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DIE CHEMIE DES WEINENS

Der Biochemiker William H. Frey, der wohl weltweit führende Autor für menschliche Tränen, hat einiges über das politische Weinen im Allgemeinen und das Weinen von Pat Schroeder letzte Woche im Besonderen zu sagen. „Erstens“, sagt er, „hat es nichts mit Sex zu tun. Es hat mit Menschlichkeit zu tun. Nur Menschen weinen emotionale Tränen. Und aus meiner Sicht gibt es Zeiten, in denen sogar ein Politiker wie ein Mensch handelt.

„Die Frage ist wirklich, wie wir Weinen wahrnehmen und wie die amerikanische Wählerschaft auf das Weinen reagiert – ob es ein Mann oder eine Frau ist, die weinen. Manchmal wird es von der Öffentlichkeit akzeptiert, wenn ein Mann weint, und manchmal nicht.'

Frauen weinen zwar viermal so oft wie Männer, sagt Frey, aber das sei seiner Meinung nach kaum mehr als ein biochemisches Phänomen.

Frey ist Direktor der Psychiatry Research Laboratories am St. Paul-Ramsey Medical Center in St. Paul, Minnesota, und hat sich auf die Biochemie des menschlichen Gehirns spezialisiert. Dazu gehört die Arbeit zur Alzheimer-Krankheit und anderen Demenzerkrankungen, aber auch die Erforschung des emotionalen Weinens und des Inhalts von Tränen. Viele von Freys Forschungen sind in seinem 1985 erschienenen Buch 'Crying: The Mystery of Tears' enthalten.

Unabhängig von der Biochemie erkennt Frey jedoch die psychologischen und sozialen Aspekte der öffentlichen Reaktionen auf öffentliche Tränen an.

'Mein Gefühl', sagte er, nachdem Schroeder unter Tränen ihre Entscheidung verkündet hatte, nicht für das Präsidentenamt zu kandidieren, 'ist, dass die Leute erkennen müssen, dass emotionales Weinen ein natürlicher Teil des Menschseins ist, und ich denke, dass dies etwas ist, das akzeptiert werden sollte.' . Offensichtlich, wenn Pat Schroeder oder, sagen wir, Lyndon Johnson jedes Mal, wenn sie interviewt wurden oder jemand ein Kreuzworträtsel über sie sagte, in Tränen ausbrach, dann würde es ein Problem geben. Aber damit haben wir es hier nicht zu tun – mit Pat Schroeder oder Edmund Muskie oder einem der anderen {die in der Öffentlichkeit geweint haben}.

Laut Freys Arbeit sind Frauen biochemisch zum Weinen veranlagt, und diese Tendenz kann mit bestimmten Hormonen zusammenhängen. Die Forschung hat auch vorgeschlagen, aber noch nicht bewiesen, dass Weinen körperlich vorteilhaft sein kann, eine Möglichkeit, den Körper von überschüssigen Stresschemikalien zu befreien.

Die emotionalen Vorteile eines „guten Weinens“ sind natürlich bekannt.

Hippokrates beschrieb Tränen als „Humor aus dem Gehirn“. Hippokrates hatte wohl nicht zum ersten Mal recht. Einige Tränen, die durch Emotionen ausgelöst werden, scheinen bestimmte Gehirnchemikalien zu enthalten – die Proteinbotenstoffe zwischen Nervenzellen, die als Neurotransmitter oder Neuropeptide bekannt sind, und einige andere Hormone, von denen bekannt ist, dass sie mit Stress in Verbindung stehen, insbesondere Prolaktin und ACTH (Adrenocorticotropin-Hormon).

Es ist bekannt, dass Wahrnehmungen und Emotionen die Sekretion einiger dieser Chemikalien im Gehirn auslösen können, die eine Vielzahl von Funktionen haben – dieses Hormon aktivieren, dieses ausschalten, Blutgefäße verengen oder erweitern, Schmerzen lindern, Wachsamkeit erhöhen oder verringern , den Schlaf fördern oder hemmen, was auch immer das Gehirn/Geist für geeignet hält. Sie finden sich auch anderswo im Körper mit einer Vielzahl anderer Funktionen, die noch nicht vollständig verstanden sind.

Frey hat das Hormon Prolaktin als wahrscheinlichen Hauptakteur bei der Bildung der Tränendrüsen und beim vermehrten Weinen bei Frauen ab etwa 18 Jahren identifiziert. Es gibt jedoch keinen Unterschied in der Prolaktinmenge bei Jungen und Mädchen unter 12 Jahren , ein Alter, in dem die Neigung zum Weinen nichts mit Sex zu tun zu haben scheint.

