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KÖNNEN HORMONE AUFHÖREN ZU ALTERN? HINTER DEM HYPE AUF DHEA, MELATONIN UND WACHSTUMSHORMONEN

Elmer M. Cranton setzt auf Hormone. Wie viele andere 65-Jährige freut er sich nicht auf das Alter – aber als Arzt hat er sich entschlossen, sich zu wehren. Er sagt, er habe den größten Teil der medizinischen Literatur über Wachstumshormone, DHEA, Melatonin und eine Handvoll anderer Hormone gelesen – chemische Botenstoffe, die vom Körper natürlich produziert werden –, die kürzlich als „Anti-Aging“-Behandlungen beworben wurden.

„Ich war beeindruckt davon – beeindruckt, dass es sicher war, beeindruckt, dass es etwas Gutes tun würde, um den Alterungsprozess zu verlangsamen“, sagte er. Vor etwa fünf Jahren begann Cranton daher, niedrige Dosen von Wachstumshormonen einzunehmen, einem teuren verschreibungspflichtigen Medikament, das mehrmals pro Woche injiziert werden muss. Seitdem hat er seiner Therapie vier zusätzliche Hormone hinzugefügt: DHEA, Melatonin, Testosteron und Pregnenolon.

Viele Wissenschaftler, die diese Hormone untersuchen, sagen, dass es viel zu früh ist, um zu dem Schluss zu kommen, dass sie sicher und wirksam sind, wenn sie von gesunden älteren Menschen über einen längeren Zeitraum eingenommen werden. Aber das hat Cranton nicht aufgehalten, einen in Harvard ausgebildeten Hausarzt, der in Yelm, Washington, arbeitet. Er sagt, dass er und die mehreren Dutzend Patienten, denen er niedrige Hormondosen in verschiedenen Kombinationen verschreibt, zu alt sind, um auf Forschungsergebnisse zu warten eine eindeutige Antwort.

»Ich will nicht alt werden«, sagte er. „Ich ermutige die Menschen, alle diese Hormone {in ihrem Körper} zu messen und sie alle auf die Werte zu ersetzen, die normalerweise bei Menschen in den Dreißigern oder Vierzigern zu finden sind. 'Wie ein Orchester arbeiten sie alle synergetisch miteinander.'

Viele laufende Studien konzentrieren sich darauf, ob die Ergänzung bestimmter Hormone die unerwünschten Auswirkungen des Alters verhindern oder lindern kann – Auswirkungen wie erhöhtes Körperfett, Muskelschwund, Ausdünnung und Faltenbildung der Haut, Knochenschwund, Schlafstörungen, unerwünschte Veränderungen des Cholesterinspiegels und andere zirkulierende Fette, verminderter Sexualtrieb und Schwächung des Immunsystems. An Universitäten und medizinischen Zentren in den Vereinigten Staaten testen Wissenschaftler Hormone – allein, in Kombination und in Verbindung mit Trainingsprogrammen – in mehr als 25 Studien, die von den National Institutes of Health finanziert werden. Ähnliche Studien finden in anderen Ländern statt.

„Die Biologie dieser Hormone und einige der experimentellen Beweise. . . schlagen vor, dass es nützliche Anwendungen geben könnte. Weitere Forschung ist gerechtfertigt“, sagte Richard J. Hodes, Direktor des National Institute on Aging. Auftauchende Hinweise

Für Östrogen, das am besten untersuchte Hormon, haben mehr als zwei Jahrzehnte Forschung bereits einige klare Vorteile der Hormonersatztherapie nachgewiesen. In großen Studien wurde festgestellt, dass dieses weibliche Sexualhormon das Risiko von Herzerkrankungen bei Frauen – der Todesursache Nummer eins bei amerikanischen Frauen – um zwischen 33 Prozent und 46 Prozent reduziert, was zu einer niedrigeren Gesamtsterblichkeitsrate bei Östrogenkonsumenten führt. Es bietet auch eine etwa 15-prozentige Verringerung des Risikos von Hüftfrakturen aufgrund von Knochenverlust, eine leichte Verringerung des Risikos für Dickdarmkrebs und sogar einen scheinbaren Schutz vor der Alzheimer-Krankheit.

Die Forschung hat auch einige klare Risiken identifiziert. Allein genommen verursacht Östrogen höhere Krebsraten der Gebärmutterschleimhaut (der Gebärmutterschleimhaut), aber die Einnahme zusammen mit Progesteron, einem anderen weiblichen Sexualhormon, verringert dieses Risiko erheblich. Östrogen führt auch zu einem erhöhten Brustkrebsrisiko, das sich zeigt, wenn eine Frau das Hormon seit etwa fünf Jahren einnimmt; das Risiko wächst mit fortgesetztem Gebrauch. Östrogen erhöht auch das Risiko einer Frau für Gallensteine ​​und Blutgerinnsel in den Beinvenen etwas.

Bei anderen Hormonen sind Nutzen und Gefahren bei weitem nicht so genau definiert. Forscher, die ihre Auswirkungen auf das Altern untersuchen, sagen, dass einige der frühen Ergebnisse vielversprechend sind, aber keine hat den Alterungsprozess nachweislich vereitelt, und sie warnen die Verbraucher davor, mehrere Hormonkombinationen außerhalb wissenschaftlicher Studien auszuprobieren.

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„Es gibt eine aufregende, aufstrebende Informationsbasis. . . . {Es ist} zwingend zu denken, dass all dies einen gewissen Nutzen haben könnte', sagte Marc R. Blackman, Medizinprofessor an der Johns Hopkins University School of Medicine, der eine Studie zur Supplementation mit Wachstumshormonen und Sexualhormonen (Östrogen/ Progesteron oder Testosteron) bei älteren Menschen. »Wir sind nur noch nicht da, um das zu sagen. Wir klopfen sozusagen an die Tür.'

