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CHER IST der lebende Beweis dafür, dass F. Scott Fitzgerald falsch lag – es gibt tatsächlich zweite Taten im amerikanischen Leben. Und der Aufstieg von Cher als ernsthafte Schauspielerin gilt als einer der verblüffendsten zweiten Akte seit Jahren.

Ihre Darstellung der künstlich begabten Sissy in 'Come Back to the 5 and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean' war eine Offenbarung. Und ihr neuer Film 'Silkwood', in dem Meryl Streep und Kurt Russell unter der Regie von Mike Nichols die Hauptrollen spielen, hat ihr Kritikerlob eingebracht. In kürzester Zeit hat sie sich einen Ruf als unverwechselbares Talent erarbeitet.

Aber auch in Hollywood passiert nichts über Nacht. Als sie im Herbst 1981 ihre Koffer packte und nach New York City zog, war Cher verzweifelt.

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„Ich brauchte einen Job auf die denkbar schlimmste Art“, erinnert sie sich. „Ich habe acht Jahre lang versucht, einen Job als Schauspielerin zu bekommen, und wurde absolut nicht ermutigt. Es gibt keinen Studioleiter, den ich nicht gesehen habe, oder eine Person, die Filme macht, von denen ich nicht versucht habe, einen Job zu bekommen.

„Ich hatte Meetings und sie würden nirgendwo hingehen. Ich würde versuchen, Vorsprechen zu bekommen und niemand würde mich sehen. Alle sagten: 'Es tut mir leid, aber wir haben nichts für Sie.' Sie waren nicht interessiert, weil sie 'Cher' nicht wollten. Also habe ich kurz aufgegeben. Ich habe viel Geld verdient. Aber ich dachte: 'Wenn ich morgen sterbe und ich das noch nie getan habe, dann ist mein Leben für mich wertlos.' '

Die Erwähnung ihres Namens provoziert eine automatische Reaktion. Cher ist ein nationaler Prüfstein, Teil unserer gemeinsamen Erfahrung. Ihre Karriere ist wie ein Album mit Familienschnappschüssen. Es gibt eine Aufnahme von ihr mit Sonny im Sommer 1965, wie sie das Wappen ihrer Hitsingle 'I Got You Babe' reitet. Cher trägt ein typisches Outfit: eine Paisley-Bluse mit gekräuseltem edwardianischem Mieder, magentafarbene Samthosen in gefransten Kniestiefeln aus weißem Leder.

Es gibt ein Bild aus dem Jahr 1971 und 'The Sonny and Cher Comedy Hour', als Cher einen landesweiten Aufruhr auslöste, indem sie ihren Nabel entblößte; die Kontroverse trug dazu bei, dass es eine der bestplatzierten Shows für vier Staffeln wurde. Es gibt eine 1975er Ausgabe von Time, die eine fast nackte Cher auf dem Cover zeigte.

Und es gibt Zeitungsausschnitte über ihre Trennung von Sonny, ihr Wiedersehen und ihre Scheidung; ihre Heirat mit Greg Allman, die Geburt ihres Sohnes Elijah im Jahr 1976 und ihre Scheidung; eine Ankündigung ihrer eigenen Sortenschau im Jahr 1975 und eine Notiz über ihre Stornierung später in diesem Jahr; Es gibt eine Ankündigung ihrer Reunion-Tour mit Sonny, eine Rezension ihres TV-Specials von 1979 und einen 'Variety'-Ausschnitt über ihren Club-Act in Las Vegas.

Und dann verlor die Öffentlichkeit den Appetit auf Cher.

„Es ist seltsam“, sagt sie. „Sobald die Presse anfängt, über dich zu schreiben, kannst du sie nicht wirklich aufhalten. Dann, wenn alle genug bekommen, entscheiden sie, dass sie dich nicht mögen, dass du etwas falsch gemacht hast, und die unvermeidliche Gegenreaktion beginnt. Du musst mit etwas zurückkommen, das sie nicht nur dazu bringt, dich zu mögen, sondern dich auch zu respektieren. Am Anfang reicht 'Gefällt mir'. Aber nach einer Weile wirst du zerkaut.'

Aber 1982, als sie am Broadway in 'Come Back to the 5 and Dime' auftrat, wurde Cher wiedergeboren. Kritiker schlugen das Stück und die Regie von Robert Altman mit Atombomben, aber Cher erhielt gute Kritiken. Das Stück dauerte 52 Aufführungen, aber Mike Nichols besuchte eine Matinee und ging nach deren Ende hinter die Bühne, um zu fragen, ob Cher in seinem neuen Film mit Meryl Streep mitspielen möchte. Cher sagte: 'Ja.' Nichols fragte, ob sie nicht zuerst das Drehbuch lesen möchte, bevor sie sich entschließt. Cher antwortete: 'Nein', und die Rolle gehörte ihr.

