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C. Z. Gast: The Rich Fight Back

EIN FREUND HAT MICH EINMAL GEFRAGT: „Kennst du den Unterschied zwischen den Reichen und – nun, dir und mir? Gemüse.' - Aus Truman Capotes Einführung in C.Z. Gästebuch 'Erster Garten'

C. Z. Gast ist krank und müde. Krank und müde, sich dafür entschuldigen zu müssen, sich dafür zu schämen, dafür kritisiert zu werden - reich zu sein. Und sie hat keine Angst, das zu sagen.

„Ich schäme mich nicht für meine Lebensweise“, sagt Mrs. Winston F.C. Gast. »Schauen Sie sich die Jobs an, die ich den Leuten gegeben habe. Wenn du Geld und Diener hast, dann hilfst du jemandem. Wenn die Reichen kein Geld ausgeben würden, wäre das Land in einer viel schlechteren Verfassung als heute. Wenn du Geld hast, dann machst du den Leuten Freude. Ich wünschte, ich hätte mehr Geld. Ich würde mehr ausgeben.'

Was hat C.Z. Gäste, die sich über das Thema aufregen, waren eine Reihe von Erfahrungen, die sie kürzlich bei der Veröffentlichung ihres ersten Buches „Erster Garten“ gemacht hat, eine Einführung für Anfänger.

Mit Entsetzen erzählt sie von ihrem Interview mit „diesem schrecklichen“ Stanly Siegel über das damalige „AM New York“.

Da war sie, ganz bereit, über die Gartenarbeit zu sprechen, und saß neben dem Kämpfer Joe Frazier, ebenfalls ein Gast, als Stanly Siegel sich an sie wandte. „Er sagte zu mir“, erzählt sie. ''Frau. Gast, du bist eine WESPE, was denkst du über all die Neger und Juden, die in New York leben?' Meine Güte“, sagt sie, „ich meine, was würdest du in so einer Situation antworten? Sie wissen, was ich getan habe, ich sah ihn an und sagte: 'Ich bin so glücklich und glücklich, in dieser Show zu sein und die Gelegenheit zu haben, einen so charmanten Mann wie Mr. Frazier kennenzulernen.' Aber wirklich. Was für eine Frage.'

Aber das war noch nicht alles. Sie war in Atlanta, um für ihr Buch zu werben, und eine mutige junge Frau fragte sie in einem Fernsehinterview sofort: 'Bist du reich?'

„Nun, wissen Sie, was ich damals getan habe? Ich sagte zu ihr: 'Haben Sie jemals eine Abtreibung gehabt?' Natürlich sah sie schockiert aus, also sagte ich: ‚Meine Liebe, du hast mir gerade die unhöflichste Frage gestellt, die ein Mensch einem anderen stellen kann. Also dachte ich, ich würde dir die gleiche Frage stellen.''

So etwas war ganz neu für C.Z. Guest und es begannen ihr nachzudenken. Wenn man daran denkt, wie sich die Dinge in den letzten zehn Jahren verändert haben, wie es früher in Ordnung, ja sogar modisch war, Geld zu haben und es auszugeben, und wie man nach den Wirren der 60er Jahre mehr oder weniger sein musste: unauffällig sein Geld, herunterspielen, zurückhaltend. Reich zu sein war einfach declasse. Oder sich sowieso reich benehmen.

Ein paar Jahre nach der Titelgeschichte des Time Magazine im Jahr 1962 mit Winston und C.Z. Gast bei 'Society' sind die Gäste mehr oder weniger untergetaucht.

Dann, wie es in den 70er Jahren üblich war, C.Z. Guest stellte ihr Gartenbuch zusammen, das mit der Beantwortung von Fragen von Freunden begann, und dann musste sie es natürlich promoten. Da wurde ihr endlich klar, dass sie sich nach 10 Jahren nicht mehr schämen würde.

„Ich bin sehr intuitiv, sehr sensibel für Menschen“, C.Z. Gast sagt. „Ich habe ein gutes Urteilsvermögen und gesunden Menschenverstand. Ich kenne den Unterschied zwischen richtig und falsch. Das zu sein, was ich bin, hat mir geholfen. Ich denke, Manieren sind das Wichtigste im Leben. Wie Sie miteinander umgehen. Das ist sehr wichtig. Respekt haben, Rücksichtnahme. Güte. Ich bin seit 30 Jahren mit demselben Mann verheiratet und Manieren waren sehr wichtig, um uns zusammenzuhalten.'

