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CLUELLOS' ÜBER JANE AUSTEN

Ich habe 'Clueless' neulich als Freundin von Jane Austen gesehen. Wie Sie vielleicht wissen, handelt es sich um ein Teenager-Mädchen namens Cher, die ungekrönte Königin eines Beverly Hills-Bratpacks. Sie geht auf eine Schule, die in Bezug auf Unordnung und Autoritätsverweigerung im Ghetto liegen könnte, nur dass die Schüler mit Handys statt mit Messern und Gewehren spielen.

Nicht mein Fall. Aber ich habe gehört, dass der Film auf Jane Austens 'Emma' basiert, obwohl diese Tatsache nicht anerkannt wird. Ich habe es nicht allzu genossen, nicht aus empörten Gefühlen des Sakrilegs oder unverzeihlichen Freiheiten, die wir Janeiten als heilige Schrift eingenommen haben. Es war nur lärmend und ich konnte den ganzen Hochgeschwindigkeitsdialog nicht hören. Und weil ich die ganze Zeit abgelenkt war, als ich versuchte, die Charaktere auf dem Bildschirm den Charakteren aus dem Buch zuzuordnen, denen Emma auf ihrem Streben nach Glück begegnete.

'Emma' wird wunderbar von Alicia Silverstone gespielt, die Emmas haselnussbraune Augen hat. Sie ist eine Kupplerin, eine Betrügerin und eine Besserwisserin, aber gutherzig. Die Co-Koordinatorin des Washington Chapters der Jane Austen Society, Betty Woods, fand „Clueless“ lustig – eine Art Comic-Wiedergabe eines Meisterwerks, eine Transkription von Kammermusik für einen MTV-Gig.

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Die nationale Präsidentin der Jane Austen Society of North America, Garnet Bass of Raleigh, N.C., genoss es auch, obwohl sie sich wünschte, dass Produzentin Amy Heckerling Jane Austen in den Credits erwähnt hätte. »Vielleicht hätte es die Leute auf das Buch aufmerksam gemacht«, sagte sie.

Ich glaube nicht. Miss Austen ist für die meisten Menschen ein erworbener Geschmack. Als sie mir in der Mädchen-Lateinschule vorgestellt wurde, fand ich sie trocken und künstlich. Wie die Brontes bemerkte ich das Fehlen von „heaving Busen“, wie es die Leser von „Wuthering Heights“ und „Jane Eyre“ zu erwarten gelernt hatten. Ich denke, die Leute kommen nur zu Jane Austen, wenn sie sich ihrem Informationsprinzip anschließen, dass Höflichkeit einen Zweck erfüllt, Höflichkeit und Freundlichkeit moralische Gebote sind. Ich entdeckte sie während der Anhörungen von Army und McCarthy, als ich meine Tage in dem verbrachte, was John Stennis »matschig und schleimig« nannte, und meine Nächte in den Seiten der morgendlichen Besuche und Picknicks und Bälle im ländlichen England verlor. Ich konnte nicht verstehen, wie Jane Austen mit solch tödlicher Genauigkeit die Einmischungen und Langweiler meiner Kindheit, Kapitol-Streber und Prätendenten darstellen konnte.

Eine Zauberin, keine Frage. Ihr Zauber verschließt die Realität. Und ein böser Witz, dessen Prosa mit Landminen des Witzes übersät ist. Emmas Vater ist ein Sparbüchse und ein Trottel. Aber er sagt über Frank Churchill: 'Dieser junge Mann ist nicht ganz das Richtige.' Der unvorsichtige Leser wird voll aufmerksam - der alte Junge hat also die ganze Zeit heimlich Bilanz gezogen, über die Zweifacherin, die heimlich mit Jane Fairfax verlobt ist, während er sie durch einen Flirt mit Emma foltert. Aber Mr. Woodhouse sagt weiter, dass Frank Churchill Türen offen lässt, was zu Entwürfen führt, der Besessenheit seines Lebens.

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In 'Clueless' geht der Frank Churchill-Part an einen Schwulen. Wie konnte man im Namen der 90er Jahre ein heimliches Engagement zu dem sozialen Verbrechen machen, das es damals war? Aber die Veränderung bedeutet, dass der Kinobesucher eine der großen Szenen der englischen Literatur verpasst, die passiert, als Jane Fairfax plötzlich von einem dieser berühmten Austen-Geschäftsleute bedroht wird. Mrs. Elton sagt offiziell, dass ihr Kutscher Janes Briefe abholen wird. Jane kann ihr nicht sagen, dass sie die Klappe halten soll, noch kann sie das Thema wechseln. Sie gerät ins Schwärmen über das Postamt, was den Mann, mit dem sie spricht, verblüfft. Ihre Qual auf dem Gestell höflicher Gespräche wird in wenigen einfachen Zeilen vermittelt. Es tötet – und genial.

Ich frage mich, ob der Drehbuchautor und Regisseur von 'Clueless' versteht, wie manche Leute über 'Emma' denken. Ich habe es vor Jahren auf die harte Tour herausgefunden, als ich als Diskussionsleiter auf einem Kongress der Jane Austen Society fehlbesetzt wurde. Ein Mann im Publikum hatte das Buch 50 Mal gelesen. Meine beiläufige Annahme, dass alle mit Jane Austens Einschätzung von Emma einverstanden waren – „eine Heldin, die niemand außer mir sehr mögen wird“ stieß auf einen Sturm des Protests. Natürlich mochten sie sie, sie liebten sie. Es war eine Einführung in den Fanatismus der harmlosen Art. Sie kannten jede Zeile des Buches, alles, was Jane Austen darüber geschrieben oder gesagt hatte.

Ich erwähne das alles, weil uns eine Reihe von Austen-Filmen bevorsteht: „Sense and Sensibility“ und „Persuasion“ sind unterwegs. Wir zucken und zucken zusammen. Ein Teil davon ist natürlich, dass wir wirklich denken, dass die Arbeit unseres Idols besser gelesen als gesehen wird. Der Rest ist, dass wir Hollywood nicht trauen. Schauen Sie, was sie Nathaniel Hawthorne antun. Sie geben seiner wunderschönen, tragischen Oper 'The Scarlet Letter' ein Happy End. Schauen Sie sich 'Little Women' an, das Buch, das ich seit acht Jahren jedes Jahr lese. Sie setzen die Hälfte von 'Thelma und Louise' als Marmee. Ich weiß, dass Schauspielerinnen viele Frauen darstellen können und man kann nicht erwarten, in Hollywood und Vine eine hochgesinnte Yankee-Frau zu finden, aber wirklich! Mary McGrory ist eine DNS-SO-Kolumnistin.