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Aufholen mit den Joneses auf dem Weg zum Erfolg in Motown

Zwei Männer pressten ihre Nasen gegen das Schaufenster des Soul Shack und murmelten die Worte des Hitsongs von The Jones Girls, während der eingängige Vers in der feuchten Luft der G Street hing. „Wenn du mich nicht liebst, wer in aller Welt? du liebst, sag mir, wenn du mich nicht haben willst.'

Drinnen mundeten die drei Schwestern leise die Worte, und ein paar Fans konnten nicht widerstehen, zu dem knackigen, schwebenden Beat des Songs zu tanzen, der die Sänger von der gepriesenen Anonymität als Background-Sänger für Diana Ross zu den heißen Anwärtern der Saison um den Mantel führte der besten Girlgroup. „Sie haben eine schöne Zukunft“, flüsterte Dukie Brown, 36, ein Angestellter der Regierungsdruckerei.

Die Schwestern lächelten wie eins, das strahlende Lächeln des Covergirls, das vor der Entdeckung des Schmollmunds verwendet wurde, und sie unterschrieben weiterhin Hochglanzfotos und künstlerische Albumcover in kräftigen blauen, violetten und schwarzen Signaturen. „Dies ist die Chance, Menschen nahe zu kommen und ihnen ein wenig über uns zu erzählen“, sagt Shirley Jones, 25, die Älteste.

'Und wissen Sie, was passiert?' fügt sie hinzu und schlägt sich einen zehn Zentimeter langen scharlachroten Nagel in die Hand. 'Die Leute beginnen, The Jones Girls zu sagen, anstatt die Mädchen, die hinter Diana Ross gesungen haben.'

Eine klare Identität, das ist eines der Ziele der Promotion-Tour. Es lohnt sich die kaputten Limousinen, die langen Aufenthalte hinter den Plattentheken und die eiligen Besuche in den Discjockey-Kabine, den Taschen für Taschentücher, die eine Verbindung zu Tausenden von Ohren und Geldbörsen bieten.

Das goldene Zeitalter der schwarzen Girlgroups war vor 15 bis 20 Jahren, als die Shirelles, die Chantels, die Supremes und die Marvelettes den Äther dominierten und erste Romanzen inspirierten. Doch Nachfolger mit Durchhaltevermögen waren rar. The Three Degrees, the Emotions, Sister Sledge, Taste of Honey, eine recycelte, versilberte Version des alten Patti Labelle und der Bluebells und aktualisierte Versionen der Ross-less Supremes haben es versucht, aber jedem schien das eine oder andere zu fehlen der Schlüsselelemente. Idealerweise sollte eine dauerhafte Girlgroup starke, austauschbare Stimmen, coole, packende Texte und ein beneidenswert gutes Aussehen haben.

Was die Chancen der Jones Girls betrifft, so glaubt Shirley Jones, dass der jüngste Erfolg der Sängerinnen dazu beitragen muss. „Wir können nicht sagen, was mit uns passiert, aber es ist die Zeit für Frauen“, sagt sie und hält ein Lächeln zurück.

Während einer Pause ihres dreitägigen Washington-Blitzes zogen die Jones Girls in ihrem Hotelzimmer Hausschuhe an, planten ein langes, gemütliches Abendessen und sprachen über ihre Karrieren.

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Wie viele schwarze Gruppen erhielten die Schwestern ihre musikalische Einweihung in Gospel, indem sie mit ihrer Mutter sangen. Aber sie waren besonders gesegnet; ihre Mutter Mary Frazier Jones ist eine der besten Gospelsängerinnen Detroits.

„In unseren Teenagerjahren haben wir viel Zeit damit verbracht, eine Hit-Platte zu bekommen. Die Leute sagten immer, wir seien zu jung, könnten nicht zu früh erfolgreich sein“, sagt Shirley Jones. 1969 unterschrieben sie bei Joy Roll, einem lokalen Detroiter Label, und hatten in den nächsten sechs Jahren fast ein halbes Dutzend Verträge.

Valorie, 23, fügt hinzu: „Die ganze Erfahrung hat uns geholfen, stark zu sein. Wir haben hart gearbeitet, wir haben Postkarten an die Stationen geschickt, weil wir gehört haben, dass das geholfen hat.'