Das wissenschaftliche Interesse an möglichen Anti-Aging-Effekten ist im Fall von Wachstumshormonen am intensivsten, Experten auf diesem Gebiet weisen jedoch schnell darauf hin, dass ihr Verständnis der Langzeitwirkungen dieses Hormons bei älteren Menschen mit dem Wissensstand vergleichbar ist über Östrogenersatz vor 20 Jahren.

'Es liegen keine echten klinischen Daten vor, die das Konzept unterstützen, dass es als Jungbrunnen oder zur Vorbeugung des Alterns verwendet werden kann', sagte Steven W.J. Lamberts, Professor für Medizin an der Erasmus-Universität in den Niederlanden. Abgesehen von Kindern oder Erwachsenen mit eindeutigem Wachstumshormonmangel, fügte er hinzu, 'sollte es wirklich nichts nützen - insbesondere im Alter.'

Mehrere andere Hormone – zum Beispiel DHEA, das männliche Sexualhormon Testosteron und Melatonin – wurden in Büchern und in den Medien für ihre angebliche Anti-Aging-Wirkung angepriesen, einschließlich einer Verbesserung der Langlebigkeit, Kraft, sexuellen Potenz und des Wohlbefindens . Wissenschaftler sagen, dass es unzureichende Forschungsdaten aus Humanstudien gibt, um diese Behauptungen zu untermauern. Viele basieren auf Daten aus Tierversuchen oder auf nicht bestätigten Erkenntnissen aus Kurzzeitstudien am Menschen.

Forscher wissen, dass Melatonin helfen kann, Jetlag bei Reisenden zu verhindern, und sie untersuchen seinen Nutzen bei bestimmten Schlafstörungen bei älteren Menschen. Das Hormon soll im April dieses Jahres und im Oktober, wenn der ehemalige Astronaut John Glenn im Alter von 77 Jahren ins All zurückkehren wird, als Schlafmittel bei Astronauten an Bord des Space Shuttles getestet werden. Es gibt jedoch keine wissenschaftlichen Beweise dafür, dass Melatonin hat Anti-Aging-Eigenschaften beim Menschen.

Mehrere NIH-finanzierte Studien untersuchen die Auswirkungen von Testosteron auf Muskelmasse, Kraft, Herzfunktion, Libido und andere Faktoren bei älteren Männern und überwachen sein Potenzial zur Förderung von Prostatakrebs. Es wurden weniger Studien am Menschen durchgeführt, um das therapeutische Potenzial von DHEA zu testen, einem Steroidhormon, das als Anti-Aging-Behandlung Probleme bereitet, da es vom Körper teilweise in Testosteron umgewandelt wird, was bei Frauen häufig unerwünschte Nebenwirkungen verursacht und möglicherweise die Prostata fördert Wachstum und Krebs bei Männern.

Für Verbraucher, die versuchen, die medizinischen Angaben zu Hormonen zu beurteilen, mag das Bild verwirrend erscheinen. Nachrichtenmagazine haben Geschichten über Anti-Aging-Behandlungen veröffentlicht, die Fotos von atemberaubenden jungen Models – manchmal männlich, manchmal weiblich – sowie Schlagzeilen über das Bleiben „für immer jung“ zeigen. Die Implikation ist, dass die Behandlungen die Uhr nicht nur verlangsamen, sondern rückwärts laufen lassen.

Die Botschaft der medizinischen Einrichtung kann auch gemischt klingen. So beklagen manche Mediziner, dass eine übertriebene Angst vor Brustkrebs viele Frauen daran gehindert hat, die nachgewiesenen gesundheitlichen Vorteile einer Hormonersatztherapie mit Östrogen und Progesteron in Anspruch zu nehmen. Gleichzeitig warnen Forscher die Öffentlichkeit weiterhin davor, andere Hormone auszuprobieren, oft aus Sorge, dass sie das Krebsrisiko erhöhen könnten. Abweichende Bundesvorschriften

Da Hormone unter verschiedene Gesetze fallen, werden sie von der Bundesregierung uneinheitlich gehandhabt. Wachstumshormon, Östrogen, Progesteron und Testosteron sind verschreibungspflichtige Medikamente, die von der Food and Drug Administration streng reguliert werden. Aber Melatonin und DHEA, obwohl auch sie Hormone sind, werden als Nahrungsergänzungsmittel verkauft und können ohne ärztliche Aufsicht gekauft und verwendet werden. Und eine Vielzahl anderer Nahrungsergänzungsmittel wird in den Medien und im Internet beworben, die behaupten, 'natürliche' Hormone bereitzustellen - oft aus pflanzlichen Quellen - oder die körpereigene Produktion dieser starken chemischen Botenstoffe anzukurbeln.

Der Grund für die Verwendung eines dieser Hormone als Anti-Aging-Behandlung ist einfach – vielleicht zu einfach, sagt Richard L. Sprott, stellvertretender Direktor des National Institute on Aging (NIA). 'Das sind alles Hormone, die mit zunehmendem Alter abnehmen', sagte er. 'Die Annahme {ist}, dass es schlecht sein muss, wenn Sie sehen, dass es sinkt. Wenn Sie es zurücksetzen könnten, würden Sie die jugendliche Funktion wiederherstellen und das wäre gut.'

Das Problem, sagte Sprott, ist, dass „diese letzten beiden Annahmen oft nicht wahr sind. Es sind gefährliche Annahmen.'

Derzeit raten die meisten medizinischen Behörden, dass Hormone mit Ausnahme von Östrogen und Progesteron bei postmenopausalen Frauen erst dann „ersetzt“ werden sollten, wenn ein Patient getestet wurde und ein Mangel an einer bestimmten Substanz festgestellt wurde. Die meisten älteren Menschen haben niedrigere Wachstums- und Sexualhormonspiegel als junge Erwachsene, daher wird ein Mangel als ein Spiegel definiert, der für das Alter des Patienten ungewöhnlich niedrig ist oder sich als Reaktion auf Maßnahmen, die eine Erhöhung stimulieren sollten, nicht angemessen ändert Produktion des Hormons bei einem gesunden Menschen.

