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CENTERVILLE ÖFFNET TÜR ZUM EINZELHANDEL

Eine einst verschlafene Kreuzung in Nord-Virginia, an der Soldaten der Union und der Konföderierten kämpften und campten, hat sich zu einem der heißesten Einzelhandelsmärkte der Gegend um Washington entwickelt.

Dank seiner Nähe zu schnell wachsenden Gebieten wie Manassas, Dulles International Airport, Reston und anderen Teilen von Fairfax County sowie zu den Autobahnen Interstate 66 und Routes 28 und 29 zieht Centerville Einzelhändler an, die von den Zahlen profitieren möchten und Arten von Menschen, die bereits in der Gegend leben - und noch mehr Menschen, von denen erwartet wird, dass sie in den nächsten Jahren dorthin ziehen.

Als Teil des boomenden westlichen Korridors von Fairfax County ist die Region Centerville eine der am schnellsten wachsenden Regionen der Grafschaft und der Region Washington. Es wird erwartet, dass sich seine Bevölkerung – etwa 19.000 im Jahr 1987 – bis 1995 auf fast 52.000 nahezu verdreifachen wird. Ein Entwickler, der Einfamilienhäuser für 200.000 US-Dollar und mehr in der Gegend von Centerville baut, sagt, dass die Häuser verkauft werden, bevor sie fertiggestellt werden können.

Giant Food Inc. hat bereits einen seiner größten und schicksten Stores in Centreville und plant eine weitere Expansion in der Gegend. Safeway Stores Inc. und Hechinger Co. haben dort kürzlich Geschäfte eröffnet. Und Dart Drug Stores Inc. wählte einen Standort in Centerville für einen der Prototypen seiner gehobenen Drogeriekette Fantle, die diese Woche eröffnen soll.

'Die Gegend hat uns angezogen, weil die Bevölkerung dort am schnellsten zu wachsen scheint, mehr als in jeder anderen Gegend an der östlichen Meeresküste', sagte Robert Weis, Vice President von Weis Markets Inc.

Die Supermarktkette mit Sitz in Sunberry, Pennsylvania, hat vor zwei Wochen ihr erstes Geschäft in Nord-Virginia in einem neuen Einkaufszentrum im Zentrum von Centreville an der Kreuzung der Routes 28 und 29 eröffnet.

'Die Demografie spielt verrückt', sagte Peggy Castrilli, Mieterkoordinatorin und Immobilienmanagerin von NVCommercial, das Old Centerville Crossing entwickelt hat, das neue Einkaufszentrum, das von Weis und dem Hechinger-Geschäft verankert ist. 'Es ist definitiv ein High-End-Teil von Fairfax County, was das Einkommen betrifft', sagte sie.

Während Centerville von der schnelllebigen Zersiedelung der Vorstädte in Washington profitiert, kam es zu seinem Entwicklungsschub, nachdem Beamte von Fairfax County vor zwei Jahren ihren Plan für das Gebiet ausgearbeitet und das Gebiet für spezifische kommerzielle Entwicklungen geöffnet hatten, sagte Peter J. Murphy Jr., der Bezirksplanungsbeauftragter, dessen Bezirk Centreville umfasst.

'Nachdem der Finger aus dem Deich kam, begann die Flut, und sie kam schnell und wütend, und genau das passiert in Centreville', sagte Murphy. 'Es sind Lastwagen, die rückwärts fahren und überall 'beep, beep, beep' fahren.'

Für Einzelhändler und Bauträger bedeutet die Demografie von Centreville Haushalte mit zwei Einkommen und einem Durchschnittseinkommen von etwa 50.000 US-Dollar. Fast drei Viertel der Lohnempfänger sind Fachleute, und eine wachsende Zahl von ihnen arbeitet laut Einzelhändlern und Planern auch in Fairfax County.

Ein Teil der Attraktivität für Hausbesitzer, sagen Entwickler, ist, dass das Gebiet näher an relativ großen Freiflächen liegt als andere Teile der Metropolregion. 'Sie können auf den Parkplatz des Einkaufszentrums Sully Station gehen und die {Blue Ridge}-Berge sehen, und gleichzeitig befinden Sie sich inmitten eines regionalen Straßennetzes', sagte Richard W. Hauzler, Senior Vice President of Kettler & Scott Inc., die Teil des Teams ist, das das Einkaufszentrum und eine umliegende geplante Gemeinde entwickelt.

Bei einem weiteren Projekt von Kettler & Scott, in der geplanten Einfamilienhaus-Gemeinde Virginia Run, hat der Bauherr rund 700 Wohnungen in Auftrag gegeben, obwohl bisher erst 500 gebaut wurden.