Manieren müssen gelehrt werden, genauso wie richtig und falsch gelehrt werden und da liegt der Kern von C.Z. Gastarbeit.

„Vielleicht“, sagt sie, „wird mehr von denjenigen erwartet, die besser ausgebildet sind und aus wohlhabenderen Familien stammen. Denn wir haben Mut gelernt und gelernt, was richtig und was falsch ist. Schauen Sie sich Nelson Rockefeller an. Er hat in Attika das Richtige getan. Und er hätte nie so schön damit umgehen können, wäre er nicht so erzogen worden, wie er war. Es bedeutet so viel. Hätte es in Nixons Kabinett Leute mit seiner Herkunft gegeben, Leute, die so erzogen worden wären wie wir, wenn Nixon die richtige Erziehung gehabt hätte, wäre Watergate nie passiert. Und wer ist die einzige Person, die gut rausgekommen ist? Elliot Richardson natürlich. Weil er aus Boston kam, war er richtig erzogen worden, er wusste, was zu tun war, wusste, was richtig und was falsch war.'

„Oh“, sagt sie, „ich bin so froh, dass Sie das angesprochen haben. Kein Interviewer hat das jemals getan und es ist an der Zeit, dass jemand diese Dinge sagt.'

Sieh dir Doris Duke an“, sagt sie und wärmt sich auf, „ich bewundere sie so sehr. Sie hat ganz Newport neu gemacht. Schauen Sie sich die Rockefeller Foundation an, wie gut sie ist.

»Und was wäre Washington ohne die Mellon Gallery und die Smithsonian Institution. Schauen Sie, was die Mellons für diese Stadt getan haben. Das Wichtigste an den Reichen ist, dass man sich die Mühe macht und den Reichtum und Geschmack mit allen teilt. Niemand weiß, dass Howard Hughes in Kalifornien eine Fabrik nur für Querschnittsgelähmte hatte. Er war ein Freund meines Mannes, also weiß ich es. Schauen Sie sich die Frick Collection an, schauen Sie sich die Ford Foundation an, schauen Sie sich an, was die Kennedys getan haben.'

Sie ist sehr begeistert von dem Thema, da ihr immer mehr Beispiele einfallen, wie und warum die Reichen nicht verunglimpft werden sollten.

'Armer Nelson.' Sie sagt: „Die Leute sind wegen Attikas auf ihn heruntergekommen. Aber er hat das Richtige getan.

„Jemand ohne seinen Hintergrund hätte genau das Gegenteil getan. Sehen Sie, wie er sich vor dem Untersuchungsausschuss des Senats verhalten hat, wie gut er sich selbst behandelt hat. Das liegt an seiner Erziehung. Die Rockefellers haben den Lauf der Welt verändert und ich höre nie jemanden etwas Nettes über die Rockefeller Foundation sagen. Nun, Nelson ist stolz ein Rockefeller zu sein, er muss sich für nichts schämen.

'Seien wir ehrlich', sagt C.Z. Gast. „Je reicher du bist, desto härter musst du arbeiten. Die Reichen müssen nicht arbeiten, aber wir arbeiten gerne. Wir empfinden es als unsere Pflicht. Und schau dir das Beispiel an, das diese Männer gemacht haben.

„Lass es uns doch mal sagen“, sagt sie. „Ich bin so froh, dass wir in dieser Umgebung aufgewachsen sind, diese wichtigen Entscheidungen treffen konnten, den Mut dazu haben. Wenn die Leute das lesen, werden sie sagen: 'Meine Güte, warum habe ich nicht darüber nachgedacht.''

C. Z. Guest erinnert sich, als Women's Wear Daily vor einigen Jahren Leute dazu befragte, was sie vom Hippie-Look hielten. „All diese dreckigen, dreckigen Leute“, sagt sie. »Ich habe ihnen gesagt, dass ich dagegen bin. Keiner dieser Leute trug Unterwäsche, keine Hüllen, keine Nachthemden. Wenn Sie Ihren Kindern nicht beibringen, was richtig ist, werden sie es nie tun. Sogar John Fairchild (WWD-Herausgeber) rief an und sagte: 'Süße, Gott sei Dank hattest du den Mut, es zu sagen.''

»Wer«, schrieb Capote, »hätte sich vorstellen können, dass in dieser coolen Vanille-Lady ein verrückter, lachender Wildfang lauerte? Nun, ich nehme an, jeder, der ihre Herkunft kannte: ein zierliches, straff erzogenes Bostoner Mädchen, die Tochter eines Brahmanen, verließ die Gesellschaft für die Bühne, den Film und fand dort keine Befriedigung und ging in Mexiko auf Abenteuer, wo Diego Rivera sie malte. 22 Jahre alt, als honighaarige Odaliske desnuda, ein berühmtes Porträt, das der Legende nach eine Bar in Mexiko-Stadt zierte.'

