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Carol Burnett, Chin Up

„Wir haben alle kleine Probleme mit uns selbst“, sagt Carol Burnett im Jockey Club. „Ich habe gerade beschlossen, dass ich gerne ein Kinn hätte. Ich hatte noch nie einen. Es ist einfach schön, den Regen am Kinn spüren zu können, und das habe ich nie gespürt. Es brauchte keinen Mut, um ein Kinn zu bekommen. Es erforderte Mut, ohne Kinn durchs Leben zu gehen.

„Vor ungefähr zwei Jahren wurde ich in Honolulu oral operiert, um meinen Biss zu korrigieren“, sagt sie. »Ich könnte Ihnen Bilder zeigen. Ich könnte dir Diagramme zeichnen. Okay, ich zeichne dir ein Diagramm“, sagt sie und schnappt sich das Notizbuch des Reporters, um „Vorher“- und „Nachher“-Profile nachzuzeichnen. „Das“, sagt sie und zeigt auf „danach“, „vier Millimeter mehr“.

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»Aber Sie müssen vorsichtig sein, wenn Sie in der Öffentlichkeit stehen. Ich sagte dem Arzt, dass ich gerne mehr Kinn hätte, aber trotzdem so aussehen möchte wie ich. Ich will nicht wie Kirk Douglas in einem Muumuu aussehen.'

Der Reporter meint, das alte Kinn sei auch nicht schlecht. 'Du hast mich damals nicht sehr interessiert, oder?' sagt sie verärgert, schaut auf ihren Avocadosalat und zuckt mit den Wimpern. 'Ich glaube, ich war damals in Ihrem Leben nicht sehr prominent, oder?'

Und dann kommt das berühmte Lachen. Hyuck-hyuck.

Die Geschichte von Carol Burnett ist ein Hollywood-Klassiker – die Art, die ihre Kindheit erhellte, nachdem ihr Vater für immer gegangen war und ihre betrunkene Mutter sie weggeschickt hatte, um bei einer filmverrückten Großmutter von Sozialhilfe zu leben. „Meine lebhafteste Erinnerung“, sagt sie, „sitzt in einem dunklen Theater. Es war immer 'zweiter Durchlauf', weil das am billigsten war.'

Das war Los Angeles in den 40er und frühen 50er Jahren, als die Dream Factory entstand und das Kind Carol sich ins Gedächtnis einprägte, Extravaganzen über schneidige Helden, tanzende Sänger und dumme Romantiker mit Liedern im Herzen Afters--Musik auf! DAS ENDE.

Sie sind bestimmten Szenen aus dem ungeklärten Burnett sehr ähnlich:

Vor ein paar Jahren ließ sie ihren Bronze-Star auf dem Hollywood Boulevard direkt vor dem Filmhaus installieren, wo sie Jahre zuvor als Ticketkäuferin gearbeitet hatte und kurzerhand entlassen wurde – „Der Manager riss mir die Schulterklappen ab“ – für den Rat an Spätankömmlinge, 'Strangers on a Train' nicht zu ruinieren, indem sie mitten hineingehen. Musik auf! DAS ENDE.

Letztes Jahr wurde Burnett in einer Szene, die in 'It's a Wonderful Life' der Schmalzigkeit ebenbürtig war, vom Variety Club of Hollywood geehrt, mit all den großen Stars, die sie dort bewundert hatte, um ihr Lob zu singen, einschließlich ihres Favoriten Jimmy Stewart. Nachdem er von Bette Davis angeheuert wurde, überraschte und bewegte Stewart Burnett, indem er Cole Porters 'Easy to Love' sang, eine Melodie, die er 1936 mit Eleanor Powell in dem Film 'Born to Dance' vorstellte.

Burnett erinnert sich: „Ich habe geweint. Alle weinten im Publikum. Glenda Jackson war einfach nur hysterisch. Mein Leben hätte genau dort enden können. Es war der Höhepunkt. Du wolltest 'The End' kommen sehen.' Neulich in Washington sang Burnett in einer Szene, die als Epilog durchgehen könnte, Stewart bei der Kennedy Center Honors Gala das gleiche Lied.

