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CARROLL BAKER

Kaum zu glauben, aber wahr: Baby Doll ist jetzt Großmutter.

Carroll Baker, die eine Oscar-Nominierung für ihre Rolle als Kinderfrau in der heißen Tennessee Williams-Geschichte 'Baby Doll' gewann, wuchs auf, als amerikanische Kinogänger nicht hinsahen, zog ihre Kinder in Rom auf und wurde ein Star in Italienische filme.

Sie ist zurück als Co-Star mit John Forsythe in ABCs 'On Fire' Monday, einem zweistündigen Drama über einen Mann, der im Alter von 60 Jahren in den obligatorischen Ruhestand gezwungen wurde. Baker spielt seine Frau.

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„Wir haben versucht, Ihnen die Auswirkungen von so etwas zu zeigen: Was die Frau durchmacht, wie sich der Mann fühlt, wenn er nicht nur seine Kollegen sieht, die noch aktiv sind und immer noch an Fällen arbeiten. Zu Hause weiß er nicht, was im Haus vor sich geht – das Haus muss sowieso laufen – und steht im Weg. Dein Herz bricht für deinen Mann, weil er so viel von dem verloren hat, was er liebt, aber andererseits versuchst du es weiter. Wenn er sich dann nicht sofort zusammenreißen kann, ärgert man sich.'

Über das Besondere erklärte sie: „Dies liegt John sehr am Herzen, denn anscheinend befand sich sein Vater in einer ähnlichen Situation, ein vitaler Mann, der seine Arbeit liebte und gezwungen war, in Rente zu gehen. Es hat im Grunde sein Leben und das der Familie ruiniert.'

Baker sagte gleich: 'Ich bin so begeistert, diesen Film zu haben – er ist das Beste, was ich seit Ewigkeiten hatte.' Um die Rolle zu bekommen, nahm sie 20 Pfund zu und färbte ihre blonden Haare grau, damit Produzent und Regisseur Robert Greenwald und Forsythe und Jonathan Bernstein, die die ausführenden Produzenten sind, sich vorstellen konnten, wie sie in der Rolle aussehen würde.

Sie sagt, dass sie jetzt das zusätzliche Pfund verliert und wieder blond ist, während sie durch das Land reist, um für ihre beiden Bücher zu werben, einen Roman, A Roman Tale, und einen weiteren, der auf ihren Reisen basiert, mit dem Titel To Africa With Love (Donald I. Fine Inc.) . To Africa With Love erscheint in diesem Frühjahr als Taschenbuch, herausgegeben von NAL.

„A Roman Tale ist mein erster Roman“, erklärte Baker. „Es geht um die Filmindustrie in Italien, als es die heißeste Industrie der Welt war. Es war zu heiß, um damit umzugehen, also habe ich daraus einen Roman gemacht.'

Baker sollte es wissen: Sie hat Jahre damit verbracht, Filme zu drehen, von denen sie zugibt, dass sie nicht immer gut waren, obwohl sie ihr ein Vermögen einbrachten. 'Ich glaube, ich habe in Italien mehr Filme gedreht als in Hollywood, aber die Mentalität ist anders', kommentierte sie. 'Was sie für wunderbar halten, ist nicht das, was wir könnten.'

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Sie floh aus Hollywood, um in Spanien und Italien zu leben und einer Karriere zu entkommen, die vor den Klieg-Lichtern zerfiel. Sie hatte gut angefangen, mit der Rolle der 'Baby Doll', die ihr 1956 eine Oscar-Nominierung einbrachte, obwohl der Film von der Legion of Decency verurteilt wurde. Sie war die nächste Jean Harlow, hieß es in ihren Pressemitteilungen und drehte 1965 einen Film über das Leben des 30er-Stars. Aber „Harlow“, „The Carpetbaggers“ und „Sylvia“ waren mittelmäßig und stellten ihre bessere Arbeit in „But Not for Me“ mit Clark Gable in den Schatten; in George Stevens 'Giant', der in seinem letzten Film an der Seite von James Dean zu sehen ist, und in John Fords 'Cheyenne Autumn', in dem er ein Quäkermädchen spielt.

Baker war bei Joe Levine unter Vertrag, 'der sich so benahm, als ob er mich besäße', sagte sie 1977 in einem Interview, und 'mein Mann {Jack Garfein, von dem sie später geschieden wurde} fand alles großartig, solange ich sie mitbrachte im Geld. Ich fing an, gegen alles zu protestieren, aber es war zu spät. Das Sexsymbol-Bild hatte bereits begonnen. Ich habe Teile abgelehnt und sie haben mich auf die schwarze Liste gesetzt. . . Dann versuchte Paramount, mich aus meinem Vertrag zu quetschen und mich für alles zu nehmen, was ich finanziell wert war, und meine Ehe zerbrach. . . Die Presse griff mich bei jeder Gelegenheit bösartig an. Ich war dem Selbstmord sehr nahe.'

So verließ sie Ende der 60er Jahre Hollywood und arbeitete in italienischen Filmen. Sie bereut ihren Umzug nach Rom nicht und sagt, die Veränderung sei „für mich wunderbar, weil sie mich wirklich wieder zum Leben erweckt und mir eine ganz neue Perspektive gegeben hat. Es ist wunderbar, eine andere Welt kennenzulernen. . . Das war ein großartiger Ort, um meine Kinder großzuziehen, aber als sie die High School abgeschlossen hatten und nach Amerika zurückkehrten, um aufs College zu gehen, zog ich nach London.' Sie lebt jetzt in Hampstead, in der Nähe der Heide, in einer Straße der Alten Welt in der Nähe der Geschäfte. In die Innenstadt fahre ich nicht viel, aber wenn ich will, sind es nur 20 Minuten.“

Ihre Tochter Blanche, die in Hastings-on-Hudson lebt, ist fast 30 Jahre alt, hat zwei Kinder, einen Jungen 2 und eine Tochter, 5 1/2 Monate. Ihr Sohn Herschel arbeitet in Boston und unterrichtet Musik. Sie kehrt ziemlich oft in die Vereinigten Staaten zurück, um sie zu sehen und in letzter Zeit für ihre beiden Bücher zu werben, die von einer kleinen Firma veröffentlicht wurden, die wenig tat, um sie zu fördern. „Sie müssten wahrscheinlich mit einem Maschinengewehr in eine Buchhandlung gehen und sagen: ‚Ich will die Bücher von Carroll Baker.‘“

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Obwohl sie gerne schreibt, möchte sie ihre Schauspielkarriere über Wasser halten und sprach über den Übergang von der jungen, sexy Blondine in Rollen in der Seniorenabteilung. „Der große Durchbruch war, als Bob Fosse mich die Rolle in „Star 80“ übernehmen ließ. . . Ich habe abgenommen, mir das Gesicht geschrubbt und die richtige Kleidung getragen, um ihn davon zu überzeugen, dass ich es schaffen kann.' Sie spielte die Mutter von Dorothy Stratton (Mariel Hemingway) in dem Film von 1983, der auf dem Leben und der Ermordung des Playboy-Centerfolds basiert.

„Das Wunderbare für mich ist die Tatsache, dass ich die Hauptdarstellerin von John Forsythe sein darf“, sagte sie und kehrte zu „On Fire“ zurück. Und obwohl sie denkt, dass ihr Gesicht wahrscheinlich immer jünger aussehen wird als ihr Alter – 53 – ist sie nicht mehr das Mädchen, das 1949 Miss Florida Fruits and Vegetables war. Glücklicherweise bemerkte sie: „Wir denken jetzt ganz anders über das Alter nach.“ .'