In 'Silkwood' spielt Cher Dolly Pelliker, Karen Silkwoods lesbische Mitbewohnerin und Mitarbeiterin in der Kerr-McGee Plutonium Recycling Facility. Cher hat nicht viel Bildschirmzeit, aber sie hat eine natürliche, charismatische Präsenz. In formlosen Herren-T-Shirts und Arbeitshosen ist Cher's Dolly eine wandelnde Katastrophe. Sie verleiht Dolly eine zerknitterte Persönlichkeit, aber ihr Stil ist so unberührt, dass man in ihren Szenen mit Streep spürt, wie der Regisseur sie weiter in den Rand des Bildes rückt, damit ihre mühelose Anziehungskraft die Aufmerksamkeit des Publikums nicht ablenkt der Star des Films.

Da Chers Gesicht so vertraut ist, erwarten Sie nicht viele Überraschungen darin, aber persönlich ist die Wirkung ihrer dunklen, asymmetrischen Gesichtszüge unerwartet und ein wenig beunruhigend. Ihr pechschwarzes Haar ist kaum schulterlang und oben sanft gestuft, und ihre Augen sind sanft braun. Sie trägt einen übergroßen weißen Kaschmirpullover, der ihr gelegentlich von der Schulter rutscht, und eine schwarze Hose. Zusammengerollt in einem gemütlichen Sessel in einer Hotelsuite am Central Park spricht sie in einem heiseren, leicht nasalen Bariton.

Sie sagt, dass sie schließlich Dollys Heimeligkeit vorzog, weil sie sich dadurch noch weiter von ihrem strassbesetzten Image lösen konnte. »In Dolly gibt es nichts zu verbergen. Es gibt keinen Blitz. Man muss sie mögen, so roh wie sie ist. Und vielleicht brauchen die Leute genau das. Weil ich eine Berühmtheit war, werden sie, wenn ich etwas mache, was jeder von mir erwartet, nicht in der Lage sein, an 'Cher' vorbeizuschauen und mich als Schauspielerin zu akzeptieren.'

Es gibt eine faszinierende Spaltung in Chers Einstellung zu sich selbst und ihrer Vergangenheit, und wenn Sie mit ihr sprechen, müssen Sie sich daran erinnern, dass es zwei Chers gibt: die extravagante öffentliche Cher, das Plastikpop-Phänomen und die unitalisierte Cher mit zwei Kindern. die an ihren 10 Fingern abzählen kann, wie oft sie betrunken war, die sagt, dass sie kein Gras mag und noch nie Kokain probiert hat, die vorsichtig von einer monogamen Beziehung zur anderen wechselt und die mit ein wenig Hilfe von Die Medien schufen das Cher-Image, das ihr mehr als jeder Filmproduzent oder Studiochef den Weg zu ihrem Ziel versperrt hat, Schauspielerin zu werden.

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„Als ich Sonny zum ersten Mal traf, studierte ich Schauspielerin“, sagt Cher, „und das wollte ich werden. Aber Sonny gefiel die Idee nicht, also gab ich sie auf. Dann wurde ich berühmt und dachte, dass es nur auf Ruhm ankommt – dass berühmt zu sein das Endergebnis von allem ist. Erst später fühlte ich, dass es irgendwie leer war, weil ich nie das getan hatte, was ich schon immer tun wollte. Es kam mir nie in den Sinn, dass ich Sängerin werden würde. Ich wollte kein Sänger werden. Ich wollte Schauspielerin werden, aber als Sängerin war ich berühmt.

„Es ist schrecklich, für dieses Ding ‚Cher‘ gehalten zu werden“, fährt sie fort. „Ich wusste, dass ich berühmt war, aber dass ich von niemandem respektiert wurde, den ich respektiert habe. . . Das Fernsehen will keine Tiefe – es will nur mehr. Einer der Gründe, warum ich Sonny verließ, war, dass ich in diese kleine Kiste gesteckt wurde und das war es, was ich sein musste – diese eine kleine Facette meiner selbst. Als ich versuchte zu fliehen, verstand niemand und niemand wollte es. Ich habe viel Kritik, weil ich Sonny verlassen habe, aber du kannst nicht Amerikas Liebling bleiben und die Person hassen, mit der du zusammen bist.'

