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ANTRAGSTELLER TRAUM VON DER NEUEN BRASILIANISCHEN MONARCHIE

PETROPOLIS, BRASILIEN -- Jedes Mal, wenn Dom Pedro Gastao de Orleans e Braganza die prächtige Krone sehen möchte, die sein Urgroßvater als Kaiser von Brasilien trug, muss er nur durch den Park vor seinem Haus in den alten Sommer gehen Palast.

Aber er kann es nicht berühren. Die vier Pfund schwere Krone aus massivem Gold, besetzt mit 639 Diamanten und eingefasst mit 77 Perlen, befindet sich unter Glas im heutigen kaiserlichen Museum Brasiliens. Dom Pedro, 80, lebt in einem Nebengebäude mit 12 Schlafzimmern des ehemaligen Palastes. Obwohl er die Krone wahrscheinlich nie tragen wird, ist sein Traum von der Wiederherstellung der Monarchie jetzt so nah wie nie zuvor in den 104 Jahren, seit die brasilianische Königsfamilie verdrängt und auf ein Schiff für Europa gebracht wurde.

Am Mittwoch stimmen die Brasilianer darüber ab, ob ihre Nation wieder eine Monarchie oder eine Republik bleiben soll. Wenn sie für das Festhalten an der Republik stimmen, müssen sie sich auch zwischen dem derzeitigen Präsidialsystem und einem parlamentarischen System entscheiden.

Aber die Brasilianer – gebeutelt von der Amtsenthebung von Präsident Fernando Collor de Mello vor vier Monaten und dem daraus resultierenden politischen Stillstand, der eine Wirtschaftskrise verschärft hat – sind der Politik und den Politikern überdrüssig. Die jüngste Umfrage des Meinungsforschungsinstituts Ibope ergab, dass zwei Drittel der 90 Millionen Wahlberechtigten in Brasilien ebenso schnell gar nicht wählen würden.

Die Umfrage ergab, dass sich die Mehrheit der Wähler trotz der massiven Probleme des Landes für den Status quo entscheiden würde, 68 bis 12 Prozent eine Republik der Monarchie vorziehen und sich dafür entscheiden würden, bei einem Präsidenten zu bleiben statt einem Parlament. Aber andere Umfragen zeigen, dass mehr als die Hälfte der Wahlberechtigten keine Ahnung haben, worum es bei der Volksabstimmung geht.

Aber wenn das Volk die Monarchie wieder wählt, steht Dom Pedro bereit.

'Ich wurde erzogen, meine Pflicht zu erfüllen', sagte Dom Pedro in einem Interview in seinem Haus in Petropolis, einer anmutigen Stadt inmitten des üppigen Orgelgebirges, eine Autostunde von Rio de Janeiro entfernt. 'Wenn sie mich bitten, etwas für mein Land zu tun, bin ich bereit, aber ich mache keine Kampagne.'

Der buschige Achtzigjährige, der wie Vincent Price aussieht und sich von ihm trägt, reitet meistens auf einer englischen reinrassigen Kastanie in sein Büro. Er beaufsichtigt ein Immobiliengeschäft, das darin besteht, die Einnahmen aus einer 2,5-prozentigen Steuer auf Immobilientransaktionen zu verwalten, einem Vertrag, der bei der Zerstreuung des Landes der königlichen Familie geschlossen wurde.

Während Dom Pedro aus genealogischen Gründen als der nächste in der Thronfolge gilt, gibt es mehr als 140 weitere Nachkommen des gestürzten Kaisers Dom Pedro II, und einige von ihnen wurden als wahrscheinliche Monarchen vorgeschlagen.

»Ich bin kein Heuchler«, erklärte Dom Pedro. 'Ich bin der Erbe.'

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Bei der Abstimmung am Mittwoch werden die Wähler lediglich aufgefordert, die Form (Monarchie oder Republik) und das Regierungssystem (Präsidentschaft oder Parlament) zu wählen. Es überlässt die Details – etwa welche Befugnisse dem aktuellen Senat, der die Bundesstaaten in Brasiliens föderalem System vertritt, verbleiben oder wie ein Monarch ausgewählt würde – später zu klären.

'Ein großer Block der Wähler ist Analphabeten, und es gibt keine Möglichkeit, ihnen eine allgemeine Staatstheorie zu vermitteln', sagte Julian Chacel, Direktor des Brasilianischen Wirtschaftsinstituts der Getulio Vargas-Stiftung. 'Die Nation zu bitten, ein Ja oder ein Nein zu geben, war ein großer Fehler.'

Chacel befürwortet eine parlamentarische Monarchie und argumentiert, dass 'die historische Bilanz des Präsidialsystems in ganz Lateinamerika sehr schlecht ist'.

'Ich habe einen Bruder, einen Arzt, der wütend wird, wenn die Leute über unsere republikanische Tradition sprechen', sagte Chacel. 'Er sagt: 'Unsere republikanische Tradition ist der Staatsstreich!' '

Das monarchistische Lager hat diese traurige Wahrheit in seinen Fernsehspots genutzt und die Wähler daran erinnert, dass es seit der Ausrufung der Republik am 15. November 1889 – ein Akt, den Monarchisten einen Militärputsch nennen – 7 Verfassungen und 19 Militärrebellionen gab , 12 Belagerungsstaaten, 3 Rücktritte von Präsidenten, 3 verhinderte Präsidenten, 4 abgesetzte Präsidenten, 9 autoritäre Regierungen und 2 lange Diktaturen.

