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Chinesische staatlich unterstützte Hacker infiltrierten Vatikan, sagt Cybersicherheitsfirma

Eine Überwachungskamera ist in der Nähe eines religiösen Gemäldes in der Kathedrale von Xishiku, einer staatlich sanktionierten katholischen Kirche, während der Heiligabendmesse in Peking zu sehen. (Florenz Lo/Reuters)

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VonHarlan Jungeund Stefano Pitrelli 29. Juli 2020 VonHarlan Jungeund Stefano Pitrelli 29. Juli 2020

ROM – Eine amerikanische Cybersicherheitsfirma hat gesagt, dass eine chinesische staatlich unterstützte Hackergruppe dieses Jahr den Vatikan ins Visier genommen und infiltriert hat, was die Firma als Spionagemission bezeichnete, die wahrscheinlich darauf abzielte, sich einen Vorteil bei diplomatischen Verhandlungen zu verschaffen.

Der gemeldete Hackerangriff kommt zu einem Zeitpunkt, an dem der Vatikan und Peking eine umstrittene Vereinbarung über die Ernennung katholischer Bischöfe in China verlängern wollen. Dieses vor zwei Jahren unterzeichnete vorläufige Abkommen zielte darauf ab, eine jahrzehntelange Kluft zwischen dem Heiligen Stuhl und China zu überwinden und ein System zu beseitigen, in dem einige chinesische Bischöfe dem Staat, andere dem Papst Loyalität gelobten.

Die Cybersicherheitsfirma Recorded Future führte den chinesischen Angriff einer staatlich geförderten Gruppe namens RedDelta zu. Der Angriff der Gruppe dauerte mindestens bis zum 21. Juli.

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Das mutmaßliche Eindringen in den Vatikan würde RedDelta einen Einblick in die Verhandlungsposition des Heiligen Stuhls vor der Verlängerung des Abkommens im September 2020 geben, sagte Recorded Future, die a Prüfbericht Dienstag über seine Ergebnisse.

Der Cyberangriff, der dem Bericht zufolge im Mai begann, ist der jüngste offensichtliche Versuch chinesischer Hacker, die Aktivitäten religiöser Gruppen zu überwachen. China zum Beispiel hat Hacker-Kampagnen durchgeführt gegen die uigurische Minderheit innerhalb seiner eigenen Grenzen. Aber in diesem Fall, so die Firma, war Chinas Ziel der Sitz der römisch-katholischen Kirche.

Die Hacker zielten auch auf die Diözese der Kirche und eine Studienmission in Hongkong ab, angeblich um die Ansichten des Vatikans zu Protesten in Hongkong und zu einem neuen chinesischen Sicherheitsgesetz zu überwachen, das Peking weitreichende Befugnisse über die Stadt gewährt hat.

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Die Ergebnisse der Firma wurden erstmals von der New York Times veröffentlicht.

Ein Sprecher des Vatikans reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Die Systeme der Kirche erschienen in der Vergangenheit mindestens einmal anfällig; Die Website des Vatikans wurde 2012 von der Hackergruppe Anonymous für mehrere Stunden gesperrt. Die Gruppe sagte damals, der Angriff sei eine Reaktion auf Verbrechen, die Kleriker im Skandal um sexuellen Missbrauch der Kirche begangen haben.

Die chinesische Botschaft in Rom lehnte eine Stellungnahme ab.

Die offensichtliche Infiltration durch RedDelta zeigte viele der technischen Kennzeichen früherer von China unterstützter Bemühungen, heißt es in dem Bericht. Eine Möglichkeit, wie Hacker vordrangen, bestand darin, ein lockendes Dokument zu verwenden – einen digitalisierten Brief auf dem Briefkopf des Vatikans mit einer Nachricht des hochrangigen Kardinals Pietro Parolin. Der Brief war an Monsignore Javier Corona Herrera adressiert, einen Beamten der Vertretung des Heiligen Stuhls in Hongkong. In dem Bericht heißt es, es sei unklar, ob das Dokument erfunden oder legitim sei; Jedenfalls haben Hacker es mit Malware bewaffnet.

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Angesichts der Tatsache, dass der Brief direkt an diese Person adressiert war, ist es wahrscheinlich, dass er das Ziel eines Spearphishing-Versuchs war, heißt es in dem Bericht und bezog sich auf einen Angriff auf ein bestimmtes Ziel, das darauf abzielte, sensible Informationen zu stehlen.

Ein ehemaliger hochrangiger italienischer Geheimdienstmitarbeiter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um eine heikle Angelegenheit zu besprechen, sagte, Chinas gemeldete Hackerangriffe schienen plausibel.

Sie nutzen Phishing-Expeditionen, um alles zu hacken, was gehackt werden kann, sagte der ehemalige Geheimdienstler. Es ist eine Möglichkeit, Einfluss auszuüben und Macht auszuüben.

Die Beziehungen zwischen China und dem Heiligen Stuhl hängen davon ab, was in den kommenden Monaten passiert, da ihr historischer – aber vorläufiger – zweijähriger diplomatischer Vertrag zur Verlängerung ansteht. Bei der Unterzeichnung im Jahr 2018 sagte Papst Franziskus, dass das Abkommen dazu beitragen werde, die Wunden der Vergangenheit zu heilen.

Der Deal, der über drei Jahrzehnte hinweg ausgehandelt wurde, versuchte im Wesentlichen, Regeln für die Auswahl katholischer Bischöfe in China anzuwenden. Zuvor wurden Bischöfe vom chinesischen Staat ohne päpstliche Zustimmung ernannt, während andere, die im Untergrund operierten, dem Papst die Treue schworen. Dies führte zu einer faktischen Spaltung des Katholizismus in China.

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Im Rahmen des Abkommens von 2018 stimmte der Vatikan zu, die Exkommunikationsanordnungen für sieben von China ohne päpstliche Zustimmung ernannte Bischöfe aufzuheben. Franziskus wiederum durfte bei Bischofsernennungen das letzte Wort haben.

China und der Vatikan brachen 1951 die diplomatischen Beziehungen ab. Der Katholizismus ist eine der fünf offiziellen Religionen, die in China toleriert werden, aber seine Anhänger sind eine starke Minderheit – schätzungsweise 10 bis 12 Millionen Menschen in dem Land mit fast 1,4 Milliarden Einwohnern.

Der Deal von 2018 ist heftig kritisiert worden, insbesondere von Katholiken in Hongkong, die der Kirche vorwerfen, ihre Werte zu kompromittieren und die Rechtsverletzungen durch die chinesische Regierung zu übersehen. In einem im Dezember veröffentlichten DNS-SO-Op-ed sagte Kardinal Joseph Zen, emeritierter Bischof von Hongkong, der Vatikan verfolge eine Linie der Beschwichtigung mit China um jeden Preis.

In diesem Monat stellten Beobachter des Vatikans fest, dass Franziskus bei seiner Rede auf dem Petersplatz eine Passage übersprungen hatte, in der er sich an Hongkong wenden sollte. Der Vatikan hat keine Erklärung dafür geliefert, warum Franziskus, der im Allgemeinen an seinen vorbereiteten Bemerkungen festhält, diesmal abgewichen ist.