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Chillige Worte in Neshoba County

Der Gedanke an Philadelphia, Miss., lässt mir immer Schauer über den Rücken laufen.

Ronald Reagans kürzlicher Besuch in dieser Stadt, wo er seine Unterstützung für die Rechte der „Staaten“ verkündete, erinnerte mich allzu lebhaft an meine eigenen zwei Reisen in der Vergangenheit.

Die erste war 1964, als die Bürgerrechtler James Chaney, Andrew Goodman und Michael Schwerner im Neshoba County in Philadelphia ermordet wurden, weil sie versucht hatten, schwarze Wähler zu registrieren. Das waren die Zeiten, in denen die Mentalität des Ku-Klux-Klans behauptete, Weiße hätten eine Lizenz, Schwarze zu töten – und die Doktrin der „Staatsrechte“ verhinderte eine Intervention des Bundes zum Schutz der Menschenrechte der Bürger, einschließlich des Wahlrechts.

Mein zweites Mal in Philadelphia war 1966 während der 'March Aginst Fear', die James Meredith im Rahmen der diesjährigen Wahlen in einem angstbesetzten Staat begann.

Merediths Behauptung war, dass jemand beweisen muss, dass Schwarze am politischen Prozess teilnehmen können – ohne Angst vor Repressalien für ein Amt kandidieren, sich registrieren und wählen lassen. Er wurde erschossen, nachdem er nur ein kurzes Stück von der Grenze zu Tennessee nach Mississippi marschiert war, und die Nation war gezwungen, sich auf die Wahlen in Mississippi, die Gewalt der Bürgerwehren und den Antwortschrei „Black Power!“ zu konzentrieren.

Tausende nahmen dort auf, wo Meredith gefallen war, und Martin Luther King Jr.

sagte, dass es kaum angemessen sei, ohne einen Zwischenstopp in Philadelphia gegen die Angst vorzugehen, dem Ort, der von allen Schwarzen in Mississippi als Bastion des weißen rassistischen Terrors angesehen wird. Dort waren lokale Beamte eng mit dem Erbe der Angst und Einschüchterung verbunden. Sheriff Lawrence Rainey und seine Truppe waren gute Nachtfahrer, und das Leben eines Schwarzen war nicht mehr viel wert, wenn er sich entschloss, mit einer Abstimmung ins Gerichtsgebäude zu gehen.

Ich erinnere mich, dass Martin 1966 auf den Stufen des Gerichtsgebäudes von Neshoba stand und beschrieb, wie die Leichen der ermordeten Bürgerrechtler zwei Jahre zuvor in einem Damm vergraben aufgefunden worden waren. Er sagte: 'Die Mörder von Goodman, Chaney und Schwerner liegen ohne Zweifel im Bereich meiner Stimme.' Und von dem weißen Mob, der die Tür des Gerichtsgebäudes bewachte, rief jemand: ‚Ja, verdammt richtig. Wir sind direkt hinter Ihnen.'

Wenn ich mich an diesen Tag in Mississippi erinnere, bin ich von einer erschreckenden Frage besessen: Welche „Staatenrechte“ würde Kandidat Reagan wiederbeleben? In seiner Rede in diesem Monat auf der Neshoba County Fair erklärte Reagan, dass er an die Rechte der „Staaten“ glaube und als Präsident alles in seiner Macht Stehende tun würde, um die Prioritäten neu zu ordnen, um „den Staaten und lokalen Regierungen die Befugnisse zurückzugeben, die ihnen zustehen. '

Traditionell waren diese Codewörter die Wahlsprache von Wallace, Goldwater und der Südstrategie von Nixon. Man muss sich also fragen: Sagt Reagan, dass er alles tun will, um die Uhr auf Mississippi-Justiz von 1964 zurückzudrehen? Gehören die Befugnisse der staatlichen und lokalen Regierungen dazu, das Wahlrecht schwarzer Bürger zu beenden? Würde Reagan es wagen, den Sheriff Raineys und die Bürgerwehren direkt oder indirekt zu beauftragen, noch einmal zu reiten und den politischen Prozess mit Hass und Gewalt zu vergiften?

Im vergangenen Jahr haben wir Angriffe auf schwarze Führer gesehen. Viele in der schwarzen Community sind überzeugt, dass die Erschießung von Vernon Jordan Teil einer Verschwörung war, um Gewalt anzustiften und damit den Rechtsruck des Landes voranzutreiben. Jetzt kommt Reagans symbolischer Besuch in Mississippi, gepaart mit einer kürzlich erfolgten Befürwortung der republikanischen Plattform durch den Klan. Bill Wilkinson, kaiserlicher Zauberer des „Unsichtbaren Imperiums, Ritter des Ku-Klux-Klan“ – gilt als die größte Klan-Organisation des Landes – schrieb in der Zeitung seiner Gruppe, dass sie Reagan unterstützten und dass die republikanische Plattform „liest, als ob sie“ wurden von einem Klansman geschrieben.'

All dies veranlasst mich, John Jacobs von der Urban League diese Frage zu stellen: Glauben Sie wirklich, dass die schwarze Stimme dieses Jahr zu gewinnen ist?

Sicherlich sind schwarze Erinnerungen nicht so kurz. Trotz des Terrorismus der 60er Jahre wurde 1965 das Stimmrechtsgesetz verabschiedet, das zur Wahlfreiheit von Millionen von Wählern und zur Wahl Tausender schwarzer Amtsträger führte. Aber das wurde mit dem Blut dieser drei Bürgerrechtler in Mississippi bezahlt; von James Reeb, einem unitarischen Minister; von Viola Liuzzo, einer Hausfrau aus Detroit; von Jimmy Lee Jackson, Pater Jonathan Daniels und Hunderttausenden anderen im Laufe der Jahre.

Jetzt glauben viele Menschen, dass soziale Gerechtigkeit, Bürger- und Menschenrechte erreicht wurden und dass diejenigen, die Schwarze töten und terrorisieren, in den Vereinigten Staaten nicht mehr geduldet werden. Doch die Nightrider sind immer noch da draußen und warten auf den Tag, an dem der bundesstaatliche Stimm- und Bürgerrechtsschutz entzogen wird.

Deshalb lassen mich Codewörter wie „Staatenrechte“ und symbolische Orte wie Philadelphia, Miss., kalt.