Man kann die Bedeutung von Züchtung, Erziehung und Hintergrund nie unterschätzen, so C.Z. Gast. Sie hat wahrscheinlich bessere Referenzen als jeder andere, den Sie nennen könnten - sowohl auf ihrer eigenen Seite als auch auf der ihres Mannes. Ihr Vater war die Bostonerin Lynde Cochrane, die vom fünften Earl of Douglas abstammte. Sogar ihre Mutter, Vivian Wessell, die eine New Yorker Stimmtrainerin war und fünf Jahre im Theater in Operetten gesungen hat, machte sich schnell einen Namen, als sie nach Boston kam und als Cochrane starb, heiratete Vivian Cochrane einen anderen Bostoner aus alter Familie - Dudley L. Pickman Jr. Eine Einladung in das Pickman-Haus gehörte zu den begehrtesten in Boston und Vivian Pickman wurde zu einer der beliebtesten und angesehensten Persönlichkeiten dieser Stadt. Ihre Tochter C. Z. (der Spitzname von der falschen Aussprache ihrer Schwester von 'Schwester') erbte den Sinn für Unfug, Wagemut und Überleben ihrer Mutter und das blaue Blut ihres Vaters, was ihre Altersgenossen oft dazu veranlasst, zu erklären, dass C.Z. hat 'etwas von einer gespaltenen Persönlichkeit'.

Nach der Schule und nach einem erfolgreichen Coming-out ging sie mit Victor Mature aus, der während des Krieges in Boston stationiert war, trat in einer Kabarettshow auf, arbeitete als Showgirl am Broadway, eine Stelle, die ihr von Lee Shubert gegeben wurde, und einen Siebenjahresvertrag bei 20th Century-Fox unterschrieben.

Als ihre Hollywood-Karriere ins Stocken geraten war, raste sie nach Mexiko, traf den Künstler Diego Rivera und posierte schließlich für das mittlerweile legendäre Aktgemälde, das über einer Bar in Mexiko-Stadt hing.

Wie Capote sagt, hat das alles Spaß gemacht, aber nicht wirklich das, was sie wollte. Und zurück in New York verlor sie keine Zeit, Winston F.C. Guest, vor kurzem von Woolworth-Erbin Helena McCann geschieden. Er war der Enkel von Henry Phipps, einem frühen Partner von Andrew Carnegie. Der Vater von Guest war Brite, ein Cousin ersten Grades von Winston Churchill und Winston Guest selbst wurde als einer der besten Polospieler der Welt eingestuft.

Nachdem sie verheiratet waren, C.Z. wechselte in die Rolle der richtigen Ehefrau, Mutter und gesellschaftlichen Führerin, und laut der Titelgeschichte von 1962 kaufte die ältere Mrs. Phipps das Rivera-Porträt für 3.075 Dollar. Es soll irgendwo im Familienspeicher versteckt sein.

C. Z. Guest ist absolut dagegen, die Kinder der Leute zu kritisieren, sagt sie, aber das wird sie sagen. „Ich hatte eine Gouvernante für meine Kinder. Ich denke, Kinder werden besser mit einer Gouvernante erzogen. Kinder brauchen jemanden, der sie diszipliniert. Und schließlich hat Winsto mich nicht als Dienstmädchen geheiratet. Außerdem konnte ich nicht mit Winston reisen, alles tun, was er von mir verlangte, wenn ich zu Hause bleiben und auf die Kinder hätte aufpassen müssen. Das heißt nicht, dass ich sie nie gesehen habe. Natürlich habe ich sie gesehen. Ich ging mit ihnen auf Fuchsjagd.

„Zumindest“, sagt sie mit einem erleichterten Seufzen, „hassen mich meine Kinder nicht.“

Aber zurück zum Thema Hintergrund. „Ich bin froh, in Boston geboren zu sein“, sagt sie. Ich meine, würdest du lieber in geboren werden. . . West Virginia? Wenn Sie so erzogen wurden, wie wir es sind, müssen Sie ein Vorbild sein. Es ist eine Herausforderung. Schauen Sie sich die Kennedy-Kinder an. Ich habe dieselbe Mam'zelle in unserem Haus, die wir seit 15 Jahren haben. Wir hatten unsere alte Krankenschwester in Boston, die in unserem Haus starb. Meine Tochter ist jetzt 13. Sie kann nicht alleine herumlaufen. Ich habe eine junge Französin, die mit ihr geht.'

