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SCHLOSS AUS LIEBE

BERKELEY Castle in Berkeley Springs, West Virginia, erbaut aus Liebe zu einer schönen Frau, ist der Stoff, aus dem Legenden gemacht sind. Es steht auch für 3,3 Millionen US-Dollar zum Verkauf. Für 4 Dollar pro Kopf ist das Schloss mittlerweile für Touristen geöffnet. Wir feierten vor kurzem unseren achten Hochzeitstag und es klang nach einer romantischen Sache, also zahlten wir unser Geld und baten um eine Besichtigung. Die junge Dame an der Rezeption, in sehr moderner Kleidung, nahm unsere 8 Dollar und führte uns nüchtern zu einer Holzbank in einer Ecke des 'The Great Room', um ein Tonband zu hören. Wir betrachteten die beiden Miniaturrüstungen, die die breite, geschwungene Treppe flankierten, das riesige Esszimmer, das mit einem schweren Mahagonitisch und passenden Stühlen ausgestattet war – durch ein staubiges rotes Samtseil von uns getrennt – und zwei der größten Kamine, die wir d jemals gesehen. Als wir zusahen, ging das Band an. In einer ziemlich seltsamen Kombination aus abgehackten britischen und schleppenden südlichen Akzenten erzählte uns eine weibliche Stimme, dass vor etwas mehr als einem Jahrhundert die verwöhnte und übermütige 17-jährige Tochter eines Kongressabgeordneten aus Alabama in die kleine Stadt kam Bath, ein Teil von Berkeley Springs, um seine berühmten Gewässer zu nehmen. Diese hübsche Frau wurde von einem Col. Samuel Suit entdeckt, der mehr als 35 Jahre älter war als sie. Suit, nach dem Suitland, Maryland, benannt ist, verliebte sich sofort Hals über Kopf in Rosa Pelham und begann, ihr fieberhaft den Hof zu machen. Nach vier Jahren intensiver Werbung stimmte Pelham schließlich zu, Suit zu heiraten – aber nur, wenn er versprach, ihr ein Schloss zu bauen. Und das tat er mit Hilfe von A. P. Mullet, dem Architekten, der die alten Gebäude des State, War and Navy Department in Washington entwarf. Die einzige normannische Burg in Amerika, so heißt es in der Rechnung, wurde als Nachbildung einer Burg im halben Maßstab irgendwo zwischen Bristol und Gloucester in England gebaut. Das Original war der Ort der Ermordung von Edward II im Jahr 1327. Es dauerte ungefähr vier Jahre, um das Projekt abzuschließen, das ungefähr 100.000 US-Dollar kostete – eine Menge Geld im Jahr 1880. Immobilienmakler sagen, es würde ungefähr 10 Millionen US-Dollar kosten heute zu duplizieren. Die Steinwände sind drei Zoll dick, und die 12 Zimmer verfügen über 5 Meter hohe Decken, viktorianische Tiffany-Kronleuchter und raumhohe Fenster mit Panoramablick auf den Berkeley Springs State Park (der die Mineralbäder enthält, in denen der Colonel seine Dame traf ). Unglücklicherweise, so erzählte uns das Band, erlebte Suit die Fertigstellung des Schlosses nicht mehr, und seine junge Witwe, die sich selbst überlassen war, unterhielt sich so üppig, dass sie bald das Vermögen hatte, das ihr verliebter Ehemann ihr hinterlassen hatte. Laut dem derzeitigen Besitzer Walter Bird, den wir nach dem Ende des Bandes trafen, würden am Freitagnachmittag Dutzende von Gästen zu den Feierlichkeiten am Samstagabend eintreffen, und die Klänge von Musik, Glücksspielen und Gelächter würden bis zum Morgengrauen zu hören sein. Am Sonntagnachmittag fuhren mit satten Gästen gefüllte Kutschen aus Bath, während die Stadtbewohner zusahen und staunten. Am nächsten Wochenende ging es dann wieder von vorne los. Wir waren gespannt, in welchen Räumen sich all diese Dinge abspielten, also zogen wir uns von unserem eifrigen Gastgeber zu einer selbstgesteuerten Tour zurück. Unser Lieblingsplatz war das Turmschlafzimmer, das Pelham gehörte, mit seinen antiken Möbeln, der üppigen Ausstattung und dem handgefertigten Himmelbett, das einst der Legende nach dem britischen Unabhängigkeitskriegshelden General William Howe gehörte. Es war leicht zu erkennen, dass viele der einst geräumigen Räume in kleinere Räume aufgeteilt worden waren, und zwar nicht allzu elegant. Eines der schlossähnlichen Dinge, die wir sahen, war eine Sperrholztür mit der handschriftlichen Aufschrift „Büro“. Aber andere Räume, enttäuschenderweise hinter Seilen oder sogar schmiedeeisernen Gittern, sahen tatsächlich recht königlich aus, wenn auch etwas verblasst. Schließlich erreichten wir die Zinnen, die auf einem öden, teerbedeckten Papierdach dringend sanierungsbedürftig waren. Von den steinernen Zinnen, schwor Bird, konnten wir vier Staaten sehen. Aber ohne Karte und ohne Führer war es ziemlich schwer zu sagen, was wir sahen. Trotzdem war es wirklich eine großartige Aussicht. Zu Ehren unseres Jubiläums küssten wir uns auf einer der Zinnen und schlängelten uns dann zurück zum Great Room, wo Bird uns drängte, ein Souvenir-T-Shirt zu kaufen. Wir haben abgelehnt. BERKELEY SPRINGS CASTLE – Etwa eine Stunde und 45 Minuten westlich von D.C. ist das Schloss das ganze Jahr über täglich von 8 bis 8 Uhr geöffnet. Nehmen Sie die I-70 nach Westen nach Hancock, Maryland; Fahren Sie dann auf der Route 522 nach Süden nach Berkeley Springs. Rufen Sie 800/545-7785 an.

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