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CARTRIDGE BUFFS MACHEN DIE RUNDEN AUF DER SHOW

John Scott ist kein Dilettant. Bereits in den 1930er Jahren erhielt Scott im Alter von 8 Jahren seine erste Waffenpatrone. Scott hat jetzt eine 40.000-Patronensammlung und reist von seinem Zuhause in Pittsburgh zu Shows im ganzen Land, verkauft und handelt mit seinen Überschüssen und sucht nach anderen tödlichen Juwelen für seine nie vollständige Sammlung. Letzten Freitag und Samstag hatte Scott auf der Northern Virginia Cartridge Show in Dumfries einen langen Tisch, der mit Hunderten von Patronen bedeckt war – einige in Zigarrenkisten zusammengewürfelt und andere in Kisten für Angelausrüstung ordentlich organisiert. »Ich bin auf alles spezialisiert«, sagte Scott. An seinen Fingerspitzen befanden sich originale, ungebrannte Gewehrpatronen aus dem Bürgerkrieg, die zart mit nitriertem Leinen umwickelt waren. Einige hatten Tierdärme, die Blei und Pulver zusammenhielten. Scott hatte auch eine kurzlebige Patrone aus der Zeit des Bürgerkriegs aus Indien-Kautschuk, die schmolz und im Lauf stecken blieb, als die Waffe aufheizte. Eine lila-weiße Hülle mit 'Godiva'-Patronen wurde ebenfalls prominent ausgestellt. In einem seltenen, fast blasphemischen Schachzug eines Sammlers, der Flohmärkte und Hardware- und Militärgeschäfte durchstöbert, die ihre Geschäfte aufgeben, und die Kisten anderer Sammler durchforstet, hat Scott tatsächlich die ungewöhnlichen Godiva-Patronen verwendet. »Sie waren rein essbar«, sagte Scott. 'Und ich habe sie genossen.' Die Northern Virginia Cartridge Show, die jetzt in ihrem vierten Jahr stattfindet, wurde von William Vanderpool aus Burke gegründet, der die lokale Show auf Drängen seiner Sammlerkollegen ins Leben rief. Eine Möglichkeit, die Sammlungen aufzupeppen, ist die öffentlich zugängliche Show für den Handel, den Kauf und Verkauf von überschüssigen und begehrten Patronen und den Austausch von Patroneninformationen. Die Show, die in einem Hotel an der Route 234 stattfand, zog eine Menge von etwa 150 Sammlern aus Virginia, Maryland, Pennsylvania und sogar einen aus Westdeutschland an. Sie stöberten in etwa 30 Displays, die von allgemeinen Sammlungen wie Scotts bis hin zu Spezialsammlungen wie einer Patronenmarke oder einem einzelnen Patronentyp reichten. Ein Sammlertisch hatte nur Patronen, die im inzwischen aufgelösten Frankford Arsenal in Philadelphia hergestellt wurden, und ein anderer Tisch war ausschließlich mit Randfeuerpatronen des Kalibers .22 bedeckt. „Die Vielfalt der Patronen kennt kein Ende“, sagt Tommy O'Hanlon, ein professioneller Händler, der sein Hobby zum Sammeln von Patronen zu einem Vollzeitgeschäft gemacht hat und zu Patronen- und Waffenausstellungen um die ganze Welt reist. Und 'die Sammler bedienen die gesamte Skala, von Bauarbeitern bis hin zu hochrangigen Ärzten', sagte O'Hanlon. 'Sogar einige Frauen tauchen auf.' Einige der Sammler sind ehemalige Waffensammler, die von den explodierenden Waffenpreisen frustriert wurden; viele sind einfach fasziniert von der geschichte der munitionsherstellung. Während ein Sammler aus der Zeit des Bürgerkriegs den Waffensammler beneiden mag, der eine seltene Gatling-Kanone aus dem Bürgerkrieg kauft, ein Maschinengewehr mit Kurbelantrieb im Wert von etwa 30.000 US-Dollar, kann der Sammler eine .58-Gatling-Patrone für ungefähr 50 US-Dollar kaufen und 'immer noch eine' haben kleines Stück Geschichte«, erklärte Vanderpool. Patronen verkaufen sich von weniger als 50 Cent bis zu mehr als 1.000 US-Dollar, was es einem Neuling ermöglicht, eine respektable 300-Patronen-Sammlung für etwa 50 US-Dollar zusammenzustellen, sagte Vanderpool. Die Werkzeuge sind wenige und kostengünstig: eine Lupe, ein Stift zum Markieren der Patrone und ein Magnet, um festzustellen, woraus die Patrone besteht. Einige Sammler tragen tragbare Computer zu Ausstellungen, um sich mit Informationen für ihre eigenen Nachschlagewerke für Patronen anzumelden. Einer von Vanderpools Freunden trägt sogar ein tragbares Röntgengerät bei sich, um festzustellen, wie eine Patrone hergestellt wird. Die Sammler sammeln die meisten ihrer Artikel auf Patronenausstellungen und in Katalogen, suchen aber auch 'überall und überall' nach Sammlerstücken, so Pete De Coux, der eine große Auswahl an Patronen hat. De Coux fuhr mit einem britischen Munitionsspezialisten, Jim Richards, aus der Nähe von Pittsburgh, um überschüssige Patronen aus ihren Sammlungen zu tauschen. Jetzt, der Besitzer von mehr 10.000 US-Militärpatronen, begann Vanderpool ernsthaft in der Armee zu sammeln, während er in Whitesands, NM, stationiert war er sah eine verbrauchte MG-Patrone Kaliber .50 neben einer Pfeilspitze aus Feuerstein auf dem Boden eines Schießstandes. O'Hanlon, der einen Katalog herausgibt, der von den meisten Patronensammlern abonniert wird, von denen die meisten der Internationalen Patronensammler-Vereinigung angehören, sagte, er genieße hauptsächlich die historischen und forschungsbezogenen Aspekte des Sammelns. 'Ich habe mehr über die Revolution in China gelernt', indem ich chinesische Munition studierte, 'als ich es jemals in der Schule getan habe', sagte O'Hanlon. Aber was ist mit der Kugel, dem potenziell tödlichen Punkt aller Patronen? „Als Sammler konnten wir nicht davon träumen, diese zu schießen“, sagte Karen Sutphin und betrachtete die Patronen, die ihr Mann zum Tausch mitgebracht hatte, darunter ein tödlicher winziger Plastikpfeil, der von einer Zündschnur aufgeladen wurde; eine lange Nitro-Express-Patrone für die Nashorn- und Elefantenjagd; und sowjetische „Antipersonen“- und „Panzerabwehr“-Patronen, die den Feind töten und in seine Panzer eindringen sollten. Aber abgesehen vom historischen Wert der Patronen, sagte Sutphin, der Patronen im Kaliber .22 sammelt, sind wir Mitglieder der National Humane Society und Friends of the Animals.