Viele Menschen haben frühere Leben, die sie am liebsten vergessen würden, aber nur wenige haben sie so radikal oder offen gelebt oder wurden von ihnen so verfolgt wie Cher. Natürlich gibt es Stellen, an denen sich die beiden Chers überschneiden – das zarte Rosentattoo an ihrem rechten Knöchel ist ein Symbol dafür, dass sie unweigerlich eins sind. Aber anstatt die Vergangenheit zu begraben, nimmt Cher sie mit klarer Distanz an.

„Auch wenn ich von einigen Dingen, die ich gemacht habe, nicht so verrückt war“, sagt sie, „schäme ich mich auch nicht dafür. Ich schäme mich nicht für 'The Sonny and Cher Show'. Ich glaube nicht, dass es vom Winde verweht ist. Eigentlich glaube ich nicht, dass 'Vom Winde verweht' 'Vom Winde verweht' ist, also sagen wir einfach, es war nicht 'Citizen Kane'. Es ist einfach nicht das, was ich machen wollte.

'Aber wer schaut einem geschenkten Pferd ins Maul?' Sie fährt fort und singt dann etwas, das wie ein Mantra oder ein kleiner Jubel klingt. ' 'Wir lieben dich. Du bist wunderbar, Cher, Cher, Cher!' Mir war das lange Zeit egal. Ich dachte: 'Nun, ich werde die Dinah Shore der 70er Jahre sein. Es ist mir egal. Ich bin reich. Ich bin berühmt. Ich habe alles, was ich will. Vielleicht ist es auch zu viel verlangt, um talentiert zu sein.' '

Die Frage nach Talenten taucht immer wieder auf. Selbst als sie einer der beliebtesten Fernsehstars Amerikas war, eine Darstellerin, die drei Platin- und elf goldene Schallplatten verkaufte, wurde sie von Ängsten um ihre eigenen Fähigkeiten geplagt. „Ich hatte immer Zweifel an meinem Talent“, gesteht sie seufzend. „Ich schwankte, ob ich wirklich begabt war oder überhaupt kein Talent hatte. Dazwischen war nichts. Ich glaube nicht, dass man Talent haben muss, um die Dinge zu tun, die ich getan habe. Man muss Glück haben, sympathisch, süß, sexy – das hat nichts mit Talent zu tun.'

Cher wurde als Cheryl Sarkisian in El Centro, Kalifornien, geboren. „Ich dachte, mein richtiger Name wäre Cherilyn“, erklärt sie mit verwirrtem Gesichtsausdruck. »Aber als ich meinen Namen offiziell ändern wollte, fand ich eine Geburtsurkunde mit dem Namen Cheryl. Meine Mutter hat es nicht geglaubt. Sie sagte: ‚Lass mich das anschauen. Nun, das ist ein Fehler.' Mein richtiger Name ist also Cheryl, aber so hat mich noch nie in meinem Leben jemand genannt. Und ich wurde kaum Cherilyn genannt, es sei denn, ich steckte in großen Schwierigkeiten, wie vielleicht vor einer Tracht Prügel oder so. Die einzige Person, die mich Cherilyn nennt, ist meine Schwester, oder sie nennt mich „Knochen“. '

Chers Mutter war ein Model, das Werbespots und Nebenrollen im Fernsehen und Theater machte. Cher sagt, dass sie ihren Vater erst mit 11 Jahren kennengelernt hat. Das Thema scheint einen rauen Nerv zu treffen, und ihre Stimme wird leiser. Zum einzigen Mal während des Interviews wirkt sie angespannt und unbehaglich, als würde sie lieber zu etwas anderem überspringen. „Ich weiß wirklich nicht, was mein Vater getan hat“, sagt sie leise. 'Ich kenne ihn nicht sehr gut und wir haben fast keinen Kontakt.'

Das Thema der eigenen Kinder schafft eine andere Stimmung. Elijah, 7, und Chastity, 15, leben bei ihrer Mutter in Kalifornien, obwohl Chastity jetzt Schauspiel an der High School of the Performing Arts in New York studiert und bei Anna Strasberg, der Witwe von Lee Strasberg, lebt, bis Cher verkaufen ihr Haus und ziehen dauerhaft nach New York.

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Cher sagt, dass sie trotz ihres aktuellen Erfolgs immer noch eine gewisse Wut auf die Hollywood-Machthaber empfindet, die ihre Karriere nur deshalb blockiert haben, weil sie sie gezwungen haben, ihre Zeit zu verschwenden. Mit 38 hat Cher das Gefühl, dass die Zeit knapp wird.

