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AUF CHRISTIAN ROCK'S CUTTING EDGE

Nennen Sie es Demut oder kalkulierten Hype, aber die populäre christliche Rockgruppe DC Talk will nicht den Eindruck erwecken, die Kontrolle zu haben.

'Wir wollen nicht so tun, als wären wir drei kleine fromme Kerle, die alles zusammen haben, denn das tun wir nicht', sagte Toby McKeehan, ein gebürtiger Fairfax und Haupttexter der Gruppe. „Wir versuchen unser Bestes, um unserem Glauben an Gott und seinen Sohn Christus zu folgen. Das ist unser tägliches Ziel. An manchen Tagen wachst du auf, du bist genau da – du kannst es so deutlich sehen. An anderen Tagen liegst du auf der Strecke.'

Was die drei Sänger – McKeehan, Michael Tait und Kevin Smith – vermitteln wollen, ist Haltung. Es ist eine verdrehte Version des rebellischen Teenagers, der sich gegen eine Jugendkultur aus Alkohol, Drogen, Easy Sex und Starterjacken posiert. Die jungen Männer um die dreißig verbinden die Süße der Erstgläubigen mit der Arroganz der Propheten.

Und ihre Fans lieben es.

Die Gruppe befindet sich inmitten einer 60-Städte-'Jesus Freak'-Tour, die eine durchschnittliche Menge von 5.000 pro Nacht anzieht, einschließlich einer Aufführung am Osterwochenende im Patriot Center. Am vergangenen Samstag spielte die Band in einem tosenden Gewitter vor mehr als 15.000 kreischenden Teenagern im Carowinds Palladium in der Nähe von Charlotte.

D(ecent) C(hristian) Talk befindet sich auf dem Höhepunkt seiner siebenjährigen Karriere und lenkt die Aufmerksamkeit auf den aufkeimenden christlichen Musikmarkt. Wie McKeehan ist Tait ein Einheimischer, da er im Nordosten Washingtons aufgewachsen ist, wo seine Eltern noch leben; Smith kommt aus Grand Rapids, Michigan. Die drei haben sich vor einem Jahrzehnt als Studenten an der Liberty University in Lynchburg, Virginia, zusammengeschlossen.

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In diesem Jahr wurde die Gruppe für vier Dove Awards nominiert, das Äquivalent zu den Grammys der Gospel Music Association, die am Donnerstagabend in einer im Fernsehen übertragenen Zeremonie in Nashville verliehen werden. McKeehan hat vier weitere Nominierungen als Autor und Produzent.

John Styll, Herausgeber und Chefredakteur des CCM-Magazins, das den Markt für zeitgenössische christliche Musik verfolgt, sagte, die Gruppe sei 'ganz oben' unter den Dutzenden von Acts, die das Herz einer 500-Millionen-Dollar-Industrie pro Jahr bilden. In einer neuen Leserumfrage zu den beliebtesten christlichen Darstellern übertraf DC Talk mit sieben Erstplatzierungen in 25 Kategorien „alle bei weitem“. »Es war kein Wettbewerb«, sagte Still.

Aber die Gruppe verließ die christliche Schublade und erreichte Platz 16 der Billboard-Top-200-Alben-Charts, als 'Jesus Freak' im Dezember veröffentlicht wurde. Der Verkauf von fast 86.000 Exemplaren in der ersten Woche wäre ein beneidenswertes Debüt für jeden Künstler und war vor einem Jahrzehnt für zeitgenössische christliche Künstler fast unerhört.

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Wenn sie es nicht zusammen haben, täuschen sie viele Leute.

DC Talk richtet sich an dieselbe Altersgruppe, die Red Hot Chili Peppers, Pearl Jam, R.E.M. und Green Day – Gruppen mit einem kantigen „alternativen“ Sound, der sich jeder Definition entzieht. Zu diesem Publikum gehören Teenager, die die nihilistischen Texte von Nirvana auswendig lernten und dann vor zwei Jahren fassungslos waren, als der Anführer Kurt Cobain das tat, wovon er sang – Selbstmord begangen.

McKeehan sieht eine Generation voller Angst, Verzweiflung und dem Bedürfnis nach einer Antwort auf ihre Turbulenzen. 'Unsere Generation fühlt sich wegen vieler weltweiter Probleme abgezockt. . . wurden uns irgendwie in den Schoß gelegt. Scheidung und Egoismus sind auf einem Allzeithoch. Kinder dieser Leute schreien auf“, sagte er.

»Das ist einer der Gründe, warum DC Talk existiert. Wir glauben, dass es da draußen Hoffnung gibt. . . . Und wenn wir die Band sein müssen, um die Leute daran zu erinnern, dann soll es so sein.'

Um die jungen Leute zu erreichen, die sie brauchen, so McKeehan, müssen christliche Künstler auf dem Mainstream-Markt gehört werden. Er möchte „die Welt in die spirituelle, auf Gott basierende Musik einführen“, „indem er sie aus der Blase herausholt, die als zeitgenössische christliche Musik bekannt ist“.