Das Wichtigste beim Geld, so C.Z. Gast, verwendet es. Nicht wie oder warum, sondern einfach verwenden. „Schauen Sie, was all diese wohlhabenden und klugen Männer mit ihrem Geld gemacht haben“, sagt sie. „Alle Leute, die ich kenne, die Mittel oder Geld haben, benutzen es. Ich bin begeistert, wenn Leute in meinen kleinen Laden in New York (sie verkauft Gartenartikel) kommen, die reich sind und ihre Dekorateure mitbringen. Denken Sie an die Möglichkeiten, die reiche Leute anderen geben. Schauen Sie sich Doris Dukes Gärten in Newport oder Mr. Duponts Gärten in Wilmington an, wo jeder hingehen kann.

„Reiche Leute haben das meiste Geld verschenkt. Und weißt du, man beginnt es nicht wirklich zu schätzen, bis man ungefähr 40 ist. Bis dahin habe ich es nie wirklich zu schätzen gelernt. Ich bin mit fabelhaften Porzellanen aufgewachsen, aber ich war so daran gewöhnt, dass ich mein ganzes Leben lang davon umgeben war und es nicht wirklich schätzte.'

Wie lange dauert es ihrer Meinung nach, bis jemand, der viel Geld verdient hat, den Geschmack und Stil annimmt, um es richtig anzuwenden?

'Oh', kommt die Antwort, 'ich denke an drei Generationen.'

Nicht nur C. Z. Gäste haben eine Regel, die Kinder anderer Leute nicht zu kritisieren, sie hat eine Regel, wie andere Leute ihr Geld ausgeben. Das gehe niemanden etwas an, sagt sie.

„Ich finde es schrecklich, andere zu verurteilen“, sagt sie. „Ich arbeite sehr hart, um mich zu verbessern. Aber wenn jemand andere Yachten kaufen und die ganze Zeit betrunken bleiben will, ist das seine Sache. Ich könnte denken, dass sie langweilig waren und viel Spaß vermissen. Aber wenn sie Yachten kaufen, verteilen sie Geld, bringen es in Umlauf und helfen so anderen, ob sie es wissen oder nicht.'

Aber genug von all dem. „Ich bin stolz, Bostoner zu sein“, sagt C.Z. Gast mit Nachdruck, 'stolz, dass ich einen gewissen Hintergrund habe und richtig von falsch unterscheiden kann. All diese Qualitäten sind in mir zum Vorschein gekommen und ich weiß es zu schätzen, dass ich so geboren wurde.'

Einst zur bestgekleideten Frau der Welt gekürt, heute in die Fashion Hall of Fame, C.Z. Der Gast trägt an diesem sonnigen Nachmittag einen schlichten beigen Ultrasuede-Rock, ein mehrfarbig gestreiftes Baumwollhemd mit den winzigen kleinen gestickten Initialen c.z. auf der Vorderseite und Schuhen mit niedrigem Absatz.

Sie hat zugestimmt, nach Washington zu kommen, um in Kenneth Loves Souvenirladen in Georgetown, der ihre Sachen trägt, Bücher zu signieren. (Sie hat einen Laden in New York, der Gartenmöbel, Kleidung und schicke Accessoires verkauft.) Dies ist ihr zweites Mal und Kenneth Love hat sich selbst übertroffen, um es ihr schön zu machen. Er bereitet ein elegantes kleines Mittagessen in seinem Haus in der Nähe des Ladens zu, dann trinkt er kleine Gurkensandwiches und Eistee mit Orangensaft (ein C.Z.-Special), um die Damen zu bedienen, während sie mit der Berühmtheit stöbern und über Gartenarbeit sprechen.

„Alle waren schrecklich nett“, sagt sie. 'Sie haben mich für das gehalten, was ich bin.'

Wie funktionieren Achterbahnen?

Eine hübsche dunkelhaarige junge Frau in einer etwas zu sorgfältig abgestimmten pfirsichfarbenen Seidenbluse, beigem Leinenrock und halbhohen Schuhen kommt in den Laden und stellt sich C.Z. Gast. „Ich möchte, dass Sie dieses Buch für meinen Mann als Vatertagsgeschenk signieren“, sagt sie.

C. Z. freut sich, unterschreibt das Buch und plaudert.

„Mein Mann“, sagt die Frau und versucht, Eindruck zu machen, „gärtnerisch begeistert. Mein Mann liebt zwei Dinge - seine Gartenarbeit. . . und sein Bentley.'

