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Schade, Mann

Als wir sie das letzte Mal sahen, waren Wooderson und Slater und 'Pink' Floyd gesteinigt aus ihren Kürbissen, fuhren in Woodersons aufgemotztem Chevy Chevelle in den Sonnenaufgang in Osttexas, machten sich auf die heilige Suche nach Aerosmith-Tickets und rauchten einen Frühstücks-Joint als die Der Foghat-Song 'Slow Ride' wurde gespielt und der Abspann von 'Dazed and Confused' begann zu rollen.

Aber das ist lange her, Mann, und es war sowieso nur ein Film – eine erfundene Geschichte mit Schauspielern, die Wooderson, Slater und Floyd spielen. Gerade jetzt – 11 Jahre nach dem Erscheinen des Films – sitzen die echten Wooderson, Slater und Floyd hier an diesem langen, glänzenden Konferenztisch in einer Anwaltskanzlei in Huntsville, sehen älter und weniger behaart und ein bisschen verärgert aus. Sie erklären, warum sie kürzlich ihren alten Highschool-Bekannten Richard Linklater, der 1993 'Dazed and Confused' drehte, wegen 'Diffamierung' und 'fahrlässiger Zufügung emotionaler Belastung' verklagt haben.

„Wie zum Beispiel die Szene, in der ich jemandem im Ladenunterricht zeige, wie man eine Bong baut“, sagt Andy Slater, jetzt 45. „Das habe ich nicht gemacht. Ich habe das nie getan. Aber sie haben meinen Namen benutzt und zeigen mir, wie ich im Ladenunterricht eine Bong mache.'

Slater hält eine Sekunde inne und lächelt dann. „Ich sitze nicht im Haus herum und mache Bongs – verdammt.“

Er lacht. Ebenso Bobby Wooderson, 47. Und Richard 'Pink' Floyd, 46.

Aber ihre Anwälte lachen nicht. Die Anwälte versuchen, die ganze Sache sehr ernst zu nehmen.

Und es ist ernst. Es ist äußerst ernst. Hier stehen wichtige rechtliche Prinzipien auf dem Spiel – wie das Recht auf Privatsphäre, insbesondere in Bezug auf das Recht, zu vermeiden, dass jeder weiß, was für ein Schwachkopf Sie in der High School waren. Deshalb sind die Anwälte frustriert, wenn jeder über diesen Fall nur wissen will: Habt ihr 1976 in der High School wirklich so viel geraucht?

Slater lächelt verschmitzt, als er diese Frage beantwortet. „Nun, ich würde nicht sagen, dass es nicht passiert ist“, sagt er. 'Aber ich glaube nicht, dass es hier mehr gab als anderswo.'

'Natürlich passierten diese Dinge damals', unterbricht Anwalt T. Ernest Freeman, 'aber dieser Aspekt des Films war wirklich übertrieben, insbesondere im Hinblick auf unsere Mandanten.'

Ja, na klar. Bongs in Ladenklasse bauen – das ist ein bisschen weit hergeholt.

„Oh nein, das haben sie getan“, sagt Slater. 'Aber ich war es nicht.'

Benommen und nicht amüsiert

Um die subtilen rechtlichen Fragen des Falls Wooderson et al. v. Universal Studios Inc. et al. hilft es, „Dazed and Confused“ sechs oder acht Mal gesehen zu haben. Was kein Problem ist, denn der Film ist einfach genial. Es ist ein 'amerikanisches Graffiti' der 70er, Mann.

Geschrieben und inszeniert von Linklater, der in Huntsville aufgewachsen ist, wurde es mit einem winzigen Budget und einer Besetzung von Unbekannten gedreht, darunter die zukünftigen Stars Matthew McConaughey und Ben Affleck. Linklater selbst war damals fast unbekannt, da er nur bei einem Film Regie führte – „Slacker“, eine skurrile Komödie, die für weniger als 30.000 US-Dollar gedreht wurde.

