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Eine gewinnbringende Ernte, Sonnenblumen sind Bloomers

Carol und Milton Hertz haben ihre Farm in diesem Jahr an die Spitze der amerikanischen Landwirtschaft gebracht: Sie pflanzten Meilen um Meilen goldenen Weizen, genug Mais und Hafer, um ihr Vieh zu ernähren – und 8.500 Morgen Sonnenblumen.

85 Sonnenblumen?

Wetten, die Hertzes versichern die Besucher hier. Die plumpen, überdimensionalen gelb-schwarzen Gänseblümchen erweisen sich für Landwirte in diesen Gegenden als lukrative Investition und werden auch schnell zu Amerikas neuestem Anbau.

Von einer unrühmlichen wie belanglosen Ersatzpflanze für Flachs in den 1960er Jahren – bevor die Einführung von Latexfarben den Leinsamenmarkt tötete – hat sich die Sonnenblume in den letzten vier Jahren verzehnfacht zu einer milliardenschweren Sonderkultur mit einer atemberaubenden Zukunft.

Angespornt durch die steigende Nachfrage nach Sonnenblumenkernen für die Verwendung in cholesterinarmem Speiseöl, bauten amerikanische Bauern 1979 satte 6 Millionen Hektar der Pflanze an – doppelt so viel wie im Vorjahr – und einige Experten sagen eine Ernte von 10 Millionen Hektar voraus innerhalb von fünf Jahren.

Tatsächlich haben sich die Aussichten so schnell erweitert, dass die Branche im Frühsommer letzten Jahres ihren eigenen Terminmarkt an der Minneapolis Grain Exchange etablierte – eine Seltenheit für eine bis vor kurzem so begrenzte Ernte.

Und – vielleicht das ultimative Symbol dafür, dass ein Rohstoff endlich groß geworden ist – erwägt das Landwirtschaftsministerium offiziell, ein Erntesubventionsprogramm für Sonnenblumen vorzuschlagen, ähnlich den zinsgünstigen Krediten, die jetzt für Sojabohnen und andere Nutzpflanzen verfügbar sind.

1 Monat Jaderollerergebnisse

Es gibt noch keinen Hinweis darauf, ob die neue marktwirtschaftlich orientierte Reagan-Regierung einem solchen Plan zustimmen würde. Die Sonnenblumenpreise haben in den letzten Monaten nicht gerade geschadet, sind aber niedriger als 1974.

Es steht noch eine beträchtliche Expansion bevor“, prognostiziert Marvin Kleveberg, ein 30-jähriger Veteran in der Sonnenblumenzucht, der als Präsident der National Sunflower Growers' Association und der Industriehandelsgruppe fungiert.

Alvin W. Donahoo, Executive Vice President der Minneapolis Grain Exchange, stimmt dem zu. 'Wir sind sehr zufrieden mit der Funktionsweise des neuen Terminmarktes', sagt Donahoo. 'Ich vermute, dass wir in den kommenden Jahren viel mehr Sonnenblumen verwenden werden.'

Als Nutzpflanze ist die Sonnenblume ein ausgesprochener Spätzünder. Seit den frühen 1940er Jahren wurde es jahrzehntelang fast ausschließlich von den Sowjets angebaut und erstmals 1966 von US-Bauern angenommen, nachdem der Flachsmarkt zusammengebrochen war.

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Aber der wahre Schub im Sonnenblumenanbau kam hier im Jahr 1974, als Entdeckungen eines französischen Wissenschaftlers und Experten des US-Landwirtschaftsministeriums zu einer neuen kommerziellen Hybride führten, die sowohl den Gesamtertrag als auch die Ölmenge, die jeder Samen liefern würde, dramatisch steigerte.

Fast über Nacht explodierte der Markt, als Landwirte, gedrängt von verkaufshungrigen Verarbeitungskonzernen, die anboten, ihre anfänglichen Gewinne zu garantieren, schnell die hohe Rendite entdeckten, die der Sonnenblumenanbau zu versprechen schien.

