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Bei China King, eine glückliche Kombination aus gutem Essen und niedrigen Preisen

Die Gründe, warum bestimmte Orte zu Institutionen werden, können vielfältig sein, aber hier sind drei, die Sie der Größe nach ausprobieren sollten: gutes Essen, einfache und angenehme Umgebung und vernünftige Preise. Das ist eine gute Beschreibung für den China King, der in der Innenstadt von Leesburg schon ewig existiert.

Weißes Haus Weihnachtsbaum 2020

Wir haben dort erschütternde Wahrheiten entdeckt, aber dazu kommen wir später. Zuerst sagen wir Ihnen, dass der Ort ein gedämpftes asiatisches Flair hat, mit großen schwebenden Gemälden im Inselstil und einer fernöstlichen Beleuchtung der Leuchten.

Es gibt neun bequeme Nischen an zwei Wänden, die neunte Art verwaist vor dem großen Frontfenster. Es sitzt ein. Sechs Tische sind in der Mitte ausgerichtet.

Es gibt ein Aquarium, das auch schon immer da ist, obwohl Fische gekommen und gegangen sind. Beim Öffnen der Tür ertönt ein chinesisches Glockenspiel.

Familien sind willkommen, und in der Nacht, in der wir dort waren, war mindestens ein Hochstuhl zu sehen. Downtown bedeutet Downtown – South King Street, drei Häuser weiter von der Market Street entfernt.

Die Speisekarte ist umfangreich, ein Markenzeichen der meisten chinesischen Restaurants, und andere Dinge auf dem Tisch ziehen Ihre Aufmerksamkeit auf sich. Eine ist eine Erklärung des chinesischen Tierkreises, in dem Tiere verschiedene Jahre repräsentieren – Pferd, Hund, Ochse, Schlange, Schaf usw. Der Zyklus wiederholt sich alle 12 Jahre.

Der Tierkreis setzt Persönlichkeitsmerkmale von Menschen voraus, die in jedem Jahr geboren wurden. Wir haben dieses Diagramm durchgesehen und festgestellt, dass wir – ein Ochse und ein Schaf – völlig unvereinbar sind. Wir waren entsetzt.

Brunnen. Dies stellte mehrere Fragen, die über die Wahl zwischen süß-sauer oder Eiertropfensuppe hinausgingen: Wer würde die Rechnung bezahlen? Könnten wir uns darauf einigen, was wir über das Restaurant sagen sollen? Wie soll langjähriges Gemeinschaftseigentum aufgeteilt werden? Was ist mit dem Hund?

Wir haben mit Knödeln angefangen, obwohl es vorübergehend eine Unverträglichkeit gab: gedünstet oder gebraten? Antwort: gebraten, eine wunderbare Kombination aus Schweinefleisch und Gewürzen, die innen versteckt sind und außen in Ingwer gedippt sind. Die Sauce ist ein rundum angenehmes und streng gehütetes Rezept der Besitzerin Waily Whang und ihrer Familie.

Whang kam zum Restaurantgeschäft, nachdem er in Nevada Blackjack gespielt hatte. Sie und ihr Mann Dah-yee, der vor sieben Monaten seinen Kampf gegen Bauchspeicheldrüsenkrebs verloren hatte, kauften 1989 den China King.

Dah-yee hatte in einem Casino-Restaurant in Nevada gearbeitet, während Waily Karten verteilte, und die Whangs zogen auf Vorschlag eines Verwandten, der in Leesburg lebte, hierher. Sie verbrachten ein paar Jahre damit, das Geschäft zu erlernen, bevor sie das Restaurant kauften, das als das erste chinesische Restaurant in Leesburg bekannt ist.

Wailys Schwester June arbeitet im China King, ebenso wie ihr Schwager Marco Pineda, der nach sieben Jahren Arbeit bei Dah-yee jetzt der Küchenchef ist. Whangs Töchter Mindy, Lindsey und Meagan helfen, wenn sie können, und sogar Alan, ihr 7-jähriger Sohn, hat Cameo-Auftritte.

