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BYRD'S GROßER PREIS BRINGT DAS FBI . NACH HAUSE

CLARKSBURG, W.VA. -- Madeline G. Phillips, Geschäftsführerin der Handelskammer von Harrison County, erinnert sich lebhaft an den Wintertag im Februar 1990, als ein Mann ihr Büro betrat und alle Informationen verlangte, die sie über ihre wirtschaftlich depressive Gemeinde hatte.

»Ich kann Ihnen jetzt nicht sagen, wer ich bin«, sagte der Mann, um Phillips zu versichern. »Aber wenn Sie irgendwelche Zweifel haben, rufen Sie Senator Byrd an und sagen Sie ihm, dass hier ein verdreckter kleiner Kerl ist, und er wird Ihnen sagen, dass ich legitim bin.«

Erst ein paar Monate später entdeckten Phillips und die 18.058 anderen Bewohner dieser Bergstadt, wie legitim der angehende Industrielle war. Tatsächlich war er ein FBI-Agent mit einer einfachen Mission: Sen. Robert C. Byrd (D-W.Va.) zu helfen, Millionen von US-Dollar nach West Virginia zu schleusen.

Für Clarksburg war der Preis die größte Bundespflaume, die der ehemalige Mehrheitsführer im Senat in seinen 38 Jahren in Washington je für seinen Staat gepflückt hatte. Mit der Unterstützung von FBI-Direktor William S. Sessions entführte der Senator das Fingerabdruckzentrum des FBI mit 2.600 Mitarbeitern aus dem J. Edgar Hoover Building in der Innenstadt von Washington.

Ohne eine einzige Anhörung vor dem Kongress abzuhalten, nutzte Byrd seine Position als Vorsitzender des Senatsausschusses für Mittel, um eine Formulierung in den Haushaltsentwurf für „dringende Notfälle“ im Jahr 1990 aufzunehmen, der dem FBI 185 Millionen US-Dollar für ein neues, hochmodernes Fingerabdruckzentrum versprach mit einem Vorbehalt: Das FBI musste erwägen, die Einrichtung in West Virginia zu platzieren.

FBI-Beamte waren bestrebt, den Deal abzuschließen, und erstellten schnell eine Studie, die den Schritt unterstützte, obwohl er die bestehenden Vorwürfe der Beschäftigungsdiskriminierung gegen das FBI zu verschärfen drohte. Die meisten Angestellten des Zentrums sind schwarz, und eine vorläufige Umfrage unter den Washingtoner Arbeitern ergab, dass nur 20 Prozent den Umzug planten. Nur 3,1 Prozent der Bevölkerung von West Virginia sind schwarz.

Bezirksbeamte nannten den Transfer von Schweinefässern am schlimmsten. »Oh, ja«, sagte Betty Ann Kane, damals Mitglied des DC-Rats. 'Das ist 'Tun Sie etwas für West Virginia.' '

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Byrds viele Unterstützer hier sagen, er habe nur die altehrwürdige Art und Weise verfolgt, wie der Kongress und die Exekutive oft arbeiten, indem er Bundeseinrichtungen und ihre Mitarbeiter im ganzen Land wie Schachfiguren in einem riesigen Schachspiel durchmischt.

Für das FBI hatte die Verlegung Anfang 1990 höchste Priorität. Eine Sprecherin von Byrd sagte, er habe durch seine Mitarbeiter von Problemen im Fingerabdruckzentrum erfahren, und Sessions habe Anfang des Jahres direkt an den Senator appelliert, sofortige Maßnahmen zu ergreifen. Der Direktor erklärte in einem Brief an Byrd, dass das Fingerabdrucksystem der Behörde „jetzt in Gefahr ist, sofort zusammenzubrechen“.