„Centreville ist eine Gemeinde, die sich in Entwicklung befindet – die Hälfte davon ist entwickelt, ein weiteres Viertel ist in Arbeit, und es wird noch ein Viertel folgen“, sagte Ron Koch, ein ehemaliger Bürgeraktivist und jetzt einer der Gesamtplanungen des Landkreises Kommissare. Neben drei bestehenden großen Einkaufszentren seien mindestens vier weitere im Bau oder in Planung, sagte er.

Eines der Zentren, Centerville Square genannt, wird bis Mai seine erste Phase von etwa 110.000 Quadratmetern mit einer Mischung aus Einzelhandel und Dienstleistungen abgeschlossen haben. 'Wir denken, dass dies wahrscheinlich der aufregendste Markt in Nord-Virginia ist', sagte Robert Solomon, Vice President Leasing bei A.J. Dwoskin Inc.

Eines der neuesten Zentren nördlich des Zentrums von Centreville ist Sully Station, wo Safeway im September einen Prototyp eines größeren, gehobenen Geschäfts eröffnete und wo Fantle's am Donnerstag einen seiner beiden neuen Geschäfte eröffnen wird.

Angezogen vom Wachstumspotenzial, hat Giant Food, das vor zwei Jahren sein bestehendes Geschäft von einem nahe gelegenen Einkaufszentrum in ein großes neues Geschäft im Einkaufszentrum Centrewood Plaza verlegte, kürzlich einen Mietvertrag für ein weiteres Geschäft in einem noch zu erwartenden Etwa zwei Meilen entfernt wurde ein neues Zentrum gebaut, sagte ein Unternehmenssprecher.

Händler und Planer weisen auf den erheblichen Büroneubau entlang der Rte hin. 28, eine der Hauptstraßen von Centreville, mit vielen High-Tech-Firmen, die ihren Hauptsitz in der Gegend haben. Electronic Data Systems zum Beispiel, der internationale Datenverarbeitungsriese, plant, mehr als 200 Hektar Land in einen Büropark umzuwandeln, der schließlich bis zu 10.000 Menschen beschäftigen wird.

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Für kleinere Einzelhändler in der Gegend scheint klar, dass es, egal wie viele Menschen sich in Centreville niederlassen, bereits genügend Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen gibt.

Susan Tolbert, die kürzlich ein Bekleidungsgeschäft im Old Centerville Crossing Center eröffnete, sagte, sie sei zum ersten Mal auf das boomende Wachstum der Gegend aufmerksam geworden, nachdem sie im Januar in die Gegend gezogen war und begann zu recherchieren, ob ihr Geschäft genügend Kunden anziehen würde.

'Die Eigentumswohnungen gegenüber von mir haben ein Schlafzimmer für 700 Dollar im Monat, und es gibt Häuser in Virginia Run, die für 800.000 Dollar verkauft werden', sagte sie. 'Da draußen ist definitiv Potenzial.'

In den zwei Wochen, in denen ihr Laden, The Snooty Fox, geöffnet ist, war die Reaktion sehr ermutigend, sagte Tolbert.

'Neunzig Prozent der Leute, die hierher kommen, sagen, Gott sei Dank, dass sie einen Ort haben, an den sie gehen können', sagte sie. Obwohl es im nahegelegenen Manassas einige Bekleidungsboutiquen gibt, sagen diese Kunden, dass sie es vorziehen, in der Nähe ihres Zuhauses einzukaufen. 'Es gibt definitiv eine Nachfrage nach {Retail}, sonst hätte ich das nie unternommen', sagte sie.

Der Entwicklungsboom von Centreville war nicht ohne Preis. Anwohner klagen über Staus und machen sich Sorgen, ob das derzeitige Straßennetz den zusätzlichen Verkehr tragen kann.

Als Koch vor 14 Jahren zum ersten Mal nach Centerville zog, musste er kaum auf den Wechsel der Ampel an der Hauptkreuzung Rtes warten. 28 und 29. „Nun, jedes Mal, wenn Sie dorthin gehen, müssen Sie oft auf ein oder zwei {leichte} Wechsel warten, um durchzukommen“, Koch.

Und andere befürchten, dass der rasante Entwicklungsschub dazu führen könnte, dass ein Teil der wichtigen historischen Vergangenheit von Centreville, zu der auch Überreste von Erdarbeiten und Schanzen aus dem Bürgerkrieg gehören, verschleiert und begraben werden.

'Ein Ort muss wachsen, aber wir müssen auch in der Lage sein, einige wichtige historische Stätten zu retten', sagte Carol Drake Freedman, Präsidentin der Historic Centerville Society.

Ein nahegelegener Landstrich, der derzeit für die Entwicklung vorgesehen ist, sei historisch gesehen wichtiger als das Land für das jetzt abgebrochene William Center-Projekt in Manassas.

'Wir hatten Probleme, einige Sites zu retten', sagte Freedman, 'und das ist schade.'