Die allgemeine Philosophie hier ist es, einen einladenden Ort für Familien zu schaffen und alles mit frischen Zutaten von Grund auf neu zuzubereiten. Wir sind einmal in einer faulen Zeit reingekommen und haben alle Erbsen geschält.

Es ist ein relativ kleiner Betrieb, und die Whangs sagen, dass es in einer geschäftigen Nacht zu Wartezeiten auf das Essen kommen kann. Sie bitten in diesen Zeiten um Geduld, denn „wir haben keine Mikrowelle“. Billy Lyerly, seit acht Jahren ein Veteran der Küche, sagt: 'Gutes Essen braucht Zeit.'

Der einfachste Weg, das Menü zu beschreiben, besteht darin, seine Bereiche aufzulisten. Es gibt Vorspeisen, dann eine Auswahl an Geflügel-, Rind-, Schweine-, Gemüse-, Meeresfrüchte- und Nudel- und Reisgerichten. Dann kommen die 10 Spezialitäten des Küchenchefs.

Darauf folgen Familienessen, die eine Vorspeise, Suppe, Reis (gebraten oder gedünstet) und spezielle Vorspeisen umfassen, die für Gruppen von zwei, drei, vier oder fünf Personen bestellt werden können.

Es gibt auch 17 spezielle Mittags-Kombinationsplatten plus ein Tagesgericht. Asiatisches Bier ist erhältlich, darunter ein 22-Unzen-Ichiban, ebenso wie Sake und Weine.

Beim Durchgehen dieser Liste haben wir die Spezialität eines Kochs ausgewählt, Subgum worbar und gebratenen Hühnchenreis. Was diesen gebratenen Hühnchenreis von anderen unterscheidet, war die großzügige Menge Hühnchen und seine Feuchtigkeit. Es ist auch ein farbenfrohes Gericht, das spätere Entdeckungen von Paprika, Zwiebeln und Brokkoli teilweise verbirgt.

Die Subgum-Worbar ist eine würzige Kombination aus Garnelen, Jakobsmuscheln und Hühnchen, mit Pilzen, Karottenscheiben, Zuckerschoten, Babymais und Brokkoliröschen, alles in einer hellweißen Sauce. Wir können nicht glauben, dass Tommy das Ganze gegessen hat. Aber er tat es, und es war entzückend und großzügig.

Kuriositätenschrank mit gebogenem Glas

Auf Nachfrage wurde uns höflich mitgeteilt, dass kein Kaffee serviert wird. Tee, ja, und eine Kanne stand auf dem Tisch.

Dann kamen wir zu den Glückskeksen. Es bestand die große Hoffnung, dass ihre Vorhersagen den Schaden des Tierkreises reparieren würden und dass wir nicht in getrennten Autos nach Hause fahren müssten – peinlich, da wir nur einen mitgebracht hatten.

Das sagten die Cookies: 'Suchen Sie einen friedlichen Ort, an dem Sie Pläne für die Zukunft schmieden können.' Das klang nicht so toll. Und: 'Warte ab, denn der Erfolg ist nah.' Sie können das so interpretieren, wie Sie möchten, und wir haben uns dafür entschieden.

Auf jeden Fall war das ein Schnitt über dem leicht beleidigenden Glückskeks, den einer von uns einmal bekommen hat. Da stand: 'Die Götter, die bei deiner Geburt gelächelt haben, lachen jetzt.' Wir vermuten, dass es sich um ein Übersetzungsproblem handelte.

Die andere Seite eines Vermögens lehrte uns zu sagen: 'Qing gei wo zhang-dan'. (Darf ich bitte den Scheck haben?) Wir blieben jedoch beim Englischen und waren sehr erfreut, als der Scheck nicht sehr groß war.

Für den Besitzer von China King, Waily Whang, oberhalb des Zentrums, ist das Restaurantgeschäft eine Familienangelegenheit. Schwester June (links) und Tochter Mindy (rechts) helfen dabei. Links stehen Knödel auf der umfangreichen Speisekarte.