Einst das Wunderwerk der Strafverfolgungsbehörden, war das Fingerabdruckzentrum so massiv, dass vier Stockwerke im Hoover-Gebäude verstärkt wurden, um das Gewicht seiner 187 Millionen Fingerabdruckkarten zu tragen. Aber im letzten Jahr, sagte Sessions Byrd, sei das Zentrum neueren Technologien und einer Belegschaft mit zu hoher Fluktuation zum Opfer gefallen

High-Tech-Systeme zum Scannen von Fingerabdrücken hatten die FBI-Akten obsolet gemacht, und die Mitarbeiter der Behörde, die am unteren Ende der Bundeslohnskala angesiedelt waren, befanden sich in ständigem Aufruhr. 'Die Instabilität einer Belegschaft, die ständig Ersatz benötigt, hat es dem FBI fast unmöglich gemacht, auf die Bedürfnisse der staatlichen und lokalen Strafverfolgungsbehörden zu reagieren', sagte Sessions in einem Brief an Byrd vom 8. Mai.

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Der Rückstand des Zentrums von 700.000 nicht katalogisierten Fingerabdruckkarten stieg. Die Fluktuationsrate unter den 2.600 Mitarbeitern des Fingerabdruckzentrums betrug alle vier Jahre 50 Prozent, wobei die Mitarbeiter normalerweise für höher bezahlte Jobs anderswo in der Bundesbürokratie abwanderten. „Die Situation wird von Tag zu Tag schlimmer“, sagte der Direktor dem Senator.

Aber Byrd hatte gehandelt, bevor Sessions Brief geschrieben wurde. Der Senat hatte die Sprache des Vorsitzenden gebilligt und das Zentrum effektiv nach West Virginia verlegt. Byrd hatte aus dem, was er tat, kein Geheimnis gemacht. Von dem Moment an, als er 1989 beschloss, seine Position als Mehrheitsführer aufzugeben, hatte er deutlich gemacht, dass er Bundesprogramme nach West Virginia leiten wollte.

'Ich möchte die Milliarden-Dollar-Industrie von West Virginia sein', sagte der Clarksburg-Exponent, Byrd erklärte im vergangenen Juni hier vor einem bewundernden Lunch-Publikum von Geschäftsleuten sein Ziel. 'Ich möchte in meiner ersten sechsjährigen Amtszeit als Vorsitzender des Senatsausschusses für Mittel mindestens eine Milliarde Dollar in Haushaltsrechnungen investieren.'

Laut der Tageszeitung zitierte der Senator dann seine Bemühungen, zwei große Autobahnprojekte im ganzen Staat zu finanzieren, eine Aufstockung des Bundesgefängnisses in Beckley in Höhe von 50 Millionen US-Dollar und ein Seuchenkontrollzentrum für Morgantown. Für Clarksburg schlug Byrd vor, dass das Fingerabdruckzentrum des FBI nur der Anfang sein könnte.

Byrd sagte den Leuten beim Mittagessen in Clarksburg, er habe ihre Stadt nicht für das FBI ausgewählt. 'Ich sagte: 'Ich will es in West Virginia.' Wo Sie es in West Virginia platzieren, ist Ihre Sache. Sie wissen, was Ihre Bedürfnisse sind und wie wir den Standortwechsel am besten rechtfertigen können.'

Byrd war für eine Stellungnahme nicht erreichbar, teilten seine Mitarbeiter gestern mit.

Für die Stadtbewohner, die immer noch von der Schließung einer Glasfabrik 1987 betroffen waren, die 925 Arbeiter beschäftigte und Clarksburgs wirtschaftliches Standbein war, war Byrds Aktion ein Glücksfall. 'Es wird die Grafschaft revolutionieren', sagte Lester W. Burnside Jr., ein Baustoffhändler, der Harrison 2000, die Wirtschaftsentwicklungsorganisation des Bezirks, leitet.

Beamte hier waren überrascht, dass DC-Beamte keinen stärkeren Protest erhoben, einige deuteten an, dass die Aufmerksamkeit der Stadt, da der Umzug während des Prozesses gegen die damalige Bürgermeisterin Marion Barry erfolgte, auf andere Bereiche gerichtet war. Kane gewann Resolutionen des DC Council und des Regional Council of Governments gegen den Umzug, sagte jedoch, dass die Chancen von dem Moment an, in dem Byrd handelte, gegen sie standen.