Sprott stellte fest, dass Hormone, die als Nahrungsergänzungsmittel verkauft werden, normalerweise einen Haftungsausschluss tragen, der die Menschen davor warnt, sie ohne ärztlichen Rat einzunehmen.

»Das finde ich ein wenig unaufrichtig«, sagte er. 'Wie viele Leute werden ausgehen und einen Arzttermin im Wert von 400 Dollar bekommen, der ihnen sagt, wie hoch ihr DHEA- und Melatoninspiegel ist?'

Die Hormontherapie ist nur die neueste Waffe in der langen Kampagne der Menschheit, das Altern zu besiegen. Dieser Traum beschäftigt Wissenschaftler, Schriftsteller und Verbraucher seit Jahrhunderten – und Unternehmer nutzen ihn fast genauso lange aus.

Sprott sagte jedoch, dass die Suche nach einem Weg zur Erhaltung des Wohlbefindens für Menschen, die jetzt im Alter stehen, immer verzweifelter werden könnte, da die Lebenserwartung in vielen Ländern ohne eine entsprechende Verbesserung der Lebensqualität älterer Menschen gestiegen ist.

'Wenn wir {die Lebenserwartung erhöhen} und gleichzeitig den Zeitpunkt des Einsetzens von Schwäche und Krankheit nicht beeinflussen, werden wir das menschliche Elend dramatisch erhöhen, nicht verringern', sagte er.

Heutzutage werben Ärzte, die sich als Spezialisten für „Anti-Aging-Medizin“ bezeichnen, im Internet für Hormonbehandlungen, obwohl die Anti-Aging-Medizin kein von einer etablierten medizinischen Organisation anerkanntes Fachgebiet ist.

'Ich kann Ihren Hormonspiegel messen und die negativen Trends des Alterns mit Hormonersatz, Vitaminen und Nahrungsergänzungsmitteln umkehren', heißt es auf der Homepage eines solchen Praktikers, William S. King aus San Diego.

King, ein ehemaliger Notarzt, sagte in einem Interview, dass er seine Privatpraxis aufgeben wird, um eine Produktlinie zu vermarkten, zu beraten und mit Gruppen zu sprechen. „Es ist zu schwer, die Patienten einzeln aufzuklären“, sagte er.

Ein anderer Arzt, Ronald Klatz, erklärt in einem Buch aus dem Jahr 1995: 'Das Altern kann nicht nur aufgehalten, sondern sogar rückgängig gemacht werden.' In seinem Buch „Werde jung mit HGH (Human Growth Hormone)“ fordert Klatz ältere Menschen auf, verschiedene Nahrungsergänzungsmittel zu kaufen, von denen er behauptet, dass sie ihre Hypophyse dazu bringen, mehr von dem Hormon zu produzieren, oder, wenn dies fehlschlägt, einen Arzt aufzusuchen, der wird eine Ergänzung mit Wachstumshormonen verschreiben.

Blackman von Johns Hopkins sagte, während einige Studien an Tieren darauf hindeuten, dass große Dosen bestimmter Proteinbestandteile wie der Aminosäuren Arginin und Lysin manchmal den Wachstumshormonspiegel erhöhen können, unterstützt die Wissenschaft die Behauptungen für Nahrungsergänzungsmittel als Wachstum nicht Hormon-Booster.

»Es funktioniert nicht so, wie es angepriesen wird«, sagte er. 'Dies ist ein Beispiel dafür, wie man ein wenig Wissenschaft nimmt und Unwahrheiten metastasiert {verbreitet}.'

Auch Cranton hat ein Buch mit dem Titel „Resetting the Clock“ über den Einsatz von Hormonen geschrieben, um die Auswirkungen des Alterns zu verlangsamen. Er sagte, dass die, die er am häufigsten verschreibt, DHEA, Östrogen-Progesteron-Ersatz für Frauen und Testosteron für Männer sind. Er sagte, dass sich nur wenige seiner älteren Patienten eine Wachstumshormonbehandlung leisten können, die nicht von der Versicherung übernommen wird und bei den von ihm normalerweise verschriebenen Dosen durchschnittlich 5.000 bis 6.000 US-Dollar pro Jahr kostet.

Cranton sagte, er glaube, dass die Hormone, die er einnimmt, seine allgemeine Gesundheit verbessert haben.

»In den letzten zwei Jahren. . . Ich habe fünf Zentimeter um meine Taille verloren, aber ich habe nicht abgenommen“, sagte er. „Es ging von Fett in fettfreie Körpermasse über. Meine Ausdauer ist besser. Mein Energielevel ist höher. Es ist lange her, dass ich eine Erkältung, Grippe oder Virusinfektion hatte. Ich glaube, mein Gedächtnis und meine geistige Wachheit haben sich verbessert.'

'Ich weiß nicht, ob ich das alles dem Wachstumshormon zuschreiben kann' oder den anderen Hormonen, fügte er hinzu. 'Es ist ein Spektrum subtiler Dinge.'

Er sagte, er sei bereit, die Möglichkeit eines erhöhten Krebsrisikos in Kauf zu nehmen, was eine Nebenwirkung der Erhöhung seines Wachstumshormon- und Testosteronspiegels auf den normalen Bereich für einen Mann in den Dreißigern oder Vierzigern sein könnte.

Multihormontherapien wie die von Cranton werden von der medizinischen Gemeinschaft nicht empfohlen. Für die Östrogen- und Progesteron-Behandlung bei postmenopausalen Frauen, sagen Forscher, stützen starke wissenschaftliche Beweise die Angemessenheit des von ihm beschriebenen Kompromisses. Aber für andere Hormone, wie Wachstumshormone, DHEA oder Testosteron, gibt es keine Wissenschaft, und Menschen, die versuchen, das Altern mit solchen Substanzen abzuwehren, gehen ein Risiko ein.

