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Carroll und Forsythe, das dynastische Duo

Es ist, als hätte Diahann Carroll ihr Leben auf einem eleganten Bein in einem Papierfloß verbracht, der durch Stromschnellen rast.

Ihre jüngste Autobiografie („Diahann!“) erzählt von ihrem anhaltenden Kampf um den beruflichen Erfolg inmitten der Turbulenzen des persönlichen Stresses. Und hier kommt wieder der Spagat, als sie durch Washington über Denver, Miami, Boston und die Stadt 'Good Morning America' wirbelt, um für das Buch zu werben.

„Ich habe seit fünf Tagen nicht geschlafen“, sagt die Nachtclub-Sängerin und Schauspielerin, die heute am besten als die „Reime-mit-Hexen“-Göttin Dominique Deveraux in „Dynasty“ bekannt ist, als sie sich von einem Interview vor der Kamera bei der WRC entfernt -FERNSEHER. Um die Ecke hat Manager Roy Gerber den Blick auf die Uhr gerichtet und erwartet Carrolls Flucht aus der Stadt. Dies ist ihr letztes Hurra für heute. Dann geht es zurück nach L.A., mit 10 Ruhetagen auf Maui, dann einem neuntägigen Nachtclub-Aufenthalt in Vegas, bevor es diesen Sommer wieder ins 'Dynasty' geht.

Über Wasser zu bleiben bedeutet für Carroll auch, The Look zu erhalten – die bekannte Barbie-Puppen-Schönheit (wie sie es selbst nennt); die Augenbrauen sind dauerhaft à la Leslie Caron hochgezogen, das leoninfarbene Haar umrahmt das zarte, cremige, geschminkte Gesicht. Lächle weiter, bleib schön und arbeite dir den Schwanz ab.

'Alles, was ich jemals tun wollte', schreibt sie, 'war singen.'

Singen Sie, was sie tat, und mehr. Nachdem sie als Model für Johnson Publications gearbeitet und einen Wettbewerb für 'Arthur Godfreys Talent Scouts' gewonnen hatte (für den sie ihren ursprünglichen Namen Carol Diann Johnson ablegte), etablierte sie sich als Nachtclubsängerin in New York. Sie wechselte an den Broadway und ein kleines Hollywood, dann 1968 zu einer großen Fernsehserie – „Julia“ –. Ihre Autobiografie kommt an einen Höhepunkt: Mit 50 ist sie in ihrer Rolle als gemeine Person sichtbarer denn je , Jet-Hopping Dominique. Was sie liebt.

Während ihrer 30-jährigen Unterhaltungskarriere, sagt Carroll, wurden ihr Rollen angeboten, entweder als „wunderbare, verständnisvolle Mutter, die der Inbegriff einer aufrichtigen Bürgerin ist“ (in „Julia“ spielte sie eine süße Krankenschwester) oder als 'totale Nutte – eine Frau ohne Moral.' Aber während Dominique „ein bisschen zickig ist, sicherlich manipulativ – sie ist sicherlich an Macht interessiert“, hat sie auch „ein Kind, das sie sehr liebt. Sie hatte Beziehungen, die eine Ehe beinhalteten. . . und das hat keine Ehe miteinbezogen. Sie brachte ein uneheliches Kind zur Welt. Aber sie ist ein wichtiger Teil der heutigen Realität.'

Carroll fordert sogar die Produzenten auf, Dominique 'gemeiner, noch korrupter' zu machen. . . Ich denke, es ist das, was das Publikum sehen möchte. Ich höre das ständig [von Fans]: 'Wirst du Alexis holen, Diahann?' Und Joan Collins und ich genießen es und wir freuen uns darauf.'

Apropos Seifendrama, Carrolls Autobiografie ist ein Waschsalon voller: eine leidenschaftliche Romanze mit Sidney Poitier, Schläge von vielen Männern in ihrem Leben, eine Ehe, die mit einem gewaltsamen Tod endete und eine andere, die fast so schnell endete, wie sie begonnen hatte, eine Affäre mit David Frost , und Entfremdung von ihrem Vater. Sie sei sexuell angezogen, schreibt sie, „zum Negativen und Inakzeptablen. . . jede sexuelle Begegnung musste praktisch den Unterton einer Vergewaltigungsszene haben.'

„Ich hatte das Gefühl, über mich selbst sprechen zu wollen“, sagt Carroll. „Ich wollte sehen, ob das Buch etwas darstellt, über das ich ehrlich berichten kann, und ob es insbesondere jungen Frauen einige Informationen bietet. . . Deshalb habe ich mich entschieden, in Bereiche meines Lebens vorzudringen, die fürchterlich persönlich sind – die geschlagene Frau. . . dass ich die Prügel zu einer Zeit hingenommen habe, als ich den größten Erfolg meines Lebens hatte' – 'Julia.'

