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DER WANDEL IN EASTPORT VON DER BLACK BAR ZU WHITE PUB

ANNAPOLIS – Jahrzehntelang war die Bar von Davis ein Treffpunkt für Eastport und eine Zeit lang die einzige, die ausschließlich von schwarzen Bewohnern dieses Endes der Hauptstadt besucht wurde.

Aber letztes Jahr hat es einen neuen Namen angenommen, Davis' Pub, und eine neue wohlhabende Kundschaft aus Politikern, Bootsverkäufern und pensionierten Prozessionen.

Davis' Umwandlung von einer Bar in eine Kneipe und von einer ausschließlich schwarzen zu praktisch ausschließlich weißen Schirmherrschaft spiegelt den schnellen rassischen und wirtschaftlichen Wandel in Annapolis wider. Vor nicht allzu langer Zeit hatte die Kolonialstadt viel mehr Bewohner der Arbeiterklasse als heute, zusammen mit den Unternehmen, die ihnen dienten.

Eastport, früher eine separate Stadt auf einer Halbinsel, die von Spa- und Back-Bächen flankiert wurde, war früher ein Ort, an dem die weißen Wassermänner und schwarzen Arbeiter lebten. Aber als wohlhabende Washingtoner hierher gezogen sind, um näher an ihren Booten zu sein, gewann Eastport an Status und verlor viel von seiner Körnigkeit.

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Nachdem das Lokal umfassend umgebaut wurde, eröffneten die Pubbesitzer Lee und Michaela Troutman Davis' im Juni als Krabbenhaus wieder, aber der Erfolg überwältigte sie. Es standen so viele Leute Schlange, dass das Troutman's nach einer Woche auf eine bescheidene Speisekarte reduziert wurde.

Getränke, Gesellschaft und eine kostenlose Jukebox mit Troutmans Lieblingshits der 1940er und 1950er Jahre bleiben jedoch ein Anziehungspunkt.

Die Wände sind mit beschrifteten Bildern von Präsidenten und Zitaten von Gouverneuren und anderen bedeckt, für die Troutman einst als Fotograf arbeitete. Der ehemalige Gouverneur Marvin Mandel und seine Frau Jeanne sind Stammgäste.

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Und da die Legislative wieder in der Sitzung ist, ist die Willkommensmatte hier draußen für Pols.

Davis' Pub hat auch einige ehemalige Fans von Marmaduke's, einer Kneipe für Segelbootfahrer auf der Spa-Creek-Seite von Eastport, für sich gewonnen.

'Marmaduke's ist Segel-Snob', behauptete Davis' Mäzen Scott Morrison, 32, ein Yachtverkäufer, der seine Clubkrawatte der Princeton University trug. 'Hier gibt es Leute, die sowohl Motorboote als auch Segelboote verkaufen und daran arbeiten.'

Als sich das Gesicht von Eastport in den 1970er Jahren zu verändern begann, waren einige der letzten Überreste echter Körnung auf der Seite des Back Creek zu finden, wo die Fourth Street auf die Chester Avenue trifft und Davis zu finden ist. Das Gebiet hatte seine überwiegend schwarze Bevölkerung vor Jahrzehnten gewonnen.

Zu den Führern der aufstrebenden schwarzen Gemeinschaft gehörte George Washington Davis, ein lebenslanger Geschäftsmann aus Eastport, der in der Republikanischen Partei von Anne Arundel prominent war. Er baute und vermietete Häuser auf der Halbinsel und eröffnete in den 1930er Jahren die nach ihm benannte Bar.

Nachdem Davis 1976 im Alter von 92 Jahren starb, übernahm seine Tochter Virginia Davis Bryant seine Geschäfte. Es war eine Zeit, in der der Zustrom von Käufern, die in der Nähe der Chesapeake Bay leben wollten, die Immobilienpreise und Grundsteuern in die Höhe trieb.

Bryant sagte, sie könne von ihren einkommensschwachen Mietern, die alle schwarz waren, keine ausreichend hohen Mieten eintreiben, um die Steuererhöhungen zu decken. Seit 1979 habe sie fünf ihrer 15 Immobilien verkauft, alle an Weiße, sagte sie. Sie unterzeichnete einen 60-jährigen Pachtvertrag mit Troutman für die Taverne, die verfallen war.

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'Ich war bereit, den Platz aufzugeben, weil ich dort kein Geld verdiente', sagte Bryant. „Mit Leuten, die den ganzen Tag vor dem Fernseher stehen, kann man kein Geld verdienen. . . .

„Manchmal frage ich mich, ob ich das Richtige getan habe. Es ist gut für mich, das Einkommen zu haben, aber zu sehen, dass meine Leute keinen Ort haben, an den sie gehen können. . . . '

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Troutman ist stolz darauf, weiterhin eine Nachbarschaftsbar zu führen, aber Bryant sagte, die verbleibenden schwarzen Bewohner des Viertels fühlen sich im Pub nicht wohl.

'Er behandelt meine Familie gut', sagte sie, 'aber ich bekomme Anrufe von anderen, die sagen, dass Sie die Kühle in der Luft spüren können - Sie stehen auf und gehen.' Davis' Stammgast Scott Morrison beschreibt es jedoch als 'die einzige gute Nachbarschaftsbar in ganz Eastport'.

Ein anderer Schirmherr und ehemaliger Einwohner von Washington, Kevin McDonald, stimmt dem zu.

»Es hat die Nachbarschaftsbar nach Annapolis zurückgebracht«, sagte er. „Der Rest ist so kommerziell geworden, es ist wie in Georgetown. Dies ist abseits der Touristen und es ist vernünftig.

'Man bekommt verschiedene Typen, alles von Yuppies bis hin zu Rentnern.'

Aber nur sehr wenige Schwarze, räumte Troutman ein.

'Ich habe die Nachbarschaft nicht verändert', sagte Troutman über die Verschiebung der Kundschaft. 'Ich bin ganz am Ende reingekommen.'