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DIE LÄSSIGE KRAFT VON NICK BRADY

Nick Brady hat die Unsichtbarkeit immer umworben. Er wurde zu Familienvermögen und Stellung geboren, doch sein Leben wurde jenseits des Fensters der Berühmtheit gelebt. Er stieg an die Spitze einer der Blue-Chip-Firmen der Wall Street auf, tat dies jedoch, ohne Fußabdrücke zu hinterlassen - und sicherlich ohne die Fanfaren von, sagen wir, Lee Iacocca. Im Jahr 1982 schlüpfte er neun Monate lang praktisch unbemerkt in den US-Senat. Aber die Dinge änderten sich schnell für Brady, als er nach Washington zog, und irgendwann während der Weihnachtsferien auf der Farm der Familie in New Jersey beschloss er, seine drei erwachsenen Söhne auf das Schlimmste vorzubereiten. Als der Brady-Vierer von einem Tennismatch nach Hause ging, warnte er seine Kinder, dass es in der Stadt, in der sein sehr guter Freund, der gewählte Präsident, ihn gerade wieder zum Finanzminister ernannt hatte, hart für ihn werden würde. Chris Brady, 34, sagt, er erinnere sich an die genaue Abbiegung der Straße, als sein Vater erklärte: 'Es wird bald eine schlechte Presse geben und ich möchte nicht, dass Sie sich darüber Sorgen machen ... die Fakten werden der Richter sein.' Brady sieht sich selbst gerne als Langzeitdenker, als eine Art Prophet, der Schwierigkeiten voraussehen kann, die sich um dunkle Ecken zusammenbrauen. Er sah es bestimmt an diesem lebhaften Dezembertag kommen. Innerhalb von Wochen war er verprügelt. Bestimmte Überbleibsel der Reagan-Administration ließen erkennen, dass es beim Finanzministerium keine Anweisung gab. Bei Meetings wirkte Brady unbeholfen und uninformiert. Auf einer Konferenz ausländischer Wirtschaftsführer vor wenigen Wochen begann er, eine Aussage zu lesen, die nicht auf die ihm gestellte Frage zutraf - und merkte es erst, als er unterbrochen wurde. Beobachter von Capitol Hill waren verblüfft über seine Zurückhaltung während der Anhörungen und zeitweise, dass er mit den Fakten nicht vertraut war. Weit entfernt von seinem Vorgänger, dem versierten und kontrollierten James Baker, sagten sie. 'Jim Baker hat Papier absorbiert', sagt ein ehemaliger Finanzbeamter. 'Dieser Typ liest nicht.' Es hat nicht aufgehört. Brady wurde beschuldigt, den Dollar eines Tages im Alleingang zu Fall gebracht zu haben, indem er im nationalen Fernsehen beiläufig ankündigte, dass er immer auf und ab geht. ('Ich hätte fluc-tu-ate sagen sollen', sagt er jetzt.) Dann kam der Mörder: Das berüchtigte Leak, dass Brady einen Vorschlag erwog, Spar- und Krediteinlegern eine 'Nutzungsgebühr' zu berechnen - gleichbedeutend mit einer Steuer. Er sagt, es sei nie eine ernsthafte Option gewesen, aber andere Regierungsbeamte sagen, er sei von der Idee begeistert. Jedenfalls klang es so, als ob George Bush sein Wahlversprechen „Lies meine Lippen“ brechen würde. Es war Bradys Tiefpunkt. In einer Stadt, die ihren Sauerstoff aus der üblichen Weisheit der Woche bezieht, war Nick Brady am Ersticken. Dem Job nicht gewachsen, flüsterten viele. Politisch unfähig, schlossen andere. Brady denkt über all dies während eines kürzlichen Mittagessens in seinem privaten Esszimmer nach, mit einem Blick, was ich sagen soll. Es stimmt, sagt er, er habe lange Zeit eine Lesebehinderung gehabt; und während Helfer Fragen über Legasthenie ablehnen, räumt Brady ein, dass er mit mündlichen Präsentationen viel besser abschneidet. Und ja, er gibt widerstrebend zu, vielleicht gab es hier oder da eine falsche Aussage. 