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CHAMPION OF LONGEVITY BEENDET IHRE REGIERUNG BEI 122

Jeanne Louise Calment, die als ältester Mensch der Welt gilt, ist heute Morgen im Alter von 122 Jahren in der Nähe von Arles in Frankreich gestorben.

Die Beamten des Pflegeheims, in das sie im Alter von 110 Jahren zog, gaben keine genaue Todesursache an. Calment, der nach einem Sturz vor neun Jahren an den Rollstuhl gefesselt war, war fast blind und sehr schwerhörig. Sie hat vor einigen Jahren die Gewohnheit, zwei Zigaretten am Tag zu rauchen, aufgegeben - nicht aus gesundheitlichen Gründen, sagte ein Arzt, sondern weil sie sich ohne Hilfe nicht mehr anzünden konnte.

In ihrem letzten Jahrzehnt wurde Calment zu einer französischen Institution, die in den Nachrichtenmedien regelmäßig als „Doyenne der Menschheit“ bezeichnet wird. Jedes Jahr an ihrem Geburtstag, dem 21. Februar, erfreute sie Reporter mit Witzen über ihr Geheimnis der Langlebigkeit – die Liste änderte sich jedes Jahr und enthielt Lachen, Aktivität und „einen Magen wie ein Strauß“. Ihre denkwürdigste Erklärung war, dass 'Gott mich vergessen haben muss'.

Trotz ihrer ins Stocken geratenen körperlichen Verfassung zeigte Calment weiterhin beeindruckende geistige Schärfe und gute Laune. 'Ich hatte immer nur eine Falte, und ich sitze darauf', sagte sie, als sie 110 wurde.

Zu ihrem 121. Geburtstag im letzten Jahr veröffentlichte eine Plattenfirma 'Mistress of Time', eine Vier-Track-CD mit ihren gesprochenen Erinnerungen vor dem Hintergrund von Rap und anderen Melodien. Die Betreuerin des Altersheims, die den Plattenvertrag vermittelt hatte, wurde ihres Postens enthoben, nachdem Calment vorgeworfen hatte, nicht ganz verstanden zu haben, worum es ging.

Das Guinness-Buch der Rekorde erklärte Calment zum ältesten Menschen der Welt, nachdem der vorherige Rekordhalter, der 120-jährige Shigechigo Izumi, 1986 in Japan gestorben war – zufällig an Calments 111. Geburtstag.

Der neue Langlebigkeitsweltmeister der Welt, sagte Guinness heute, ist der in Dänemark geborene Amerikaner Christian Mortensen aus San Rafael, Kalifornien, der in der übernächsten Woche 115 Jahre alt wird. Anderen Anspruchsberechtigten auf den Thron des Alters – allen voran eine Brasilianerin, Maria do Carmo Geronimo, die vermutlich 1871 geboren wurde – fehlen die Unterlagen, um die Aktenführer zufrieden zu stellen.

Der Bürgermeister von Arles, Michel Vauzelle, sagte heute, die Stadt trauere. „Sie war die lebendige Erinnerung an unsere Stadt. Sie hat uns mit ihrer Lebendigkeit, ihrem Humor und ihrer Zärtlichkeit Trost und Hoffnung gebracht. Kurz gesagt, wir hatten gehofft, dass sie unsterblich ist“, sagte er in einer von Nachrichtendiensten zitierten Erklärung.

Calment wurde 1875 in Arles geboren, vor der Erfindung der Glühbirne und des Phonographen, des Flugzeugs und des Automobils. Sie war 14 Jahre alt, als der Eiffelturm 1889 fertiggestellt wurde.

Laut einer von der französischen Presse verstärkten Legende lernte Calment als Teenager Vincent Van Gogh kennen, als die Künstlerin ein Jahr in der Provence verbrachte und seine Leinwände in einem lokalen Kunstbedarfsgeschäft ihrer zukünftigen Schwiegereltern kaufte. Von Reportern dazu aufgefordert, beschrieb sie Van Gogh als „sehr hässlich, unfreundlich, unhöflich, krank. . . . Wir haben ihn einen Verrückten genannt.'

Sie wurde in den ersten Monaten des Ersten Weltkriegs 40 Jahre alt und erreichte bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs das Rentenalter. Nachdem sie 1896 geheiratet hatte, überlebte sie ihren Mann um 55 Jahre, ihr einziges Kind um 63 Jahre und ihr einziges Enkelkind um 37 Jahre.

Aber sie wurde in Frankreich noch berühmter, weil sie einen viel jüngeren Bürger überlebte, der ihre Zwei-Zimmer-Wohnung 1965 im Rahmen einer Sondervereinbarung kaufte, bei der ältere Menschen ihre Immobilie zu einem Preis weit unter dem Marktwert verkaufen, um das Recht zu erhalten, sie zu bewohnen - - und Zahlungen vom Käufer einziehen - solange sie leben.

Der frustrierte Käufer starb vor zwei Jahren, nachdem er etwa den vierfachen Wert der Wohnung bezahlt hatte. Ein Jahr lang schrieb Calment ihm eine Notiz, in der es hieß: 'Verzeihen Sie, dass ich noch am Leben bin, aber meine Eltern haben keine zweitklassigen Güter angebaut.' BILDUNTERSCHRIFT: Am 21. Februar feierte Jeanne Calment ihren 122. Geburtstag in Arles, Frankreich, mit einem Schokoladenkuchen.