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BUSVERKEHR ZUM STRAND

Kürzlich veröffentlichte US-Volkszählungszahlen zeigen, dass die Metropolregion Washington das Land in Bezug auf Haushaltseinkommen, Bildung und Frauen in der Erwerbsbevölkerung anführt.

Das ist alles schön und gut. Aber wir sind noch zu weit vom Strand entfernt.

Einer der traurigen Kompromisse für das Leben in einer Region mit all diesen beeindruckenden Zahlen und Fakten scheint eine drei- bis vierstündige Fahrt zum nächsten Strand zu sein. Und dann ist da noch die widerstrebende, klebrig-kieselig-sonnenverbrannte Rückfahrt – der herzzerreißende Gedanke, sich der unvermeidlichen Autoverstopfung an der Bay Bridge zu stellen.

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Lohnt es sich?

'Ich mag den Strand, aber wegen des Verkehrsproblems würde ich lange Zeit nicht hinfahren', sagt Steve Strauss, der vor kurzem einen Wochenend-Strand-und-Zurück-Busservice namens Shore Express gestartet hat, der für 75 US-Dollar - nur drei Dollar mehr als eine Greyhound-Rundfahrt - holt Sonnenhungrige in der U-Bahn ab und bringt sie stilvoll zu den Stränden von Delaware und Maryland. (Schwule und lesbische Strandbesucher können einen luxuriösen Busservice namens Shore Leave nutzen, der jeden Freitag vom Dupont Circle nach Rehoboth Beach fährt.)

„Mehr als drei Stunden sind für ein Wochenende eine lange Fahrt“, sagt Strauss. „Es gibt viele Leute, die den ganzen Sommer regelmäßig dort hingehen. Ich weiß nicht, wie sie diese Fahrt jedes Wochenende überleben. Das macht es ihnen viel leichter. Es ist viel sicherer, bequemer, bequemer. Die Leute können ihre Zeit im Bus besser nutzen.'

„Wenn Sie damit fahren, wissen Sie nie, wie viel Verkehr Sie an der Brücke haben werden“, sagt Betty Fubini aus Arlington, die drei Enkelkinder mit dem Bus zu ihrem Cottage in Bethany Beach bringt. „Und wir mussten immer irgendwo anhalten. Als wir früher kamen, fanden wir auf unserer Route nur sehr wenige Restaurants. Das war immer ein Problem.

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»Also nahm ich der Bequemlichkeit halber den Bus. Es lässt mich nur wenige Gehminuten von unserem Cottage entfernt. Das bedeutete, dass ich nicht runterfahren musste. Ich konnte kommen, wann ich wollte, und bin nicht darauf angewiesen, dass uns jemand fährt.'

'Das Konzept besteht darin, einen angenehmen Luxus-Massentransportservice von der Gegend von DC zu den Stränden von Maryland-Delaware anzubieten', sagt Strauss, der am Wochenende des 4. Juli den ersten Bus auf den Markt brachte.

Der Bus bietet Platz für 30 Personen mit einer 'sehr angenehmen Toilette' und einem Videorecorder an Bord, der PG-bewertete Filme bietet. Bisher hat Strauss 'Robin Hood', '3 Men and a Baby' und 'E.T.' gezeigt.

Wir verlassen Washington um 18:45 Uhr. Freitags kommt der Bus gegen 9.45 Uhr in Rehoboth an, 'je nach Verkehr', sagt Strauss. »Dann machen wir zwei Stopps in Dewey, zwei Stopps in Bethany, den zweiten vor Sea Colony. Und unsere letzte Station ist die 112th Street in Ocean City, in der Gold Coast Mall.'

Shore Express wird seinen Wochenenddienst bis Ende Oktober anbieten, und Strauss hofft auf einen täglichen Dienst im nächsten Jahr.

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„Wir haben dort unten in Ocean City einen Platz“, sagt George Falck, ein Vertreter eines Herstellers aus Virginia. „Meine Frau verbringt den Sommer am Strand, und ich gehe hin und her. Ich bin schon mal geflogen, aber das nervt, weil man nur bis Salisbury kommt und dann muss meine Frau mich abholen. Und es macht keinen Spaß mehr, mit Flugzeugen zu reisen. Ich stieg in den Bus in der Nähe von Tysons Corner, der direkt in der Nähe unseres Hauses liegt, sah mir einen Film an und nahm eine Tüte Brezeln und Popcorn mit, und er setzte mich direkt vor unserer Wohnung ab. Es war verdammt viel besser als ich selbst gefahren bin.'

Falck hat eine andere, dringendere Motivation, den Strandbus zu nehmen, mit der sich viele von uns ungeduldigen Strandfahrern identifizieren können: „Der bringt mich von der Autobahn“, sagt Falck und lacht. 'Ich brauche für ein paar Tage keine Strafzettel mehr!'

SHORE EXPRESS -- Verlässt jeden Freitag die Haltestellen in der U-Bahn (18:15 Uhr: 8150 Leesburg Pike, Tysons Corner; 18:45 Uhr: Grosvenor Metro, North Bethesda); verlässt Uferbereiche Sonntag (17:00 Uhr: 112th Street Comfort Inn, Ocean City; 5:20: Sea Colony, Bethany; 5:30: einen Block nördlich von Garfield und Penn, Bethany; 6: Ruddertowne, South Dewey; 6:10: Wilgus Glamorama, Fourth und Rehoboth Avenue, Rehoboth. Der Standardpreis für die Hin- und Rückfahrt beträgt 75 US-Dollar, 64 US-Dollar für Senioren, Studenten und Behinderte. Rufen Sie 301/897-2777 an.

SHORE LEAVE -- Abfahrt vom Carlyle Suites Hotel, 1731 New Hampshire Ave. NW, jeden Freitag um 6:30 Uhr; Abfahrt von Rehoboth auf der Baltimore Avenue in der Nähe des Blue Moon Sundays um 19:00 Uhr. Der Standardpreis für die Hin- und Rückfahrt beträgt 45 USD; 30 Dollar in eine Richtung. Tickets sind auch im Buchladen Lambda Rising, 1625 Connecticut Ave. NW erhältlich. Rufen Sie 202/986-6888 an.

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