'Er könnte Recht haben', sagte S. Mitchell Harman, amtierender klinischer Direktor des National Institute on Aging, und bezog sich auf Crantons Standpunkt. 'Aber wir haben es noch nicht quantifiziert.' Ressourcen

Für weitere Informationen zur Hormonergänzung und zu anderen altersbezogenen Themen rufen Sie die gebührenfreie Nummer des National Institute on Aging, 800-222-2225, zwischen 8.30 und 17.00 Uhr an. EST, Montag bis Freitag. Informationen sind auch auf der Website des Instituts verfügbar, http://www.nih.gov/nia. Forscher untersuchen die Wirkung kleiner Testosteron-Ergänzungen

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Bei Männern wie bei Frauen nimmt die körpereigene Produktion des wichtigsten Sexualhormons mit zunehmendem Alter ab. Dieses Hormon, Testosteron, lässt Männer Bärte wachsen und tiefe Stimmen haben; Es hilft auch, Muskelmasse und sexuelle Funktion zu erhalten, stimuliert die Spermienproduktion und lässt die Prostata mit zunehmendem Alter größer werden. Auch Frauen produzieren Testosteron, aber in viel geringeren Mengen.

Männern mit ungewöhnlich niedrigem Testosteronspiegel wird durch die zusätzliche Gabe des Hormons eindeutig geholfen: Sie bauen Muskeln und Knochen auf, werden stärker und berichten von einer Verbesserung der Stimmung. Das Hormon baut auch Muskeln bei Gewichthebern auf, die massive Dosen einnehmen und kräftig trainieren. Forscher sind sich jedoch nicht sicher, ob es möglich ist, die Auswirkungen des Alterns zu verlangsamen, indem gesunden älteren Männern, deren Hormonspiegel bereits im normalen Bereich liegen, kleine Dosen Testosteron verabreicht werden. Studien zu dieser Frage werden an der Johns Hopkins School of Medicine und anderswo durchgeführt und untersuchen unter anderem die langfristige Wirkung von Testosteron auf Muskeln, Knochen, Herzfunktion und Blutfette.

Obwohl sich viele Männer fragen, ob Testosteron ihre sexuelle Leistungsfähigkeit verbessert, ist es normalerweise keine wirksame Behandlung von Impotenz, sagte Steven W.J. Lamberts von der Erasmus-Universität in den Niederlanden. Bei älteren Männern werden Erektionsschwierigkeiten weit häufiger durch eine Verhärtung der Arterien, übermäßigen Alkoholkonsum, Rauchen oder Eheprobleme verursacht als durch einen Testosteronmangel.

Männer, deren Testosteronspiegel normal ist, sollten mit der Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln vorsichtig sein, außer im Rahmen einer Forschungsstudie, da noch niemand weiß, ob eine Langzeitbehandlung sicher ist, sagte S. Mitchell Harman, amtierender klinischer Direktor des National Institute on Aging. Er sagte, die größten Bedenken seien, ob zusätzliches Testosteron die Prostatakrebsraten oder Harnwegssymptome, die durch eine gutartige Vergrößerung der Prostata verursacht werden, erhöhen und ob es Herzerkrankungen durch die Senkung des HDL-Spiegels (sogenanntes „gutes Cholesterin“) fördern wird. Einige Studien haben gezeigt, dass Testosteron einen Anstieg des PSA verursachen kann (ein Protein, das von der Prostata gebildet wird, dessen Spiegel auch ansteigt, wenn die Drüse einen Krebs enthält). Hohe Dosen können auch psychische Probleme, Unfruchtbarkeit und Akne verursachen. Nebenwirkungen von DHEA im Zusammenhang mit einem Anstieg des Testosteronspiegels

In der Werbung im Internet wird DHEA als „die Mutter der Hormone“ und „die erstaunliche Anti-Aging-Pille“ bezeichnet. Aber viele der Wissenschaftler, deren Arbeit als Beweis für die Vorteile von DHEA angeführt wird, haben behauptet, dass solche Behauptungen übertrieben sind.

'Es gibt viel weniger, als man nach den Aussagen der Befürworter vermuten würde', sagte David Schardt, ein Ernährungswissenschaftler am Center for Science in the Public Interest, der die wissenschaftlichen Studien überprüfte, die häufig von den Befürwortern des Hormons zitiert wurden.

Bei Tieren hat sich gezeigt, dass DHEA Krebs, Herzkrankheiten und Diabetes verhindert. 'Dies sind aufregende und dramatische Effekte, aber leider haben wir praktisch keine menschlichen Daten darüber, ob es funktioniert oder nicht', sagte Arthur Schwartz, Professor für Mikrobiologie am Fels-Institut für Krebsforschung und Molekularbiologie der Temple University und führender DHEA-Forscher.

Das liegt daran, dass diese Effekte in Tierstudien Dosen erfordern, deren Äquivalent beim Menschen zwischen 1.000 und 2.000 Milligramm pro Tag liegen würde – zu hoch, um sie zu vertragen, sagte Schwartz. Solche Dosen würden einen dramatischen Anstieg des Testosteronspiegels, eines männlichen Sexualhormons, verursachen, mit unangenehmen und potenziell gefährlichen Folgen für beide Geschlechter. Er sagte, die meisten Studien, die bisher am Menschen durchgeführt wurden, hätten zu niedrige Dosen verwendet, um eindeutige Wirkungen zu erzielen, die das Potenzial des Hormons als Behandlung untersuchen könnten.

DHEA steht für Dehydroepiandrosteron. Es ist ein Steroidhormon, das chemisch mit den Sexualhormonen Testosteron und Östrogen verwandt ist. Bei Menschen und anderen Primaten wird es in großen Mengen von den paarigen Nebennieren hergestellt, die auf den Nieren sitzen. Der Hormonspiegel ist bei beiden Geschlechtern im jungen Erwachsenenalter am höchsten und nimmt mit zunehmendem Alter stetig ab. Bei jungen Frauen sind die Werte zwischen 10 und 30 Prozent niedriger als bei jungen Männern.