*Sie schreibt über die unvermeidlichen Rassenprobleme. Als Carroll ein Kind war, wurde sie von einem weißen Arzt belästigt, aber ihre schwarzen Eltern konnten nichts dagegen tun. Sie musste zusehen, wie ein paar Polizisten aus North Carolina ihren Vater beschimpften und ihm seine Würde beraubten, weil er einen glänzenden Chrysler fuhr. Dann kam der Anruf von Bell Telephone Hour, der sagte: 'Wir können Carol nicht benutzen, weil sie mit einem Weißen verheiratet ist.'

Einige der auffälligsten Passagen handeln von Poitier – einem egoistischen, unaufrichtigen Mann, laut Carroll, der sie von den Füßen riss, als beide mit anderen verheiratet waren. Er bewegte sich, schreibt sie, 'wie ein Tier, ein unglaublich schöner, selbstbewusster, tiefschwarzer Mann mit der satinierten Haut eines Panthers.'

Es war eine neunjährige Romanze von fast ständiger Frustration, als das Paar darauf wartete, dass sich Carroll von ihrem ersten Ehemann, dem Casting-Direktor Monte Kay, scheiden ließ, und dass sich Poitier von seiner Frau scheiden ließ. Von ihrem Erfolg bedroht, schreibt Carroll, war Poitier ihr gegenüber abwechselnd romantisch und psychologisch missbräuchlich und brach schließlich sein Versprechen, sich von seiner Frau scheiden zu lassen. Warum dieser öffentliche Angriff? 'Sidney hat vor ein paar Jahren ein Buch geschrieben und ein Kapitel über unsere Beziehung aufgenommen', sagt sie. »Ich habe nicht das Gefühl, das hier geöffnet zu haben. Ich habe diese Untersuchung unserer Beziehung nicht in der Öffentlichkeit eingeleitet.'

Robert DeLeon war der junge Chefredakteur des Ebony-Magazins mit einem 'brillanten Verstand', der nach der Heirat mit Carroll ihren Namen benutzte, um unüberwindbare Schulden zu machen, sie schlug, wahnsinnig eifersüchtig sogar auf ihre Freundinnen war und anschließend sein Auto aus einer kalifornischen Schlucht fuhr zu seinem Tod. „Was auch immer die Probleme, die zum Tod führten, begannen Jahre bevor ich in sein Leben trat“, sagt sie, „wahrscheinlich in seiner Kindheit. Aber ich vermisse ihn. . . Der Tod ist so endgültig, es gibt nie wieder einen Austausch, und das macht mich immer sehr traurig.'

In den frühen 70er Jahren sorgte Carrolls Verlobung mit David Frost weltweit für Schlagzeilen in der Boulevardpresse. Aber sie löste die Verlobung plötzlich – „Ich war nicht bereit, die Art von Partner zu sein, die David brauchte“ – und heiratete sofort einen Geschäftsmann aus Las Vegas, Freddie Glusman. Sein Hals war mit goldenen Ketten geschmückt und er trug Hemden, schreibt Carroll, die ihn 'wie den Leadsänger in einer Rhumba-Band' aussehen ließen. Sie war 'von Freddies Rauheit und seinem Mangel an Raffinesse angezogen, während sie mich gleichzeitig abgestoßen haben.' Aber als er sie eines Nachts schlug, weil sie um 3 Uhr morgens nicht verliebt genug war, ließ sie sich von ihm scheiden.

Carrolls Eltern haben sie so erzogen, dass sie sich von den anderen Kindern in Harlem unterscheidet. Sie zögerten, sie in Nachtclubs singen zu sehen, und zogen es vor, dass sie aufs College ging, aber obwohl sie sich an der New York University einschrieb, stellte sich der Erfolg ein, bevor sie ihren Abschluss machen konnte. Sie missbilligten auch ihre Beziehung zu Poitier und beschlossen, mit ihm zu sprechen – aber als die Berühmtheit bei ihnen zu Hause auftauchte, waren sie zu beeindruckt, um dies zu tun.

In den frühen 70er Jahren verließ Carrolls Vater ihre Mutter und seitdem gibt es nur noch begrenzte Kommunikation zwischen Vater und Tochter. „Ich hatte ein Jahr lang keine Ahnung, wo mein Vater war“, sagt Carroll, der auf eine Versöhnung hofft, „und ich konnte ihn nur über ein Postfach erreichen. Er sagte mir immer: 'Du wendest dich immer an mich, wenn es Ärger gibt'. . . Es war nicht möglich, darauf vorbereitet zu sein, dass dieser Mann das Gefühl hatte, sich von mir und meiner Schwester in diesem Ausmaß zurückziehen zu müssen.'

