird.

Auch wenn du keine Gefühle für einen Typen hast, mit dem du zusammen warst, sagt Rainey, willst du immer noch, dass er dich anruft. 'Wenn er es nicht tut, machen Sie sich Sorgen, stimmt etwas nicht mit mir?'

'Es wird so viel Energie aufgewendet, dies zu analysieren', sagt Kay von Brown. „Wenn Sie Freunde sind und sich dann treffen, sind Sie dann immer noch Freunde oder mehr als nur Freunde? Alles ist im Spiel.'

Egal, was sich ein Mädchen sagt, es tut weh zu sehen, wie sich der Typ, mit dem sie zusammen war, mit jemand anderem verabredet, sagt Eisner. Der einzige Ausweg aus diesem Dilemma besteht darin, sich emotional zu distanzieren, wenn Sie weiter miteinander verbinden möchten. Wie Janis Joplin einst sang, ist Freiheit nur ein anderes Wort dafür, dass nichts mehr zu verlieren ist.

Dating's Destiny Oh, aber es gibt noch etwas zu verlieren, was der Dramatiker Ben Jonson vor 400 Jahren die 'Kopplung zweier Seelen' nannte. Darüber sprechen auch junge Frauen. Wenn Romantik den wirklich Ernsten vorbehalten ist, welcher Typ wird sich dann für Ernst entscheiden, wenn er die anderen Sachen bekommen kann, ohne mehr als ein paar Stunden seiner Zeit zu investieren?

„Viele Leute wissen nicht einmal, was ein Date ist“, sagt Rainey. 'Wehmütig' ist die einzige Möglichkeit, ihren Ton zu beschreiben.

Sie sitzt während der Winterpause in einem Bethesda-Kaffeehaus und erzählt Geschichten mit alten Highschool-Freunden. Sie erzählt ihnen von der Zeit, als sie und ein Typ in Berkeley mit Freunden auf eine Party gegangen sind, „wie wir es immer tun. Danach nahm er an, dass er mich zu einem Date mitgenommen hatte, weil es zwischen uns die Möglichkeit gab, etwas Romantisches zu haben. Es war nicht einmal knapp. Es ist eine billige Abkürzung, die Jungs müssen sich nicht anstrengen, nicht einmal eine Nacht allein sein und sich nur mit dir unterhalten.'

Sie seufzt, als ihre Freunde alle wissend nicken.

„Ich sehe nie ein traditionelles Date“, beschwert sich Brooke Mason.

Solche Diskussionen riskieren, alle Jungs als gefühllose Cowboys zu stereotypisieren, und das ist weder wahr noch fair. Ältere Jungen in einer Klasse der Eleanor Roosevelt High School sprachen kürzlich über den Reiz, einen Stuhl für ein Date herauszuziehen, einem Freund das Herz auszuschütten und den Unterschied zwischen Lust und Liebe.

Vielleicht wollten sie beeindrucken – wer weiß? Was wir wissen ist, dass Mädchen in formellen und informellen Umfragen einen höheren Wert auf Beziehungen legen als Männer. Psychologieprofessorin Longmore wurde an mädchenhaftes Verlangen erinnert, als ihre dreijährige Tochter sich an sie wandte, nachdem sie Disneys 'Die Schöne und das Biest' gesehen hatte und fragte: 'Mami, wenn ich groß bin, wird ein Mann mit mir tanzen wollen?'

Longmore beobachtet, wie ihre Studentinnen jeden Tag gemütlich mit ihren männlichen Kollegen lernen. Sie vermutet, dass sie sich in den kommenden Jahren keine Sorgen machen werden, wie einige ihrer Mütter es taten, dass ihre Identität und Unabhängigkeit im Ehebett oder in der Firmensuite kompromittiert werden.

Aber wann werden sie lernen, dass nur weil man etwas kann, nicht unbedingt auch sein sollte? Wer wird ihnen beibringen, dass es Macht gibt, sich zurückzuhalten?

Wenn sie sich nicht verabreden, wie werden sie dann die Fähigkeiten von Urteilsvermögen, Empathie und Geduld erlernen, die eine Ehe am Laufen halten?

'Eine Reihe von flüchtigen Verbindungen wird diesen Eigenschaften nicht helfen', sagt Longmore. „Deshalb wollen wir, dass sie Verabredungen haben, damit sie sie haben, wenn sie heiraten. Aber wenn sie nur vögeln, vergiss es.'

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Unter der kleinen Kaffeegruppe in Bethesda befindet sich ein Paar, das seit ihrem Abschlussjahr im letzten Jahr zusammen ist: Alice Barr, jetzt ein Neuling an der Northwestern University, und Muhn aus Georgetown.

Barr und Muhn halten Händchen, lächeln sich an und erzählen mit etwas Drängen von ihrem ersten Kuss nach einem Chorkonzert.

Sie stehen auf, um zu gehen. Sie umarmen die anderen Mädchen und schlendern dann Arm in Arm aus der Tür.

Vier Augenpaare folgen ihnen.

„Ich denke, es wäre schön, umworben zu werden“, seufzt Mason. Ihre Freundin Julia Jacobson stimmt zu: 'Ich bin auf dem Campus als große Feministin bekannt, aber ich möchte mich gewollt fühlen.'

College-Studenten Julia Jacobson, links, und Marisa Rainey. Auch wenn man keine Gefühle für einen Typen hat, sagt Rainey, möchte man trotzdem, dass er einen anruft Klasse 7-12 über Dating und Beziehungen. Die Ergebnisse ihrer Umfrage zeigten, dass 'die Kinder zwischen Gelegenheitssex und Beziehungssex unterscheiden', sagt Longmore. „Aber Gelegenheitssex ist kein One-Night-Stand. Es heißt 'Ich war mit ihm zusammen und wir haben uns getrennt. Aber der Sex ist so gut, das machen wir immer noch.' '