Ein Bericht von Samuel S.C. Yen von der University of California in San Diego aus dem Jahr 1994 weckte das Interesse an DHEA als mögliche Anti-Aging-Behandlung. In der Studie erhielten 13 Männer und 17 Frauen zwischen 40 und 70 Jahren nach dem Zufallsprinzip drei Monate lang entweder DHEA (50 Milligramm pro Tag) oder ein Placebo. Anschließend wurden die Teilnehmer auf die alternative Behandlung umgestellt und weitere drei Monate untersucht. Die Forscher maßen die Spiegel verschiedener anderer Hormone, die Spiegel der zirkulierenden Fette im Blut und den Körperfettgehalt; sie fragten auch nach Sexualtrieb und allgemeinem Wohlbefinden.

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Yen und sein Team berichteten, dass die DHEA-Behandlung zu einem Anstieg von IGF-1 führte, einem wichtigen Zwischenhormon, das für die Wirkung des Wachstumshormons auf das Körpergewebe verantwortlich ist. Sie stellten auch „eine bemerkenswerte Zunahme des wahrgenommenen physischen und psychischen Wohlbefindens“ bei Menschen beiderlei Geschlechts fest, die mit DHEA behandelt wurden.

Eine einjährige Follow-up-Studie der UCSD-Forscherin Arlene J. Morales mit 100 Milligramm DHEA zeigte jedoch keine Steigerung des Wohlbefindens. Es stellte sich heraus, dass die Empfänger ihre fettfreie Körpermasse erhöhten und dass Männer (aber nicht Frauen) Fett verloren und ihre Kniekraft verbesserten. Keine der Studien stellte eine Zunahme des Sexualtriebs fest. Andere Studien zu mentaler Funktion und Stimmung hatten gemischte Ergebnisse, wobei einige Forscher eine antidepressive Wirkung berichteten und andere keine fanden.

Vor einem Jahrzehnt berichtete eine andere UCSD-Forscherin, Elizabeth Barrett-Connor, über Ergebnisse, die darauf hindeuteten, dass Männer mit einem natürlich hohen DHEA-Spiegel im Blutkreislauf vor Herzerkrankungen geschützt sein könnten. Barrett-Connor maß in den frühen 1970er Jahren den DHEA-Spiegel bei 2.000 Männern und Frauen und beobachtete dann, wie viele davon eine Herzerkrankung entwickelten. In einer Veröffentlichung von 1986 berichtete sie, dass Männer mit den höchsten DHEA-Werten ein verringertes Risiko zu haben schienen, während Frauen mit hohen Werten ein erhöhtes Risiko hatten. Eine 1995 veröffentlichte Folgeanalyse derselben Gruppe ergab jedoch, dass die Männer, die 20 Jahre zuvor die höchsten DHEA-Werte aufwiesen, jetzt nur noch etwas weniger Herzerkrankungen als der Durchschnitt hatten. Der Bericht von 1995 fand auch keinen Zusammenhang zwischen dem Hormon und Herzerkrankungen bei Frauen. (Bei Kaninchen ist hochdosiertes DHEA jedoch wirksam, um die Verhärtung der Arterien zu verhindern, die Herzerkrankungen verursacht, sagte Schwartz.)

Auch die Forschung am Menschen über die Wirkung von DHEA auf das Immunsystem hat zu gemischten Ergebnissen geführt. Eine Studie von Yen im letzten Jahr stellte eine Verbesserung der Funktion einiger weißer Blutkörperchen bei älteren Männern fest, denen das Hormon verabreicht wurde. Andere Studien haben jedoch ergeben, dass DHEA die Reaktion älterer Menschen auf Impfungen gegen Tetanus oder Influenza nicht verbessert.

Schwartz sagte, dass das vielversprechendste Ergebnis aus Studien am Menschen aus einer kleinen Studie aus dem Jahr 1995 stammt, in der DHEA mit einem Placebo bei Frauen mit systemischem Lupus verglichen wurde, einer schweren Krankheit, bei der das Immunsystem Körpergewebe angreift. Ein Stanford-Team berichtete, dass das Hormon den Zustand der Frauen verbesserte.

Bei Frauen kann DHEA unerwünschte und spürbare Nebenwirkungen haben, von denen einige dauerhaft sein können. Da der Körper einen Teil des aufgenommenen Hormons in Testosteron umwandelt, kann die Frau Gesichts- oder Körperbehaarung entwickeln, Akne und eine tiefere Stimme entwickeln und die Menstruation einstellen. Bei Männern befürchten Forscher, dass der Anstieg des Testosterons das Wachstum von Prostatakrebs fördern könnte, obwohl Studien bisher keine höheren Krebsraten bei Hormonkonsumenten dokumentiert haben. Da auch ein kleinerer Anteil von DHEA in Östrogen umgewandelt wird, befürchten einige Experten ein möglicherweise höheres Brustkrebsrisiko bei Frauen.

Schwartz sagte, er arbeite mit einem Pharmaunternehmen und dem National Cancer Institute an Tests einer DHEA-ähnlichen Substanz, die chemisch modifiziert wurde, um ihre Umwandlung durch den Körper in Testosteron und Östrogen zu verhindern. Bei Tieren ist dieses Medikament, Fluasteron, bei der Vorbeugung von Krebs und Herzerkrankungen genauso wirksam wie DHEA und scheint zur Behandlung von Diabetes und rheumatoider Arthritis zu wirken. Vorläufige Studien an Menschen deuten darauf hin, dass es sicher ist. Es wird erwartet, dass in diesem Jahr kleine Studien mit Diabetikern und Menschen mit rheumatoider Arthritis beginnen. Schwartz sagte, dass das NCI auch plant, Fluasteron zu testen, um Darmkrebs bei Menschen mit Darmpolypen zu verhindern.