„Es ist seltsam“, sagt sie mit grimmiger Miene. „Früher hatte ich nie das Gefühl, dass es für irgendetwas ein Zeitlimit gibt. Aber der Gedanke, 40 zu werden, ist beängstigend. Es behindert meine Arbeit und gibt mir das Gefühl, dass ich so viel Zeit verschwendet habe. Du arbeitest nicht viel auf der anderen Seite von 40, wenn du eine Frau bist. Männer entwickeln mit zunehmendem Alter Charakter – Frauen werden alt. Ich will nicht alt sein und ich fühle mich nicht alt. Innerlich bin ich jung, vielleicht sogar unreif. Ich weiß immer noch nichts über Männer. Was ich über Männer weiß, könnte man nach dem Vaterunser auf eine Stecknadel schreiben.

„Ich mag Männer – sie sind lustig und interessant –, aber ich habe einige schlechte Entscheidungen getroffen. Meine Ehe mit Sonny war eine Katastrophe. Und meine Ehe mit Gregory war eine Katastrophe. Aber das gehört zum Erwachsenwerden dazu. Und sie haben auch schlechte Entscheidungen getroffen. Ich war auf nichts davon vorbereitet. So lange mit Sonny zusammenzuleben, hat mich Männern gegenüber wirklich misstrauisch gemacht. Mein Vater machte mich misstrauisch gegenüber Männern. Obwohl ich Männer mag, vertraue ich ihnen nicht wirklich und bin auch nicht sehr vertrauenswürdig. Aber vielleicht geht es mir besser. Ich hatte einfach die beste Beziehung, die ich je hatte, also muss es mir besser gehen. Vielleicht ist das Alter.'

Keuschheit betritt den Raum. Beim Versuch, sich eine Tasse Tee einzuschenken, verschüttet sie das meiste davon auf dem Tischtuch: In einer geschickten Handlung hat sie die Bedeutung von 15 auf den Punkt gebracht nasses Geschirrtuch. „Alles ist entweder das Größte oder das Schlimmste. Als ich Sonny traf, war ich nur ein Jahr älter als sie, und ich war unmöglich. Aber mein Problem ist, dass ich bis vor kurzem nie Fortschritte gemacht habe. Das meiste von mir ist immer noch ungefähr dort, wo sie ist.'

Cher sagt, dass die Idee, wieder zu heiraten und sogar ein weiteres Kind zu bekommen, sehr reizvoll ist. Aber nur, sagt sie, wenn sie die richtige Person findet, was auch immer das heißen mag. „Ich komme besser zurecht, wenn jemand anders in der Nähe ist. Ich bin ein besserer Mensch und habe viel mehr Spaß, wenn jemand anderes in der Nähe ist.' Chastity sagt, dass ein anderes Kind mit ihr einverstanden ist, solange es kein anderer Junge ist.

„Ich hoffe, dass meine Kinder noch lange bei mir leben wollen“, sagt Cher vor allem zu ihrer Tochter. 'Ich möchte, dass es wie in China ist, wo man nur das Haus vergrößert und die Kinder nie wirklich weggehen.'

Jetzt überlegt Cher eine Minute lang, wie es wohl gewesen wäre, wenn Altman mit seiner Ahnung falsch gelegen hätte oder ob das, was Mike Nichols während dieser Mittwochsmatinee sah, ein Zufall war und ob, als sie ihre erste Szene mit Meryl Streep drehte, da war nichts: dass, wenn nach all ihren Träumen, das, was ihr seit Jahren alle erzählt hatten, wahr war und sie nicht einmal die Fähigkeit hatte, eine passable Schauspielerin zu sein.

»Ich habe tausendmal darüber nachgedacht«, sagt sie, als würde sie eine Erkältung abschütteln. „Ich habe früher gelebt und könnte wahrscheinlich wieder leben. Ich würde etwas tun. Ich muss meinen Lebensunterhalt verdienen. Ich bin ein verantwortungsbewusster Elternteil mit zwei Kindern, die ich unterstützen muss. Vielleicht würde ich wieder ins Fernsehen gehen. Ich würde das nicht tun wollen, aber nicht jeder hat das Glück, das zu tun, was er will. Du musst es einfach tun, auch wenn es nicht dein Herzenswunsch ist.' Aber dieser kurze, dunkle Albtraum der Spekulationen geht vorüber.

„Ich fühle mich so viel besser“, sagt Cher und lacht über sich. „Jetzt weiß ich, wenn ich nie wieder arbeite, dass ich gut wäre, wenn ich arbeiten könnte. Wenn etwas Verrücktes passiert und das Publikum mich hasst, kann ich mir meine Filme ansehen und sagen: 'Ich bin stolz auf diese Arbeit'. Es ist mir egal, wie klein es ist. Jedes Mal, wenn ich auf dem Bildschirm bin, fühle ich mich gut bei dem, was ich sehe.