Jetzt, da sie 50 ist, mit 'Scads of Grey' zwischen und zwischen den Braunen, sagt sie, dass sie sich 'fabelhaft, großartig' fühlt und immer noch ein Star ist, der heutzutage als dramatische Schauspielerin genauso viel Anerkennung bekommt wie sie ein verrückter Komiker. In einer gemütlichen Ecke des Jockey Clubs, nicht allzu viele Tische von dem strohgedeckten Stewart selbst entfernt, hält sie ihren eigenen hageren Körper gutaussehend, zumindest wenn sie keine lustigen Gesichter macht.

Dann nimmt sie die Aura eines ungezogenen kleinen Mädchens an.

„Wenn ich das nächste Mal zu dir komme, Rebecca“, sagt Burnett – und wird plötzlich George Sanders als der böse De Bois Guilbert in „Ivanhoe“, mit ihrem Presseagenten Rick Ingersoll und ihrer Tochter Carrie Hamilton, die sie drängt – „Möge es mit Verlangen in deinem Herzen und Liebe auf deinen Lippen sein, sonst wird das Leben eines Menschen sicher sein. Klack-Klack.' Sie bricht in Lachen aus.

»Wir machen die ganze Zeit Scheiße«, sagt Carrie und schiebt einen verirrten Knall des schmutzigblonden College-Kids-Mopps weg. 'Wir lachen die ganze Zeit über Mitzi Math oder Brenda Boogie, je nachdem, was in unserem Leben passiert.'

Sie fügt hinzu, dass sie, wenn sie Scrabble spielen, eine Lieblingsbeschäftigung in Burnetts Ferienhaus auf Hawaii, gerne die Charaktere von Eve Harrington und Margo Channing aus 'All About Eve' übernehmen, einem Film, der einen Einfluss auf die Carol im Teenageralter, als es 1950 eröffnet wurde.

Die Tochter spielt normalerweise die ältere Rolle von Bette Davis – Margo, den Broadway-Star –, während die Mutter vorgibt, Anne Baxter als die ehrgeizige junge Schauspielerin zu sein, die Margo eines Nachts überrascht, indem sie in ihrer Wohnung wartet, und sie schließlich an der Spitze verdrängt der Broadway-Haufen. 'Wir punkten sogar unsere Spiele für Eve und Margo.'

Mit Geschick, Disziplin und nicht wenig Ehrgeiz ist Burnetts Karriere unermüdlich gestiegen – vom Nachtclub-Darsteller in den späten 50ern zum Broadway-Star in den 60ern, zum Moderator einer erfolgreichen TV-Show in den 70ern (eine bearbeitete Reprise davon noch in Syndizierung) bis, nun, es ist schwer zu sagen.

„Für mich gibt es kein ‚typisch‘ mehr“, sagt sie. „Typisch ist, dass ich aufgehört habe, typisch zu sein. Ich habe beschlossen, für die zweite Hälfte meines Lebens spontan zu sein. Ich habe in meiner Karriere immer Chancen genutzt. Jetzt will ich es riskieren.' – Sie hält sich inne und runzelt die Stirn. 'Nun, kein Risiko mit meinem Leben eingehen, aber zumindest viele verschiedene Dinge tun.'

Diese „spontanen“ verschiedenen Dinge reichen von banalen Dingen (zum Beispiel „Heckfenster sehen“) bis zu bedeutsamen (zum Beispiel eine chirurgische Verlängerung des Kinns).

Letztes Jahr zerbrach Burnetts 19-jährige Ehe mit dem Hollywood-Produzenten Joe Hamilton, und sie sind jetzt rechtlich getrennt. Sie räumt ein, dass der Single-Status etwas mit ihrer neu entdeckten Spontaneität zu tun haben könnte.

„Möglich“, sagt sie stockend und misst plötzlich jedes Wort ab. »Möglicherweise, ja. Ich werde das nicht leugnen. Aber ich weiß es nicht. Möglicherweise. Weil es ein neues Leben ist.'

