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CHINESEN ERHALTEN BURGER BREAK, WÄHREND MCDONALD'S IN PEKING ERÖFFNET

PEKING, 23. APRIL – Der weltweit größte McDonald's mit der längsten Theke der Fast-Food-Kette wurde heute an der belebtesten Kreuzung in der Hauptstadt des bevölkerungsreichsten Landes der Welt eröffnet und serviert Tausenden von neugierigen chinesischen Kunden Big Macs und Pommes Frites hatte noch nie einen Hamburger gesehen oder probiert, aber wer hat sie zum Frühstück, Mittag- und Abendessen getrunken.

'Was verkaufen sie hier?' fragte Li Bowen, 75, während sie sich auf einem Stuhl im glänzenden zweistöckigen Restaurant ausruhte, eine Hand auf ihrem Holzstock. Als ihr gesagt wurde, dass das Hauptprodukt Hamburger seien, antwortete sie: 'Was ist ein Hamburger?'

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»Das sind zwei Stück Brot mit etwas Fleisch drin«, erklärte ihr älterer Begleiter. Nachdem er eine fotografische Speisekarte der Opfergaben studiert hatte, entschied sich Li für einen Hamburger oder Hanbao und normale Pommes, Biaozhun Shutiao.

„Ich bin heute Morgen hierher gekommen, um im Blumengarten in der Nähe des Ladens zu trainieren“, sagte sie, als sie ihre Einkäufe zum Mitnehmen abholte. 'Ich dachte, ich könnte mir den ganzen Tumult genauso gut anschauen.'

Kurz nach der Türöffnung um 8.35 Uhr waren die knapp 700 Plätze des Restaurants schnell belegt, als Chinesen hereinstürmten. Einige hatten ihre Kinder aus dem Kindergarten geholt und sie in ihrem Urlaubskleid angezogen. Andere kletterten über Metallbarrieren und stießen mit Menschen zusammen, die in der Schlange standen.

Als sie drinnen waren, fanden sie hinter den 29 Kassen - zwei mehr als das Moskauer McDonald's - jugendliche Bedienungen in zuckersüßen Uniformen, die eifrig auf die Kunden warteten, ein deutlicher Kontrast zu der langsamen, mürrischen Behandlung, die in den meisten chinesisch geführten Geschäften üblich ist.

'Sie laufen sehr schnell und bringen Ihnen Ihre Bestellung in weniger als einer Minute', staunten die offiziellen Beijing Evening News heute auf der Titelseite.

Beamte von McDonald's, oder Maidanglao, wie es auf Chinesisch heißt, hoffen, dass die Neuheit der Hamburger in Kombination mit der ausgewählten Lage des Ladens im Herzen der Innenstadt von Peking - nicht weit vom Platz des Himmlischen Friedens und dem Grab von Mao Zedong - wird machen sie zur erfolgreichsten der 12.000 Filialen des Unternehmens in 61 Ländern.

'Unsere Untersuchungen zeigen, dass jeden Tag etwa 800.000 Menschen an unserer Ecke vorbeikommen', sagte James R. Cantalupo, Präsident und CEO von McDonald's International. Die Metropolregion Peking hat eine Bevölkerung von 10,3 Millionen, und Tausende anderer Chinesen strömen jeden Tag geschäftlich oder als Touristen nach Peking.

In der Hoffnung, von dem riesigen Markt hier Kapital zu schlagen, hat Fast Food im westlichen Stil bereits einen beachtlichen Einzug in Peking gemacht. Kentucky Fried Chicken, Pizza Hut, Dairy Queen und Vie de France haben alle Filialen in der Stadt eröffnet.

Zwei McDonald's haben auch in der südchinesischen Stadt Shenzhen, jenseits der Grenze zum kapitalistischen Hongkong, eröffnet und verzeichneten boomende Verkäufe, sagten Beamte. Es wird jedoch erwartet, dass das Pekinger Outlet einen neuen Rekord aufstellt und das Moskauer McDonald's, den aktuellen Verkaufsleiter, überholt.

'Es wird wahrscheinlich das geschäftigste der Welt sein', prognostizierte Michael R. Quinlan, Vorsitzender und CEO von McDonald's Corp., am Mittwoch.

Mit 900 Mitarbeitern kann der 28.000 Quadratmeter große Laden 20.000 Transaktionen pro Tag abwickeln und ist achtmal größer als ein typischer US-amerikanischer McDonald's. Das Unternehmen hofft, 20 weitere in China zu eröffnen und in den nächsten drei Jahren 50 Millionen US-Dollar zu investieren. Outlets in Shanghai und Guangzhou, ehemals Kanton, sollen innerhalb eines Jahres eröffnet werden.

