logo

WUNDERSCHÖN in Dosen

Vor zwei Jahren, bevor Electronica ein Marketingkonzept war, wurde die englische Gruppe Prodigy von Elektra Records fallen gelassen, als niemand in den Staaten besonders an ihrem von der Kritik gefeierten Album 'Music for the Jilted Generation' interessiert zu sein schien. Dann passierten drei Dinge: Der Tiefpunkt fiel beim Alternative Rock aus, MTV suchte nach einem neuen Genre, das man manipulieren konnte, und eine lange florierende Underground-Tanzszene, die so unterschiedliche Stile wie Hardcore-Techno und ätherischer Trip-Hop umfasste, trug plötzlich die Last der kommerziellen Erwartung. In der Hoffnung auf einen „Grunge“-ähnlichen kulturellen Wegweiser nannte man diese nächste Welle „Elektronik“.

Und Prodigy, in Amerika ohne Label, befand sich plötzlich mitten in einem erbitterten Bieterkrieg, den schließlich Madonnas Boutique-Label Maverick gewann. Zusammen mit seinen Landsleuten, den Chemical Brothers, ist Prodigy widerstrebend zum Maßstab geworden, der die Aussichten der Electronica hier misst. Das vor drei Monaten veröffentlichte Album 'Dig Your Own Hole' der Chemical Brothers und die Single 'Block Rockin' Beats' machten eine Delle (das Album startete auf Platz 14, wurde aber nie höher). Jetzt ist Prodigys 'The Fat of the Land' da, gefolgt von zwei starken Singles, 'Firestarter' und 'Breathe' und hohen Erwartungen. Tatsächlich startet es nächste Woche auf Platz 1 der Billboard-Album-Charts.

Wie 'Block Rockin' Beats' repräsentieren die beiden Prodigy-Singles am besten das, was Liam Howlett von der Band als 'Punkrock der 90er' bezeichnet. Es ist aggressive In-Your-Ear-Dance-Musik, die Alternative-Rock- und Hip-Hop-Fans anziehen wird, während sie sich mit den dröhnenden Bässen, rohen Beats und Hook-beladenen Rock-Grooves vermischt, die das gleiche für Dance-Club-Liebhaber tun könnten. Es ist eine wilde Fusion, die viel mehr beinhaltet als sie ausschließt – Gitarren, Turntables und Loops werden gleich berechnet – und der einzige wirkliche Nachteil ist, dass solche Musik immer leidet, wenn sie aus ihrem normalen Kontext von Live-Performances, Lichtshows und tanzenden Massen herausgenommen wird .

Deejay/„Eklektiker“ Liam Howlett ist Prodigys Koch, die anderen Mitglieder sind kaum mehr als Kellner, die seine klanglichen Vorstellungen liefern, aber diese Realität könnte für diejenigen verloren sein, die den teuflischen Keith Flint sehen, der die „Firestarter“- und „Breathe“-Videos dominiert. Flint war früher Tänzer bei Prodigy und wurde in einen Gesangsslot gedrängt, aber was er wirklich nach vorne bringt – und was in der Electronica dringend benötigt wird – ist Persönlichkeit. Hier und bei „Serial Thrilla“ arbeitet Flint wahnsinnig hart, obwohl er eher Adam Ant als satanische Majestät ist; obwohl er nicht mit stimmlichen Fähigkeiten gesegnet ist, spielt es keine große Rolle, da Prodigy-Tracks, wie die meisten Dance-Musik, meist einfache Sloganeere für Texte ersetzen.

Das ist sowohl für 'Firestarter' als auch für 'Breathe' in Ordnung, die frenetischen Bass, Gitarren-Loops und Samples von den Breeders und Art of Noise mischen, um kraftvolle, treibende Tracks zu kreieren. Dasselbe gilt für den Lead-Off-Track des Albums, „Smack My {Expletive} Up“, dessen Titel und sich wiederholender Slogan ein gesampelter Gesang aus dem 1988er Track „Give the Drummer Some“ von Ultramagnetic M.C. ist. Es ist klar, dass einige Leute damit Probleme haben werden (Wal-Mart wird bereinigte Kopien bekommen). Obwohl es nach kommerzieller Berechnung (im schlimmsten Fall) oder Unempfindlichkeit (bestenfalls) riecht, existiert der Satz tatsächlich in einem Vakuum, ohne ersichtlichen Zweck. Und während der Track stark beginnt, mit gleichzeitigem Drone und Puls, löst er sich schließlich im Klischee auf, wenn eine exotische asiatische Sängerin (Shahin Bada) den Beat mildert und die Stimmung in ätherischere Gewässer gleiten lässt.

Ehemaliger ultramagnetischer M.C. Kool Keith (heute auch als Dr. Octagon bekannt) hat einen Gastauftritt auf dem Track 'Diesel Power', einer Techno/Hip-Hop-Fusion, die nicht ganz hält, was sie verspricht, 'den Verstand drastisch, aber taktisch umzuhauen'. Kool Keith klingt wie Big Daddy Kane und bearbeitet überraschend vertrautes Terrain, das zuerst von Public Enemy, den Beastie Boys und Run-DMC (mit und ohne Aerosmith) gepflügt wurde. Howlett ist mit amerikanischem Hip-Hop aufgewachsen und das merkt man. Sogar der energiegeladenste und clubartigste Track des Albums, 'Funky {Poop}', sampelt 'Root Down' von den Beasties für seinen Slogan.

Der andere Gast auf 'The Fat of the Land' ist Crispian Mills von der psychedelischen Revivalisten-Band Kula Shaker. In dem fast neunminütigen „Narayan“ spielt er ungefähr die gleiche Rolle, die Noel Gallagher von Oasis in „Setting Sun“ der Chemical Brothers gespielt hat. Dieser quasi mystische Track mit seinem nahöstlichen Breakbeat und gesungenen Mantras erinnert auch ein wenig an Donovans 30 Jahre altes 'Season of the Witch', das ihn mit einem zukünftigen Led Zeppelin zusammentrug. Nennen Sie es Hippie-Trip-Hop.

Das Album enthält auch das stimmungsvolle, aber navigierbare „Mindfields“ („Open up your head/ Feel the shell shock“, singt Maxim Reality), das schaumige Instrumental „Climbatize“ und „Fuel My Fire“. Das letzte ist ein angemessen energiegeladenes Cover der rasenden Thrash Metal/Punk-Hymne der rein weiblichen Gruppe L7, aber es fügt wenig über gegenkulturelle Verbindungen hinzu.

Am Ende mag 'The Fat of the Land' ein neues Publikum bescheren, aber man kann sich des Gefühls nicht erwehren, dass es immer noch nur die Hälfte des Pakets ist. In Zukunft können Hologramme Phantom-Raves direkt in Ihr Wohnzimmer bringen, aber im Moment sind Prodigy und seine Nachkommen wahrscheinlich immer noch am besten live und im Blitz zu erleben. Um einen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie Post-Haste unter 202-334-9000 an und geben Sie 8173 ein. UNTERSCHRIFT: 'Eclectician' Liam Howlett, zweiter von links, ist der Mann hinter Prodigy.