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Charles Bukowski, Bard of Booze

Einer seiner alten Lieblingsplätze steht noch, ein Zementkater in der smogigen Sonne, die Wohnung im Innenhof mit abgestorbenen Pflanzen in der De Longpre Avenue in East Hollywood, in der Charles Bukowski lebte und schrieb und trank und noch mehr schrieb. Er war der produktivste Säufer der Literatur.

Der selbsternannte 'schmutzige alte Mann', besessen und glückselig, lebte sein Leben in Los Angeles, der Dichterpreisträger von sauren Gassen und dunklen Bars, von Rennstrecken und Totalen. 'LA war das Ende einer toten Kultur, die nach Westen gekrochen ist, um sich selbst zu entkommen', schrieb er einmal. 'LA wusste, dass es faul war und lachte darüber.'

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Bukowski schrieb über Männer und Frauen, so niedergeschlagen wie ein gezapftes Bier, über Ausdauer, Wut, Sehnsucht, Sex und vor allem über sich selbst. Er war ein Bestseller in Brasilien; seine Poesie wird in Frankreich an Gymnasiasten unterrichtet; in den Vereinigten Staaten war er zu seiner Zeit ein Symbol der Rebellion, ist aber wahrscheinlich am besten bekannt für den Film 'Barfly' von 1987, in dem er von Mickey Rourke (neben Faye Dunaway) porträtiert wurde, dem Drehbuch, das Bukowski selbst für a . geschrieben hat Film, den er nicht wirklich mochte.

Heute ist Bukowski ein Kultfavorit, obwohl die Kritiker nicht genau wissen, ob sie ihn als modernen Walt Whitman oder als weniger frauenfeindlichen Dichter in der Post-Beat-Tradition betrachten sollen.

Aber die schlüpfrige Ziege war ein amerikanisches Original. Und komplizierter – verletzlicher, verzweifelter, gewissenhafter und seltsamerweise bürgerlich – als seine Mythologie, die er mehr als schürt. Und jetzt erwacht er wieder zum Leben, 10 Jahre nach seinem Tod (nicht an Leberzirrhose, sondern an Leukämie) in 'Bukowski: Born Into This', einer neuen Dokumentation eines Regisseurs, der ihn nie getroffen hat. Am Freitag wird es in Washington eröffnet.

John Dullaghan war ein Werber, erfolgreich, aber panisch, frustriert von seinem eigenen Leben, und zwar auf eine Art und Weise, die dazu neigt, sich in den Dreißigern aufzubäumen, als er 1994 zum ersten Mal Bukowski las, dem Jahr, in dem der Dichter und Romancier im Alter von 73 Jahren starb. Dullaghan, heute 42, stöberte in den Bücherregalen von Tower Records, als er auf Bukowskis 'Post Office' stieß, seinen ersten Roman, geschrieben in drei Wochen, über seinen 14-jährigen Aufenthalt als Angestellter und Transporteur bei der Post, ein Job, der ihn fast trieb , im wahrsten Sinne des Wortes, verrückt. Für Dullaghan hat es beim ersten Satz des Buches Klick gemacht: 'Es begann als Fehler.'

'Ich hatte selbst ein paar schlechte Jobs gehabt, also konnte ich das nachvollziehen', sagt Dullaghan, der jetzt mit schütterem Haar, einem Spitzbart, einer Frau und einem kleinen Sohn in einem kubanischen Restaurant in Pasadena sitzt. Er erinnert sich an die letzten Zeilen des Buches, wie er die Post verließ und seine Freunde ihn für verrückt hielten: „Morgens war es Morgen, und ich war noch am Leben. Vielleicht schreibe ich einen Roman, dachte ich. Und dann habe ich es getan.'

Also gab auch Dullaghan auf. Er verbrachte acht Jahre und 200.000 Dollar seines eigenen Geldes, um Interviews mit Bukowskis alten Verlegern, Kameraden, Ehefrauen und Freundinnen (und Tom Waits, Bono, Harry Dean Stanton und Sean Penn) zu drehen und mehr als 30 Stunden obskures Filmmaterial von Bukowski zu sammeln sich selbst, das ist das Beste, was er italienischen, belgischen und deutschen Journalisten im Laufe von drei Jahrzehnten vorhält -- ein Glas Wein immer griffbereit, schnaufend an einer fies aussehenden Bidi-Zigarette (made in India und, wie Bukowski scherzte, 'von Aussätzigen gerollt') - Szenen, in denen Bukowski abwechselnd ist, sind charmant, anstößig, aufschlussreich, undeutlich.

In einem Moment, tief in seinen Tassen, wird gezeigt, wie er seine letzte Frau, Linda Lee, von der Couch tritt und mit der Scheidung droht. In der Eröffnungssequenz des Films, kurz bevor er eine Lesung in der Buchhandlung City Lights in San Francisco aufführt, verwandelt sich Bukowski, bereits betrunken von billigem Wein, in einen dunklen Flur und kotzt.

Dullaghan betrachtet seinen Dokumentarfilm als Porträt eines Künstlers, der gegen Dämonen kämpft. Es ist eine respektvolle, wertvolle und gründliche Arbeit. Nicht auffällig, aber solide. 'Ich habe viele Fehler gemacht', sagt Dullaghan, 'aber ich habe jede Menge großartiges Filmmaterial.' Obwohl einige Kritiker ihm Hagiographie vorgeworfen haben, glaubt er, dass 'ein Film in zwei Stunden so genau ist, wie man es bekommen kann'.

