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Chinas Handelsminister schließt sich den Handelsgesprächen an und sagt, es sei notwendig, „unseren Kriegergeist aufrechtzuerhalten“.

Chinas Handelsminister Zhong Shan (rechts) schüttelt einem bangladeschischen Delegierten die Hand, während Bangladeschs Premierministerin Sheikh Hasina und Chinas Premier Li Keqiang bei einer Unterzeichnungszeremonie in der Großen Halle des Volkes in Peking, China, am 4. Juli 2019 applaudieren. (Pool/Reuters /Datei)

VonAnna Fifield 15. Juli 2019 VonAnna Fifield 15. Juli 2019

PEKING — Als Zhong Shan 1992 die Zhejiang Garment Import and Export Group leitete und Socken und Handschuhe in die Außenwelt schickte, erregte er mit seinen kühnen Reformen landesweit Aufsehen.

Im selben Jahr, in dem der Wirtschaftsvisionär Deng Xiaoping China für ausländische Investitionen öffnete, ermutigte Zhong – der jetzt Handelsminister ist und kürzlich eine führende Rolle bei Handelsgesprächen mit den Vereinigten Staaten übernommen hat – die Arbeiter seiner Textilfabrik, ihren Geist zu befreien .

Er wollte, dass sie dem Unternehmen halfen, seine unflexiblen Geschäftspraktiken abzuschütteln. Er hielt mehrere Mitarbeiterversammlungen ab, um Arbeiter und schließlich Investoren, darunter staatliche Banken, davon zu überzeugen, Aktien des Unternehmens zu kaufen. Zhejiang Garment war das erste staatliche Handelsunternehmen in China mit mehreren Eigentümern.

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Die Idee war beispiellos und löste laut einer offiziellen Provinzzeitung Wellen im friedlichen See des industriellen Chinas aus.

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Das Unternehmen florierte. Innerhalb von drei Jahren machten die staatlichen Unternehmen von Zhejiang fast die Hälfte des Außenhandels der Provinz aus und waren die profitabelsten des Landes. Reporter, die ihn auf Messen begleiteten, beschwerten sich, dass er so schnell ging, dass sie nicht mithalten konnten.

Zhong verursacht nun verschiedene Arten von Beschwerden. Und diesmal kommen sie aus Washington.

Der Handelsminister wurde in die Verhandlungen zur Beendigung des Handelskriegs zwischen China und den USA katapultiert. Er war letzten Monat beim Treffen der Gruppe der 20 in Japan und diesen Monat bei einem Telefongespräch mit dem US-Handelsbeauftragten Robert E. Lighthizer.

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Einige Beamte in Washington betrachten ihn als Hardliner und sehen seine plötzliche Prominenz in den Gesprächen als Zeichen dafür, dass Präsident Xi Jinping sich auf eine noch härtere Linie im langwierigen Handelskrieg vorbereitet.

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Trump hat gehofft, dass Chinas wirtschaftliche Abschwächung Druck auf Xi ausüben wird, um ein Abkommen zur Beendigung des Handelskrieges zu schließen.

Tatsächlich zeigten am Montag veröffentlichte offizielle Statistiken, dass sich das Wachstum in der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt auf den niedrigsten Wert seit 27 Jahren verlangsamt hat, teilweise aufgrund des Handelskriegs. Die jährliche Wachstumsrate verlangsamte sich in den drei Monaten bis Ende Juni auf 6,2 Prozent, gegenüber 6,4 Prozent im Vorquartal, teilte das National Bureau of Statistics mit.Dies liegt innerhalb der Bandbreite von 6 bis 6,5 Prozent, die die Regierung für dieses Jahr festgelegt hat, und entsprach den Markterwartungen einer allmählichen Verlangsamung, aber es ist immer noch Chinas niedrigste Wachstumsrate seit Beginn der Aufzeichnungen im März 1992.

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Besonders schlecht waren die Exportzahlen Chinas. Die Exporte in die Vereinigten Staaten gingen in den letzten drei Monaten um 8,2 Prozent zurück, wobei der Großteil des Rückgangs auf die Zölle auf chinesische Exporte im Wert von 200 Milliarden US-Dollar zurückzuführen ist, die im Mai von 10 Prozent auf 25 Prozent gestiegen sind.

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Trump wertete die Zahlen als Zeichen dafür, dass seine Zölle Tausende von Unternehmen dazu brachten, China in andere Länder zu verlassen. Aus diesem Grund will China einen Deal mit den USA machen und wünscht sich, es hätte den ursprünglichen Deal nicht gebrochen, der Präsident schrieb Montag auf Twitter .In der Zwischenzeit erhalten wir Zölle in Milliardenhöhe aus China, möglicherweise werden noch viel mehr kommen.

Aber in Peking gibt es Anzeichen dafür, dass Xi und die regierende Kommunistische Partei es nicht besonders eilig haben, einen Deal abzuschließen. Tatsächlich fragen chinesische Politiker routinemäßig amerikanische Gesprächspartner, was ihrer Meinung nach Trumps interne Frist für den Abschluss eines Deals ist, da sie wissen, dass er im nächsten Jahr über seine Wiederwahlkampagne nachdenken muss.

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Xi hat es nicht so eilig. Er muss sich nicht nur nicht um Wahlen kümmern, er hat auch die Amtszeitbeschränkungen abgeschafft, sodass er theoretisch auf unbestimmte Zeit regieren kann.

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Auch wenn die Partei nicht über das gleiche Finanzarsenal wie während der globalen Finanzkrise 2008 verfügt, kann sie der Wirtschaft dennoch genug Impulse geben, um sicherzustellen, dass die Verlangsamung allmählich erfolgt.