'Wie ma-a-arvelous', sagt C.Z. Gast, ohne mit der Wimper zu zucken.

Truman Capote beschreibt in seiner Einführung zu ihrem Buch das erste Mal, dass er C.Z. Gast. Es war bei der Eröffnung von 'My Fair Lady' in New York und sie wurde von der Kostümbildnerin des Stücks, Cecil Beaton, begleitet, die die Illustrationen für ihr Buch 'First Garden' erstellte.

Capote schreibt: 'Wie Raymond Chandler in 'The Long Goodbye' über seine Femme Fatale bemerkte: 'Es gibt Blondinen, und dann gibt es Blondinen.' Mrs. Guest, die im blauen Rauchlicht schimmerte, war eine der letzteren. Ihr Haar, in der Mitte gescheitelt und blasser als Dom Perignon, war nur eine Nuance dunkler als das Kleid, das sie trug, eine Mainbocher-Säule aus weißem Crpe de Chine. Kein Schmuck, nicht viel Make-up; einfach blanc de blanc Perfektion.'

Sie ist jetzt 57, und es sind 21 Jahre später, und sie ist immer noch eine attraktive Frau, die dünne Adelsnase, die hellblauen Augen, das hellblonde Haar - wenn auch etwas verwittert - machen immer noch einen Eindruck. Die Pferde, die Hunde, die Sonne, die Gartenarbeit haben ihre Spuren auf der einst sehr zarten Haut hinterlassen. Sie sieht jetzt herzhaft aus, eher ein gut gereifter weißer Burgunder als Champagner. Ihre einst schlanke Figur ist jetzt voll.

Ihre Stimme, ihr Akzent werden erwartet, die leicht britischen Töne, die die richtige Bostoner Erziehung mit den leicht zusammengebissenen Zähnen widerspiegeln, die in manchen Kreisen als 'Long Island Lockjaw' bekannt sind und die Old Westbury-Residenz widerspiegeln.

Sie hat ein offenes, selbstbewusstes Auftreten, die Art von jemandem, der es gewohnt ist, sein ganzes Leben lang mit Dienstboten umzugehen, daran gewöhnt zu sein, dass sie attraktiv ist, daran gewöhnt, sich leisten zu können, was immer sie will. Sie ist eigensinnig und daran gewöhnt, dass die Leute ihr zustimmen. Oder zumindest daran gewöhnt, mit Leuten zusammen zu sein, die ihr tatsächlich zustimmen. Sie unterbricht ihre Sätze mit 'Glaubst du nicht', was weniger eine Frage als ein Stichwort ist, um zuzustimmen.

C. Z. Gast ist auf die Weise geboren, und das Erste, was ihr auffällt, ist jemand, der es nicht ist. Nicht, dass Sie keine Freunde sein können, nur dass es etabliert werden muss. Fast unbewusst.

Sie ist eine fröhliche, fröhliche Person, sie lacht gerne. „Ich denke, man muss „up“ sein, sehr „up“ bleiben“, sagt sie. 'Das hat mir die Herzogin von Windsor beigebracht.' Sie hat eine gewisse mechanische Qualität.

Macht nichts. Sie besserte sich und heiratete Winston F.C. Gast und ging geradeaus.

Capote schreibt: 'Oh, es muss Spaß gemacht haben - aber im Grunde war sie zu konservativ, zu ländlich für all das - sie brauchte ein Zuhause und einen Ehemann und Hunde und Pferde und Kinder (in dieser Reihenfolge) und Blumen- und Gemüsegärten' ; und als sie den richtigen Mann traf, war der sehr massive, aber sehr sanfte Winsto F.C. Gast, sie hat sie bekommen: Häuser mit Gärten in Hülle und Fülle in Old Westbury, Middleburg und Palm Beach.'

Jetzt, wo sie sich für die Reichen ausspricht (die Reichen verwenden niemals das Wort wohlhabend), ist sie die Sprecherin des neuen Underdogs in diesem Land, der verunglimpften, geißelten, diskriminierten, unmodernen weißen Angelsachsen Protestantischer Reich.

„Wir werden überwinden“ hat auf der Park Avenue, Beacon Hill, Newport, Old Westbury und Palm Beach eine neue Bedeutung bekommen. Und Frau Winston F.C. Gast führt wie immer das Rudel an.

