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CATHERINE BACH

Wie sich die Welt verändert. Laut Catherine Bach ist Südafrika der stabilste Ort auf diesem Kontinent. Zumindest haben sich die Produzenten von 'African Skies' des Family Channels dort niedergelassen, um die Serie zu machen.

Ursprünglich sollten die halbstündigen Folgen von „African Skies“ in Kenia gedreht werden, sagte sie. „Aber Kenia befindet sich jetzt in einem politischen Heißwasser, also waren wir nach Simbabwe gezogen. Dann war Südafrika der einfachere Ort für uns. Es war eine sehr heikle Situation.'

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So flog Bach Mitte August nach Johannesburg, um mit der Produktion der Serie zu beginnen, die am Sonntag um 8 Uhr uraufgeführt wird (Samstag um 6:30 Uhr wiederholt). Sie glaubt, dass ihr Co-Star Robert Mitchum, der den verstorbenen Glenn Ford ersetzte, seine Schauspielrolle in den Staaten übernehmen wird.

Bach spielt Margo Wells Dutton, 37, Absolventin der McGill University in Montreal und heute verwitwete Geschäftsfrau. Die ausgebildete Bauingenieurin übernimmt für ihren Schwiegervater Marcus Dutton (Mitchum) die Leitung des multinationalen Konzerns Canoco. Wenn sie in Afrika ist, kommunizieren sie über mit Satelliten verbundene Computer.

Ihr 16-jähriger Sohn Rory (Simon James) besucht den Unterricht am Computer, arbeitet auf der Ranch und ist Hausmeister im Haushalt Victoria Lodge.

Bach sagte, die Serie spreche auch 'Industrie und Technologie gegen indigene Völker und Umweltbedenken sowie Konflikte zwischen Großunternehmen und den Menschen, die vom Land vertrieben werden und den Elefanten, die umgesiedelt werden'.

Ein Autor vor Ort wird in der Lage sein, die Skripte zu ändern, um andere Probleme zu berücksichtigen, die auftauchen, sagte sie.

'Ich habe viel mit den Autoren zusammengearbeitet und viel Zeit damit verbracht, zu reden und unsere Gefühle auszudrücken', sagte sie. „Diese Show sollte ein Spiegelbild dessen sein, was gerade passiert. Es ist bewusst eine alleinerziehende Familie. Wir werden in der Lage sein, in dieser Show damit umzugehen. Wir müssen wirklich zu den Familienwerten zurückkehren.'

Familienwerte, das Schlagwort der Saison. Was sonst noch vom Family Channel, der expandiert. Der in Virginia ansässige Kabelsender von Pat Robertson hat kürzlich einen 68,5-Millionen-Dollar-Deal mit den britischen Eigentümern von MTM Productions abgeschlossen, die „Hill Street Blues“, „Lou Grant“ und „St. Anderswo.'

„Family Channel erinnert mich irgendwie daran, wie CBS früher war“, sagte Bach. „Was ich von dieser Firma gesehen habe, ist so wunderbar. Es ist eine sehr einzigartige, herzliche, aufrichtige Gruppe von Menschen. Earl Hamner macht eine Show für Family Channel und Burt Reynolds.'

Bach ist am besten bekannt als Daisy Duke, tummelnde Cousine von Luke (Tom Wopat) und Bo (John Schneider) in CBS' altem 'The Dukes of Hazzard'. Die Serie dauerte von Januar 1979 bis August 1985 und rangierte in den Top 10 der Primetime-Shows für drei Staffeln, von 1979 bis 1982. Es war der Freitagsauftakt zu 'Dallas'.

Später lehnte Bach das ab, was sie „Kopien“ von Daisy Duke nannte. „Wir haben das nach bestem Wissen und Gewissen gemacht“, sagte sie, „also dachte ich nicht, dass es zu meinem Vorteil oder zum Vorteil des Publikums wäre, noch eine weitere zu machen. Aber ich würde mich freuen, ein Wiedersehen zu machen.'

Trotzdem seien sie alle gute Freunde, sagte sie und nennen sich immer noch. Sie sprach mit Schneider, der in der Woche vor ihrer Abreise nach Afrika Sommertheater in Connecticut gespielt hatte. „Tom ruft einfach mitten in der Nacht an und dann höre ich sechs Monate lang nichts von ihm“, sagte sie.

„Diese Leute sind so ein Teil meines Lebens“, sagte sie. „Ich war 23. Ich habe jede einzelne Minute, die ich in dieser Show hatte, wirklich geschätzt. Ich habe wirklich so viel gelernt. Vieles war eine solche Bestätigung. Ich hatte nie einen festen Job in der Branche. Ich habe die High School mit 16 1/2 abgeschlossen und hatte es schwer. Ich habe seit meinem 18. Lebensjahr gearbeitet und bin zur Schule gegangen.' Bach ist jetzt mit Peter Lopez verheiratet, einem Anwalt für Unterhaltungselektronik, der sich auf die Musikindustrie spezialisiert hat.

Nach „Dukes of Hazzard“ trat Bach in Bühnenversionen von „Extremities“ und „Fatal Attraction“ auf. Sie ist auch Co-Executive Producer des Films „Me, Myself and I“ mit JoBeth Williams und George Segal.

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Doch vor zwei Jahren hatte sie zugestimmt, einen Fernsehauftrag zu übernehmen, an den sie sich mit Entsetzen erinnert. Die Reise führte sie nach Moskau.

'Das weiteste, was ich je zwischen die Ritzen gefallen bin, war 'Lifestyles of the Rich and Famous'', sagte sie. „Sie konnten einfach niemanden finden, der in die Sowjetunion ging. Es war richtig, als die Dinge zusammenbrachen.

„Sie wollten eine solide, zufriedene Front präsentieren, und das war einfach nicht der Fall: Es war feindselig, schrecklich, eine sehr maskuline Umgebung ohne Annehmlichkeiten. Und selbst die Elite hatte dort nichts zu essen. Pan Am hatte mein Gepäck verloren. Ich habe die ganzen fünf Monate die gleichen Klamotten getragen. Ich spülte all meine Unterwäsche aus, aber dann waren die Nächte, in denen wir kein Wasser hatten.'