Doch selbst in den depressiven Musikkreisen Detroits, nachdem Motown Records nach Kalifornien gezogen war, blieb die Konkurrenz hart. Die Schwestern hatten einen lokalen Hit in Chicago, aber dann zog Shirley Jones nach Los Angeles. Sie genoss eine arbeitsreiche Zeit im Hintergrundgesang, arbeitete mit Cher und Freda Payne und spielte das Thema für die Fernsehserie 'Das ist meine Mama'.

Aber Projekte für alle drei Schwestern waren rar. In Detroit hielten Brenda, 24, und Valorie weiterhin $&(WORD ILLEGIBLE-Sitzungen im Hintergrund ab, Brenda belegte auch einige Psychiatriekurse an der Wayne State University, Valorie studierte Keypunch.

Dann, eine Woche, als alle drei zusammen in Los Angeles waren, hielt Diana Ross Probetrainings für eine Hintergrundgruppe ab. Mit Ausnahme ihrer Mutter war Ross ihr einziges Idol gewesen.

„Als wir 7, 8 und 9 Jahre alt waren, standen wir auf dem Album „Supremes at the Copa“, sagt Brenda. 'Meine Mutter hat uns Zylinder und Stöcke gemacht und wir haben die Gruppe zu Tode nachgeahmt.'

„Wir waren sehr nervös wegen des Vorsprechens, weil sie dabei war“, erinnert sich Shirley. 'Brenda wurde fast ohnmächtig.'

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Doch innerhalb einer Woche, ohne dass Ross wusste, dass das Trio auch aus Detroit stammte oder Fans waren, die sie an die Spitze getrieben hatten, wurden The Jones Girls zu den namenlosen Gesichtern hinter ihrem Road-Act.

Es folgten Tourneen durch Europa, die USA und Japan. Und Ross blieb ihr Idol.

„Wenn sie Zeit hatte, haben wir uns unterhalten“, sagt Shirley Jones.

„Sie hat uns erzählt, wie sie sich andere Acts in der Motown Revue ansehen würde, wie zum Beispiel die Contours“, fügt Brenda Jones hinzu. „Sie würde ein bisschen von diesem und jenem nehmen und sich ihr eigenes Ding einfallen lassen.

'Sie sagte auch, sie wolle uns helfen.'

Eines Nachts in Philadelphia schwankten die Jones Girls hoch auf Gerüsten hinter Ross und sorgten für die sanften Dowahs und Oohs für den Star. Mitten in ihrer Routine rief Ross: 'Hey Kenny Gamble, sieh dir das Talent an, das ich hier oben habe.' Mit diesem ungestümen Ruf an den erfolgreichsten Rhythm-and-Blues-Produzenten der letzten 10 Jahre entfernte Ross den Mantel der Namenlosigkeit, der die Background-Sänger begräbt, und ebnete den Weg für ihre Pause.

Ein Jahr nach diesem spontanen Vorsprechen für Gamble erhielten die Jones Girls einen Vierjahresvertrag für Philadelphia International. Ihre erste Single 'You Gonna Make Me Love Somebody Else' ist Nr. 5 auf Billboard's, produziert von den besten Talenten von Gamble, ruht für die zweite Woche auf Platz 9 der R&B-Album-Charts von Billboard.

„Unser Sound hat eine schnelle Identität. Es ist leicht zu hören, mit einem Geist, und wir sind leicht, weil wir viel Gospel und Disco haben, aber ohne ihre Lautstärke“, sagt Shirley. Obwohl es in ihren Themen um Liebe geht, plant das Trio nicht, dem expliziten Trend der Sängerinnen zu folgen.

„Die Leute öffnen ihren Geist und erlauben mehr Freiheit bei den Texten“, sagt Valorie Jones. 'Wir glauben, dass wir die Wahrheit über Liebesbeziehungen am Laufen halten können, ohne darüber zu singen, dass wir mit mir ins Bett gehen.'

Im Soul Shack sprach ein Fan von der Harmonie und Klarheit der Mädchen und sagte: 'Sie können dort weitermachen, wo die Supremes aufgehört haben.' Bei diesen Worten begann Valorie Jones, fast versteckt unter einem schwarzen Strohhut aus dem Panoramafenster, zu singen.

wofür sind jaderoller

Sie ist nicht mehr daran gebunden, die Pausen eines anderen zu imitieren oder auszufüllen, sondern hat jetzt ihr eigenes Lied mit einer Warnung: 'Wenn du mich nicht so behandelst, wie du es tust...' UNTERSCHRIFT: Bild, The Jones Girls, von links: Shirley, Brenda und Valorie; von Fred Sweets