„Reich zu sein, so erzogen zu werden, wie ich war, macht mich anders“, sagt sie. „Warum wollen die Leute mich interviewen? Weil ich in anspruchsvollen Häusern war, mit anspruchsvollen Leuten zusammen war. Ich habe viel von diesen Leuten gelernt, der Herzogin von Windsor, Babe Paley, Diana Vreeland. Das färbt ab. Güte. Ich war in den meisten der schönsten Häuser und Paläste der Welt. Ich liebe Schönheit und Stil. Meine Güte. Ich wollte, dass meine Häuser immer schön und stilvoll sind. Es fällt ins Auge. Ich bin sehr sorgfältig mit meinen Häusern. Ich will den besten Wein, das beste Essen, schöne Vollblutpferde. Meine Güte. Sie haben ein geschultes Auge nur für das Beste. Sie züchten das Beste für das Beste. Es gab nie einen besseren Lehrer für diese Dinge als die Herzogin. Was für Humor und Witz und Geschmack. Der Vater meines Mannes war einer der ADCs des Herzogs. Und ich habe so viel von Diana Vreeland gelernt, von Consuelo Crespi. Diana hat einfach die erfolgreichsten Menschen gemacht, wissen Sie. Andy Warhol, Mick Jagger, Yves St. Laurent, all diese Schneiderinnen. Diana sagte mir, ich solle rausgehen und mein Buch schreiben und erfolgreich sein. Wenn Sie zu einem 4-Fuß-Zaun galoppieren, müssen Sie darüber springen. Denke positiv, dann mach es.

„Wir sind das, was wir aus unserer Umgebung sind“, sagt sie. „Ich hatte die fantastischste Umgebung. Wir wurden alle streng erzogen. Ich ging nach Aiken zur Schule, nach Fermata (ein heute nicht mehr existierendes, sehr exklusives Mädcheninternat in Aiken, S.C.). Ich wurde die meiste Zeit meines Lebens unterrichtet. Du kannst Affären haben, weiß Gott, ich hatte genug. Aber du heiratest immer jemanden aus deinem eigenen Umfeld'

Sie sagt, dass das Schreiben ihres Buches sie etwas aus ihrer Umgebung herausgeholt hat, aber am Anfang war es schwer. Die Leute machen sie immer runter, machen sich darüber lustig, dass sie reich ist, all das.

„Ich habe das überwunden, Leute machen sich lustig“, sagt sie. „Zuerst war es mir peinlich, die bestgekleidete Frau der Welt zu sein. Immerhin habe ich bei den Pferdeshows im Madison Square Garden gegen die besten Profis angetreten. Also ich habe das alles überwunden. Ich kann das alles vertragen. Jetzt freue ich mich, der zu sein, der ich bin.'

Sie erinnert sich mit einem gewissen Unbehagen an die Nacht, in der Henry und Ann Ford die Coming-out-Party für Charlotte veranstalteten. „Überall waren Reporter, und als wir hereinkamen, rief einer von ihnen: ‚Wie viel hat dein Kleid gekostet?' Na ja, sie kümmerten sich offensichtlich überhaupt nicht um mich, sie kümmerten sich nur um mein Kleid. Sie werden ziemlich verletzt, wissen Sie. Sie vergessen, dass wir genauso funktionieren wie sie. Wir haben auch Gefühle.'

Capote schreibt: „Ein Jahrzehnt oder so vergangen. Das Time Magazine veröffentlichte einen ausführlichen Artikel über die Hochebenen der amerikanischen 'Aristokratie' - oder wie auch immer Sie es nennen möchten, und Mrs. Guest, als das am besten ausgewählte Exemplar des Magazins, erschien in einer sehr formellen Reitweise auf dem Cover. Kalt. Gast. Die Eisdame. Vielleicht ja, bei Pferdeshows. Oder irgendwo in Virginia zu Hunden reiten. Aber normalerweise trägt sie Cowboy-Chaps und ein Herrenhemd mit hochgekrempelten Ärmeln, wenn man sie beim Galoppieren beobachtet. Sie ist sicherlich eine fein abgestimmte Sportlerin; und auch ein ziemlicher Sport.'

Und man hätte einen guten Sport gemacht, was C.Z. Guest hat, als sie im letzten Jahr für ihr Buch geworben hat, einige dieser schrecklichen Erfahrungen gemacht wie, sie schaudert, „diesen schrecklichen Stanly Siegel. Herrgott, dachte ich, wie komme ich da raus.'

Aber es gab auch gute Dinge, Dinge, die alles lohnenswert gemacht haben.

„Es hat mein Leben verändert“, sagt sie. „Zum einen kann ich jetzt Interviews geben.