'Wenn es da draußen irgendwelche Geschichten gibt, an denen ich persönlich herumfummele - solange das Finanzministerium Ergebnisse liefert -, ist das in Ordnung', sagt er. Er isst einen Bissen Steak und hält inne. „Jeder versucht, keine dummen Aussagen zu machen, aber niemand schafft es vollständig … Wenn ich etwas gegen das Unsinnige tun kann, werde ich es tun. Ich werde versuchen, die Art und Weise, wie ich Dinge sage, besser zu machen – wir werden alle besser darin sein.' Aber abgesehen von diesen Worten hat sein Ton nichts Zurückhaltendes. Tatsächlich scheint Brady manchmal ein Paradox zu sein, ein Pitbull im Schafspelz – die Haltung von Averell Harriman und die Seele von Lee Atwater. Seine Haltung ist leicht schlaff, und er faltet beim Betreten eines Zimmers fast seinen Schilfrahmen nach innen – als würde er lieber in das Gebälk vertieft, als erkannt zu werden. Aber so wie die Freunde von George Bush die Experten davor warnten, das Etikett „Weichel“ zu übertreiben, raten Brady-Verehrer, ihn wegen seines bescheidenen Auftretens nicht zu unterschätzen. 'Wenn es in einem Spiel eine Gewinner- und eine Verliererseite gibt, muss er unbedingt auf der Gewinnerseite sein', sagt seine 37-jährige Frau Kitty. 'Ich meine, er kann mit kleinen alten Damen Tennis spielen und höflich sein - aber er spielt lieber, um zu gewinnen.' Und so hat er noch etwas zu seinen jüngsten Problemen zu sagen: 'Ich mache mir weniger Sorgen um {die Kritik} als andere', sagt er unverblümt. 'Wie ich schon sagte, suche ich nicht das große Leben nach dem Tod in der Regierung ... ich habe immer vor einem sehr kleinen Publikum gespielt.' „Sehr klein“ könnte in diesem Fall fast übertrieben sein, da sein Publikum heutzutage nur noch eines ist: George Bush. Nicholas Frederick Brady, 59, ist der offizielle Freund – der Erste Freund, wie ihn Bush-Agenten nennen. 'Seelenverwandte' nennen andere sie. Wenn Außenminister James Baker als Freund mit seinen eigenen Plänen und Ambitionen bekannt ist, gilt Nick Brady mittlerweile als sein argloser Gegenpart, der ausschließlich hier ist, um „dem Chef“ zu dienen. Sie telefonieren fast täglich, Bush und Brady - und schon gar nicht nur über Wirtschaftspolitik. Sie reden über Tennis, Regierungstermine, Familie, John Tower und natürlich das Budget. Eine Sache, auf die Brady besteht, sind die frühen Schwierigkeiten des Sekretärs im Finanzministerium. Dennoch mussten sie beide wissen, dass, wenn das Hämmern fortgesetzt worden wäre, es seine Wirksamkeit hätte lähmen können. Innerhalb von zwei Wochen nach dem S&L-Gebührenleck präsentierte Brady ein einigermaßen gut aufgenommenes Rettungspaket in Höhe von mehr als 100 Milliarden US-Dollar, das letzte Woche den Senat passierte und vom Repräsentantenhaus geprüft wird. Letzten Monat bot Brady auch seinen eigenen Plan an, die Schulden der Dritten Welt zu entlasten, indem die Banken einen Teil davon erlassen. Kritiker geben widerwillig zu, dass beide Pläne substanziell sind, und Brady-Booster bestehen darauf, dass dies kein Zufall ist. Ein Beamter des Finanzministeriums sagt: 'Sie können sich seinen Stil oder das Endergebnis ansehen.' Die Blutung ist jedenfalls abgeklungen. „Grundsätzlich hat der Typ ein politisches Ohr“, sagt ein Top-GOP-Stratege, der eng mit Brady zusammengearbeitet hat. 