Alternative Standorte in der Gegend von Washington wurden weitgehend ignoriert, sagte Kane. Die meisten der FBI-Mitarbeiter leben in Nord-Virginia und viele sind alleinerziehende Mütter, „keine leichten Umzugskandidaten“, sagte Kane.

Im Kongress erhob sich der verstorbene Abgeordnete Silvio O. Conte (R-Mass.) auf der Etage des Repräsentantenhauses, um die Entscheidung, das FBI-Fingerabdruckzentrum in 'dieser Brutstätte des Verbrechens, West Virginia' zu platzieren, lächerlich zu machen. Ein Unterausschuss für Justiz des Repräsentantenhauses untersuchte die Umzugsfrage, blockierte die Verlegung jedoch nicht.

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Da 60 Prozent der Mitarbeiter des Fingerabdruckzentrums Minderheiten sind, stellt die Verlegung ein Problem für das FBI dar, das seit langem von Vorwürfen der Diskriminierung am Arbeitsplatz verfolgt wird. Das Fingerabdruckzentrum ist die größte einzelne Einheit innerhalb des FBI, größer als sein riesiges New Yorker Außenbüro, und wenn eine große Anzahl von Schwarzen das Zentrum verlässt, räumen einige FBI-Beamte ein, könnte dies die Bemühungen der Agentur, die Beschäftigung von Minderheiten insgesamt zu stärken, untergraben.

Sessions hat versprochen, Arbeitnehmern, die in Washington bleiben möchten, andere Arbeitsplätze „anderswo im FBI“ zur Verfügung zu stellen, so ein Mitarbeiter-„Umzugs-Update“, das den Arbeitnehmern im vergangenen Herbst vorgelegt wurde.

Niemand scheint sich des Einstellungsproblems besser bewusst zu sein als Otis Cox, ein schwarzer FBI-Agent vom Fingerabdruckzentrum. Er sagte, er habe sich freiwillig gemeldet, um das Übergangsbüro in Clarksburg zu leiten, 'wegen des enormen Pessimismus unter den Mitarbeitern'.

„Ich hatte das Gefühl, mit gutem Beispiel vorangehen zu müssen“, sagte Cox. Er drückte seine Zuversicht aus, dass mehr Washingtoner Arbeiter Versetzungen nach West Virginia akzeptieren werden, sobald sie von seinen Erfahrungen erfahren und die Gegend besuchen. Die Bustouren am Wochenende werden voraussichtlich in diesem Frühjahr beginnen.

Dennoch werden einige Schwarze von dem, was sie finden, überrascht sein, sagte er. 'Nummer eins, sie werden nicht viele schwarze Gesichter auf den Straßen sehen, und es ist ländlich und ein viel langsameres Tempo als in Washington.'

In den letzten Monaten haben Clarksburg und sein Vorort Bridgeport darüber gestritten, welche Gemeinde das 997 Hektar große FBI-Gelände, einen alten Kohletagebau, annektieren kann. Zum Leidwesen der örtlichen Beamten hat James E. Griffin, ein ehemaliger Präsident des örtlichen NAACP-Kapitels, beschuldigt, dass die Annexionsfehde „eine Nebelwand“ ist.

Für Griffin ist „das eigentliche Problem“, ob die Einwohner eine überwiegend schwarze Belegschaft in einem Landkreis willkommen heißen werden, in dem nur 975 von 69.371 Einwohnern schwarz sind.

Der Bürgermeister von Bridgeport, Carl E. Furbee Jr., bestritt jegliche rassistischen oder verzögerten Motive für die Bemühungen seiner Stadt, den FBI-Trakt zu annektieren. „Dies ist die am wenigsten rassistische Stadt östlich des Mississippi“, sagte er. „Jeder hier ist gebildet. Wir haben 65 Prozent der Bevölkerung mit Hochschulabschluss und gebildete Menschen sind nicht rassistisch.'