Andererseits sei Brasilien unter der Monarchie von Portugal unabhängig geworden und habe seine Sklaven befreit.

Die Nachkommen von Pedro II teilen sich hauptsächlich zwischen dem Zweig der Familie, dessen Patriarch hier in Petropolis lebt, und einem Zweig mit Sitz in Sao Paulo auf. Unter den Letzteren ist Dom Luiz Gastao de Orleans e Braganza, 54, ein Junggeselle, der Portugiesisch mit ausländischem Akzent spricht; er wurde in Europa erzogen und von einer Mutter aufgezogen, die mit ihm und seinen 11 Geschwistern französisch sprach, sowie von einem Kindermädchen, das deutsch sprach.

Die Anhänger von Dom Luiz argumentieren, dass der gesamte Petropolis-Zweig der Familie von der Nachfolge ausgeschlossen ist, weil Dom Pedros Vater, der älteste Enkel des letzten Kaisers, 1908 auf sein Recht auf den Thron verzichtete, während die Familie in Europa im Exil war. Der Erbe hatte eine tschechische Gräfin geheiratet, eine Frau von bloß edlem, nicht königlichem Blut. Dies hätte Dom Pedros Vater zwar nicht von der Thronbesteigung nach portugiesisch-brasilianischer Tradition ausgeschlossen, aber die Anerkennung durch die so wichtigen Königshäuser Russlands, Österreich-Ungarns und Deutschlands unmöglich gemacht.

Dom Pedro, dessen eigene Ehe in dieser Hinsicht tadellos ist (seine Frau, Maria Esperanza de Bourbon, ist die Tante des spanischen Königs Juan Carlos), sagt, der Verzicht sei ungültig, weil es zu dieser Zeit keinen Thron gab, von dem man zurücktreten konnte, und das war es auch nie trotzdem dem brasilianischen Kongress vorgelegt.

Im Gegenteil, so argumentiert er, sei Dom Luiz inakzeptabel, weil er mit der rechten Gesellschaft zur Verteidigung von Tradition, Familie und Eigentum verbunden sei und in einer parlamentarischen Monarchie der König von der Parteipolitik ausgeschlossen werden sollte.

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„Ich glaube nicht, dass die Monarchie alle Probleme Brasiliens lösen kann. Seine Probleme sind sehr ernst. Aber die Monarchie kann helfen, sie zu lösen. . . durch Einheit, Stabilität und Kontinuität“, sagte Dom Luiz, der leise spricht und aufgrund einer Kinderlähmung nur schwer gehen kann.

Ein dritter Kandidat, der oft genannt wird, ist Dom Joao Henrique de Orleans e Braganza, 38, ein Naturfotograf, Ökologe, Hotelier und ehemaliger Konkurrent im internationalen Surfzirkus. Joaozinho, wie er in der Presse liebevoll genannt wird, gilt als die richtige Mischung aus fotogener Jugend und öffentlichem Pflichtbewusstsein, doch als Neffe von Dom Pedro ist sein genealogischer Anspruch dürftiger.

Wie die Monarchisten im Kongress argumentiert Joaozinho, dass die Brasilianer über die Errichtung einer neuen Monarchie abstimmen werden, nicht über eine Wiederherstellung der alten, und daher könnte jeder zum König gewählt werden.

'Dies ist das einzige Referendum auf der Welt, bei dem wir die {Option} haben, einen König demokratisch zu wählen', sagte er. 'Wenn die Monarchie in Brasilien gewinnt, wird sie legitim sein, weil Millionen von Menschen dafür gestimmt haben.'

Dass die Monarchie-Option überhaupt auf dem Stimmzettel steht, ist so etwas wie eine Eigenart der Geschichte. Als das Militär im letzten Jahrhundert das Reich stürzte und eine Republik ausrief, versprach es ein Referendum über die Wiederherstellung der Monarchie. Dieses Versprechen wurde nie gehalten.

Als 1988 die aktuelle Verfassung geschrieben wurde, gab es eine starke Tendenz, die Präsidentschaft zugunsten eines parlamentarischen Systems aufzugeben. Die präsidentialistische Sichtweise setzte sich durch, aber für fünf Jahre später wurde eine Volksabstimmung zu dieser Frage versprochen. Monarchisten, die sich an das nicht eingehaltene Versprechen des anderen Referendums erinnerten, konnten die Frage der Abschaffung der Republik auf den Stimmzettel bringen.

Das Hauptargument der Monarchisten ist, dass ein parlamentarisches System von Natur aus demokratischer ist und nicht so chaotisch sein kann wie die Präsidialrepublik. Befürworter eines Präsidialsystems kontern, dass den Brasilianern jahrzehntelang die direkte Präsidentschaftswahl verweigert wurde und sie sie jetzt, da sie sie haben, nicht leichtfertig aufgeben sollten.

Zu diesem Bericht hat der Sonderkorrespondent Jeb Blount in Rio de Janeiro beigetragen.