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CHRISTLICHE KOALITION SET FÜR WÄHLERFÜHRER BLITZ

Als er eines Morgens in dieser Woche nach einer Beerdigung in seine Kirche in einem Vorort von Cleveland zurückkehrte, war Rev. Mark Thomas verblüfft, als er einen Stapel von 300 Wahlführern der christlichen Koalition mit einem Begleitschreiben vor der Haustür sah, das ihn anwies, sie an die Gemeindemitglieder zu verteilen diesen Sonntag.

Achseln riechen noch nach dem Waschen

Er hatte nicht nach den Führern gefragt und hält sich ganz sicher nicht für einen Anhänger der Ansichten der Christlichen Koalition. 'Ich habe keine Ahnung, warum ich diese bekommen habe, weil ich mich aktiv gegen die Verwendung der Kanzel für politische Überzeugungen ausspreche', sagte Thomas, Pfarrer der Solan Community United Church of Christ und Oberhaupt seiner Denomination in Ohio.

In ihrer massivsten Mobilisierung, um religiöse Konservative zu den Urnen zu bringen, sagt die Christliche Koalition, dass sie die Nation diese Woche mit 46 Millionen Wählerführern bedeckt, mehr als genug für jeden dritten registrierten Wähler. Der Großteil wird an diesem Sonntag an die Kirchgänger verteilt, an der Tür verteilt, auf Bänke gelegt oder in Kirchenbulletins geheftet.

Um ihr Ziel zu erreichen, lassen Aktivisten der Christlichen Koalition wahllos Hunderte und manchmal Tausende der Wählerführer fallen, an Orten, an denen sie gesucht werden und manchmal nicht. In Ohio, Texas und Florida sind Tausende in die Hände von Leuten wie Thomas geraten, die gegen die Politik der Koalition sind.

In anderen Fällen sagen Minister, die mit der Koalition sympathisieren, dass sie die Führer erhalten haben, aber zögern, sie zu verteilen, aus Angst, eine Partei unangemessener Parteipolitik zu werden. Die Bundeswahlkommission reichte im Juli Klage gegen die Christliche Koalition ein und beschuldigte die gemeinnützige Gruppe, die Verteilung von Wählerleitfäden und die Bemühungen um Wahlkampf zur Unterstützung der republikanischen Kandidaten zu koordinieren. Einige Pfarrer befürchten, sie könnten durch die Verteilung der Wählerleitfäden die Steuerbefreiung ihrer Kirchen gefährden.

'Unsere Kirche ist eine konservativere Kirche und würde wahrscheinlich vielen der Dinge zustimmen, die die Christliche Koalition zu erreichen versucht', sagte Reverend Ronald R. Minor, Generalsekretär der Pfingstkirche Gottes, einer Denomination mit Sitz in Joplin, Mo., mit mehr als 1.200 Kirchen. 'Aber wir achten auch sehr darauf, nicht parteiisch zu sein.'

Wenn Pastoren ihn um Rat fragen, ob sie die Wählerleitfäden verteilen sollten, sagte Minor: „Ich würde ihnen nicht sagen, dass sie es nicht tun sollen, aber gleichzeitig möchte ich sie nicht übermäßig ermutigen, es zu tun. Wir wollen nicht als politisch ausgelegt werden.'

Die Christliche Koalition versuchte dieses Jahr, nervöse Pastoren zu beruhigen, indem sie mit Bestellformularen für Wählerleitfäden ein Memorandum des Washingtoner Anwalts Alan P. Dye verschickte, in dem ihnen gesagt wurde, dass Pastoren, die diese Leitfäden verteilen, keine Bedenken haben sollten, dass sie gegen eine Bestimmung des Internal Revenues verstoßen könnten Code.'

Auf diese Memos folgten Duell-Memos von religiösen rechten Wachhundegruppen wie People for the American Way und Americans United for Separation of Church and State, in denen gewarnt wurde, dass Kirchen, die die Wählerleitfäden verteilen, ihren steuerbefreiten Status gefährden könnten.

