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Kardinal Peter Erdo: Noch ein osteuropäischer Papst?

Sein Glaube wurde unter dem Kommunismus geschmiedet, als ein Katholik, der im offiziell atheistischen Ungarn verfolgt wurde. Jetzt ist Kardinal Peter Erdo ein Anwärter darauf, der Führer des globalen Katholizismus zu werden, wobei die Erinnerungen an Papst Johannes Paul II., einen osteuropäischen Landsmann, noch frisch sind.

Der schnell aufsteigende Erdo war der jüngste Kardinal, der am Konklave 2005 teilnahm, in dem Papst Benedikt XVI. Jetzt, mit 60, wird der kanonische Anwalt von vielen Vatikan-Insidern als der beste nicht-italienische, europäische Papstkandidat angesehen.

Als Oberhaupt der ungarischen Kirche seit 2002 hat Erdo sich bemüht, Katholiken wieder auf die Kirchenbänke zu bringen, und ermahnte die Laien, in einer Türklopf-Kampagne auf den Bürgersteig zu klopfen, die den Besuch der Sonntagsmesse erhöht hat, aber auch in einer US-Wahlkampf. Und er hat enge Verbindungen zur orthodoxen Kirche geknüpft – eine wichtige Priorität innerhalb der katholischen Hierarchie – und zu jüdischen Führern und afrikanischen Katholiken.

Die afrikanische Verbindung könnte ein wichtiger Faktor in einem Jahr sein, in dem die Chancen besser denn je stehen, dass ein außereuropäischer Papst gewählt wird. Wenn das Kardinalskollegium beschließt, einen Europäer auszuwählen, könnte Erdo als Kompromisslösung betrachtet werden, da er eine halbjährliche Kardinalskonferenz ins Leben gerufen hat, die abwechselnd zwischen Europa und Afrika wechselt, wo der Katholizismus am schnellsten wächst.

Für eine Kirche, die zeitweise mit ihren Bemühungen um Öffentlichkeitsarbeit zu kämpfen hatte, hat Erdo die Bemühungen auch online vorangetrieben. Seine Sonntagspredigten werden kurz nachdem er sie überbracht auf eine Website der Kirche geladen. Obwohl er Twitter nicht nutzt, hat er von der Bedeutung der direkten Kommunikation mit Katholiken über soziale Medien gesprochen – insbesondere, sagte er letztes Jahr gegenüber Bischöfen, da er glaubt, dass traditionelle Nachrichten die Religion verzerren.

Erdo gilt als solider Konservativer in religiösen Angelegenheiten, was für ein Konklave attraktiv sein könnte, das ausschließlich aus Kardinälen besteht, die von den Päpsten Johannes Paul II.

Er sagte letzten Monat, dass die wichtigsten Eigenschaften für einen Papst nicht die geografische Herkunft sind, sondern das, was der Kandidat im Leben der Kirche repräsentiert, berichtete die ungarische Nachrichtenagentur MTI.

Erdo wurde 1952 in Budapest als erstes von sechs Kindern geboren. Um seine Eltern für die Ausübung ihres Glaubens zu bestrafen, sperrte die kommunistische Regierung seinen Vater, einen Anwalt, aus dem Gerichtssaal.

Erdo studierte Theologie in Ungarn, dann an der Päpstlichen Lateranuniversität in Rom. Außerdem verbrachte er ein Jahr an der University of California in Berkeley. Von 1998 bis 2003 leitete er die wichtigste katholische Universität Ungarns.

Er hat den Ruf, eher nachdenklich als charismatisch zu sein. Er ist aber auch als Bündnisbauer bekannt, da er zweimal zum Präsidenten des Rates der Bischofskonferenzen Europas gewählt wurde, einem einflussreichen Aufsichtsgremium auf dem Kontinent.

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Erdo gilt als fähiger Verwalter, jemand, der hart genug ist, um Dinge zu erledigen, schrieb John L. Allen Jr. im National Catholic Reporter. Aber er ist auch ein Vermittler von Kompromissen und Konsens, mit der Fähigkeit, eine sehr unterschiedliche Körperschaft europäischer Bischöfe zusammenzuhalten.