'Aber in der Kampagne haben Sie eine Veränderung gesehen, bei der er sagte: 'Nun, warte mal, wie wird das aussehen und wie wird es ablaufen?' Und ich denke, Sie sehen, wie sich ein Teil dieses Bewusstseins im Finanzministerium entwickelt.' Ein CEO eines großen Bankkonzerns gibt diese Einschätzung zu Bradys bisheriger Amtszeit ab: 'Ich muss Ihnen sagen, als er Baker zum ersten Mal übernahm, dachte ich mir: 'Dieser Typ weiß nicht, was er tut.' Er informierte mich über den Schuldenplan der Dritten Welt und fummelte herum, war sich der Tatsachen nicht sicher. Er schien sich seiner selbst weniger sicher zu sein ... Aber davon abgesehen - er trägt sich im Laufe der Zeit gut. 'Wenn der Schuldenplan zusammengestellt ist - Boom - wird es am Ende in Ordnung', fährt die Exekutive fort. »Sie sind gleich – Brady und Bush. Wissen Sie, wohlhabend, aus der Oberschicht und so nett und höflich, dass Sie nie wissen, was sie wissen.' Tatsächlich sind sie sehr ähnlich, diese beiden Männer aus einer Welt, in der sportlicher Wettkampf als Metapher für das tägliche Leben gelehrt wird; wo Selbstverherrlichung verpönt ist und nette Kerle zuerst fertig werden sollen. Aber beide haben eine andere Seite. Als Bradys Erstgeborener von Yale, einer Familienalma Mater für drei Generationen, abgelehnt wurde, war Brady in der Schule wütend. „Es gab keine Seele unter seinen Freunden, die nicht wusste, wie er sich fühlte“, sagte einer. Doch Brady zeigte seinem Sohn Nick Jr. seine Enttäuschung nicht. Als alles vorbei war, sagte Nick, jetzt 35, war er überzeugt, dass sein Vater es vorzog, das Trinity College in Hartford zu besuchen. Brady kämpfte laut Quellen gegen die Südstrategie von Wahlkampfleiter Atwater und argumentierte, dass es sinnlos sei, Ressourcen in einer Region zu verbrauchen. Er machte Atwater verrückt. Aber als sich der Plan als erfolgreich herausstellte – und die Nominierung für Bush am Super Tuesday praktisch festhielt – erhielt Atwater eine zweiseitige handschriftliche Notiz von Brady, in der er ihm gratulierte. Eine bekannte Bush-Geste. Brady und Bush sehen sich sogar ähnlich; wenn er kein irischer Katholik der vierten Generation wäre, wäre Nick Brady der archetypische WASP. Und wie bei George Bush wurde gefragt, ob ein Mann von Bradys Erziehung und Vermögen diejenigen wirklich verstehen kann, die nicht so begünstigt wurden. 'Das ist die alte Frage von George Bush', sagt Brady in einem späteren Interview in seinem Finanzamt. „Ich habe diese Besorgnis einfach nie geäußert. Ich höre Leute sagen 'er ist reich' und so. Aber das meiste, was ich habe, habe ich verdient. „Man kann nicht wissen, wie es ist, Hundefutter essen zu müssen oder acht Kinder in einem Bett schlafen zu müssen. Ich glaube, du hast keine bessere Vorstellung davon, was das ist, als ich. Das bedeutet nicht, dass wir nicht beide die gleichen Gefühle haben. Es kann nicht sein, dass ich alles über jemanden weiß, der in einem Ghetto aufgewachsen ist ... Aber ich habe darüber gelesen, viele Bilder, Theaterstücke, Fernsehen zu diesem Thema gesehen. Aber war ich dort? Natürlich habe ich nicht.' Brady wuchs in Far Hills, New Jersey, auf einer 4.000 Hektar großen Familienfarm auf, wo er und seine drei Geschwister schließlich zurückkehrten, um zu leben und ihren eigenen Nachwuchs aufzuziehen. (Die Familienholding hat sich kürzlich von etwa 2.000 Hektar getrennt, wobei jedes Geschwister sein eigenes 10 bis 20 Hektar großes Grundstück bewirtschaftet.) In Yale wird der junge Brady als der vollendete Sportler in Erinnerung gerufen, der wie Bush nie einen anderen getroffen hat Sport, den er nicht mochte. Er war Kapitän des Squash-Teams, spielte in der Tennismannschaft und liebte Hockey. „Als