'Jesus Freak' hatte einen guten Start auf diesem Weg. Innerhalb von zwei Monaten nach der Veröffentlichung wurde das Album zu Gold, mit 500.000 Exemplaren, die an Distributoren versandt wurden. Ungefähr ein Drittel der Verkäufe erfolgt über säkulare Geschäfte wie Borders, Sam Goody, Tower Records und Best Buy, sagte Missy Baker, Sprecherin von ForeFront Communications, einem neun Jahre alten Label aus Nashville, das christliche Rockkünstler vertritt.

Obwohl er es vorziehen würde, das Label 'Christliche Gruppe' zu verlieren, sagte McKeehan, er werde die Nachricht nicht aufgeben. Zu viel zeitgenössische christliche Musik werde „verwässert“, um den säkularen Markt anzusprechen, sagte er. 'Ich glaube nicht, dass unsere Generation es mag, eine Nachricht durch die Hintertür zu schmuggeln.'

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DC Talk zieht es vor, direkt auf sein Publikum zuzugehen, in einem Medium, von dem es hofft, dass es unabhängig von der Botschaft anspricht. Um seine Bedeutung zu veranschaulichen, zitierte McKeehan eine Lieblingspassage aus Jesaja 43:19: „Siehe, ich werde etwas Neues tun; jetzt wird es hervorspringen; sollt ihr es nicht wissen? Ich werde sogar einen Weg in der Wüste machen und Flüsse in der Wüste.'

Die Songs auf 'Jesus Freak' thematisieren Wut, Verzweiflung, Fragen und Genuss der heutigen Jugend. Unweigerlich bringt der Titelsong, der ein Image der 60er Jahre wiederbelebt, Vergleiche mit Joan Osbornes säkularem Hit „One of Us“.

Osbornes Lied (geschrieben von Eric Bazilian) fragt, ob jemand Gott erkennen würde, wenn er heute auf der Erde wandeln würde: „Was wäre, wenn Gott einer von uns wäre? Nur ein Slob wie einer von uns? Nur ein Fremder im Bus. . . ?'

Im DC Talk-Song identifiziert sich McKeehan mit einem 60er-Jahre-Jesus-Freak – einem Slob – und einem anderen „Freak“, der als John the Baptist bekannt ist, und sagt, es sei ihm egal, was die Leute von seinem Glauben halten.

Osbornes Lied 'wirft die Frage {der Gegenwart Gottes} auf', sagte McKeehan. 'Wir geben die Antwort.'

Mehr als ein gemeinsames Interesse an der Musik brachte die Gruppe zusammen. Die drei Sänger hatten auch ähnliche religiöse Hintergründe.

Alle kamen aus christlichen Familien und besuchten christliche Privatschulen. Die Familie McKeehan zog vor etwa 20 Jahren von Annandale nach Wien, damit ihre Kinder die Bethlehem Baptist Christian Academy besuchen konnten, sagte Betty McKeehan, die mit ihrem Mann Ken das White House Realty besitzt. Sie sind Mitglieder der Bethlehem Baptist Church in Fairfax.

Tait, das jüngste von sieben Kindern, wuchs im Nordosten Washingtons auf, wo sein Vater, Rev. Nathel Tait Sr., seit 40 Jahren Straßenevangelist und seit 15 Jahren Pastor der New Bible Church ist. Michael und drei weitere Kinder besuchten Riverdale Baptistenschule in Upper Marlboro.

Smiths Adoptiveltern – Max, ein Buchhalter, und Elaine, eine Organistin der Kentwood Baptist Church – schickten ihre beiden Jungen zur Grand Rapids Baptist Academy. Kevin begann mit 6 in der Kirche zu singen, sagte Max Smith. Nächste Woche werden die drei Väter ihre Söhne wie schon im vergangenen Herbst eine Weile auf Tour begleiten.

'Diese Jungs haben uns in Syracuse, N.Y., irgendwie ausgetrickst', sagte Nathel Tait. Sie riefen ihre Väter auf die Bühne, um sie vorzustellen, und baten sie dann, etwas zu singen. Sie wählten 'Amazing Grace'.

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'Es war lustig. Wir hatten nicht viel von einer Melodie“, sagte er. 'Als wir herauskamen, wollten alle mein Autogramm.'

In Lynchburg schockierte der christliche Rap und Rock der Gruppe Kommilitonen von Liberty, dem konservativen christlichen College, das vom Evangelisten Jerry M. Falwell gegründet wurde. Aber bald erkannten sie das missionarische Potenzial einer Welt enttäuschter Jugend, und Falwell selbst wurde ein Fan.

Im Laufe der Jahre haben sich die drei mit ihrem Publikum verändert, sowohl im Kleidungs- als auch im Musikgeschmack.

Ihr erstes Album, 'DC Talk', erschien 1989 und etablierte die Gruppe als führend unter den christlichen Rappern. Rap dominierte auch „Nu Thang“ aus den 1990er Jahren, eine goldene Schallplatte, wich aber mehr Blues, Pop und Rock im Grammy-prämierten „Free at Last“ (1992), das letzten Sommer mit mehr als 1 Million verkauften Exemplaren Platin erreichte.

