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CHRONISCHE NACKENSCHMERZEN DURCH EINEN EINGEKLEMMTEN NERVE

F. In den letzten drei Monaten hatte ich Nackenschmerzen. Manchmal wandert es meinen rechten Arm hinunter, zusammen mit einem Kribbeln. Wenn ich meinen Kopf drehe, wird es schlimmer.

Röntgenbilder zeigten nicht viel. Klingt das nach Arthrose? Oder könnte es ein eingeklemmter Nerv sein? Gibt es noch andere Tests, die ich für diesen Zustand machen lassen kann?

A. Es hört sich an, als ob Sie einen Nerv im Nacken eingeklemmt hätten. Nerven und die Bandscheiben im Nacken sind auf dem Röntgenbild nicht sichtbar, sodass Sie auch dann eine normale Röntgenaufnahme machen können, wenn eine Bandscheibe auf einen Nerv drückt. Aber die meisten Menschen mit Ihren Symptomen haben Arthritis im Nacken und Knochensporne, die auf den Nerv drücken.

Bei diesen Menschen zeigen Röntgenaufnahmen des Halses die Arthritis. Arthritis auf einem Röntgenbild allein bedeutet jedoch nicht, dass Sie einen eingeklemmten Nerv haben, aber es kann als indirekter Beweis dafür dienen, dass dies die Ursache Ihres Problems ist.

In vielen Fällen kann Ihr Arzt diesen Zustand nur anhand Ihrer Vorgeschichte und Ihrer körperlichen Untersuchung diagnostizieren. Es ist oft sinnvoll, eine Behandlung eines eingeklemmten Nervs zu versuchen, ohne weitere Tests durchzuführen. Die meisten Menschen werden auf die Behandlung ansprechen, was zusätzliche Tests unnötig macht, es sei denn, die Diagnose ist unsicher oder Ihre Schmerzen und andere Symptome sind so schlimm, dass Sie eine Halsoperation in Betracht ziehen.

Um die Ursache zu ermitteln, kann Ihr Arzt ein paar Tests durchführen. Eine ist eine MRT (Magnetresonanztomographie) oder CT (Computerized Axial Tomography), die eine Bandscheibe zeigen kann, die zwischen den Knochen des Halses hervorsteht und auf einen nahe gelegenen Nerv drückt. Eine weitere Reihe von Tests sind ein EMG (Elektromyogramm) und eine Untersuchung der Nervenleitung.

Für ein EMG führt ein Arzt sehr dünne Nadeln in die Armmuskulatur ein und untersucht dann deren elektrische Aktivität. In einer Nervenleitungsstudie verwendet derselbe Arzt einen leichten elektrischen Strom, um die Nerven im Arm zu stimulieren, damit sich die Muskeln zusammenziehen. In beiden Fällen sucht der Arzt nach Anzeichen von Nerven- oder Muskelschäden. Wenn es Anzeichen einer Nervenschädigung gibt, kann der Arzt normalerweise feststellen, wo das Problem entlang des Nervs liegt, in Ihrem Fall wahrscheinlich entlang der Nackenknochen, wo die Nerven, die Ihre Arme hinuntergehen, Ihr Rückenmark verlassen.

Nerven im Nacken können durch eine Bandscheibe oder das Überwachsen von Knochen, das bei Arthritis auftritt, eingeklemmt werden. Wenn etwas auf den Nerv drückt, verursacht es Schmerzen, Schwäche, Taubheit und Kribbeln im Verlauf. Tatsächlich kann Ihr Arzt feststellen, wo in Ihrem Nacken der Nerv eingeklemmt ist, indem er bemerkt, wo in Ihrer Hand und Ihrem Arm Sie das Kribbeln spüren.

Für manche Menschen ist ein eingeklemmter Nerv im Nacken ein vorübergehendes Ärgernis; für andere signalisiert es den Beginn jahrelanger Nackenschmerzen. Die Behandlung umfasst Schmerztabletten, Muskelrelaxantien, Nackenübungen und Physiotherapie. Ein Halskragen aus Schaumstoff kann Ihrem Nacken eine Chance zur Heilung geben. Traktion kann helfen, das Gewicht von einem schmerzhaften Punkt zu verringern. Ein Traktionsgurt passt um den Kopf; eine gewichts- und riemenscheibe hebt den kopf und entlastet den druck. Auch eine Halsmanipulation durch einen Chiropraktiker oder osteopathischen Arzt kann helfen. Eine Halsoperation ist der letzte Ausweg, wenn andere Behandlungen versagen oder wenn Sie Anzeichen einer zunehmenden Nervenschädigung haben.

Jay Siwek, ein Hausarzt der Georgetown University, praktiziert im Fort Lincoln Family Medicine Center und im Providence Hospital im Nordosten Washingtons.

Senden Sie Fragen an Consultation, Health Section, The DNS SO, 1150 15th St. NW, Washington, D.C. 20071. Fragen können nicht einzeln beantwortet werden.