Die Hertzes, die 1975 ihre ersten Sonnenblumen pflanzten, nachdem Milt Hertz Erfolgsgeschichten von neuen Züchtern im nahe gelegenen Red River Valley gehört hatte, stiegen von 500 Hektar Sonnenblumen in diesem Jahr auf 1.000 im Jahr 1976 und 9.000 im Jahr 1977.

„Zuerst war man skeptisch, ob man sie überhaupt zum Wachsen bringen kann“, erinnert sich Carol Hertz. „Wir haben im ersten Jahr sehr viele unserer Freunde im Red River Valley angerufen“, räumt ihr Mann ein.

Heute haben die steigende Nachfrage nach konkurrierendem Maisöl sowie die verstärkte Besorgnis der Industriegesellschaften über den vermuteten Zusammenhang zwischen hohem Cholesterinspiegel und Herzkrankheiten einen weltweiten Markt für Sonnenblumenkerne gefördert.

Tatsächlich sind Ausländer die größten Kunden der amerikanischen Sonnenblumenzüchter. Von den 3,5 Millionen Tonnen Sonnenblumen, die 1979 hier geerntet wurden, gingen mehr als 90 Prozent ins Ausland, wo Sonnenblumenöl von den Verarbeitern sowohl in Qualität als auch in Bezug auf den Nährwert jedem Wettbewerber weit überlegen ist. (Ironischerweise hat sich Sonnenblumenöl hier zu Hause einfach noch nicht so durchgesetzt.)

Agrarexperten sagen, dass Sonnenblumenöl 20 Prozent mehr mehrfach ungesättigte Fettsäuren enthält als Mais- oder Sojabohnenöl. 'Wenn sie jemals feststellen sollten, dass die Verbindung definitiv ist', sagt Carol Hertz, 'wird dieses Ding wirklich abheben.'

Obwohl die „Blumen“, wie sie unter Produzenten in 25 Bundesstaaten genannt werden, landesweit am besten als das Symbol des Staates Kansas anerkannt sind, werden sie hauptsächlich in den Dakotas, Minnesota und Texas angebaut – und sind vor allem wegen ihrer Samen wertvoll.

Parkettspalten zwischen den Dielen

Die Samen, die sich in großen bräunlichen Köpfen in der Mitte der Blütenblätter der Sonnenblume befinden, kommen in zwei Hauptsorten vor – eine kleine, bräunlich-schwarze Perle, die zerkleinert werden kann, um Sonnenblumenöl zu ergeben, und das größere, weiß gestreifte Oval, das so bekannt ist Amerikanische Familien als hochwertiges Vogelfutter.

Es ist die kleinere Sorte, die bis auf einen kleinen Teil des heutigen Marktes ausmacht. Neben Speiseöl werden die Samen auch zur Herstellung von Margarine, Mayonnaise, Salatdressings, Snacks, Haaröl, Schweine- und Geflügelfutter, Kaminholz und minderwertigem Ofenbrennstoff verwendet.

In beiden Fällen werden die geernteten Blumen maschinell getrocknet und dann zu Verarbeitern geschickt, die die Samen zerkleinern, um das Öl zu gewinnen, und sie später zunehmend schälen, um proteinreiches Mehl freizulegen.

Die Lieferungen nach Übersee erfolgen fast ausschließlich in Samen und nicht in Öl. Obwohl die Produktion im Ausland weit hinter dem lokalen Bedarf zurückbleibt, hat der Gemeinsame Markt beispielsweise hohe Zölle auf Öl – und keine auf Saatgut. Andere scheinen diesem Beispiel zu folgen.

Für den Bauern stellen die schlaksigen Sonnenblumenreihen sowohl eine lukrative Ertragspflanze dar als auch ein Vehikel, um vorhandenes Land effizienter zu nutzen – beides praktisch ein Segen des Himmels in den kalten, unwirtlichen North Central-Staaten. v

Hertz hat zum Beispiel herausgefunden, dass Sonnenblumen in einem feuchtigkeitsarmen Klima wie dem von North Dakota bei weitem seine produktivste Ernte sind – und sogar mit den Dürreschäden des letzten Jahres eine erstaunliche Nettorendite von 85 USD pro Acre erzielen – fast doppelt so viel seiner Weizenernte.