»Früher wäre mir die Frage, die Sie stellen würden, peinlich. Ich erinnere mich“, sagt sie, „als ich auf der International Horse Show hier in Washington war und ein Interview gegeben habe, und alles, worüber das Mädchen mit mir sprechen wollte, war, Jackie und Mrs. Nixon zu vergleichen. Ich wusste nicht, wie es geht. Bevor ich mein Buch schrieb“, sagt sie, „hatten mich die Leute nach meiner Kleidung und meinen Pferden gefragt, wie viele Diener ich habe. Wie langweilig! Mal ehrlich. Sie können sich vorstellen, wie ich mich auf dem Cover des Time-Magazins gefühlt habe. Oh, es war zu schrecklich. Wirklich! Aber jetzt kann ich Interviews geben. Denn jetzt bin ich eine Berufsfrau.'

Laut Mrs. Guest geschah alles zufällig. Sie hatte sich beim Reiten das Bein aufgeschnitten und wurde ins Bett geschickt. Während sie im Bett lag, riefen ihre Freunde an und fragten nach Gartenratschlägen, und sie begann, sich Notizen zu machen, dann beschloss sie, eine kleine Einführung zusammenzustellen. „Ich hätte nie gedacht, dass ich das schaffe“, sagt sie. Weil ich mich nie wirklich hingesetzt und über Dinge nachgedacht habe. Ich war schon immer mit meinen Pferden beschäftigt, spielte Tennis, führte Häuser, hatte eine Familie.

„Ich war nie ein Profi“, sagt sie. »Niemals auf irgendeinem Gebiet. Und die Leute fingen an, mir einige wirklich prüfende Fragen zu stellen, Dinge, an die ich vorher nie gedacht hatte. Ich habe viel Gelassenheit gelernt. Jetzt habe ich mit Gartenklubs gesprochen, bin in Fernsehshows gegangen, Dinge, von denen ich nie gedacht hätte, dass ich sie tun könnte.'

Sie sagt, als sie zum ersten Mal gebeten wurde, nach Atlanta zu gehen, um zu sprechen und für das Buch zu werben, habe sie beschlossen, es abzulehnen. 'Ich ging zu Diana Vreeland und sagte: 'Ich glaube nicht, dass ich das schaffe.' Ich war ängstlich. Wirklich verängstigt. Ich hatte noch nie in meinem Leben Angst gehabt. Aber ich dachte nicht, dass ich das Vertrauen habe. Diana sagte: „Wovon redest du? Denken Sie an all die Menschen, die Ihnen geholfen haben. Sie können Truman und Cecil (Beaton) nicht im Stich lassen.' Truman hat mich ein paar Mal begleitet. Und Estee Lauder hat so viel geholfen. Ich habe das alles in einem Jahr geschafft.'

Sie sagt, sie habe Leute kennengelernt, die sie nie getroffen hätte. »Alle möglichen Leute. Kenneth würde ich zum Beispiel nicht kennen. Er kam in meinen Laden in New York und trägt jetzt meine Sachen. Leute halten mich auf der Straße an, um zu fragen, wo sie meine Overalls kaufen können, um zu sagen, dass sie meine Arrangements mögen.

'Jetzt habe ich ein Gartenmöbelgeschäft und ich habe auch meinen Duft, ein Insektenschutzspray.'

Wenn Sie die Augen schlossen und so taten, als hätte sie keinen Akzent, C.Z. Guest würde sich wie jeder andere Händler anhören, der mit ihren Waren feilt. „Ich bin viel beschäftigter als je zuvor“, sagt sie. „Ich denke, dass Frauen, wenn ihre Kinder erwachsen werden, ihr Leben verändern können. Du kannst sogar deinen Mann küssen und schminken. Oder finden Sie einen anderen Ehemann.'

Sie ist sich jedoch bewusst, dass ihre „Karriere“ vor 15 oder 20 Jahren nicht möglich gewesen wäre, jedenfalls nicht für eine Frau ihres Standes.

„Damals wurde es nicht akzeptiert“, sagt sie. »Und mein Mann ließ mich nichts tun. Als ich die bestgekleidete Liste erstellt hatte, kamen die Leute zu mir und wollten, dass ich Reithemden mache, aber Winston wollte, dass ich mit Kindern zu Hause bin. Aber jetzt sind die Kinder mehr oder weniger erwachsen. (Sie hat einen Sohn, Alexander, 22, sowie ihre 13-jährige Tochter.)

'Ich bin keine Frauenlibelle', sagt C.Z. Gast. „Aber ich finde, Frauen sollten sich ausdrücken. eine eigene Identität haben. Ich stand ganz unter Winston, als wir das erste Mal heirateten.