Furbee sagte, der Annexionskampf stelle „einen Haufen kleiner Politiker dar, die kämpfen“ und sollte nicht dazu benutzt werden, das FBI davon abzuhalten, Washington zu verlassen. „Wir wollen das Projekt nicht verlieren“, sagte er. 'Wir würden kriechen, Dreck essen, um das Projekt in West Virginia zu bekommen.'

GS-3- und GS-4-Angestelltepositionen, die bei 13.513 US-Dollar und 15.171 US-Dollar pro Jahr beginnen, mögen für viele Washingtoner nicht attraktiv sein, sagte Furbee, aber in Harrison County, wo das durchschnittliche jährliche Haushaltseinkommen 23.000 US-Dollar beträgt, werden die Leute es lieben. Sie werden es nehmen.'

Sowohl Clarksburg als auch Bridgeport mit 6.538 Einwohnern wollen das Gelände angliedern, um die Baumaschinen, die zum Bau des Zentrums verwendet wurden, zu besteuern und um das Prestige der Heimat der größten FBI-Einrichtung außerhalb von Washington zu haben.

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Furbee beschuldigte FBI-Beamte, sich unfair auf die Seite von Clarksburg gestellt zu haben, und sagte, die Führer dieser Stadt hätten eine grundlegende Tatsache über die Website ignoriert: 'Leider liegt Clarksburg neben Bridgeport.'

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Andere, darunter der Herausgeber der beiden Tageszeitungen von Clarksburg, haben die Taktik von Bridgeport in Frage gestellt und sagen, dass die Ehre, das FBI-Zentrum zu beherbergen, Clarksburg zustehen sollte – mehr als doppelt so groß wie Bridgeport und die einzige Gemeinde mit einer Vollzeitfeuerwehr.

'Jeder, der das FBI-Gebäude von Harrison County fernhält, wird eine Menge zu verantworten haben und für die lokale Wirtschaft ungefähr so ​​schädlich sein wie jeder andere in der Geschichte unseres Staates', warnte der Herausgeber Cecil B. Highland Jr. Furbee in a Brief auf der Titelseite.

Unbeirrt trug Bridgeport letzten Monat den Streit vor der Harrison County Commission, einem gewählten, dreiköpfigen Gremium, das nach dem Recht von West Virginia Gemeindegrenzen festlegen kann. Die Kommission hat sich auf die Seite von Clarksburg gestellt, und Bridgeport hat gedroht, den Streit vor Gericht zu bringen.

Die Fehde zwischen den beiden Städten spiegelt die damit verbundenen Einsätze wider. Die Regierung des Bundesstaates hat trotz massiver finanzieller Probleme einen neuen Anschluss an der Interstate 79 in das geplante FBI-Gelände versprochen und Harrison County 10 Millionen US-Dollar für den Schulbau bereitgestellt. Das örtliche Schulsystem hat Computer im Wert von 1 Million US-Dollar gekauft, um seine Schüler auf computerbasierte Jobs vorzubereiten, und plant in Erwartung eines Booms im Wohnungsbau weitere Schulen.

Keine Frage, die Jobs sind hier heiß begehrt. Mehr als 600 Menschen haben sich letzte Woche auf 10 Stellen im Übergangsbüro beworben, das das FBI hier eröffnet hat, obwohl die Agentur noch keine Anzeige für Hilfesuchende geschaltet hat. Das Regionalbüro des FBI in Pittsburgh, zwei Stunden nördlich, hat 2.000 Bewerbungen für das Zentrum registriert, das laut FBI erst Ende 1994 oder 1995 eröffnet werden soll.

Wie in vielen Kleinstädten herrscht Angst vor Neuankömmlingen. 'Manche Leute sind misstrauisch gegenüber allem außerhalb von Washington', sagte Sam Urso, Präsident von West Virginia Life Sciences, einem Unternehmen für Medizinprodukte hier. 'Du weisst . . . die Bundesregierung.'

Später relativierte er seine Ausführungen. Das FBI, sagte er, gehöre zur Bundesregierung und sei in West Virginia natürlich mehr als willkommen.