Katholische Beamte im ganzen Land erhielten im vergangenen Frühjahr ein Memo des General Counsels der US-amerikanischen Katholischen Konferenz, das Gemeinden davor warnte, von externen Organisationen erstellte Wählerleitfäden zu verwenden und nur von der katholischen Kirche erstellte Leitfäden zu verwenden.

Trotzdem sagte Ralph Reed, Exekutivdirektor der Christian Coalition, dass in diesem Jahr 22.000 mehr Kirchen Wählerführer bestellt hätten als im Jahr 1994, was die Zahl der Kirchen, die sie verteilen, auf etwa 125.000 erhöht. Er führte die Zunahme auf Geistliche und Kirchgänger zurück, die über den Versuch der Regierung empört waren, politisch aktive konservative Christen zu „zensieren“. 'Die FEC-Klage hatte keinerlei erkennbare Auswirkungen, außer dass sie eine Gegenreaktion erzeugte, die mehr Unterstützung als je zuvor generiert hat', sagte Reed.

Der IRS hat nie die Steuerbefreiung einer Kirche für die Verteilung eines parteiischen Wählerführers widerrufen, aber es sind mehrere Fälle mit Wählerführern im Gange, sagte Marcus Owens, Direktor der IRS-Abteilung für steuerbefreite Organisationen. 'Wenn Sie durch die Formulierung von Bevorzugung signalisieren' eines Leitfadens, könnte dies ein Verstoß sein, sagte Owens. 'Der Test, den wir verwenden, ist, kann eine Person, die von der Straße kommt, sagen, für wen die Organisation Sie stimmen möchte?'

Die von der Christlichen Koalition erstellten Wählerleitfäden sind in der Regel einseitige Handzettel, die etwa sechs „Themen“ und die Positionen der Kandidaten, entweder „unterstützt“ oder „abgelehnt“, auflisten. Obwohl sich die Leitfäden von Rasse zu Rasse unterscheiden, sind die Themen fast immer Abtreibung, Homosexualität, Schulgebet, die Änderung des ausgeglichenen Haushalts und Steuersenkungen. Um die Positionen der Kandidaten zu bestimmen, schickt die Koalition ihnen Fragebögen. Wenn sie nicht antworten, vermutet die Koalition ihre Positionen anhand von Abstimmungsprotokollen oder öffentlichen Erklärungen, und wenn dies nicht möglich ist, wird im Leitfaden „keine Antwort“ aufgeführt.

Die Koalition sagt, ihre Leitfäden seien 'unparteiische Wählerinformationen', aber einige Kandidaten haben eingewendet, dass die Themen in einer verzerrten Kurzschrift formuliert sind, die die Republikaner begünstigen soll. In Colorado State House Rennen werden mehrere demokratische Kandidaten als Gegner der 'Elternrechte' aufgeführt und unterstützen, dass 'Schulen den schwulen Lebensstil lehren'. Im US-Bundesstaat Washington wird der demokratische Gouverneurskandidat gegen den 'Schutz privater Eigentumsrechte' aufgeführt, während der Republikaner unterstützt. Und weil die Christliche Koalition ihre Leitfäden erst wenige Tage vor den Wahlen veröffentlicht, haben die Kandidaten wenig Zeit, sich zu beschweren.

Barry Lynn, Exekutivdirektor von Americans United, sagte, seine Organisation werde dem IRS jede Kirche melden, die einen offensichtlich voreingenommenen Wählerleitfaden herausgibt. 'Hier gibt es eine zentrale ethische Frage', sagte Lynn, 'sollten Kirchen bereit sein, die Wahrheit in dem Material, das sie in ihren eigenen Heiligtümern verteilen, zu verbiegen oder zu brechen?' Bildunterschrift: Ralph Reed, der geschäftsführende Direktor der Christian Coalition, sagt, dass in diesem Jahr 22.000 Kirchen mehr die Wählerführer bestellt haben als 1994.