Für viele Kunden schien der Geschmack eines Big Mac oder Juwuba - es bedeutet 'groß ohne Gleichen' und bezieht sich auf einen beliebten Transformer-Spielzeughelden - angenehm und das Warten lohnt sich.

'Es schmeckt wirklich gut', sagte Dong Jie, 21, ein Student an der Volksuniversität, zwischen einem Schluck Big Mac und heißer Schokolade. Er war um 3 Uhr morgens aufgestanden, um um 4 Uhr morgens anzukommen, und wartete fast fünf Stunden im heftigen Morgenwind, bevor sich die Türen öffneten, damit er 'der erste Chinese sein konnte, der McDonald's probierte', sagte er.

Andere Kunden, die eher an traditionelle Pfannengerichte und Reis gewöhnt waren, fanden das meiste Essen immer noch lecker. Obwohl die Stadtbewohner immer wohlhabender werden, sagten viele, die Preise seien etwas hoch.

Ein Big Mac, normale Pommes und ein kleines Erfrischungsgetränk kosten 16,50 Yuan oder 3 US-Dollar, fast 8 Prozent des Monatslohns eines durchschnittlichen Pekinger Mitarbeiters von 206 Yuan, etwa 38 US-Dollar. Die Preise sind etwas höher als in den Hongkonger Läden der Kette.

'Es ist in Ordnung, ab und zu eine Mahlzeit zu sich zu nehmen', sagte Xing Yanbin, 18, der die Familie eines Kollegen mit McDonald's zum Frühstück einlud. „Das schmeckt ein bisschen seltsam; da ist Ketchup drin«, sagte er, schob einen Cheeseburger beiseite und wandte seine Aufmerksamkeit einem Schokoladeneisbecher zu.

Anders als in vielen chinesisch geführten Unternehmen werden die Arbeiter hier nach Stunden bezahlt – so dass ein Vollzeit-Manager zwischen 600 und 900 Yuan, ein Mitarbeiter etwa 400 Yuan verdienen kann.

McDonald's arbeitet seit vier Jahren an dem millionenschweren Joint Venture mit einem großen Pekinger Mischkonzern, der mehr als 1.000 weitere Unternehmen betreibt. Fast 95 Prozent der Lebensmittel und Verpackungen werden lokal produziert, darunter Rindfleisch, Kartoffeln, amerikanischer Käse, Saucen und Ketchup. Letztendlich hoffen die Beamten, andere Verkaufsstellen in Asien von China aus beliefern zu können. Ein paar Artikel – wie Relish und Plastikdeckel – müssen noch importiert werden.

Obwohl die meisten Artikel wie authentische McDonald's-Gerichte schmecken, 'entsprechen die Pommes immer noch nicht den US-Spezifikationen', sagte Quinlan.

Es war nicht einfach, den Mietvertrag für die erstklassige Immobilie – an der Ecke der belebtesten Einkaufsstraße Pekings – zu sichern. 'Wir mussten drei oder vier Leute bezahlen, denn sobald wir einen Danwei {Arbeitseinheit} bezahlt hatten, tauchte jemand anderes auf und behauptete, es gehöre ihnen wirklich', sagte Noel Kaplan, Senior Vice President für die Region Asien-Pazifik.

McDonald's-Beamte sagen, dass sie nicht glauben, dass der Laden verdorben sein wird, weil er sich in einem Viertel befindet, in dem viele Chinesen während des Vorgehens der chinesischen Armee im Juni 1989 gegen Demonstranten getötet wurden. »Das ist eine kommerzielle Ecke«, sagte Kaplan. 'Wenn Sie politische Unruhen haben, sind Sie mittendrin.'

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Um die politische Loyalität der McDonald's-Mitarbeiter zu gewährleisten, weist der Pekinger Laden eine Besonderheit auf. Es ist das einzige McDonald's der Welt, das einen Sekretär der Kommunistischen Partei hat. Aber Cai Weiquan, der auch stellvertretender Geschäftsführer des Outlets ist, schwor, dass seine Parteiarbeit das Endergebnis nicht beeinträchtigen würde.

'Ich glaube nicht, dass wir die Arbeitszeit für politische Studien nutzen werden', sagte er. 'Es wird keine Widersprüche zwischen meinen Jobs geben.'