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Was ihre eigene Tochter (Suzanne, 26) betrifft, so sagt Carroll, die Hauptschwierigkeiten haben mit Reisen, Abwesenheit, der abwesenden Mutter zu tun. . . Sie wurde hauptsächlich telefonisch erzogen. Ich war oft so präsent am Telefon, dass ich aufdringlich war, mehr als die Eltern, die jeden Abend zu Hause waren. . . (NEW-LINE) Ich operierte aus einer Art Schuldgefühl, aus dem Bedürfnis heraus, jeden Moment im Auge zu behalten.'

Höhepunkte ihrer Karriere, die sie mit der Mutterschaft jonglierte, waren 'No Strings' (für die sie einen Tony gewann) und 'Agnes of God' am Broadway sowie ihre Filmarbeit in 'Paris Blues' und 'Claudine' (für die sie wurde für einen Oscar nominiert.

Der große Erfolg vor 'Dynasty' war 'Julia', obwohl die Rolle gemischte Kritiken erhielt. Carrolls Charakter sei zu harmlos, sagten Kritiker, zu homogen; es gab keine Beziehung zu einem Schwarzen; eine Krankenschwester mit Julias Einkommen konnte sich die Kleidung, die sie trug, unmöglich leisten.

Es ist ein Thema, nach dem Carroll seit Jahren gefragt wird.

« »Julia« war eine halbstündige Sitcom«, sagt sie und holt tief Luft. „Ich kenne keine halbstündige Sitcom, jedenfalls zu der Zeit, als „Julia“ lief, die für irgendeinen echten Ausschnitt aus dem Leben irgendeiner Gruppe – Iren, Franzosen, Libanesen – repräsentativ war. . .

'Ich denke, ich habe einen positiven Zweck erfüllt', fährt sie fort. „Ich glaube, es gab Millionen, die noch nie zuvor Schwarze aus der Mittelschicht gesehen hatten. Während [die Show] leicht und sicherlich flauschig war, war die Beziehung zwischen der Mutter und dem Sohn wichtig. Die Beziehung der schwarzen Frau am Arbeitsplatz war wichtig.'

Was die Kleiderkritik angeht, will Carroll nichts mehr davon hören. Sieh dir 'Dieses Mädchen' an, sagt sie. „[Marlo Thomas] war eine arbeitslose Schauspielerin. Ihr Vater besaß ein Diner oder so etwas in Upstate New York. Sie trug Designerklamotten. Das hat noch nie jemand in Frage gestellt.'

Aber 'Julia' ist jetzt weit hinter ihr. Heutzutage muss sie sich mit dem Vorwurf auseinandersetzen, sie sei zu böse, nicht zu nett. „Die schwarze Community kann ihren Künstlern sehr viel abverlangen. Es will keinen Charakter, der uns nicht von unserer besten Seite darstellt. Das kann sehr einschränkend sein. . . “ Sie versteht den Wunsch, „Schwarze so oft wie möglich in einem sehr positiven Licht darzustellen. Aber darüber müssen wir hinauswachsen. Schwarze Künstler müssen kreativer und menschlicher sein. Wir müssen akzeptieren, dass wir unsere Schwächen haben: Unsere Dope-Drücker und unsere Minister, unsere Politiker und unsere korrupten Politiker und unsere wunderbaren guten Mütter. . . Ich denke nur, wir müssen das gesamte Spektrum abdecken.'

* Carroll erklärt, dass sie 'mehrmals den Hügel hinauf und wieder hinuntergegangen' ist, aber in einem Alter angekommen ist, in dem sie 'an einem sehr schönen Ausgleichsplatz' ist. Sie erkundet diesen Ort derzeit mit Sänger Vic Damone. »Ich versuche, nicht viel über ihn zu sprechen. Er ist ein feiner Mensch. . . Es ist eine Freude, in seiner Gesellschaft zu sein.'

Sie erzählt die Geschichte einer Frau, 'die in den 50ern angefangen hat und in den 80ern immer noch lebendig ist, und die Erfahrungen, die sie nach oben katapultiert und nach unten geworfen haben.' Die Moral? „Wir als Frauen haben das Recht, [Karriere] zu verfolgen, und wir sollten erkennen, dass wir nicht nur Partner brauchen, die uns unterstützen“, sondern „die stolz auf unsere Bemühungen sind“.

Und damit steht Diahann Carroll auf ihren weißen Minnie Mouse Pumps, streckt die eleganten Beine und geht wieder in ihren Spagat.