logo

„Catch and kill“ bei National Enquirer gibt den Medien ein letztes blaues Auge vor der Wahl

In der Boulevardzeitung heißt die Praxis Catch and Kill.

Dieser Satz kursierte am Samstag, nachdem das Wall Street Journal solide berichtet hatte, dass der National Enquirer – kein Unbekannter im Scheckbuch-Journalismus – im August 150.000 US-Dollar an ein ehemaliges Playboy-Magazin Playmate ausgezahlt hatte, das sagt, sie habe eine lange ehebrecherische Affäre mit Donald Trump a vor zehn Jahren.

Die Zeitung zahlte für die Exklusivrechte an Karen McDougals Geschichte, veröffentlichte sie jedoch nie, berichtete das Journal. Also: Fangen und töten, auch als Fallenlassen einer Geschichte bekannt, um sie aus der Öffentlichkeit herauszuhalten, für so oder so .

Die Boulevardzeitung, die von Trump-Kumpel David Pecker geleitet wird, ist eine von wenigen Zeitungen, die Trump als Präsident unterstützen. (Die Muttergesellschaft des Enquirers behauptet, McDougal nicht nur für die Rechte an einer nicht näher spezifizierten persönlichen Geschichte bezahlt zu haben, sondern auch für das Schreiben einer Fitnesskolumne.)

Trump hat die Affäre durch eine Sprecherin dementiert. Und natürlich hätte eine solche Geschichte nichts Neues über Trumps Charakter enthüllt, noch hätte sie seine Kandidatur disqualifiziert.

Martin Baron, Chefredakteur der DNS SO, und David Fahrenthold, Reporter der Post, erzählen der Medienkolumnistin der Post, Margaret Sullivan, wie es zu der Enthüllung von Donald Trumps anzüglichen Kommentaren über Frauen aus dem Jahr 2005 kam. (Die DNS-SO)

Der Enquirer, von dem Trump wiederholt sagte, dass er einen Pulitzer-Preis für die Enthüllung des Liebeskindes des ehemaligen demokratischen Präsidentschaftskandidaten John Edwards verdient, veröffentlichte ebenfalls eine beweisfreie Geschichte am Samstag, dass Hillary Clinton von Betäubungsmitteln abhängig ist.

Kombinieren Sie dies mit der entlarvten Berichterstattung von Fox News über eine wahrscheinliche Anklage gegen Clinton nach der Wahl und fügen Sie dann das viel getwitterte Foto von . hinzu CNNs bezahlter Experte Corey Lewandowski Schulter an Schulter mit Trumps Wahlkampfleitern, die als Teamwork bezeichnet werden, und die Schlussfolgerung liegt auf der Hand: Wir beenden diese Kampagne tief in der journalistischen Gosse.

Das Schlimmste der Medien ist in voller Pracht zu sehen, als ob jemand versucht hätte zu zeigen, wie schrecklich wir Hacks in diesen letzten Momenten vor dem Wahltag aussehen können.

Sicherlich ist im Laufe der Kampagne großartiger Journalismus erschienen. Aber es wurde weitgehend von dem Unappetitlichen übertönt.

Ja, es gab großartige Berichte von The DNS SO und anderen, aber es war wie eines dieser schönen Häuser, die in einer verfallenen Nachbarschaft überlebt haben, schrieb Micheline Maynard, eine Wirtschaftsjournalistin und Pädagogin, auf Facebook.

Das große Bild ist, dass die Nachbarschaft verdorben ist, fügte sie hinzu. Und ich weiß nicht, wie wir die Leute dazu bringen sollen, wieder einzuziehen.

Sie hat recht. Den Medien, die nie sehr beliebt waren, wird weniger vertraut denn je. Es wird angegriffen – oft aus triftigen Gründen, aber nicht immer. Und die guten Schauspieler, ein immer kleiner werdender Kern, werden von den Bösen übertönt.

Bedenken Sie: Bret Baier von Fox News musste sich letzte Woche entschuldigen, nachdem er berichtet hatte, dass eine Anklageschrift aus einer FBI-Untersuchung der Clinton Foundation erwartet werden könnte.

[Fox News entschuldigt sich für die fälschliche Meldung, dass gegen Clinton Anklage erhoben wird]

Aber die Anklagegeschichten, die auf so gut wie nichts basierten, waren bereits in das politische Ökosystem gesprengt worden – bis zur Unkenntlichkeit übertrieben und als ordnungsgemäß gemeldete Tatsache angesehen.

Drüben bei CNN war Chefhoncho Jeff Zucker über den ethischen Fehler von Donna Brazile sauer, der dazu führte, dass sie kurzerhand (und zu Recht) als Netzwerkexpertin abgetan wurde, nachdem sie eine Debattenfrage an die Clinton-Kampagne durchgesickert hatte.

Fugenmörtel oder Dichtungsmasse um die Wanne

Aber er hat keine Skrupel gegenüber Lewandowskis anhaltender Präsenz im Netzwerk geäußert, selbst als Twitter das kompromittierende Foto von Trumps Wahlkampfmanagerin Kellyanne Conway zeigte: Lewandowski, sie selbst und die Sprecherin Hope Hicks, die zeigen, wie sie alle auf das gleiche Ziel hin arbeiten.

Lewandowskis Einstellung bei CNN nach seinem Ausscheiden aus der Trump-Kampagne ist eine der schlimmsten Peinlichkeiten in einer Wahlkampfsaison, in der der Wettbewerb um einen so zweifelhaften Preis in der Tat hart ist. Lewandowski hatte nicht nur Trumps schwarze Liste von Nachrichtenorganisationen, darunter The Post, durchgeführt, sondern auch eine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnet, was bedeutete, dass sein On-Air-Kommentar per Definition verdorben war.

Fake News sind mittlerweile überall. Der Drudge Report, in einem der bizarrsten Beispiele, hat eine Geschichte über den Clinton-Wahlkampfberater John Podesta verbreitet, der bei einem geheimen satanischen Abendessen Körperflüssigkeiten trinkt. Obwohl absurd falsch, hatte die Geschichte viele Gläubige und inspirierte Hunderttausende von ähnlichen Tweets und viele Nachrichten auf rechten Seiten.

Vieles davon könnte man der albernen Jahreszeit zuschreiben, die immer einer großen Wahl vorausgeht. Und Sie können hoffen, dass die Hysterie und Desinformation zusammen mit der seltsamsten Kampagne in Erinnerung sterben.

Aber selbst wenn die schlimmsten Medien exponentiell wachsen, sind die besten zutiefst bedroht. Das Wall Street Journal – dessen journalistische Standards historisch gesehen erstklassig sind – ist Entlassung von Reportern diesen Monat, um die Kosten zu senken.

Und da die Einnahmen aus Print-Werbung dem freien Fall gefährlich nahe kommen, wird noch viel mehr davon kommen.

In diesem Fall teilte uns das Journal mit, was der Enquirer getan hatte. Das erfordert Zeit, Geld, Geschick und Berichterstattungstalent. Wenn diese verdorren, wird der Journalismus in schlimmeren Schwierigkeiten geraten.

Ja, das ist möglich.

Für mehr von Margaret Sullivan besuchen Sie wapo.st/sullivan