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„Kaufe nichts“-Gruppen: Ein Ort, um Waren, Dienstleistungen und Dankbarkeit zu teilen

(iStock)

VonAnying Guo 22. April 2021 um 7:00 Uhr EDT VonAnying Guo 22. April 2021 um 7:00 Uhr EDT

Vor einigen Jahren beschloss Melissa Holguin Pineda, bei ihrer Cousine einen Sommer in Seattle zu verbringen. Sie brachte einen Seesack, die Kleidung, die sie trug, und wenig anderes an einen Ort, der ihr fast völlig neu war. Sie wollte mit der unbekannten Stadt in Kontakt treten, und ihr Cousin wies sie auf etwas hin, das im Wesentlichen ihre gesamte Wohnung in Green Lake ausstattete: eine Buy Nothing-Gruppe.

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Holguin Pineda war fasziniert von der Facebook-Gruppe, einem Netzwerk von Tausenden auf der ganzen Welt, in dem Menschen Gegenstände an Nachbarn weitergeben, anstatt sie wegzuwerfen. Auf den Seiten können Menschen Geschenke machen oder anfordern, Gegenstände ausleihen oder Dienstleistungen anbieten. Aber kein Geld kann umgetauscht werden.

Es habe dieses Heimatgefühl nachgeahmt, weil meine Familie immer Dinge bekommen habe, seien es Kleider oder Möbel oder Küchensachen, sagt Holguin Pineda. Daher war dieser gegenseitige Austausch für mich sehr angenehm. Es ist etwas, das ich immer gewusst hatte.

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Liesl Clark und Rebecca Rockefeller gründeten 2013 die erste Buy Nothing-Gruppe auf Facebook, weil sie beunruhigt waren, als sie bemerkten, dass Plastik am Ufer in der Nähe ihrer Häuser auf Bainbridge Island vor den Toren Seattles angespült wurde. Der Müll kam aus ihrer Gemeinde, und sie wollten den Effekt abschwächen.

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Wir haben festgestellt, dass die Leute immer wieder die gleichen Dinge kaufen und sie nur gelegentlich benutzen, sagt Clark. Also stellten wir die Frage: „Könnten Sie versuchen, weniger zu kaufen und Ihre Nachbarn nach dem zu fragen, was Sie brauchen?“ Wenn Sie etwas haben, anstatt es wegzuwerfen oder zu Goodwill zu bringen, bieten Sie es Ihrer Gemeinde an. Und mal sehen was passiert.

Sie präsentierten die Idee Freunden und erklärten, dass es keine Handels- oder Kostenbeteiligung gab, sondern nur Geschenke. Sie gründeten eine Facebook-Gruppe und innerhalb weniger Stunden traten 300 Menschen bei. Diese Zahl wuchs in den nächsten Tagen auf fast 1.000.

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Was als soziales Experiment begann, sagt Clark, hat sich langsam zu einem weltumspannenden Projekt entwickelt: eine globale, aber immer hyperlokale Schenkökonomie, in der Überfluss gegeben, Dankbarkeit angeboten wird und keine Erwartungen bestehen. Inzwischen gibt es mehr als 5.500 Gruppen in 44 Ländern.

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Ich würde nicht sagen, dass es viral oder sofort war, sagt Clark. Es war ein sehr organisches Wachstum von Leuten, die nur davon hörten, es auf sich wirken ließen und dann sagten: „Ich möchte das in meiner Community ausprobieren.“

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Es gibt Organisationsregeln, an die sich lokale Gruppen halten, wenn auch mit ihrem eigenen Gemeinschaftssinn. Mitglieder können einer Buy Nothing-Gruppe in ihrem Gebiet beitreten, und Gruppen sind in der Regel auf etwa 1.000 Mitglieder mit einem bis drei Administratoren in jeder Gruppe beschränkt.

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Die veröffentlichten Artikel umfassen ein breites Spektrum; Keurigs und Küchenutensilien sind alltäglich, und Möbelwünsche gibt es im Überfluss. Mikita Hill-Cashaw, Mitglied der Gruppe Columbia Heights/Mount Pleasant/Park View im Distrikt, lieh sich zwei Wochen lang Aquarelle für ein Kunstprojekt aus, da sie wusste, dass sie sie nicht oft genug verwenden würde, um ihr eigenes Kit zu kaufen.

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Seit Beginn der Pandemie haben Clark und Rockefeller einen starken Anstieg der Popularität der Gruppen erlebt. Anfangs wurden Gruppen archiviert oder eingefroren, um die von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlichten Coronavirus-Richtlinien einzuhalten. Nachdem klar wurde, dass das Virus hauptsächlich über die Luft und nicht über Oberflächen übertragen wurde, starteten die Gruppen neu.

