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Kastenproteste vor Delhi lassen Millionen Menschen ohne Wasser

NEU-DELHI -Die indische Armee entriss am Montag Demonstranten die Kontrolle über einen Kanal außerhalb der indischen Hauptstadt, deren Blockaden und Ausschreitungen Millionen von Häusern den dritten Tag in Folge das Wasser abgeschnitten hatten.

Die Unruhen wurden von einer privilegierten Gruppe in der indischen Gesellschaft angeführt, die noch immer von ihrem alten Kastensystem geprägt ist. Die Gruppe der Farmbesitzer, die Jats, will in eine staatliche Einstufung für sozial Benachteiligte aufgenommen werden, die ihren Mitgliedern Zugang zu reservierten Plätzen für Regierungsjobs und Schulen verschaffen würde.

Schulen und Geschäfte in der gesamten Hauptstadtregion wurden am Montag geschlossen, nachdem tagelange Unruhen den nahe gelegenen Bundesstaat Haryana gelähmt hatten und ein Dutzend Tote und mehr als 100 Verletzte gefordert hatten.

In der vergangenen Woche hatten Demonstranten Geschäfte und Wohnungen zerstört, Straßen blockiert, die Annullierung von mehr als 1.000 Zügen erzwungen und Reisende gestrandet.

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Die Gewalt führte zu Ausgangssperren in acht Bezirken, darunter dem Delhier Vorort Gurgaon, in dem viele multinationale Unternehmen ansässig sind, von denen einige geschlossen wurden oder ihren Mitarbeitern die Telearbeit ermöglichten.

Demonstranten der Jat-Gemeinde rufen Parolen, als sie die Nationalstraße Delhi-Haryana während einer Protestaktion am Montag im Dorf Sampla in Haryana, Indien, blockieren. (Adnan Abidi/Reuters)

In Delhi lieferten Tanklastwagen Wasser in die am stärksten betroffenen Gebiete, und Beamte riefen zum Schutz auf. Die Beschlagnahme des Kanals durch die Armee sollte es der Stadt ermöglichen, den Dienst wiederherzustellen, sagten Beamte.

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Sie sind im Wesentlichen eine Bauernklasse, und die Landwirtschaft leidet. Deshalb fordern sie diese Reservierung in Jobs, damit sie überleben können, sagte Nawal Singh, 60, ein Jat, der letzte Woche aus Solidarität mit anderen protestierte, indem er in seiner Heimatstadt eine Kreuzung blockierte. Singh ist ein Bankier im Ruhestand, der ein Haus mit fünf Schlafzimmern besitzt und eine neue Honda-Limousine fährt.

Indien hat seit langem spezielle Sitze in Universitäten und Regierungsstellen für Stammesgemeinschaften und Dalits reserviert, der Hindi-Begriff für die Gruppe, die einst Unberührbare genannt wurde. Diese Stillegungen wurden später auf einige sozial benachteiligte Kasten ausgeweitet, eine Bezeichnung namens Other Backward Classes.

Die Jats – die die Politik und das Dorfleben in Haryana dominieren – hatten lange Lobbyarbeit, um in diese zweite Kategorie aufgenommen zu werden , trotz ihrer Geschichte. Ja, wir haben das Sagen, aber es geht nicht um die Vergangenheit – es geht um die Zukunft, sagte Singh. Natürlich waren wir die Hauptgrundbesitzer im Staat, aber das Land schrumpft, das Land wurde geteilt. Wenn eine Familie ein kleines Stück Land hat, ist es sehr schwer für sie zu überleben.

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Letztes Jahr hat der Oberste Gerichtshof Indiens einen Regierungsplan zur Aufnahme von Jats in das Reservierungssystem abgelehnt und sich dem Urteil eines Gremiums angeschlossen, das sagte, dass sie nicht als rückständig eingestuft werden könnten und dass dies mehr verdienende Gruppen von Vorteilen berauben würde.

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Im vergangenen Sommer führte eine andere Gruppe relativ privilegierter Kaufleute und Hoteliers aus Gujarat, die Patels, eine ähnliche Reihe von Agitationen.

Menschen füllen am Montag in Neu-Delhi Kanister und Container mit Wasser aus einem Tanker. Indiens Hauptstadt steht vor einer Wasserkrise, nachdem Agitatoren eine wichtige Wasserversorgung inmitten tödlicher Proteste gegen kastenbasierte Quoten für Arbeitsplätze und Bildung im nördlichen indischen Bundesstaat Haryana geschlossen haben. (Rajat Gupta/EPA)

Innenminister Rajnath Singh sagte nach einem Treffen mit Jat-Führern am Sonntag, dass trotz des Gerichtsurteils ein Ausschuss eingesetzt werde, um das Thema erneut zu prüfen. Einige Kritiker warfen der Regierung vor, unter Druck nachzugeben.

Ist Gewalt der Schlüssel zu allem? Sie können eine Regierung für drei Tage in die Knie zwingen? sagte Vivek Vats, 43, die einen Handyladen in Neu-Delhi betreibt.

Unterdessen wurde die Stadt von dem ergriffen, was Kapil Mishra, Vorsitzender des Delhi Water Board, Neu-Delhis schlimmste Wasserkrise aller Zeiten nannte. Sieben Wasseraufbereitungsanlagen wurden geschlossen.

Ministerpräsident Arvind Kejriwal rief dazu auf, die 16 Millionen Einwohner der Stadt zu schonen.

Uns ist das Wasser komplett ausgegangen, er getwittert Montag.

Sobald die Armee die Demonstranten aus dem Kanal vertrieben hatte, würden die Anlagen nach Angaben von Delhi-Beamten geöffnet und das Wasser in der Stadt ab Montagabend schrittweise wiederhergestellt.

Im Laufe des Tages fuhren in Neu-Delhi rund 140 Tanklastwagen aus, um die zum Teil seit Freitag trockenen Vierteln vorübergehend mit Wasser zu versorgen.

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Ich habe seit drei Tagen nicht gebadet, grummelte Akhilesh Maurya, 32, ein Student des öffentlichen Dienstes. Er sagte, dass er und seine Kommilitonen das Doppelte für Wasser in Flaschen zahlten und dass eine Straße in der Nähe seines Hauses von Demonstranten blockiert wurde. Sie sollten die Leute nicht mit ihrer Aufregung belästigen, sagte er. Normale Leute sollten nicht leiden.

Farheen Fatima hat zu diesem Bericht beigetragen.