wir aufwuchsen, sah er Sport nie nur als Spiel“, sagt Sohn Anthony Brady, 33. „Er glaubte immer, dass es um das Leben ging. Ein Sieg hilft Ihrem Selbstvertrauen; ein Verlust lehrt dich, anmutig zu verlieren.' Nach seinem MBA in Harvard machte Brady seine Karriere an dem einzigen Ort, an dem er jemals an der Wall Street gearbeitet hatte: Dillon, Read & Co. Aus einer langen Reihe freilaufender Finanziers war Brady mit seiner Ein-Job-Karriere ein bisschen ein Anomalie im Stammbaum. Das Clan-Vermögen wurde aus verschiedenen Quellen gemacht, aber der größte Verdiener war Bradys Urgroßvater Anthony. Es waren Anthonys Eltern, die Irland während der Kartoffelknappheit zum ersten Mal verließen, in Frankreich Halt machten und in Troy, N.Y. landeten; und es war Anthonys Glück, Thomas Edison zu treffen und ein wichtiger Unterstützer dessen zu werden, was Consolidated Edison werden würde. Anthonys Sohn James (Nicholas Bradys Großvater) trug maßgeblich zur Entwicklung der Maxwell Motor Co. bei, aus der die Chrysler Corp. wurde. Bradys Vater James – kein 9-to-5er – half bei der Gründung der Purolator Courier Corp. Wenn Bradys Vorfahren Risikofreudig waren , Nick Brady wurde aufgrund all der Geschäfte, die er nicht machen wollte, in vielerlei Hinsicht erfolgreich. Bei Dillon Read wurde er oft als Mr. Outside bezeichnet, eine Führungskraft, die vielleicht den einen jungen Mitarbeiter nicht vom anderen kannte, aber jeden CEO von Tokio nach LA anrufen konnte. Einmal riet er einem Kunden, keine a Eisenbahn. Und ein anderer Kunde von 10 Jahren, Howard (Pete) Love, Vorsitzender der 8 Milliarden Dollar schweren National Intergroup Inc., sagt: „Er wurde nie von einer Transaktion getrieben – und wie Sie wissen, werden Sie nicht bezahlt, wenn es keinen Deal gibt .' In Interviews äußert sich Brady heute ganz offen über seine Gefühle gegenüber der Wall Street der 80er Jahre, einem Ort, an dem milliardenschwere Geschäfte manchmal Monopol-Qualität annehmen. 'Wenn die Besten und Klügsten dieses Landes ihre ganze Zeit mit Finanzingenieurwesen verbringen, arrangieren Sie die Liegestühle neu - rüsten Unternehmen um, ändern einfach ihre Form, anstatt langfristige Pläne zu schmieden', sagt er. 'Als ich in das Geschäft einstieg, war es professionell, wo die Leute Stolz und Standards hatten.' Brady stieg über 30 Jahre zum Co-Vorsitzenden von Dillon Read auf und trat letztes Jahr zurück. Er wird gefragt, ob er glaubt, durch seine familiäre Stellung geholfen zu haben. 'Vielleicht hätte ich es früher geschafft {ohne familiären Hintergrund}', sagt er. 'Ich hätte vielleicht eine Idee gehabt ... dass es mir helfen würde, aus einer Familie mit einem Namen zu kommen ... es war nicht so.' Nick Brady war fest entschlossen, dass seine Tochter Kim, 28, und seine Söhne niemals die gleiche Fehleinschätzung machen würden. „Er war wirklich groß in Handarbeit“, sagt Sohn Anthony. „Wir haben immer auf Bauernhöfen gearbeitet, Kühe gemolken, Gräben ausgehoben – die Art von Arbeit, die einen am Ende des Tages zusammenbrechen lässt. Und er lächelte nur und sagte: ‚Du denkst also nicht, dass du das für immer machen willst? Arbeite lieber ein bisschen härter und finde heraus, was du willst.' ' Im Gegensatz zu dem, was sich schnell verbreitet, waren Brady und Bush weder Kinderfreunde in Kennebunkport, Maine, noch in derselben Klasse in Yale. Während sich Brady und George Bushs Bruder Jonathan seit Jahren kannten, lernten sich George und Nick 1975 bei einem Tennismatch kennen. Sie