In Schönwetterzeiten ist der Ertrag noch attraktiver. Branchenanalysen zufolge betrug die durchschnittliche Rendite zwischen 1972 und 1978 134 USD pro Acre für Sonnenblumen, verglichen mit 89 USD pro Acre für Weizen. Die Hybrid-Sonnenblumen werden 4 bis 5 Fuß hoch, verglichen mit 6 Fuß oder höheren Stielen in der Originalversion von Mutter Natur.

Bei ungefähr gleichen Produktionskosten für beide Kulturen und nur minimalen Neuinvestitionen, sagt Hertz, ist es leicht zu verstehen, warum die Sonnenblume auf dem Weg ist, den sie hat. Inzwischen bauen die Hertzes genauso viel von ihrer Anbaufläche in Sonnenblumen an wie in Weizen.

(Die Sonnenblumenpreise liegen heute bei etwa 12 Cent pro Pfund, verglichen mit 10 3/4 Cent pro Pfund im Jahr 1979.)

Darüber hinaus hielten die Blumen von Hertz, obwohl sie nach all den anstrengenden Monaten unter der unerbittlichen Sonne getrocknet und geschrumpft waren, der Dürre von 1979-80 weit besser stand als der Weizen oder Mais, den er anpflanzte. Ihr Schaden war weniger als die Hälfte der anderen Ernten.

Fast ebenso wichtig ist, dass Hertz seine „Blumen“ auf Flächen pflanzen kann, die sonst brach liegen würden. (Getreide entzieht dem Boden so viele Nährstoffe, dass Weizenbauern ihre Ernten wechseln müssen, damit sich das Land wieder auffüllen kann. Das Ende des Flachsmarktes hatte Dakotans ohne eine gute Fruchtfolge zurückgelassen.)

Und die Blumen ermöglichen es den Hertzes auch, ihre Maschinen und Knechte länger zu beschäftigen. Da Sonnenblumen erst im Oktober und November geerntet werden, können teure neue Mähdrescher bis weit in den Spätherbst eingesetzt werden.

Weder die Verarbeiter noch die meisten Landwirte erwarten, dass die Sonnenblumen im gleichen Ausmaß explodieren wie der Sojabohnenmarkt in den 1950er Jahren. Aufgrund der Anforderungen an das kalte Wetter und anderer Einschränkungen werden sie wahrscheinlich in erster Linie eine regionale Kulturpflanze bleiben.

Analysen von Cargill Inc. und Honeymaid Products Co., den beiden größten Saatgutverarbeitern, gehen jedoch davon aus, dass die Nachfrage weiter steigen wird, da die Sorge um einen hohen Cholesterinspiegel weiter zunimmt und Mais für andere Zwecke verwendet wird. Der Verbrauch von Sonnenblumenöl steigt derzeit jährlich um etwa 20 Prozent.

Cargill beispielsweise hat gerade sein Geld dort investiert, wo seine Samen sind, und hat eine kostspielige neue Verarbeitungsanlage in Riverside, N.D. Und mehrere andere Firmen planen neue Anlagen.

Allen A. Housh, Vizepräsident der Verarbeitungsgruppe von Cargill, glaubt, dass es noch ein starkes Potenzial für die Entwicklung noch effektiverer Hybriden gibt, die die Erträge noch weiter steigern und den Ölgehalt weiter erhöhen werden.

Dies, verbunden mit der Erwartung eines anhaltenden Anstiegs des weltweiten Lebensstandards, garantiert ein stetiges Wachstum in den kommenden Jahren, sagt er. 'Es wird nicht jedes Jahr eine 'Wunderernte' sein, aber es wird beständig und solide sein.'

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Amerikanische Landwirte könnten jedoch einem harten Wettbewerb ausgesetzt sein. Die USA sind nicht der einzige Agrarproduzent, der in den letzten Jahren auf den Blumenwagen aufgesprungen ist: Auch Argentinien, Australien und Südafrika erhöhen ihre Anbauflächen.

Inzwischen ist die amerikanische Sonnenblume das neueste – und unwahrscheinlichste – Starlet der US-Landwirtschaft.

Kansas wusste einfach nie, was es hatte.