Die ersten Bewertungen waren überwiegend freundlich. „Die Kraft von ‚Born Into This'“, schreibt Owen Gleiberman in Entertainment Weekly, „ist, dass Bukowski ein weitaus großartigerer Künstler ist, als die Rüstung seines Hinterns vermuten lässt. Seine Stimme, ein listiges Schnurren, drückt eine erstaunliche Sanftmut aus. . . und es gibt edle Echos von Henry Miller, Jack Kerouac, Norman Mailer und Harvey Pekar in der Geschichte, wie Bukowski, nachdem er eine schreckliche Kindheit überlebt hatte, Jahre in der Gosse der Dunkelheit verbrachte, nur um ein anbetendes Publikum zu gewinnen, indem er Seite für Seite mit füllte das Gebrüll seiner selbst.'

Das Brüllen seiner selbst. Das mag Bukowski gefallen haben. Der Kritiker Fred Shuster, der in den Los Angeles Daily News schrieb, sah den Dokumentarfilm anders: 'zwei zermürbende Stunden in Gesellschaft dieses Ein-Mann-Arguments für die Rückkehr der Prohibition.'

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Trinken ist der Fluss, der durch Bukowskis Leben und den Film fließt. 'Ich beschloss, dass ich mich immer gerne betrinken würde', schreibt Bukowski in dem Roman 'Ham on Rye' über seine Kindheit - eine brutale Zeit ritueller Schläge mit dem Rasiermesser, die von seinem Vater verabreicht wurde, und einer Akne-Attacke, die sein Gesicht entstellte und vernarbt. 'Es hat das Offensichtliche weggenommen, und wenn Sie sich oft genug vom Offensichtlichen entfernen könnten, würden Sie selbst nicht offensichtlich werden.'

Aber Dullaghan beleuchtet den Mythos. „Bukowski war nicht nur eine Trinkmaschine“, sagt der Filmemacher. Er war auch eine Schreibmaschine. Er produzierte mehr als 45 Gedichtbände und Prosabücher. „Er saß an seinem Tisch, trank ein oder zwei Flaschen Rotwein und schrieb zehn Gedichte. Das ist Tag für Tag“, sagt Dullaghan. 'Erstaunliche Leistung.'

In den Filmaufnahmen von Bukowski, noch als er in schäbigen kleinen Wohnungen lebte und Bierdosen den Mülleimer überfluteten, kann man den ordentlichen, aufgeräumten Schreibtisch sehen, den Hafen im Sturm – die Schreibmaschine, gestapeltes Papier, ein oder zwei Bleistifte , ein Aschenbecher.

Zu Beginn seiner Schriftstellerkarriere, in seinen Zwanzigern, wurden Bukowskis Kurzgeschichten wiederholt vom East Coast Establishment, vertreten durch Harper's und Atlantic Monthly, abgelehnt. Bukowski wuchs in einem bürgerlichen Haus in einem Vorort von Los Angeles auf; Auch wenn er in der Gosse hätte zusammengesackt sein können, wurde er nicht darin geboren. 'Um seine Erfahrung zu mästen', wie Bukowski es nannte, ging er in den späten 1940er und 50er Jahren auf Reisen, reiste durch Amerika, lebte in Absteige, nahm Gelegenheitsjobs in St. Louis, New Orleans, Philadelphia und Atlanta an Zeitraum, der in 'Barfly' dargestellt ist). Das Trinken war Marathon.

Er war 1955 wieder in Los Angeles, als ein Magengeschwür explodierte und er blutend an beiden Enden in das L.A. County Hospital gebracht wurde, wo ein Arzt ihm noch einen Drink sagte und du tot bist. Im Film hebt ein viel älterer Bukowski ein rotes Glas in die Kamera und lächelt und sagt, dass Ärzte nicht immer Recht haben. Die Szene ist nicht heroisch, sondern traurig, wie Betrunkene traurig sind.

Dullaghan zeigt Bukowski nicht als Betrüger, obwohl er dem Film erlaubt zu zeigen, dass der prahlerische Dichter auch von Ängsten besessen war, sowohl gewöhnlichen als auch existenziellen. Immerhin hat der ultimative Rebell 14 Jahre lang bei der Post gearbeitet - und irgendwann kündigt er, dann schreibt er wehleidig und bettelt um seinen Job zurück.

„Ich glaube, er hat Skid Row besucht“, sagt Dullaghan, „aber er war kein Einwohner. Ein Rezensent sagte, Bukowski sei kein Penner, er sei ein falscher Penner. Aber er verstand. Alkohol war sein Bewältigungsmechanismus. Er hat es verstanden. Wie er Elend und Verzweiflung verstand.

'Was anspricht', bemerkt Dullaghan, 'ist die Wut, seine Vertrautheit mit den dunklen Nächten, und er hatte keine Angst, an diese Orte zu gehen.'

Der Sturm in einem Tosspot: Der verstorbene Schriftsteller und Trinker Charles Bukowski. 'Ich habe viele Fehler gemacht', sagt Filmemacher John Dullaghan, 'aber ich habe eine Menge großartiges Filmmaterial erhalten.'