'Bei Tieren beeinflusst {DHEA} diese altersbedingten Krankheiten genauso wie alles, was mir bekannt ist', sagte Schwartz. Aber er fügte hinzu: 'Für mich wäre der einzige Weg, das Problem der Verwendung von DHEA zu lösen, darin zu versuchen, seine Struktur zu ändern', damit es nicht in männliche Sexualhormone umgewandelt wird. Die Begeisterung über das Potenzial des Wachstumshormons ist trotz Nebenwirkungen groß

Noch vor zwei Jahrzehnten dachten Mediziner, dass Wachstumshormone im erwachsenen Körper nicht viel bewirken. Sie glaubten, dass die Arbeit dieses Proteinbotenstoffs, der von der Hypophyse gebildet wird, beendet ist, sobald ein Kind seine endgültige Größe erreicht hat.

Diese Ansicht begann sich zu ändern, sagt Marc R. Blackman von der Johns Hopkins School of Medicine, als Forscher herausfanden, dass Erwachsene mit Hypophysen, die keine Wachstumshormone mehr produzieren konnten, vor ihrer Zeit alt zu werden schienen – sie verloren Muskel- und Knochenmasse, nahmen Fett zu , und die Entwicklung von Diabetes und Herzkrankheiten – und dass die Gabe von zusätzlichen Wachstumshormonen an solche Patienten diese Merkmale des Alterns beseitigen könnte.

Das wissenschaftliche und populäre Interesse an den möglichen Anti-Aging-Eigenschaften von Wachstumshormonen entzündete sich mit der Veröffentlichung einer bahnbrechenden Studie von Daniel Rudman vom Medical College of Wisconsin im Jahr 1990. Rudman behandelte 12 gesunde Männer im Alter von 61 bis 81 Jahren sechs Monate lang dreimal wöchentlich mit Wachstumshormon-Injektionen und verglich sie mit neun ähnlichen Männern, die keine Behandlung erhielten. Männer, die das Hormon erhielten, zeigten eine deutliche Zunahme der fettfreien Körpermasse und der Hautdicke, einen dramatischen Rückgang des Körperfetts und eine gewisse Zunahme der Knochendichte. 'Die Auswirkungen von sechs Monaten menschlichem Wachstumshormon' auf den Muskel- und Fettgehalt des Körpers 'entsprachen in der Größenordnung den Veränderungen, die während des Alterns von 10 bis 20 Jahren aufgetreten sind', schrieb Rudman.

Als Reaktion auf diese Ergebnisse, sagte Blackman, vergab das National Institute on Aging acht Zuschüsse für größere Studien zur Rolle der Wachstumshormonbehandlung – mit und ohne zusätzliche Sexualhormone und Bewegung – bei der Erhaltung der Gesundheit von Geweben und Organen bei älteren Menschen . Zu den vielen gemessenen Faktoren zählen Muskelkraft, Knochenmasse, Körperfettgehalt, Herzfunktion, Blutzucker, Cholesterin und Blutfette, Immunfunktion und psychische Gesundheit. Alle diese Studien sind im Gange, und die Ergebnisse werden innerhalb der nächsten zwei bis drei Jahre erwartet.

Blackman betonte, dass sowohl die Sicherheit als auch der langfristige Nutzen von Wachstumshormonen derzeit noch ungewiss seien. Zu den berichteten Nebenwirkungen, insbesondere bei hohen Dosen, gehören Bluthochdruck, Karpaltunnelsyndrom (Schmerzen, Schwäche und Kribbeln in den Fingern durch Kompression eines Nervs), Kopfschmerzen und Diabetes. Solche Nebenwirkungen können normalerweise rückgängig gemacht werden, indem die Behandlung abgebrochen oder die Dosis verringert wird, sagte Blackman.

Die größte Sorge, fügte er hinzu, sei, dass Wachstumshormon und IGF-1, eine verwandte Substanz, die vom Körper hergestellt wird und die Wirkung des Wachstumshormons steuert, das Krebsrisiko erhöhen könnten. 'Bis heute gibt es keinerlei Beweise dafür, dass Wachstumshormone und IGF-1 die Zunahme von Krebs verursachen', sagte Blackman. „Auf der anderen Seite gibt es eindeutige Beweise“ bei Tieren und Menschen, dass beide Hormone „bestehende Krebsarten, einschließlich Brustkrebs, vergrößern oder ausweiten können“. Im vergangenen Monat in der Zeitschrift Science berichtete eine Studie mit mehr als 14.000 Ärzten, dass das Viertel der Gruppe mit den höchsten IGF-1-Blutspiegeln ein viermal so hohes Risiko für Prostatakrebs aufwies wie das Viertel mit den niedrigsten Spiegeln.

Blackman, der eine staatlich finanzierte Hormonstudie bei Hopkins leitet, sagte, dass jeder mit möglichem Krebs von dieser Studie ausgeschlossen sei und dass die Teilnehmer eng auf bösartige Erkrankungen überwacht würden.

Er sagte, es scheine bereits, dass Wachstumshormone in einigen Geweben länger brauchen, um positive Wirkungen zu entfalten als in anderen. Der Körperfettgehalt nimmt schnell ab, aber Muskelmasse und Knochendichte brauchen ein Jahr oder länger, um zu reagieren. Eine Langzeitbehandlung kann auch dazu führen, dass das Herz besser funktioniert und der Zuckerstoffwechsel des Körpers verbessert wird.

Blackman sagte voraus, dass, wenn die Ergebnisse der ersten Studienrunde vielversprechend sind, die Forscher das Hormon über längere Zeiträume an größeren Gruppen von Menschen testen müssen.