Prolaktin, stellt er fest, entwickelt sich bei Frauen im Alter zwischen 12 und 18 Jahren zu einem um 60 Prozent höheren Niveau, und wie der Name schon sagt, ist seine Schlüsselrolle die Förderung der Laktation.

Experimente mit Seevögeln wie Möwen und Kormoranen haben gezeigt, dass ihre Tränendrüsen dazu neigen, einen Großteil des überschüssigen Salzes auszuscheiden, das sie während langer Zeiträume über dem Ozean konsumieren. Ihre Tränen, bemerkt Frey, sind „viel, viel salziger“ als menschliche Tränen, und außerdem haben Wissenschaftler herausgefunden, dass die Drüsen durch Prolaktin stimuliert werden können.

Darüber hinaus ist bekannt, dass Dopamin, der chemische Mangel bei Parkinson-Patienten, die Freisetzung von Prolaktin hemmt. Einige Menschen, die an einer Störung mit übermäßigem Weinen leiden, wurden erfolgreich mit L-Dopa behandelt, einem Medikament, das sich bei der Behandlung der Parkinson-Krankheit als nützlich erwiesen hat, sagte Frey.

Wenn Weinen so natürlich ist – tatsächlich eine Reaktion auf die Körperchemie – warum dann jedes Mal eine Klappe, wenn ein Politiker in der Öffentlichkeit weint?

'Das Problem ist', sagt Dr. David Rubinow, neu ernannter klinischer Direktor des National Institute of Mental Health, 'Weinen und der Ausdruck von Emotionen in einer so offenkundigen Weise wie Pat Schroeder wird in unserer Gesellschaft mit Schwäche oder Kontrollverlust gleichgesetzt.' . Wenn jemand eine Führungsposition innehat, möchten Sie, dass er die Kontrolle hat.

„In dieser Gesellschaft gibt es in Bezug auf Stereotype die „guten“ männlichen Qualitäten und die „nicht so guten“ weiblichen Qualitäten, die die Gesellschaft anscheinend definiert hat. Es ist eine Henne-und-Ei-Situation. . . Es ist unklar, ob die Leute Frauen als schwach ansehen, weil sie ihre Gefühle ausdrücken, oder ob die Leute es als schwach ansehen, Ihre Gefühle auszudrücken, weil es weiblicher ist.'

Aber 'jemand die ganze Zeit die Kontrolle haben zu wollen', sagt Rubinow, der Psychiater ist, 'berücksichtigt nicht, dass jemand, der seine Emotionen nicht ausdrückt, unabhängig davon, wie stark er ist, in einem so, dass die meisten ihrer Erfahrungen und Reaktionen unterteilt werden. Sie können daher an einer Reihe von konzeptionellen und emotionalen blinden Flecken leiden.

„Wenn Sie möchten, dass jemand eine fundierte Entscheidung trifft, ist es in gewisser Weise besser, jemanden zu haben, der sich seiner emotionalen Reaktion bewusst ist und sie in den Entscheidungsprozess einbeziehen kann, anstatt jemanden, dessen Gefühle es sein können subtiler und heimtückischer ihre Entscheidungen beeinflussen.'

Frey sieht die Reaktion eher in einem politischen Sinne: 'Die eigentliche Frage ist, denke ich, ist, ob wir einen Präsidenten oder nationale Führer im Allgemeinen wollen, die Meister der Täuschung und des Verbergens ihrer eigenen wahren Gefühle und ihrer wahren Absichten sind, oder wollen wir Führer?' die offen und ehrlich und direkt über ihre Gefühle sind? Ich denke, viele Amerikaner sind der Meinung, dass wir Führer brauchen, die Meister der Täuschung sind, um mit unseren Gegnern effektiv fertig zu werden. Aber ich bin der Meinung, dass wir echte Gefühlsbekundungen von ganzem Herzen unterstützen sollten, wenn sie angebracht sind, wie es in diesem Fall der Fall war.'

'Vieles ist kulturell', sagte Rubinow. „Ich meine, sogar so einfach wie in Europa, wenn man jemanden grüßt, grüßt man ihn, indem man ihn küsst. Nun, Männer küssen sich in unserer Gesellschaft nicht und das wäre – nun, wissen Sie, die Leute würden eine sehr lustige Reaktion haben, wenn Ronald Reagan George Bush kennenlernte, sie sich küssten. Es ist ein Maß für die vorherrschenden Überzeugungen und wie diese Überzeugungen und Bräuche mit bestehenden Stereotypen über die Erwünschtheit sogenannter männlicher und weiblicher Eigenschaften verzahnt sind.'