logo

Kinderbücher Was macht Bullet Run aus? THE RUNNER. Von Cynthia Voigt. Athenäum. 181 S. 11,95 $

In Samuel 'Bullet' Tillerman, der Hauptfigur ihres neuen Romans The Runner, hat Cynthia Voigt einen jungen tragischen Helden geschaffen. Schweigend, unnachgiebig hält sich Bullet an seine Prinzipien und verfolgt seine persönlichen Ziele ohne Kompromisse – nicht mit den Umständen und schon gar nicht mit anderen Menschen. Sein tragischer Fehler ist, wenn man so will, der klassische der Hybris. Er denkt, er kann über allem stehen. Bullet, für den Ehrlichkeit und sein Bestes die Motivation für alles sind, möchte unbedingt, dass seine Freunde die gleichen Ambitionen teilen. Dennoch weigert er sich, andere davon zu überzeugen, sich diese Ziele zu setzen. Wenn seine Freunde nicht so gut wie möglich sind, möchte er sich nicht darum kümmern.

Bullet ist ein brillanter High-School-Läufer mit nicht nur der Kraft und den Reflexen eines talentierten Sportlers, sondern auch der Hartnäckigkeit, die es braucht, um Talente in Siege zu verwandeln. Er läuft bei jedem Wetter 10 Meilen am Tag. Und er läuft Cross-Country für seine Eastern Shore Maryland High School. Er gewinnt immer. Bullet's Running ist der Rahmen, auf dem Voigt ihre Geschichte aufbaut, die Energie, die sie antreibt. Manchmal ist das Laufen alles, was Bullet selbst am Laufen hält.

Durch Schulkrisen, Familienkriege, durch Prüfungen, die seinen Charakter bis ins Mark erschüttern, läuft er weiter. Der Roman beginnt mit einem Lauf entlang des 10-Meilen-Kurses, den Bullet durch die Sümpfe angelegt hat, die an die Farm seiner Familie grenzen, und erreicht seinen Höhepunkt mit einem Staatspfad.

Hypothekenzinsen immer niedrig

In den Monaten dazwischen ist der Junge ein stummer Kämpfer in einer Willensprobe mit seinem Vater John Tillerman, einem verbitterten Farmer mittleren Alters, der es bereits geschafft hat, seine beiden älteren Kinder aus dem Haus zu treiben. Bullet, 17, wartet nur auf seine Zeit. Wir schreiben das Jahr 1968, und das Thema zwischen Vater und Sohn ist – Haare. Bullet hat ihn wachsen lassen, und sein Vater befiehlt, ihn zu schneiden. Bullet lässt sich trotzig den Kopf rasieren. Danach wird er vom Esstisch verbannt, seiner Mutter ist es sogar verboten, ihm ein Schweinekotelett zu kochen.

Neben dem Laufen ist der andere Anker in Bullets Leben seine Mutter Abigail. So stark und stoisch wie Bullet, beugt sie sich, bricht aber nie unter der Tyrannei ihres Mannes. Sie und Bullet haben eine Beziehung des gegenseitigen Respekts, des Vertrauens und sicherlich der Liebe, obwohl keiner in der Lage zu sein scheint, dies auszudrücken. 'Er konnte sie lesen und sie konnte ihn lesen, was dem Gespräch am nächsten kam.' Vieles wird durch Stille im Haushalt von Tillerman kommuniziert.

DIE ATMOSPHÄRE im Bauernhaus trägt dazu bei, unsere Sympathie für Bullet zu stärken. Außerhalb seines eigenen Zuhauses ist er jedoch weniger sympathisch, ärgerlicher. Bei seinen Mitschülern ist er oft arrogant und undurchschaubar. (Bullet hat noch nie von Gruppenzwang gehört.) Die High School wurde vor kurzem integriert, aber Bullet wird nichts mit „Farbigen“ zu tun haben, wie er die schwarzen Studets nennt. Obwohl er eine Rassenschlägerei an der Schule fast im Alleingang beendet, als er den weißen Schläger angreift, der sie begonnen hat, wird sein Handeln nicht von liberalen Prinzipien, sondern von seiner Verachtung für Unordnung motiviert. »Das Letzte, was er ertragen wollte, war ein Aufstand. Das war nicht einmal ein sauberes Kämpfen.'

Voigt geht geschickt mit Bullets Rassenvorurteilen und seiner allmählichen Erleuchtung um, indem er in einem schwarzen Läufer arbeitet, einem Neuling in Bullets Leichtathletikteam. Sein Name ist Tamer Shipp und er gewinnt langsam Bullets Respekt, nicht weil er ihn sucht, sondern weil er so gut wie möglich sein möchte. Tamer und Patrice, der französische Wassermann, für den Bullet nach der Schule arbeitet, um Austern zu zücken und Krabben zu fangen, überzeugen Bullet gemeinsam, dass der Wert eines Mannes von seinem Charakter abhängt, nicht von seiner Rasse.

Wie bewegt man einen Baum

Damit segelt Voigt The Runner durch schwere See, aber immer mit ruhiger Hand. Sie predigt nie, ihre Geschichte ist nie zu didaktischen Zwecken erfunden. Alles, was sie uns hier gibt, ist plausibel und einnehmend. Ihre Szenen aus dem Highschool-Leben – Versammlungen, Klassen und vor allem die Cafeteria – sind perfekt gezeichnet, ihr kleines Flussstädtchen „Crisfield“ und die Umgebung liebevoll in Szene gesetzt.

Sie stellte Crisfield and the Tillermans erstmals 1980 in ihrem Roman Homecoming vor. Anschließend gab es drei Romane; Dicey's Song, der 1982 die Newbery-Medaille gewann, gefolgt von A Solitary Blue und jetzt The Runner. Gemeinsam haben sie stetig Details über das Leben und die Persönlichkeiten der Tillermans und Crisfield aufgebaut. Seit dem letzten Satz von Dicey's Song warten einige von uns darauf, mehr über Bullet zu erfahren. In dieser letzten Szene, irgendwann in den späten 1970er Jahren, ließen wir Abigail Tillerman und ihre vier Enkel durch ein Album mit Kindheitsbildern ihrer Mutter und zweier Onkel Jonathan und Samuel, letzterer bekannt als „Bullet“, zurück. Wer die früheren Tillerman-Romane gelesen hat, weiß auch, was aus Bullet wird. Wer ihn hier zum ersten Mal trifft, wird von seinem Schicksal nicht überrascht sein. Bullet ist sicherlich ein stacheliger Charakter; Wenn wir ihn, sagen wir, im Speisesaal der High School trafen, wirkte er vielleicht kalt und distanziert. Vielleicht wollen wir uns sogar nicht um ihn kümmern. Voigts Leistung besteht darin, dass wir uns um Bullet kümmern, und zwar zutiefst.