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Gentechnisch hergestelltes menschliches Wachstumshormon wurde erstmals 1985 von der FDA zugelassen, jedoch nur für Kinder, die nicht normal gewachsen waren, weil ihr Körper nicht genug von dem Hormon produzierte. Vier Unternehmen – Genentech, Eli Lilly, Pharmacia/Upjohn und Serono – stellen genetisch verändertes menschliches Wachstumshormon her. In den letzten zwei Jahren hat die FDA die Produkte der ersten drei Unternehmen für Wachstumshormonmangel bei Erwachsenen zugelassen. 1996 wurde das Produkt von Serono zur Behandlung von Gewichtsverlust und Muskelschwund durch AIDS zugelassen. Aber keine der Behandlungen ist für gesunde ältere Menschen zugelassen, die keinen Wachstumshormonmangel haben.

Dennoch haben einige Ärzte auf das steigende Interesse an Wachstumshormonen reagiert, indem sie sich für den Kauf von Vorräten des Produkts entschieden haben, die sie an ihre älteren Patienten weiterverkaufen können, sagte Randall Lusson, Vizepräsident von HGH Corp., einem in Phoenix ansässigen Unternehmen, das die Hormon von Pharmacia/Upjohn und verkauft es für weniger als eine Apotheke an Ärzte. Die Behandlung, die mehrmals wöchentlich injiziert werden muss, kostet die Patienten je nach verordneter Dosis 5.000 US-Dollar oder mehr pro Jahr.

In einem Interview sagte Lusson, sein Unternehmen habe in den ersten zwei Monaten seines Bestehens zwischen 150 und 200 Ärzte eingeschrieben. Er sagte, dass sich jede Woche etwa vier oder fünf neue Ärzte anmelden würden. »So ziemlich alle Ärzte, an die wir verkaufen, nehmen es selbst«, sagte Lusson. „Dann, wenn ihnen die Wirkung gefällt, verschreiben sie sie den Patienten. . . . Ich glaube nicht, dass einer unserer Ärzte es für jüngere Personen verwendet.'

Ein Sprecher von Pharmacia/Upjohn sagte, das Unternehmen studiere kein Wachstumshormon zur Behandlung von älteren Menschen ohne Hormonmangel und habe nicht vor, eine Genehmigung für diesen Zweck zu beantragen. 'Wir wissen, dass es da draußen vor sich geht, aber wir fördern es nicht', sagte er.

Blackman ist verärgert über das, was er als skrupellose Werbung einiger Ärzte für eine Behandlung ansieht, deren Wirkung vielversprechend, aber noch ungewiss ist.

»Medizinische Forscher als Gruppe . . . lähmen sich immer mit Vorbehalten“, sagte er. „Es ist so viel einfacher, die Vorbehalte zu beseitigen“ und den Verbrauchern zu sagen: Dieses Zeug funktioniert. Kaufen Sie es, und kaufen Sie es von mir.' ' Melatonin hat noch keine Wirkung gegen das Altern bei Menschen gezeigt

Melatonin ist ein Hormon, das hilft, Gehirn und Körper auf die Umwelt einzustellen. Bei Menschen und anderen Säugetieren synchronisiert es die innere biologische Uhr mit den äußeren Hinweisen von Tageslicht und Dunkelheit.

'Melatonin scheint ein Molekül zu sein, das dem Körper sagt, wann es dunkel ist', sagt Andrew Monjan, Leiter der Abteilung Neurobiologie des Alterns des National Institute on Aging. Es macht schläfrig, muntert aber nachtaktive Tiere wie Ratten auf. „Es signalisiert dem Gehirn: Es ist Nacht. Tun Sie, was Sie nachts tun«, sagte Monjan.

Die Melatoninfabrik des Körpers, ein erbsengroßes Organ namens Zirbeldrüse, das sich im Zentrum des Gehirns befindet, stellt das Hormon als Reaktion auf Signale des visuellen Systems her. Die Melatoninproduktion wird durch Dunkelheit stimuliert und durch helles Licht gehemmt.

Da das meiste Melatonin in den dunklen Stunden in den Blutkreislauf abgegeben wird, liefert es dem Körper auch Informationen über Veränderungen der Tageslänge. Dies hilft dem Fortpflanzungssystem des Tieres, auf die Jahreszeiten zu reagieren, eine Funktion, die für saisonale Züchter wie Schafe und Hirsche wichtiger ist als für den Menschen.

Wie bei vielen anderen Hormonen sinkt der Melatoninspiegel mit zunehmendem Alter. Melatonin, das als Nahrungsergänzungsmittel verkauft wurde, wurde vor einigen Jahren als Anti-Aging-Hormon vermarktet, hauptsächlich aufgrund umstrittener Mausstudien des italienischen Endokrinologen Walter Pierpaoli und William Regelson vom Medical College of Virginia, die in ihren 1995 beschrieben wurden Buch 'Das Melatonin-Wunder'.

In einer Reihe von Studien, die Mitte der 1980er Jahre begannen, fanden Pierpaoli und Regelson heraus, dass Mäuse, die Melatonin-Ergänzungen in ihrem Trinkwasser erhielten, durchschnittlich sechs Monate länger lebten als unbehandelte Mäuse (deren normale Lebensdauer zwei Jahre betrug). Von den mit Melatonin behandelten Mäusen wurde auch berichtet, dass sie kräftiger und sexuell aktiver waren und ein besseres Immunsystem hatten. In einer Studie aus dem Jahr 1994 transplantierten die Forscher Zirbeldrüsen von jungen Mäusen in alte und berichteten, dass die Operation die älteren Mäuse verjüngt und ihre Lebensdauer verlängert hat. Sie kamen zu dem Schluss, dass Melatonin aus den jungen Zirbeldrüsen dafür verantwortlich war.

Die Melatoninforscher Steven M. Reppert und David R. Weaver aus Harvard schrieben jedoch 1995 in einem Artikel in der Zeitschrift Cell, dass das Transplantationsexperiment nichts dergleichen beweist, weil Pierpaoli und Regelson einen Mäusestamm verwendet haben, der genetisch nicht in der Lage ist, Melatonin herzustellen.