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In diese Mischung kam Zhong, der Handelsminister.

Der von den USA verursachte Handelskrieg sei typisch für Unilateralismus und Protektionismus, wird Zhong in einer An zitiert Interview mit der Volkszeitung , das Sprachrohr der Kommunistischen Partei Chinas, veröffentlicht am Montag.

Wir müssen unseren Kampfgeist bewahren, indem wir die nationalen und Volksinteressen entschlossen verteidigen und das multilaterale Handelssystem verteidigen, wird er zitiert.

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Chinas Chefunterhändler für Handelsfragen war bisher Liu He, der für Wirtschaft zuständige Vizepremier, der in Harvard studierte und eine lange Erfahrung im Umgang mit amerikanischen Beamten hat. Aber er ist ein politischer Entscheidungsträger, nicht jemand, der in die Details von Handelsgesprächen verwickelt war.

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Zhongs Ankunft hat zu Spekulationen geführt, dass Liu ins Abseits gedrängt wurde. Aber Andy Rothman, ein Investmentstratege, der mehr als 20 Jahre damit verbracht hat, China zu analysieren, sagte, er glaube nicht, dass dies der Fall sei. Ich lese das nicht negativ – sie verstärken nur ihr Team, sagte er.Jedes Mal, wenn ich Chinesen frage, ob Xi das Vertrauen in Liu He verloren hat, lachen sie nur, weil sie nicht glauben, dass Xi das Vertrauen in Liu verloren hat.

Nachdem Zhong plötzlich Handelsgesprächen in Japan und dann dem Telefonat zwischen den Verhandlungsführern beigetreten war, sagte Gao Feng, der Sprecher des Ministeriums, es sei ganz normal, dass der Minister an den Gesprächen teilnimmt, da sein Ministerium für die Verhandlungen zuständig ist.

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Einige in Peking glauben, dass die Amerikaner zumindest teilweise Recht haben, wenn sie schlussfolgern, dass Zhong dazu gebracht wird, Chinas Ecke energischer zu bekämpfen – aber nicht unbedingt, weil er härter ist.

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Mit dem Fallschirmspringen des Handelsministers versucht China den USA zu sagen, dass wir es mehr denn je ernst meinen, sagte Yao Xinchao, Professor für Handel an der Universität für International Business and Economics in Peking.

Zhong habe mehr Erfahrung im Handel und ein größeres Mitspracherecht bei der Entscheidungsfindung als Vizeminister Wang Shouwen, der an den Gesprächen beteiligt war, sagte Yao. Zu diesem Zeitpunkt ist es schwer zu sagen, ob Zhong härter als Wang wäre, aber er ist definitiv autoritärer und geschickter darin, Dinge zu erledigen, sagte er.

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James McGregor, Vorsitzender der Region Greater China bei APCO Worldwide, einer Unternehmensberatung, stimmte zu, dass Zhong nicht unbedingt härter, aber erfahrener in Handelsverhandlungen sei.

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Sie holen einen Profi. Xi hat Liu He, einen Politiker, kein Handelsunterhändler, und er tritt gegen Lighthizer an, der ein Hai ist, sagte McGregor. Lighthizer führt diese Handelsverhandlungen wie ein Handelsanwalt in Washington, D.C., und stellt sicher, dass die Sprache keinen Spielraum lässt.

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Sicherlich hat Zhong viel mehr Erfahrung in den Schützengräben als Liu. Er hat sogar ein Buch über chinesische Unternehmen herausgegeben, denen in den USA Verstöße gegen Abschnitt 337 oder unlautere Wettbewerbsmethoden vorgeworfen wurden. Das Buch analysierte die untersuchten Fälle chinesischer Unternehmen, erläuterte die Funktionsweise des Systems und gab Ratschläge zur Vermeidung und zum Umgang mit solchen Gebühren.

Nach der Überholung des Bekleidungsunternehmens und dem Wechsel in die Regierung hat Zhong wurde stellvertretender Gouverneur der Provinz Zhejiang in 2003.

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In dieser Rolle kreuzte er die Wege mitjemand, der für China sehr wichtig werden sollte:ein gewisser Xi Jinping, Vorsitzender des ständigen Ausschusses des Volkskongresses der Provinz Zhejiang. Zwei Jahre später, Zhong begleitete Xi zu einem Besuch in Hongkong, um die Zusammenarbeit zwischen der Provinz und dem chinesischen Territorium zu fördern.

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2009 war Xi Vizepräsident und Zhong Vizehandelsminister. In dieser Funktion schrieb Zhong einen Leitartikel für die People’s Daily und argumentierte, dass Chinas zunehmende Abhängigkeit vom Außenhandel eine unvermeidliche Folge der Globalisierung sei und nicht unbedingt zu wirtschaftlichen Risiken führen würde. Er forderte Ruhe und Wachsamkeit im Umgang mit Handelskonflikten.

Vier Jahre später wurde Xi Präsident von China. Auch Zhong stieg auf der Leiter der Kommunistischen Partei auf. Er wurde Top-Handelsbeamter in der Zentralregierung und dann Anfang 2017 zum Handelsminister befördert.

Unabhängig davon, ob Liu oder Zhong die Verhandlungen führt, ist klar, wer die Show leitet.

Natürlich möchte Xi [während der Handelsgespräche] direkter in die Entscheidungsfindung einbezogen werden, sagte Yao, der Pekinger Professor. Sie können die Breite und Tiefe der Beteiligung der obersten Führung an wichtigen Themen nie unterschätzen. In China hat immer der Big Boss das letzte Wort.

Lyric Li und Wang Yuan haben zu diesem Artikel beigetragen.

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