Während der Pandemie haben die Gruppen den Nachbarn erlaubt, sich im Großen und im Kleinen gegenseitig zu helfen. Es gibt Angebote zum Abholen und Abgeben von Medikamenten an der Haustür und an Poststellen im Namen derer, die kein Internet haben. In vielen Buy Nothing-Gruppen ist es üblich, dass Mitglieder Updates zu geschenkten Artikeln zusammen mit Danksagungen teilen. Gruppenadministratorin Leona Rodriguez von Burke, Er.,hat gesehen, wie Mitglieder Hobbys pflegten, indem sie ihre Kreationen wie Kakaobomben und Brot an ihre Gemeinschaft weitergaben.

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Kat Huey, eine Administratorin von Buy Nothing Foggy Bottom/Dupont Circle/Kalorama Heights, sagt, dass ihre Mitglieder während der Pandemie Lobby- oder Verandaabholungen durchgeführt haben. Ihre Gegend ist eine Mischung aus Familien und College-Studenten, und sie hat gesehen, wie ein College-Student nach einem Laptop fragte und ihn erhielt.

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Es ist ermutigend, aktive Mitglieder zu sehen, sagt Huey. Und nicht nur das Teilen von Gegenständen, sondern das Teilen von Informationen oder Zeit miteinander.

Der natürliche Fokus von Buy Nothing auf die Community und seine steigende Popularität haben zu einer Zunahme der Mitglieder für einige Gruppen geführt. Manchmal werden Artikel innerhalb von Minuten gebucht und reklamiert. Admins ermutigen dazu, Posts einige Stunden lang marinieren zu lassen, und schlagen den Mitgliedern vor, ein zufälliges Ziehsystem zu verwenden, um das Schenken gerecht zu gestalten.

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Die zunehmende Mitgliedschaft hat auch dazu geführt, dass sich einige Gruppen in kleinere Sprösslinge aufspalten, ein Prozess, der einige Wachstumsschmerzen verursacht hat. In den letzten Jahren haben Mitglieder und Kritiker gleichermaßen gesagt, dass die kleineren Gruppen exklusiv sein können und willkürliche Grenzen ziehen, die bestehende Ungleichheiten verstärken oder Menschen, die in derselben Nachbarschaft wie andere Mitglieder leben, fernhalten. Im Jahr 2019 wurde ein Equity-Team geschaffen, um diese Probleme anzugehen.

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Wir stellten nach einigen Jahren fest, dass es in einigen Gemeinden sich wiederholende Muster von systemischem Rassismus, Ungerechtigkeit und Redlining gab, sagt Clark. Und es wurde klar, dass es destruktiv war. Obwohl es nicht unsere Absicht war, war es in einigen Gemeinden [das Ende des Projekts].

Nyaka Mwanza, ein Administrator der Columbia Heights/Mount Pleasant/Park View-Gruppe, sagt, dass die Leute zwar gute Absichten haben, wenn sie eine Buy Nothing-Gruppe gründen, aber nicht unbedingt das Wissen oder die Sensibilität über die Community haben, um sie fair zu verwalten.

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Sie wollen einfache und sinnvolle Abgrenzungen, aber auch inklusiv und vielfältig, sagt Mwanza.

Potenzielle Administratoren durchlaufen jetzt zusätzliche Schulungen zu Redlining – oder dem Ausschluss von Personen aus bestimmten Nachbarschaften – und Diversität. Das Equity-Team hat auch eine sich entwickelnde Community-Vereinbarung erstellt, die sowohl als Leitbild als auch als Verpflichtung dient, Buy Nothing gerecht zu halten. Und es gibt Hubs, in denen Administratoren Informationen über Gruppen, Sprossen und mehr austauschen können.

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Die Nutzung von Facebook war auch ein Problem für die Organisation. Das Equity-Teammitglied Katherine Valenzuela Parsons, die Administratorin in Charlottesville war, bevor sie in ein Gebiet südlich von Richmond zog, sagt, dass Facebook häufig Beiträge mit Alkohol, Küchenmessern oder allem, was einer Waffe ähnelt, markiert oder blockiert. Buy Nothing arbeitet an einer eigenen digitalen Plattform, um diese Probleme zu vermeiden, die bis Ende des Sommers veröffentlicht werden soll.

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Trotz der inhärenten Schwierigkeiten beim Aufbau und Betrieb einer Schenkökonomie in einer Welt, in der fast alles seinen Preis hat, setzen sich die Mitglieder, Administratoren und Gründer von Buy Nothing dafür ein, die Gruppen zu nutzen, um die Widerstandsfähigkeit der Gemeinschaft, gegenseitige Hilfe und nachbarschaftliches Vertrauen aufzubauen. Wie Valenzuela Parsons betont: Wenn der Strom ausfällt, können Sie dann über die Straße gehen und Ihrem Nachbarn genug vertrauen, um um Hilfe zu bitten?

Diese Pandemie war für alle außer einem Prozent der Menschen eine wirklich nivellierende Erfahrung, weil sie uns alle daran erinnert hat, dass unser Überleben nicht nur in unseren Händen liegt, sagt Clark. Und ich denke, dass unsere Teilnahme an diesen Gruppen es den Menschen ermöglicht, diese tiefere Wahrheit darüber zu erfahren, wer sie sind, wie sie leben möchten und was es wirklich bedeutet, in einer Gemeinschaft zu sein.

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