'Dazed and Confused' spielt 1976 am letzten Schultag in einer namenlosen Stadt in Texas und ist unter anderem eine herrlich komische anthropologische Studie über das Verhalten von Jugendlichen. Diese Kinder rauchen Dope. Sie trinken Bier. Sie fahren herum. Sie hängen rum. Sie machen aus. Sie rauchen mehr Dope. Und sie veranstalten ein kurioses Ritual: Highschool-Absolventen quälen Erstsemester, indem sie sich mit Paddeln auf den Hintern schlagen, die in den gleichen Ladenklassen hergestellt wurden, in denen auch diese Bongs hergestellt wurden.

Ehemalige Teenager aus Texas, die sich noch an diese Tage erinnern können, sagen, der Film sei ziemlich genau. Es hat sicherlich das Gefühl der Ära eingefangen: Jungen in Overalls, schulterlangem Haar und kinnlangen Koteletten. Mädchen mit bauschigen Bauernblusen und Schlaghosen, die so eng waren, dass man sie mit einer Zange schließen musste. Achtspurige Kassetten, auf denen Black Sabbath, Kiss und Lynyrd Skynyrd dröhnen. Und fast jeder sagt in fast jedem Satz Mann, Mann.

Als der Film 1993 herauskam, schwärmten die Kritiker:

'Der ultimative Partyfilm, sozial unverantwortlich und absolut unwiderstehlich', sagte Rolling Stone.

'Das skurrilste und witzigste Porträt des amerikanischen Teenagerlebens, das jemals gemacht wurde', sagte Entertainment Weekly.

Als der Film nach Huntsville kam, war Richard Floyd – seit der High School als „Pink“ bekannt – gespannt darauf, ihn zu sehen. Er hatte Linklater in der Schule ein bisschen gekannt – tatsächlich erinnert er sich, wie er Linklaters Hintern bei diesem Schikanierungsritual gepaddelt hat – und er hörte, dass der Film über die örtliche High School handelte. Also ging Floyd in Huntsvilles Cinema 10, um den Film mit seiner Frau, seinem Bruder, seiner Schwester und seinem Cousin Bobby Wooderson zu sehen.

„Ich habe den Film gesehen und hatte das Gefühl, dass sie mir in den Magen getreten hätten“, sagt Wooderson, heute Computersystemingenieur und geschiedener Vater von zwei Kindern.

Er war fassungslos, als er eine Figur namens David Wooderson, gespielt von McConaughey, sah – einen Lothario mit schweren Deckeln in einem Ted-Nugent-T-Shirt, der vor Jahren seinen High-School-Abschluss gemacht hat, aber immer noch herumhängt, Gras raucht und High-School-Küken jagt.

Floyd sagt, er sei schockiert gewesen, eine von Jason London gespielte Figur namens Randall 'Pink' Floyd, den Star-Quarterback der Schule, zu sehen, der sich fragt, ob er lieber Gras rauchen und Bier trinken würde, als Fußball zu spielen. Floyd war ein zweitrangiger Offensiv-Lineman im Schulteam, aber die filmische Beförderung zum Star-Quarterback ließ ihn sich nicht besser fühlen angesichts des ganzen Dope, das der Pink-Charakter im Film raucht.

'Meine Frau sagte: 'Oh mein Gott! Was werden wir den Leuten sagen?' “, erinnert sich Floyd, jetzt Servicemanager bei einem Huntsville Dodge-Händler und Vater von zwei Söhnen. 'Huntsville ist eine kleine Stadt, also wissen Sie, dass die meisten Leute diesen Film sehen werden, und ich werde als ein Dope rauchender Teufel dargestellt.'

Als Andy Slater 'Dazed and Confused' sah, war er sauer über die Figur namens Ron Slater, gespielt von Rory Cochrane – einem Kiffer in einem Topfblatt-T-Shirt, der Bongs herstellt und tief inhaliert und einen bekifften Rap darüber anfängt, wie George Washington rauchte rechtschaffenes Gras in Pfeifen, die von unserer First Lady Martha Washington verpackt wurden.