Burnetts neuestes Projekt, ein Special, das am 27. Januar von CBS ausgestrahlt wird, ist 'Burnett Discovers Domingo', wie in Placido Domingo, dem spanischen Tenor. 'Ich habe viele Zwei-Personen-Shows gemacht, die meisten mit Frauen', sagt sie. „Ich denke, es ist jetzt ein ganz neues Ballspiel, weil diese Show eine Sexualität hat, die großartig ist. Ich denke, wir sehen zusammen interessant aus. Ich meine nicht, dass etwas zwischen uns war. Aber seien wir ehrlich, es gibt eine Sexualität, die ich mit Placido Domingo haben kann, die ich mit Julie Andrews oder Dolly Parton nicht haben kann. Ich bin weder Julie in die Arme gefallen, noch habe ich meinen Kopf an Dollys Brust gelehnt.'

Showbusiness ist ihr Leben, aber es steckt mehr dahinter. 'The Carol Burnett Story' hat andere Szenen, die einen Film Noir ausfüllen oder in einem Epos der Angst erscheinen könnten.

Da ist ihre lange und kostspielige Klage gegen den National Enquirer, der 1976 einen wenig schmeichelhaften und ungenauen Bericht über einen Besuch in einem Washingtoner Restaurant veröffentlichte. Ein Bundesgericht verurteilte sie zu einem Verleumdungsurteil in Höhe von 800.000 US-Dollar, und Burnett hat zwei Journalistenschulen 200.000 US-Dollar gespendet, aber die Boulevardzeitung kämpft immer noch im Berufungsverfahren gegen die Auszeichnung.

Dann gab es den weit verbreiteten Kampf mit der Drogensucht von Carrie, der ältesten von drei Töchtern, die 1979 auf dem Cover des People-Magazins wegen ihres Problems vorgestellt wurde.

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Carrie, die inzwischen genesen ist, sagt: „Mama und ich haben in der Öffentlichkeit viel darüber gesprochen. Es war das Richtige zur richtigen Zeit zu tun. Es war freudig und es tat weh. Ich glaube, es hat unsere Beziehung geprägt. Ich glaube, wir wären uns nicht so nahe gekommen wie jetzt, wenn wir das nicht alles durchgemacht hätten.' Sie lacht und sagt: ‚Die Leute nennen mich immer noch ‚Carol Burnetts Albtraum'. '

»Schmerz«, sagt Burnett mit mütterlichem Blick. „Schmerz“, wiederholt sie. „Du wächst aus Schmerz heraus. Deshalb nennt man sie Wachstumsschmerzen.'

In diesen Tagen führt Carol Burnett Tagebuch, in der Hoffnung, eines Tages ihre Autobiografie schreiben zu können. „Aber ich will es nicht schreiben, bis ich 90 bin, wenn niemand mit mir streiten kann“, sagt sie. In der Zwischenzeit liest sie ständig Drehbücher, wählt Projekte aus und wäscht die Wäsche ihrer Kinder.

„In der Nacht, als wir das Placido Domingo-Special beendeten“, erzählt Burnett, „gab es danach eine Wohltätigkeitsveranstaltung im Dorothy Chandler Pavilion. Der Laden war voll, ich trug ein wunderschönes Bob Mackie-Perlenkleid, schüttelte allen im Raum die Hand und dachte, ich könnte mir später vielleicht ein paar Leute schnappen und essen gehen. Aber als ich fertig war, hättest du an der Stelle eine Kanone abschießen und niemanden treffen können.' Also ging Burnett allein nach Hause. Ihre beiden jüngeren Töchter Jody und Erin schliefen bereits fest.

„Also ging ich in die Küche, wo die Wäsche aufgestapelt war, und fing an, es zu machen. Und ich denke, vor anderthalb Stunden sagten die Leute: ‚Hurra! Mehr, Carol, mehr!' Und jetzt stehe ich hier in meinem Bob-Mackie-Kleid, mache eine schwere Last – und sprühe auch Windex auf die Arbeitsplatten.'

Rick Ingersoll, der Presseagent, erinnert Burnett daran, von dem seltsamen Mädchen zu erzählen, das sie in dieser Nacht in ihrer Wohnung auf der Lauer gefunden hat.

„Er macht wieder ‚All About Eve‘“, kichert sie.

Musik auf! DAS ENDE.