haben sofort geklickt. Brady sagt: „Es ist wahrscheinlich seltsam zu sagen – aber die gleichen Dinge, die er für lustig hält, finde ich lustig. Die gleichen Dinge, die ich für ernste Probleme halte, tut er. Ich genieße es, in seiner Nähe zu sein – wie soll ich es erklären?' Dr. Burton Lee III, der neue Arzt im Weißen Haus und ein Freund von beiden, erinnert sich an ein Abendessen, das er um 1977 im River Club in New York gab: „Ich werde es nie vergessen … Ich setzte sie zusammen an einen Tisch. dachte, es würde Spaß machen. Nun, keiner von ihnen hat sich die ganze Nacht bewegt. Sie müssen sechs oder sieben Stunden am Stück geredet haben.' Tatsächlich verging nicht einmal ein Jahr nach der Begegnung der beiden, dass Bush Brady seine Ambitionen anvertraute. 1979 leitete Brady New Jersey für Bushs ersten Versuch als Präsident. Drei Jahre später wurde er belohnt, als Gouverneur Tom Kean, ein Freund beider Männer, Brady in den US-Senat ernannte, um den Sitz von Harrison Williams zu besetzen, der im Abscam-Skandal verurteilt wurde. (Die Freundschaft überquerte sogar Generationengrenzen; Kim Brady arbeitete fünf Jahre lang für Barbara Bush.) Und nach einer anstrengenden Kampagne von 1984, in der Bush oft gegen die erste weibliche Vizepräsidentschaftskandidatin, Geraldine Ferraro, antrat, wandte er sich an Brady. „Er war müde“, sagt Brady. 'Er sagte: 'Wissen Sie, dieser Wahlkampf ist harte Arbeit. Ich weiß nicht, ob ich das mit dem Rest meines Lebens machen will.' ' Laut mehreren Leuten, die den Männern nahe stehen, hat Brady ihn während eines Tennisausflugs in Camp David gestärkt und geraten: 'Sie müssen jetzt keine Entscheidung für 1988 treffen - lassen Sie uns einfach die Tür offen halten, eine Struktur zusammenstellen .' Bald erzählte Bush den Leuten, dass Brady die einzige Person war, die befugt war, über das Thema 1988 für ihn zu sprechen. Brady stellte praktisch das Wahlkampfteam zusammen, wobei Jim Baker von der Seitenlinie aus leitete. Wahlkampfhelfer nennen Brady liebevoll einen 'königlichen Schmerz', den Graubart der Operation, der jeden ihrer Schritte überwachte, vom Kampagnenbudget bis zur Strategie. 'Ich erinnere mich, dass ich '85 Nick Brady anrufe, nur um einzuchecken', erinnert sich Rich Bond, der schließlich der politische Direktor der Kampagne war. 'Erst '86 wurde mir klar, dass dieser Typ aktiv Persönlichkeiten und Talente bewertet ... {und} seine Einschätzungen an den VP weitergibt.' Craig Fuller, Bushs ehemaliger Stabschef, erinnert sich: 'Ich wurde regelmäßig angerufen und gefragt, ob ich genügend Zeit im Terminplan des Vizepräsidenten für Roger Ailes eingeplant habe.' Brady achtet weiterhin auf George Bush – auch außerhalb seiner Zuständigkeit des Finanzministeriums. Mehrere Parteistrategen haben gesagt, dass Brady mit der Behandlung der gescheiterten Ernennung im John Tower durch den Stabschef des Weißen Hauses, John Sununu, nicht zufrieden war, und machten Sununu für die Verzögerung anderer Ernennungen im Weißen Haus verantwortlich. 'Er hatte nicht das Gefühl, dass Sununu dem Präsidenten effektiv dient', sagte eine dem Weißen Haus nahestehende Quelle. '... Und Sie wollen nicht, dass Nick Brady unglücklich ist, wenn es um George Bush geht.' Nick Brady hat sich im Finanzministerium niedergelassen, als wäre es eines seiner vier (New Jersey, Bahamas, New York, Maryland) Häuser. Auf einem Beistelltisch in seinem Büro steht ein Foto seines Vaters sowie ein Porträt seiner Mutter und seiner Schwestern. Und neulich konnte man Kitty Brady in der großen Nord-Lobby mit Blumenvasen hantieren, als wäre es ihr eigenes Wohnzimmer. „Nick mag es nicht, wenn ich hier zu viel herumalbere“, sagt sie. Etwas später beim Tee gibt Kitty Brady wenig Einblick in ihre persönliche Beziehung, aber sie öffnet sich ein wenig, als die Rede vom holprigen Start ihres Mannes in der Bush-Regierung kommt. 