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'A Chrous Line': Melodrama ohne Kick

„A Chorus Line“ ist eine Art „Murphy's Law: The Motion Picture“ – alles was schief gehen kann, funktioniert. Basierend auf dem langjährigen Broadway-Musical ist es weniger eine Adaption als ein Attentat, eine Fallstudie, wie man ein Theaterstück nicht auf die Leinwand bringt.

„A Chorus Line“ führt Sie durch einen Tag voller Vorsingen für den Chor eines Broadway-Musicals. Aber es sind nicht nur irgendwelche Vorsprechen. Der Choreograf Zach (Michael Douglas), der nicht sehr nett ist, aber unweigerlich 'so verdammt talentiert', will nicht das übliche Singen, Tanzen oder Szenenlesungen - er will Geständnisse. Die Tänzer stehen in einer Reihe auf der Bühne; Zach sitzt 20 Reihen hinten im Theater. Vermutlich sind diese Leute so hungrig nach einem Job, dass sie alles tun, denn schon bald schütten sie ihr Herz aus, während Zach Beleidigungen und Ermutigungen in sein Mikrofon knurrt und wie der Zauberer von Oz im Schatten lauert.

Nun, wer sollte auftauchen, außer Cassie (Alyson Reed), Zachs alte Flamme und ehemaliger Star-Hofer, die einen Job im Chor sucht - sie ist vor einiger Zeit nach Hollywood gegangen und hat seit einem Jahr nicht mehr gearbeitet. Warum eine so spektakuläre Tänzerin ein Jahr lang nicht gearbeitet hat, wird nie erklärt, aber bitte, lass uns nicht streiten. Die anderen Tänzer haben wahrscheinlich auch ein Jahr lang nicht gearbeitet, und worum es bei 'A Chorus Line' wirklich geht, ist, warum jeder in einem Beruf weitermachen würde, der hauptsächlich aus Demütigung zu bestehen scheint. Und das ist ganz einfach. Sie fahren fort, damit sie sich aufrichten können, ballen eine Faust um ihren Busen und sagen mit atemlosem Stolz: 'Ich bin . . . ein Dansah!'

Der Stoff von „A Chorus Line“ ist, kurz gesagt, ziemlich albern – es nimmt das berühmte Foto von Lyndon Johnson, der seine Blinddarmnarbe zeigt, und sprengt sie in ein Weltbild. Die Refrains erzählen immer weiter von ihren unsensiblen Eltern und schikanierten Lehrern und zerbrochenen Familien und sexuellen Traumata und Nervenzusammenbrüchen und wie es jetzt alles in Ordnung ist, weil (hier) 'Ich bin . . . ein Dansah!' Der ganze Film scheint in einem feuchten 3 Uhr morgens der Seele zu spielen; es ist Gruppentherapie in Strumpfhosen.

Regisseur Richard Attenborough lässt es nur durch seine Vorliebe für Nahaufnahmen weinerlicher erscheinen, von denen er auf Luftaufnahmen abschneidet, die die Charaktere belanglos erscheinen lassen. Andererseits geht man nicht in ein Musical, um sich zu bewegen, sondern zu unterhalten, und hier tut Attenborough sein Schlimmstes.

Die Wahl von Attenborough, einem Briten ohne Gespür für das amerikanische Idiom, war von Anfang an pervers – statt „A Chorus Line“ bekommen wir „A Chorus Queue“. Attenboroughs Talente als Regisseur beginnen und enden mit der Organisation großer Massenszenen. Wenn er also aufgefordert wird, Lieder und Tänze zu fotografieren, ist er komplett auf See. Betrachten Sie 'I Can Do That', eine der besten Nummern des Musicals, die hier vom talentierten, charismatischen Charles McGowan aufgeführt wird. Als McGowan in den Song einsteigt, schaltet Attenborough seine Montagemaschine auf Hochtouren und zerlegt die Darbietung in Nahaufnahmen von Händen, Füßen, Kopf – man fühlt sich wie im Pathologielabor des County Leichenschauhauses. Als ob das nicht schon schlimm genug wäre, schneidet Attenborough wiederholt zu Reaktionsaufnahmen des Rests der Zeile ab, die in perliger Freude lächeln (unser Stichwort, nehme ich an, auch in perlmuttiger Freude zu lächeln).

Aber warten Sie – die Sabotage ist noch nicht vorbei. Attenborough schneidet dann hinter der Bühne zu Cassie, die über ihre verlorene Liebe grübelt. Dann schneidet er zu einer Rückblende der jungen Cassie, die in Zachs spiegelgesäumtem Tanzstudio probt. An welchem ​​Punkt fällt es Ihnen schwer, sich daran zu erinnern: 'War hier nicht irgendwo ein Lied und ein Tanz?' Nun, ja – es heißt 'I Can Do That', und wenn Attenborough einfach mit seinen Regiearbeiten aufhören würde, könnten Sie sich vielleicht zurücklehnen und es genießen.

Die Schnitte auf Cassie sind lehrreich, denn die Art und Weise, wie Attenborough und sein Drehbuchautor Arnold Schulman ihre Rolle (und die von Zach) aufgebaut haben, ist das Falscheste an 'A Chorus Line'. Sie haben ihr ein zusätzliches Lied gegeben, sie in Nahaufnahme fotografiert, die Liebesgeschichte ins Zentrum gerückt und ein Ensemblestück in ein Te Te-a-Te Te verwandelt. Der Rest der Besetzung wird zu bloßen Statisten, was den Regisseur von 'Gandhi' vielleicht bequemer macht (Extras sind das, was er gut kann), aber das, was ursprünglich an 'A Chorus Line' war, völlig aus dem Gleichgewicht bringt. 'A Chorus Line' wird genau die Art von Sternenfahrzeug, für das es ein Gegenmittel sein sollte. Darum kümmern Sie sich am Ende auch nicht um die Mühen der Darsteller – Attenborough auch nicht. Die Probleme zwischen dem Starchoreografen und seinem alten Starschüler - darauf kommt es an.

Es hilft nicht, dass Attenborough eine weitgehend unauffällige Besetzung zusammengestellt hat – wenige können wirklich tanzen, und diejenigen, die tanzen können, können nicht schauspielern, und diejenigen, die schauspielern können, können nicht singen. Es hilft auch nicht, dass Michael Douglas in der männlichen Hauptrolle gecastet wurde. Mit seinen glitzernden Augen und seinem zusammengebissenen Kiefer ist Douglas der undurchdringlichste aller Hauptdarsteller – deine Augen prallen von ihm ab. Und wenn Zach so talentiert ist, hätte er Jeffrey Hornaday, dem Choreografen von 'A Chorus Line', ein paar Hinweise geben sollen, der die Hilfe gebrauchen könnte. Ich habe nur gestreift, wie klebrig und träge dieser Film ist. Singular, ja; Sensation, kaum.

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