'Wer weiß? Das hätte ich vielleicht sagen können“, sagt Slater, ein Junggeselle und Bauunternehmer in Huntsville. »Ich habe viele Dinge gesagt. Ich war damals ziemlich offen. Das ist wahrscheinlich der Grund, warum Rick Linklater mich als Charakter gewählt haben könnte – weil ich mit den Marihuana-Gesetzen nicht einverstanden war und ich sogar in der High School lautstark darüber gesprochen habe. Aber ich bin nie mit einem Marihuanablatt auf meinem Hemd herumgelaufen oder habe Joints verteilt. Ich war nicht dieser Charakter in diesem Film.'

Slater sagt, er habe nur eine nickende Bekanntschaft mit Linklater, der einige Jahre jünger war. »Er hat nie rumgehangen. Ich habe ihn nie bei einer der Bierbüsten gesehen. . . . Vielleicht hat er sich in den Büschen versteckt und Notizen gemacht.'

Kurz nachdem der Film herauskam, traf Slater zufällig Floyd und Wooderson – die alte Bekannte aus der Highschool-Zeit waren – in einem Steakhouse in Huntsville. Die drei Männer gingen zur Bar, um über 'Betäubt und verwirrt' zu diskutieren.

'Jemand sagte: 'Ich bin ziemlich verärgert' und alle anderen sagten: 'Ich auch'', erinnert sich Slater.

Die Jungs fragten sich: Hat Linklater dich angerufen? Haben Sie die Erlaubnis erteilt, Ihren Namen zu verwenden? Hast du Geld davon bekommen? Die Antwort auf jede Frage war: Nein. Nein. Nein.

Sie haben nie erwähnt, Linklater in dieser Nacht zu verklagen, sagen sie, weil sie dachten, dieser Low-Budget-Film mit limitierter Veröffentlichung würde einfach verschwinden.

'Die Leute fragen: 'Warum haben Sie mit der Klage gewartet?' “, sagt Wooderson. »Nun, ich wollte nur, dass es verschwindet. Niemand wusste, wer McConaughey war. Niemand wusste, wer Affleck war. Niemand kannte Rick Linklater von Adam. Es war ein Film mit niedrigem Budget und niedrigen Mieten, und wir dachten, er würde einfach verschwinden.'

Aber 'Dazed and Confused' ging nicht weg. Stattdessen wurde es zum Kulthit. McConaughey und Affleck wurden zu großen Stars und Linklater wurde ein angesehener Regisseur, der unter anderem die 'School of Rock' kreierte. Und 'Dazed' wurde zu einem Liebling von High-School- und College-Kids, die das Video für Partys ausleihen, zusammen mit den Charakteren rauchen und trinken und ihre Lieblingszeilen aus dem Gedächtnis äußern.

Websites, die dem Film gewidmet sind, vervielfachten sich wie Hasen, einige mit 'Dazed and Confused'-Trinkspielen: 'Nehmen Sie jedes Mal einen Drink, wenn im Film Folgendes passiert - Slater raucht einen Joint, Pink bekommt das Pfandblatt, Wooderson sagt die' Satz 'In Ordnung.' '

Als 'Dazed' in den letzten zehn Jahren zu einem Kultklassiker wurde, wurden Slater, Floyd und Wooderson halb berühmt, ihre Namen werden von 'Dazed and Confused'-Fans erkannt, die sich teilen wollen!