„Weißt du“, sinniert sie. 'Niemand hat auch nur gesagt, 'Oh C.Z., was hast du für Mut.'

Und von Capote: 'Templeton, das kleine und entzückende Anwesen des Gastes in Old Westbury, hat zwei Treibhäuser neben dem Haupthaus aus Rosenziegeln, und es ist lehrreich zu sehen, wie die Herrin des Herrenhauses durch ihre nebligen, subtropischen Innenräume wandert und hier eine Hyazinthe ausrichtet , eine Orchidee gerade richtend: sie scheint so. . .exotisch und, ich kann nicht sagen, warum, ein bisschen unheimlich wie eine dieser raffinierten, rätselhaften Damen in einem stilvollen Thriller. Vielleicht lässt die Atmosphäre von Treibhäusern, das zitternde grüne Licht, der grüne Dunst, der kaum von langsam aufdrehenden Fans gekräuselt wird, alle so aussehen.'

„Meine Mutter“, sagt C.Z., „hatte fantastische Blumen und Gewächshäuser. Und ich hatte immer Blumen in meinem Haus. Ich habe alles über sie von meiner Mutter erfahren, nachdem ich geheiratet habe. Und Sie werden es nicht glauben, aber ich bin allergisch gegen Hunde und Pferde.'

Das hält sie jedoch nicht davon ab, ständig schöne reinrassige Hunde und Pferde um sich zu haben. 'Ich gehe normalerweise nicht in den Stall, wenn es nicht unbedingt notwendig ist, und trage beim Reiten immer Handschuhe.'

C. Z. Gast wird Ihnen auch klar sagen, dass sie in der Küche absolut hoffnungslos ist. „Ich habe zum Glück seit 22 Jahren den großartigsten Koch. Ich sage Ihnen, wenn Sie jetzt 1 Million Dollar auf diesen Tisch legen und mir sagen, dass ich eine Mahlzeit für vier Personen kochen soll, würde ich Ihnen sagen, dass ich nicht weiß, wie. Meine Liebe, ich würde nicht wissen, wie man ein Ei kocht. Ich wüsste nicht einmal, wie man den Herd anmacht. Außerdem«, sagt sie schniefend, »kann ich die Küchengerüche nicht ertragen. Aber ich liebe die Gerüche eines Stalls. Wenn ich versuchen würde zu kochen, würde ich wahrscheinlich eine Woche lang wach bleiben und versuchen, es richtig zu machen. Ich bin Perfektionist. Das Schwierigste auf der Welt wäre für mich zu kochen. Aber jetzt kocht jeder in New York, Bill und Chessy Rayner, alle. Ich hatte immer Diener.'

C. Z. Guest hält inne und sagt dann nach einem nachdenklichen Moment: „Ich lebe immer noch in einer sehr kleinen Welt. Ich gehe raus und mache solche Sachen und dann komme ich wieder in meine eigene kleine Gruppe. Aber mit diesem Buch habe ich alle möglichen Leute kennengelernt, Berühmtheiten, Persönlichkeiten und ich habe etwas zu besprechen.'

Sie war begeistert, sagt sie, als sie vor ein paar Wochen bei der Oscar-Nachtparty von Agent Swifty Lazar in New York, zu der sie von Truman Capote begleitet wurde, begeistert war, zu sehen, wie 'all diese Prominenten zu mir kamen und sagten: 'Ich' Ich habe dein Buch gelesen.' Es hat mich überwunden, schüchtern zu sein!'

Schüchtern ist sie nicht. Und wenn sie es jemals war, gibt es jetzt keine Spur davon. Und wenn sie jemals ihre neue Sache war, sich für die Reichen einzusetzen, hat sie es überwunden, ihr einen Fokus gegeben.

'Das gibt es', sagt Mrs. Winston F.C. Gast, 'absolut nichts Schlimmes mit Geld, egal ob man es erbt oder macht. ohne geht es nicht. Sie müssen es respektieren, verwenden, ausgeben, in Umlauf bringen und Spaß damit haben!'

'Gemüse?' 'Gemüse!' An Babe Paleys Tisch, oder Bunny Mellons oder Betsy Whitneys oder Ceezies – haben Sie noch nie bemerkt, wie außergewöhnlich das Gemüse ist? winzige süße Radieschen, alles so frisch, fast ungeboren - das kann man machen, wenn man einen Hektar Gewächshaus hat.' - Aus Truman Capotes Einführung.