Styll sagte, die Gruppe habe sich von einer 'weißbrotigen, fast kitschigen Hip-Hop-Musik' zu einem Sound entwickelt, der 'weniger vorhersehbar, weniger sicher und weniger strukturiert ist'. Unpoliert ist das Stichwort. Es ist ein ungeschminkter Klang; sie sind nicht Mariah Carey.'

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Stilistisch gesehen ist DC Talk „dass wir zu dritt mit Ideen zusammenkommen, wie wir klingen wollen“, und dann „mit der Band ausgehen“, sagte Smith während eines Zwischenstopps mit der Band in Washington letzten Monat. Die Gruppe reist mit sechs Instrumentalisten.

Der Erfolg habe viele „Ablenkungen“ mit sich gebracht, von denen die geringste „von großen Plattenfirmen mit Geld auf uns geworfen wird“, sagte Tait. Jeder erzählte von der Verankerung im Christentum, die ihn auf Kurs hält: Tait, „mein Mitgefühl für die Menschen“; McKeehan, 'wollte etwas von wahrem Wert in meinem Leben teilen'; und Smith, „Frieden in Leib und Seele“ wegen „der Befreiung, die ich in Christus gefunden habe“.

Smith hatte als Teenager eine schlimme Zeit durchgemacht, als er entdeckte, dass sein leiblicher Vater Musiker war, etwas, von dem er wünschte, er hätte es gewusst. In seiner Wut auf seine Adoptiveltern begann er zu trinken und wurde aus Liberty geworfen. Aber ein Dekan überredete ihn, zurückzukehren, und da lernte er die beiden anderen Mitglieder von DC Talk kennen.

McKeehan, das einzige verheiratete Mitglied, ist der eifrigste Bibelleser, der zwei bis drei Kapitel pro Nacht liest, und er liest eine tägliche Andacht in Oswald Chambers' My Utmost for His Highest – einem beliebten Text unter christlichen Rockstars. Tait liest auch Chambers. Smith, ein Dichter, bevorzugt die Werke von C.S. Lewis, Edgar Allan Poe und e.e. cummings.

Die Gruppe ist nicht spannungsfrei, hat aber gelernt, damit umzugehen. 'Wir haben am Ende des Tages und vor den Shows eine bewusste Entscheidung getroffen, die Dinge richtig zu machen, uns zu entschuldigen und uns zu gestehen, uns zu vergeben', sagte McKeehan. 'Es hat sehr gut funktioniert.' DC TALK SINGS: JESUS ​​FREAK' Getrennt Ich habe mich rein geschnitten Von einer Vergangenheit, die in meinen dunkelsten Träumen zurückkehrt Von einer spirituellen Kraft ergriffen Und einer Gnade, die alles ersetzte, was ich habe Ich habe mich geschieden Ich habe einen Mann mit Tattoo auf seinem großen Fett gesehen Bauch Es wackelte wie Marmeladengelee Es dauerte eine Weile, um zu verstehen, was es sagte Denn ich musste den Rhythmus seines Bauches mit meinem Kopf abgleichen Jesus rettet, was es in einem typischen Tattoo-Grün schwärmte Er stand auf einer Kiste in der Mitte die Stadt Und behauptete, er hätte einen Traum. Was werden die Leute denken, wenn sie hören, dass ich ein Jesus-Freak bin? Was werden die Leute tun, wenn sie feststellen, dass es wahr ist? Gewinn Ich wurde von meinem Schöpfer gezeichnet Eine eigentümliche Darstellung Die Hoch und Erhabenen sehen mich als schwach an Denn ich werde nicht leben und sterben für die Macht, die sie suchen Da war ein Mann aus der Wüste Mit Nickerchen im Kopf Der Sand, den er ging war auch sein Bett er spricht Bis der König den Kopf von diesem Jesus-Freak nahm Die Leute sagen, ich sei seltsam, macht es mich fremd Dass mein bester Freund in einer Krippe geboren wurde Die Leute sagen, ich sei seltsam, macht es mich fremd Dass mein bester Freund war in einer Krippe geboren. Was werden die Leute denken? Was werden die Leute denken? Was werden die Leute tun? (C) 1995 Up in the Mix Musik; von Toby McKeehan und Mark Heimermann BILDUNTERSCHRIFT: Getting Into the Spirit: Fans von DC Talk drängen sich kürzlich bei einem Konzert in North Carolina. Die kantige Musik und die hoffnungsvolle Botschaft der Gruppe haben sie an die Spitze der Welt des christlichen Rocks getragen. Siehe Religionsgeschichte auf Seite C6. Bildunterschrift: Die DC Talk-Mitglieder von links, Kevin Smith, Michael Tait und Toby McKeehan, haben sich vor einem Jahrzehnt zusammengetan. Bildunterschrift: Toby McKeehan von DC Talk interagiert mit Fans während eines kürzlichen Konzerts im Carowinds Palladium in North Carolina. Unten genießen andere junge Bewunderer die Aufführung der Gruppe, die eine begeisterte Menge von mehr als 15.000 Menschen anzog. DC Talk befindet sich mitten in einer 60-Städte-„Jesus Freak“-Tour.