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Änderungen bei D.C. Equinox machen ältere Mitglieder wütend

Als Equinox Fitness letzten Sommer den Sports Club LA kaufte, waren die Mitglieder des West End Health Clubs vorsichtig optimistisch in Bezug auf den neuen Besitzer.

Manche waren weniger begeistert von den schmetternden Top-40-Hits und den Werbespots mit straffen Zwanzigern. Aber die reichlichen flauschigen Handtücher, Luxuslotionen in der Umkleidekabine und effiziente Check-Ins waren willkommene Ergänzungen. Noch besser war, dass der kaputte therapeutische Pool, den so viele mit Arthritis und Gelenkersatz für das Training genutzt hatten, endlich repariert wurde.

Doch dann begannen die Kürzungen. Die langjährigen Tischbediensteten, das Umkleidepersonal und der Gruppenschulungsleiter verschwanden. (Die Mitarbeiter von Equinox äußerten sich nicht zu den Behauptungen der Mitglieder, dass sie entlassen wurden.) Vorbei waren mehrere Aqua-Aerobic-Kurse und ein sanfter Yoga-Kurs, der von der über 50-köpfigen Menge geliebt wurde. Und dann kamen die Proteste.

In den letzten zwei Wochen haben 40 Senioren und Mitglieder mittleren Alters des District Equinox Beschwerdebriefe an die Geschäftsstelle geschrieben und ein Treffen mit dem General Manager abgehalten, um ihrer Meinung nach eine konzertierte Anstrengung zu unternehmen, um ältere Mitglieder aus dem Club zu drängen.

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Aus einem ganz netten Club wird ein Ort, an dem man das Gefühl hat, dass ältere Menschen nicht wertgeschätzt werden, sagt Rachelle Horowitz, 76, die seit 10 Jahren Mitglied des Fitnessstudios ist. Ich möchte es nicht in ein Reha-Zentrum umbauen. . . aber es sollte keine Orwellsche Vision von gut geölten 22-Jährigen sein, die zur gleichen Musik marschieren.

Die Spannung bei Equinox ist sowohl auf die vielen Veränderungen im Club als auch auf die Entfremdung zurückzuführen, die Senioren und Menschen mittleren Alters in Fitnessstudios spüren können.

Klassen mit Fokus auf Burpees und Tuck Jumps sprechen nicht immer die über 50-Jährige an, und die Ausbilder denken nicht immer, dass nicht jede Bewegung für jeden funktioniert. Das Marketing von Fitnessstudios tendiert auch dazu, Fitness mit Jugendlichkeit gleichzusetzen, was entmutigend und einschüchternd sein kann.

Viele Fitnessclubs werden von jüngeren Leuten geleitet und die Mitgliederzahlen sind in der Regel jünger, so dass sich ältere Mitglieder häufig nicht willkommen fühlen, sagte Pete McCall, ein Sprecher des American Council on Exercise. Clubs werden sich immer mehr bewusst, dass sie die Babyboomer erreichen müssen.

Da die Bevölkerung in den letzten zwei Jahrzehnten gealtert ist, gab es laut der International Health, Racquet & Sportsclub Association einen Zustrom von über 50 Menschen. Im Jahr 2012 gab es mehr als 10 Millionen Mitglieder im Alter von 55 Jahren und älter, verglichen mit 1,9 Millionen im Jahr 1990.

Dennoch ist es für Fitnessstudios schwierig, die Bedürfnisse aller Mitglieder in Einklang zu bringen. Um wettbewerbsfähig und relevant zu bleiben, müssen neue Klassen hinzugefügt werden, oft auf Kosten anderer. Und mit der Flut an Spin-, Barre- und Pilates-Studios, ganz zu schweigen von all den anderen Fitnessstudios in der ganzen Stadt, ist der Wettbewerb um die Kunden hart.

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Beamte des Unternehmensbüros von Equinox in New York sagten, sie seien in Gesprächen mit der Gruppe im West End Club. Sie stellten fest, dass nicht alle Aqua-Aerobic-Kurse abgesagt wurden, sondern nur einige Abschnitte, die nicht gut besucht waren.

Wir passen unseren Zeitplan kontinuierlich an, basierend auf der Beliebtheit der Klassen und dem Feedback der Mitglieder, sagte Griff Long, regionaler Vizepräsident für Operationen bei Equinox, in einer E-Mail. Mit über 100 Kursen pro Woche bieten wir ein vielfältiges Programmangebot, das den Bedürfnissen aller gerecht wird, sodass alle Mitglieder etwas finden können, das sie lieben und ihre Ergebnisse maximieren.

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Horowitz sagte, dass sie sicherlich das Krafttraining und Pilates-Kurse bei Equinox genießt. Sie mag die Trainer, und der Club liegt praktischerweise nur zwei Blocks von ihrem Zuhause entfernt. Doch die Geschäftsentscheidungen des Unternehmens findet sie unverständlich. Horowitz sagte, dass viele Leute, die sie im Fitnessstudio kennt, vor Jahren zu den frühmorgendlichen Splash-Kursen gekommen sind.

In einem Brief nach dem anderen an die Unternehmenszentrale erklärten Equinox-Mitglieder, wie ihr Hüftgelenkersatz, Arthritis und andere Beschwerden es ihnen schwer gemacht hatten, viel mehr als Wassergymnastik zu tun.

Ruth McInerney schrieb, dass sie fünf bis sechs Kurse pro Woche besucht, weil sie perfekt für arthritische Gelenke und andere Schmerzen und Schmerzen älterer Menschen sind. . . so viele der anderen Gewichts-, Spinning- und Yoga-Kurse sind für Personen mit eingeschränkten Bewegungsproblemen zu schwierig.

Andere langjährige Mitglieder sagten, dass sie einfach die Kameradschaft der Kurse genossen und sich weigerten zu akzeptieren, dass die geringe Teilnehmerzahl Grund genug war, sie abzusagen.

Der Pool hat eine viel kleinere Kapazität als die Studios, daher ist es seltsam, ihn bei den gleichen Teilnehmerzahlen zu halten, schrieb Martha Whittaker, die mindestens viermal pro Woche ins Fitnessstudio geht. Dieser Mangel an Rücksicht auf die weichere Seite der Clubmitgliedschaft wird letztendlich zum Verlust der Mitgliedschaft bei allen Altersgruppen führen.

Viele unglückliche Senioren drohen damit, Equinox zu verlassen, wenn die Klassen nicht wieder aufgenommen werden, aber Alexandra Sandy Wigdor, eines der sechs Mitglieder, die sich mit dem General Manager getroffen haben, ist optimistisch.

Sie sagte, dass General Manager Michael Smallcorn, der keine Kommentare erwiderte, während des Treffens Ende April sehr freundlich und aufgeschlossen war.

Wir haben die Hälfte der Zeit damit verbracht, Wege zu finden, wie sie sich besser auf die Mitglieder mittleren und älteren Alters einstellen können, mit denen sie sich unserer Meinung nach noch nie zuvor befasst haben, sagte Wigdor, 74.

Sie schlug vor, dass der Club seinen noblen Pool zu einem Verkaufsargument macht und die Wasserkurse fördert, um mehr Menschen mittleren Alters in die Gegend zu ziehen.

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Hier gibt es Dutzende von Eigentumswohnungen mit vielen mittleren und älteren Menschen. Fördern Sie den Club durch die Aqua-Kurse, denn das können diese Leute tun, sagte sie. Sie sind sehr erfolgreich darin, junge Leute zu gewinnen, aber wir sagen: „Warum nicht Ihren Blickwinkel erweitern?“

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