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DER FALL DES SENIOR SCHWARZKOPF

In der Nacht nach der Entführung seines kleinen Sohnes im Jahr 1932 richtete Charles Lindbergh in seiner beheizten Garage eine Polizeikommandozentrale ein. Manchmal schlief Col. H. Norman Schwarzkopf sogar dort und koordinierte die ganze Nacht. Schwarzkopf verbrachte vier Jahre damit, das Verbrechen des Jahrhunderts aufzuklären, und leitete eine Untersuchung, die ein Gouverneur von New Jersey später als 'die verpfuschteste in der Polizeigeschichte' bezeichnen würde.

Für den Sohn des Obersten wird die Geschichte sicherlich freundlicher sein: General H. Norman Schwarzkopf, Kommandeur der alliierten Streitkräfte am Persischen Golf.

In Profilen von General Schwarzkopf wird oft erwähnt, dass sein Vater der Superintendent der New Jersey State Police war, der die Ermittlungen leitete, die zum Prozess und zur Hinrichtung von Bruno Richard Hauptmann führten. Es wird darüber geschrieben, als ob es eine vergangene Herrlichkeit wäre.

Manche sehen das nicht so.

„Für mich besteht kein Zweifel, dass Schwarzkopf maßgeblich an der Komplotte von Richard Hauptmann beteiligt war“, sagt Anthony Scaduto, Autor von „Scapegoat“, einem 1976 erschienenen Buch, in dem behauptet wird, dass Polizei und Staatsanwaltschaft Beweise unterdrückt und hergestellt haben für die Verhandlung. Scaduto beschrieb Schwarzkopf, einen Absolventen von West Point, als „Rahmenkünstler“ und „Lindberghs Schmeichler“.

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Scadutos Buch war nur der Anfang. In den letzten 15 Jahren muss der Sohn von Oberst Schwarzkopf gelitten haben, weil eine Generation von Revisionisten Überstunden gemacht hat, um Hauptmanns Namen reinzuwaschen. Ein Fernsehfilm in den späten 70ern zeigte Anthony Hopkins als einen sehr sympathischen, traurigäugigen Hauptmann. Im Jahr 1981 wurden Bände von zuvor klassifiziertem Material zu dem Fall vom FBI und der New Jersey State Police gemäß dem Freedom of Information Act veröffentlicht – die Taktik der Polizei enthüllte die Bestechung von Zeugen, die Behinderung einer FBI-Untersuchung und die Anstiftung zu Meineid. 1985 wurde Ludovic Kennedys 'The Airman and the Carpenter: The Lindbergh Kidnapping and the Framing of Richard Hauptmann' bei Viking veröffentlicht.

Alle Berichte hatten ein gemeinsames Thema: Die Polizei, überzeugt von Hauptmanns Schuld und unter dem außerordentlichen Druck der Zeitungen, der Lindberghs und der Öffentlichkeit, den Fall aufzuklären, schnitt zu viel ab.

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'Im Namen von Schwarzkopf werde ich sagen, dass er wirklich glaubte, Hauptmann sei schuldig', sagt Autor Kennedy, der gestern in England erreicht wurde. »Habe nie daran gezweifelt. Und sie haben alles versucht, um ihn zu verurteilen.'

'Die größte Geschichte seit der Auferstehung' ist, wie H. L. Mencken die Lindbergh-Entführung von 1932 beschrieb. Der blonde, erstgeborene Sohn des Einsamen Adlers. Die handgefertigte Leiter. Die falsch geschriebenen Lösegeldforderungen. Der Bargeldverkehr auf Friedhöfen. Die unorthodoxen Ermittlungen der Polizei - Spiritualisten wurden konsultiert, Gangstermitglieder wurden um ihre Hilfe gebeten.