'Es hat ihn wirklich aufgeregt', sagt sie. „Es war das erste Mal, dass er jemals so kritisiert wurde. Ich sagte: ‚Nick, wenn du in dieser Stadt sein willst, musst du ein dickes Fell bekommen, weil viele Leute denken werden, dass du keinen guten Job machst. Sie müssen nur tun, was richtig ist.' “ Es gibt mehrere Theorien über Bradys unglückliche Anfänge im Kabinett, angefangen mit der Tatsache, dass er im vergangenen August ernannt wurde, als Baker ging, um die Bush-Kampagne zu übernehmen. Die Politik kam nur langsam, weil, sagt ein Adjutant, 'er bis zur Wahl nicht das Gefühl hatte, ein Mandat zu haben'. Und nach dem Sieg von Bush verbrachte Brady mindestens genauso viel Zeit damit, dem neuen Präsidenten bei der Personalausstattung der Regierung zu helfen wie mit seinem eigenen Hinterhof. Es stimmt auch, dass Nick Brady das Leben einfach nicht durch ein politisches Prisma betrachtet. Beat-Reporter beschweren sich, dass er nicht so recht weiß, was er mit ihnen anfangen soll, und obwohl er sich etwas verbessert hat, ist er ein unbeholfener Redner. Erst kürzlich bezeichnete er in NBCs „Meet the Press“ den Drogenzaren William Bennett als „Jack Bennett“. Und wie beim Präsidenten hat ihm seine lockere Art, sich in offiziellen Angelegenheiten zu äußern, manchmal schlecht gedient. „Vorsichtig mit Worten? Ich bin wahrscheinlich noch mehr geworden, weil man keine zweite Chance bekommt, zu sagen: 'Das habe ich nicht ganz so gemeint.' Sie sind süchtig danach – Sie müssen sich nur umziehen, um sich daran anzupassen – gehen Sie etwas langsamer.' Vielleicht am wichtigsten war, dass er unter dem Vergleich mit Baker litt. Einige der Unterschiede sind erfrischend: Niemals würde man Baker dabei erwischen, wie er in einem schäbigen Pullover durch sein Büro tappt oder in Meetings mit über die Stuhlkante geworfenen Beinen sitzt. Aber wo Baker jede Nuance durch die Agentur verfolgte, verabscheut Brady Details. „Baker hat einen Raum übernommen, seine Tagesordnung festgelegt und dann die Fragen so beantwortet, wie er wollte“, bietet ein leitender Mitarbeiter des Bankausschusses des Repräsentantenhauses an. „Brady ist reaktiver. Er wird die Frage nicht beantworten, wenn er es nicht weiß ... hinterlässt den Eindruck, dass er keinen Griff hat.' Mit charakteristischer Zurückhaltung weigert sich Brady, dem Baker-Vergleich zu widersprechen. 'Nehmen Sie eine beliebige Anzahl von Problemen an', sagt er. »Jim Baker hat große Vertrautheit und Wissen – ich habe nicht das Wissen … {aber} ich werde es tun. Die Tatsache, dass ich den Eindruck erwecke, nicht alle Details zu kennen, kann mich nicht viel anstrengen. Ich nicht. Und Jim tut es ... Du kannst es in den ersten vier Monaten, in denen du hier bist, nicht tun.' Was er tun kann, wiederholt er, ist, die Arbeit zu erledigen. „Meine Lösung ist, dass ich mich den Problemen, die vor uns liegen, stellen werde“, sagt er. „Wenn wir die vor uns liegenden Probleme auf Dauer so lösen, dass sie gut für dieses Land sind, ist es egal, ob ich auf dem Weg ein paar Malapropismen begangen habe … Jedenfalls werde ich tun, was“ der Präsident will, dass ich es tue.'