„Ich war einmal in Colorado Skifahren“, sagt Wooderson, „und ich gab meine Skier ab und sagte: ‚Wooderson‘, und der Junge sagt: ‚Wooderson? Wie in 'Dazed and Confused'?' Ich habe nichts gesagt, aber jemand bei mir sagt: ‚Ja! Das ist er!' Und das Kind sagt: 'Alter, du musst mit uns feiern!' '

Floyd hat ähnliche Geschichten. „Ich habe einen Neffen, der in Bangor, Maine, heiraten wollte, also gingen wir zur Hochzeit hoch“, sagt er. 'Mein Neffe ist Ende zwanzig und hat all diese Freunde und wir steigen aus dem Auto und einer von ihnen schreit: 'Pink Floyd!!' Es war ein gutmütiger Spaß ihrerseits, aber ich bin mit meiner Frau und meinen Kindern dort und es war mir ziemlich peinlich, besonders wenn sie sagten: ‚Mann! 'Betäubt und verwirrt!' Liebe diesen Film! Lass uns einen verbrennen!' '

Vor ein paar Jahren besuchte Wooderson seinen Sohn, der in Harvard studiert, und als die Ivy League-Stipendiaten Woodersons Namen hörten, überfielen sie ihn und baten um sein Autogramm.

„Es war mir peinlich“, sagt Wooderson.

Der Vorfall, der die Klage auslöste, ereignete sich letztes Jahr in Huntsville, als Slater zu einer Frau ging, um sie zu ihrem ersten – und, wie sich herausstellte, letzten – Date abzuholen.

„Sie ist ins Auto gestiegen“, erinnert er sich, „und sie sagt: „Meine Mutter hat es mir schwer gemacht, mit dir auszugehen. Sie will wissen, ob Sie noch ein Drogendealer sind.' '

Das hat es getan. Slater rief den Anwalt T. Ernest Freeman aus Houston an und sagte, er wolle Linklater verklagen. Freeman stimmte zu, den Fall zu übernehmen und rekrutierte Bill Robins, den Unterhaltungsanwalt von Santa Fe, um ihm zu helfen. Slater überredete Wooderson und Floyd, sich ihm als Kläger anzuschließen.

Robins reichte die Klage am 8. Oktober bei einem staatlichen Gericht in Santa Fe ein, weil New Mexico eine längere Verjährungsfrist hat als Texas. Die Klage wirft Linklater und den Universal Studios, die den Film veröffentlichten, vor, Slater, Floyd und Wooderson diffamiert, ihre Privatsphäre zu verletzen und ihnen „schwere emotionale Belastungen“ und „geistige Qualen“ zu bereiten.

Die Angeklagten beantragten, den Fall an ein Bundesgericht zu übertragen. Ansonsten haben sie geschwiegen.

Eine Sprecherin der Universal Studios wollte sich zu der Klage nicht äußern. Linklater – der derzeit an einem Remake von „The Bad News Bears“ Regie führt – lehnte Anfragen für ein Interview ab und antwortete per E-Mail über seine persönliche Assistentin Sara Johnson, die schrieb: „Richard ist nicht in der Lage, Ihr Interview zu erfüllen Anfrage.'

Topf voll Gold?

Entlüftungsreinigung in meiner Nähe

Nachdem die Klage eingereicht worden war, überprüfte Floyd das Internet, um zu sehen, was die Community von „Dazed and Confused“ dazu sagte.

»Es gab 700 Nachrichten«, sagt er, während er am Konferenztisch in Huntsville sitzt. „Einige von ihnen waren positiv, aber die meisten waren negativ. „Ihr Verlierer – hört auf, diese Joints zu rauchen!“ und 'Bist du gerade aufgewacht und hast erfahren, dass ein Film herausgekommen ist?' '

Er lacht. Ebenso Wooderson und Slater. Die Anwälte sind weniger amüsiert.

Robins und Freeman erinnern ihre Mandanten an einen Artikel, der nach Einreichung der Klage im Daily Texan, der Zeitung der Universität von Texas, erschienen ist. In dem Artikel verurteilte Schauspieler Wiley Wiggins, der einen Neuling in 'Dazed and Confused' spielte, die Klage als 'unfertigen und erbärmlichen Opportunismus' von 'traurigen Säcken in Huntsville, die versuchen, Geld zu verdienen'.

Wiggins erzählte dem Daily Texan, dass er und Linklater zuvor darüber diskutiert hatten, eine Fortsetzung von „Dazed“ zu machen, die zeigen würde, wie die Charaktere zu „betankenden hungrigen Geistern ihres früheren Ichs“ verkommen waren.