Als die Leiche des 20 Monate alten Charles Jr. sechs Wochen nach der Entführung gefunden wurde, starb der Butler der Lindbergh plötzlich – sagen wir seltsam – an Peritonitis. Nur wenige Stunden bevor die Polizei sie verhören wollte, tötete sich ein Dienstmädchen im Haus von Anne Morrow Lindberghs Mutter, indem sie Gift schluckte. Hinter den von der Polizei patrouillierten Toren des Lindbergh-Hauses versammelten sich Horden von Reportern. Die kleine, isolierte Gemeinde Hopewell, N.J., wurde zu einer Goldgräberstadt voller Reporter und Fotografen, Polizisten und Telegrafen. Die Medien beklagten, dass Schwarzkopfs Polizisten sie schlecht behandelten, während das Land ihn per Telegramm lobte.

Immerhin wurden die Telegramme an den richtigen Mann geschickt. Die Untersuchung war – nach den meisten Berichten – zu 100 Prozent der Plan von Schwarzkopf. Und als Hauptmann zwei Jahre später festgenommen wurde, war vielen klar, dass er etwas weniger als hervorragende Arbeit geleistet hatte. Als Teile der Leiter des Entführers untersucht wurden, gab die Polizei von New Jersey bekannt, dass keine Fingerabdrücke gefunden werden konnten. Dann bot ein Kriminologe in New York seine Expertise an und fand insgesamt 500 Abzüge. Keiner von ihnen Hauptmanns.

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Andere Fehler wurden gemacht. Als das Baby gefunden wurde – begraben 4 1/2 Meilen vom Haus entfernt – war die Leiche stark verwest. Lindbergh befahl, nachdem er das Kind als seins identifiziert hatte, die sterblichen Überreste sofort einzuäschern, und Schwarzkopf gehorchte. Es wurde keine Obduktion durchgeführt. Keiner von Manhattans forensischen Experten wurde konsultiert.

'Es war eine unglaublich umfangreiche Untersuchung', sagt Robert Bryan, der Anwalt aus San Francisco, der immer noch die 93-jährige Witwe Anna Hauptmann vertritt. „Aber nachdem ich das ganze Material gelesen hatte, war es wie bei den Keystone Kops. Die Leute riefen an, nachdem sie einen Traum gehabt hatten – oder in eine Kristallkugel geschaut haben – und die Staatspolizei würde dem nachgehen.'

1934 konnte Schwarzkopf einen triumphalen Anruf nach Südkalifornien machen, wo sich die Lindberghs aufhielten. Ein Kleinkrimineller und Zimmermann namens Bruno Richard Hauptmann war durch markierte Geldscheine, die er versteckt hatte, bis zur Entführung zurückverfolgt worden - ein Teil des Lösegelds. Er sagte, die Rechnungen seien ihm von einem Freund gegeben worden, der ihm Geld schuldete. Hauptmann, ein deutscher Einwanderer, der schlecht Englisch sprach – ähnlich wie Col. Schwarzkopfs eigener Vater – schien Teil einer Entführerbande zu sein. Er gab nichts zu. Er hatte kein Alibi außer der Aussage seiner Frau.

Nach einem sechswöchigen Prozess wurde er zum Tode verurteilt.

Mit Hilfe der bisher klassifizierten Akten und Akten ist nun mehr über den Prozess bekannt:

Die New Jersey State Police bot einem Zeugen 150 Dollar und einen Prozentsatz der Belohnungssumme an, um auszusagen, dass er Hauptmann vor der Entführung in der Nähe des Lindbergh-Hauses gesehen hatte.

Der Handschriftexperte, der aussagte, dass Hauptmann die Lösegeldforderungen geschrieben hatte, hatte zuvor laut unterdrückten FBI-Akten darauf bestanden, dass Hauptmann dies nicht getan habe. Das wurde der Jury nie gesagt. (Die Jury hätte auch nicht wissen können, dass der Handschriftexperte 30 Jahre später Clifford Irvings ungeschickte Fälschungen als die Schriften von Howard Hughes identifizieren würde.)

