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UNTERNEHMEN HANDELN BIS ZU EINER BARTER-ÖKONOMIE

Wenn Barry Wood, Gründer von Botanical Decorators, zum Telefonhörer greift, um seinen Broker anzurufen, dann nicht, um an der Börse zu spielen.

An einem kürzlichen Morgen bat Wood seinen Makler bei Barter Systems in Silver Spring, einen Computer-Reparaturservice und einen Whirlpool für einen Kunden seines Einzelhandels- und Landschaftsbauunternehmens in Clarksville zu finden.

'Tauschgeschäfte machen etwa 5 Prozent meines Geschäfts aus', sagte Wood, der seit 1978 in seinem Geschäft in Montgomery County für Druck-, Werbe-, Maler-, Elektro- und Betonarbeiten handelt.

„Unsere Mitarbeiter haben einen zahnärztlichen Plan durch Tauschhandel und so veranstalten wir unsere Weihnachtsfeier“, sagte Wood. 'Ich bin wirklich heiß auf das Tauschsystem, ich finde es großartig.'

Im vergangenen Jahr haben Tausende von meist Kleinunternehmern an 300 amerikanischen Handelsbörsen Waren und Dienstleistungen im Wert von etwa 1 Milliarde US-Dollar getauscht. Auch große Konzerne sind begeistert vom Tauschhandel, vor allem im Umgang mit der Sowjetunion und osteuropäischen Ländern, denen es an harter Währung mangelt.

Führungskräfte von Handelsbörsen sagten, der Tauschhandel habe in den letzten 10 Jahren an Popularität gewonnen und sie bereiten sich auf eine neue Welle von Kunden vor, da eine nachlassende Wirtschaft den Handel attraktiver macht als den Kauf.

In der Vergangenheit hatte Tauschhandel einen zwielichtigen Ruf als nicht legale Möglichkeit, Geschäfte zu machen. Aber in den frühen 1980er Jahren erkannte der Internal Revenue Service den Tauschhandel als legitime Möglichkeit an, Geschäfte zu tätigen, solange „Handelsdollar“ für Steuerzwecke genau wie echte Dollar behandelt werden.

Je nachdem, wo Sie leben und wie groß Ihr Unternehmen ist, müssen Sie mit einem Mitgliedsbeitrag zwischen 100 und 1.000 US-Dollar rechnen, um an einem Austausch teilzunehmen. Die meisten Börsen berechnen auch eine Transaktionsgebühr von 10 Prozent für jeden Deal. Eine Bona-fide-Börse wird den Mitgliedern monatliche Kontoauszüge und ein 1099-B-Formular zum Jahresende zur Verfügung stellen, das der Regierung mitteilt, wie viele Handelsdollar den Besitzer gewechselt haben.

Börsen veröffentlichen Verzeichnisse und Newsletter, um die Firmen ihrer Mitglieder zu fördern. Sie beschäftigen auch Makler, die die Waren oder Dienstleistungen suchen, die ihre Mitglieder benötigen. Der Vorteil der Teilnahme an einer Börse besteht darin, dass Sie Ihre Produkte oder Dienstleistungen nicht direkt gegen die einer anderen tauschen müssen. Sie bauen Guthaben auf und können es gegen alles eintauschen, was von einem anderen Börsenmitglied angeboten wird.

'Unser größtes Problem ist ein Mangel an Bewusstsein darüber, wie der Tauschhandel funktioniert', sagte Susan Groenwald, Präsidentin der Chicago Barter Corp. und Präsidentin der International Reciprocal Trade Association in Alexandria.

Der internationale Verband vertritt unter anderem etwa 10.000 Unternehmen in den USA, England, Neuseeland und Australien. Die Chicago Barter Corp. hat etwa 1.200 Mitglieder, die 1989 mit Waren und Dienstleistungen im Wert von 13 Millionen US-Dollar gehandelt haben.

Sondra Ames, deren Ehemann Michael vor etwa 20 Jahren Trade American Card mit Sitz in Orange, Kalifornien, gründete, handelte mit ihrem Geburtshelfer um die Geburt ihrer Tochter Allyson. Da der Arzt und ein örtlicher Zoohandlungsbesitzer beide zu ihrem Austausch gehörten, bekam der Arzt im Austausch für Ames und ihrem Baby gewährte Dienste einige Alaskan Malamute-Welpen.

'In den 1970er Jahren, während der Benzinkrise, erlebten wir eine Wachstumsrate von 30 Prozent im Geschäft', sagte Ames, der einen ähnlichen Aufschwung erwartet, da sich die Wirtschaft weiter verlangsamt.

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'Der größte Vorteil besteht darin, Dinge zu bekommen, ohne dafür Geschäftsgelder auszugeben', sagte Don Gibas, Eigentümer von Gibas Golf Products in Huntington Beach, Kalifornien. Gibas, der zu zwei Tauschbörsen gehört, nutzt Tauschhandel für sein Geschäft und sein Privatleben. Kürzlich tauschte er Hotelzimmer in Las Vegas ein, um an einer Messe teilzunehmen, und benutzte Handelsdollar, um sein Haus zu tapezieren und neu zu streichen.

Exchange-Vertreter sagen, dass die Mitgliedschaft den Umsatz um 5 Prozent steigern kann, indem sie Geschäftskunden bringt, die sie sonst nie gefunden hätten.

'Barter kann ein Unternehmen, das untergeht, nicht retten, aber es kann es von seiner Konkurrenz abbringen', sagte Ronald Daversa, Vice President of Marketing bei Barter Systems, das etwa 1.000 Mitglieder in der Region Washington betreut. 'Wenn mehr Unternehmen davon wüssten, würden sie sich beteiligen.'

Bob Lichtle, Präsident von Lichtle Flat Roof Co. in Detroit, gehört zu zwei Handelsbörsen und tauscht jährlich etwa 100.000 US-Dollar aus.

'Wenn ich einer Börse beitrete, werden ihre sechs bis acht Makler zu meinen Verkäufern', sagte Lichtle, der derzeit um Vorräte für den Bau eines neuen Hauses in Sterling Heights, Michigan, feilscht.

Im Laufe der Jahre hat er für seine Firma Werbung, Buchhaltungsdienstleistungen, Druck, Ausrüstungsverleih und Propangas getauscht.

Manchmal bezahlt er seine Arbeiter in Handelsdollar, die sie in einem Tauschgeschäft ausgeben können, das ähnlich wie ein K-Mart-Laden eingerichtet ist.

Kürzlich hat er Möbel im Wert von mehreren Zimmern und Tauchausrüstung im Wert von 2.500 Dollar getauscht.

»Ich liebe es«, sagte Lichtle. 'Es bringt ein Geschäft, das ich nie gehabt hätte.'