Die Anwälte finden diesen Kommentar sehr interessant.

'Insofern dieses Gespräch stattgefunden hat', sagt Freeman, 'und Linklater so etwas gesagt hat, ist dies ein Beispiel dafür, dass sie absolut keine Rücksicht auf die Namen und den Ruf meiner Kunden nehmen.'

'Es wird interessant, wenn wir in die Aufdeckungsphase dieses Falls eintreten', fügt Robins hinzu.

In ihrer Klage gaben die Dazed Three nicht an, wie viel Geld ihrer Meinung nach Linklater und Universal dazu gezwungen werden sollten, sich aufzustocken.

'Ich denke nicht einmal wirklich darüber nach', sagt Slater.

„Das ist das Prinzip der Sache“, sagt Wooderson.

„Es ist nicht anders als bei einem Autounfall, bei dem einem das Bein abgeschnitten wird“, sagt Anwalt Robins. 'Was ist dieses Bein wert?'

Wirklich? Ist es wirklich vergleichbar, als Dope-rauchender Teenager in einem Film dargestellt zu werden, als würde man einem das Bein abschneiden? Verursacht es wirklich 'schwere emotionale Belastungen', wenn Sie von Bekannten aufgefordert werden, Dope zu rauchen?

Ja, sagt Floyd: „Es ist schrecklich. Wenn ich mit meiner Frau, die hier in der Stadt ein Geschäft hat, bei einem Treffen der Handelskammer bin und danach gefragt werde, ja, dann wird mir das etwas peinlich sein und mich sehr emotional belasten.'

„Es ist wirklich frustrierend, dass die Leute, die ich treffe, mich nicht so kennenlernen“, sagt Slater. »Das ist alles, worüber sie reden wollen, wenn sie dich treffen. Sie sagen: 'Ist dieser Film wirklich wahr?' Es ist frustrierend.'

Autogramme zu geben sei auch eine Qual, heißt es, vor allem, wenn man gar nicht erst berühmt werden wollte.

„Meine Schwester arbeitet für ein Resort“, sagt Floyd, „und ihr General Manager dort, er ist ein junger Mann, vielleicht 30, und er wollte, dass Bob [Wooderson] und ich seine DVD signieren. Sie hat es ihm zu Weihnachten gekauft und uns gebeten, es zu unterschreiben.'

Floyd habe die DVD unterschrieben, sagt er, weil seine Schwester danach gefragt habe. Aber er findet es absurd, dass jeder sein Autogramm haben möchte.

„Ich habe einen von Tom Landry signierten Fußball“, sagt er. »Ich bin ein großer Cowboys-Fan, und es steht an einem unberührten Ort auf dem Kaminsims. Aber das ist Tom Landry! Es ist nicht Pink Floyd.'

Er lacht. Alle anderen auch.

„Meine Mutter ruft mich eines Tages an“, sagt Floyd, „und sie sagt: „Ich habe gerade diesen Film gesehen und darin war eine Figur namens Pink Floyd und ich weiß, dass die Leute dich Pink nennen. Und sie hatten einen Charakter namens Wooderson. Wie wahr ist dieser Film?' '

Slater lacht. Wooderson auch.

'Ich sagte: 'Nun, Mama, es basiert lose auf Fakten.' '

Rory Cochrane, Jason London und Sasha Jenson in Richard Linklaters Kulthit 'Dazed and Confused' von 1993. Andy Slater, links, Rick Floyd und Bobby Wooderson sagen, die negative Aufmerksamkeit, die sie immer noch bekommen, ärgert sie. Rory Cochrane, links, als Ron Slater und Matthew McConaughey als David Wooderson in dem mit Marihuana angereicherten Kulthit. . . Film mit niedrigen Mieten und wir dachten, er würde einfach verschwinden“, sagt Wooderson, links, mit Slater und Floyd.