Aus dem ersten Lösegeldschein seien keine Fingerabdrücke entnommen worden, hieß es. Und in einem Brief an den FBI-Direktor J. Edgar Hoover wiederholte Col. Schwarzkopf dies. Aber Hoover hatte andere Quellen zu dem Fall, und er erfuhr, was wir jetzt wissen: dass eine klare Reihe von Abdrücken aufgehoben wurde. Laut Laborberichten gehörten die Abdrücke nicht Hauptmann.

Den Geschworenen wurde mitgeteilt, dass eine Sprosse der Leiter des Entführers – „Schiene Nr. 16“ – aus einer Diele von Hauptmanns Dachboden gefertigt wurde; was nicht gesagt wurde, war, dass mehrere polizeiliche Ermittlungen des Dachbodens keine fehlende Diele gefunden hatten - und dass sie erst nach dem Auszug von Hauptmann gefunden wurde. Es wurde von dem neuen Mieter gefunden, einem Leutnant in Schwarzkopfs Abteilung.

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Selbst zum Zeitpunkt des Prozesses, als die Anti-Hauptmann-Stimmung groß wurde, zweifelten einige an der Fairness der Ermittlungen. Im Jahr 1936 notierte der Gouverneur von New Jersey, Harold Hoffman, Schwarzkopf: 'Wären nach der Begehung des Verbrechens gewöhnliche, solide Polizeimethoden angewandt worden, wären viele der heute gehegten Zweifel ausgeräumt worden.'

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Tatsächlich versuchte Hoffman mehrmals, Schwarzkopf zu entlassen, und ging sogar so weit, fünf Polizisten einen Arbeitsplatz zu bieten, wenn sie gestehen würden, dass der Oberst Hauptmann reingelegt hatte. Charles und Anne Lindbergh drückten Schwarzkopf jedoch weiterhin ihr Vertrauen aus und waren zweifelsfrei davon überzeugt, dass Hauptmann ihr Baby ermordet hatte.

Nach dem Ende des Prozesses wurde Schwarzkopf vom Gouverneur nicht wieder zum Polizeikommissar ernannt, aber seine Karriere und sein Leben waren im Aufschwung. Er hatte einen 1-jährigen Sohn, der nach ihm benannt wurde. Er wurde Präsident der Buslinie New Jersey und später Moderator einer Radiosendung: „Gangbusters“.

Im Jahr 1942 wurde er von General George C. Marshall geschickt, um eine Militärmission im Iran zu befehligen, um die nationale Polizei des Landes zu organisieren und auszubilden. Er diente fünf Jahre lang, erhielt eine Distinguished Service Medal, diente dann in Italien und Deutschland und stieg zum Generalmajor auf.

In den 50er Jahren war er Polizeiberater von General Fazlollah Zahedi, dem Führer einer pro-Nazi-Fraktion in der iranischen Politik. Mit dem Segen der CIA und - laut Time Magazine - Geldbeuteln half Schwarzkopf bei der Organisation des Staatsstreichs 1953 gegen Mohammed Mossadegh im Iran. Der Putsch brachte Zahedi gerade lange genug an die Macht, bis Shah Mohammed Reza Pahlavi einsprang.

Schwarzkopf starb 1958.

Bis heute gibt es im Hauptquartier der Staatspolizei in West Trenton eine Ausstellung, die zum Teil Oberst H. Norman Schwarzkopf gewidmet ist. 'Die Polizei von New Jersey wird nichts gegen ihn hören', sagt Kennedy. 'Die Hinrichtung von Hauptmann war das Größte in der Geschichte von New Jersey.'

Hinter Glas ist der Werkzeugkasten von Hauptmann zu sehen. Ein Meißel. Das Schlafgewand des Lindbergh-Babys. Da ist auch der dunkle Eichenstuhl, in dem Hauptmann einen Stromschlag erlitt. (Ein großes Schild in der Nähe: 'BITTE NICHT AUF DEM STUHL SITZEN.') Und da ist die Leiter, einschließlich Gleis Nr. 16, das verdächtigste Beweisstück, das in der verpfuschten Ermittlung des berühmtesten Verbrechens des Jahrhunderts eingeführt wurde.