Sie stellen auch fest, dass die Ergänzung der Nahrung von Mäusen mit Melatonin bei verschiedenen Stämmen zu widersprüchlichen Ergebnissen führte. Bei einem Stamm, der Melatonin produziert, verkürzte die Supplementation tatsächlich das Überleben, indem sie Tumoren des Fortpflanzungssystems induzierte.

Keine Forschung hat gezeigt, dass das Hormon das Altern beim Menschen verhindert oder umkehrt, obwohl verschiedene Tierstudien darauf hindeuten, dass Melatonin die Immunfunktion verbessert und (in sehr hohen Dosen) zum Schutz vor Zellschäden beitragen kann.

Ein Übersichtsartikel von Amnon Brzezinski von der Hebräischen Universität Jerusalem, der letztes Jahr im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss: 'Es gibt keine Daten, die eine Anti-Aging-Wirkung beim Menschen belegen.'

Aber es gibt erhebliche Hinweise aus Humanstudien, dass Melatonin nützlich sein kann, um 'Jetlag' zu verhindern oder zu behandeln, die Müdigkeit, die eintritt, wenn die innere Uhr eines Reisenden in einer neuen Umgebung nicht mehr mit dem Tag-Nacht-Zyklus synchron ist. Es wird auch im Zusammenhang mit Störungen der biologischen Uhr bei Schichtarbeitern und verschiedenen Arten von Schlafstörungen untersucht, die insbesondere bei älteren Menschen häufig sind. Das Hormon scheint zwei verschiedene Wirkungen zu haben: Zur richtigen Zeit eingenommen kann es helfen, die biologische Uhr zu verschieben, und es kann auch Schläfrigkeit hervorrufen. Reppert, Professor für Pädiatrie an der Harvard Medical School, sagte, dass sich die Entwicklung von Studien, die zwischen diesen beiden Effekten unterscheiden können, als schwierig erwiesen hat und dass der Wert des Hormons bei der Behandlung von Schlafproblemen noch unklar ist.

'Wenn Sie es mitten am Tag geben, hilft es den Leuten beim Einschlafen', sagte er. 'Aber die Frage ist, ob Melatonin nützlich sein wird, wenn Sie es nachts geben, wenn die Leute Probleme beim Einschlafen haben?'

In einer israelischen Studie an älteren Schlaflosen, sagte Monjan, erhielten Freiwillige bis zu zwei Monate lang Dosen von 1 Milligramm Melatonin mit verzögerter Freisetzung. 'Sie berichteten von einer verbesserten Schlafqualität und weniger Bewegung in der Nacht', sagte er.

Es wurden keine ernsthaften Risiken mit Melatonin in Verbindung gebracht, aber die Forscher warnen davor, dass niemand Langzeitstudien zu seiner Sicherheit durchgeführt hat, und einige befürchten, dass es die Fortpflanzungsfunktion beeinträchtigen könnte. Ein Forscher berichtete, dass ein männlicher Benutzer eine Brustvergrößerung und eine niedrige Spermienzahl entwickelte, Symptome, die verschwanden, als er die Einnahme des Hormons beendete.

Als Nahrungsergänzungsmittel wird es oft in Dosen verkauft, die ein Vielfaches der Menge liefern, die der Körper normalerweise produziert. Zum Beispiel produzieren Dosen von 1 bis 5 Milligramm Blutspiegel, die zwischen 10 und 100 Mal höher sind als der normale nächtliche Hormonpeak, der von der Zirbeldrüse produziert wird. Einige Experten raten, dass jeder, der Melatonin ausprobieren möchte, die niedrigste verfügbare Dosis (0,1 bis 0,3 Milligramm) wählen sollte, die einen ähnlichen Blutspiegel liefert wie die Drüse nachts. Forscher warnen davor, dass die Qualität und Zuverlässigkeit verschiedener Melatoninprodukte variiert. „Ich weiß immer nicht, welches Präparat ich empfehlen soll“, sagt Reppert.

Die Menschen unterscheiden sich in der Art und Weise, wie sie das Hormon metabolisieren, und einige Benutzer berichten, dass es ihren Schlaf verschlechtert oder dass die Wirkung bei fortgesetzter Anwendung nachlässt.

Einige Experten sagten, Melatonin zu verwenden, um Jetlag zu vermeiden, kann schwierig sein, weil es von der Einnahme des Hormons zum richtigen Zeitpunkt abhängt. Frederick K. Goodwin, ein Forschungsprofessor für Psychiatrie an der George Washington University Medical School und ein häufiger Weltenbummler, sagte, er könne dieses Problem umgehen, indem er Melatonin mit verzögerter Freisetzung in einer Dosis von 2 oder 3 Milligramm verwendet. Ein oder zwei Nächte vor einer Europareise beispielsweise beginnt er, seine biologische Uhr in Richtung der neuen Zeitzone zu verschieben, indem er früh zu Abend isst und zwei oder drei Stunden näher an die neue Zeit zu Bett geht. Nach dem Einsteigen ins Flugzeug nimmt er eine Dosis Melatonin, setzt sofort eine Augenmaske auf und schläft ein. Anschließend nimmt er das retardierte Melatonin jede Nacht vor dem Schlafengehen für die Dauer der Reise ein. Nach seiner Rückkehr nach Hause, insbesondere wenn die Reise mehrere Zeitzonen erforderte, sagte er, nimmt er Melatonin bis zu zwei Wochen vor dem Schlafengehen ein. Bildunterschrift: Melatonin wird im April und Oktober als Schlafhilfe an Bord eines Space Shuttles getestet. Bildunterschrift: Richard Sprott, links, und Richard Hodes vom National Institute on Aging beaufsichtigen die Erforschung von Hormonen, die mit zunehmendem Alter des Körpers weniger reichlich vorhanden sind.